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CHARLO: BREVE BIOGRAFÍA Y RELATO DE SU EXTRAORDINARIA

CARRERA ARTÍSTICA
SU ORIGEN

Charlo nació el 6 de junio de 1907 en la estancia La Piedad, ubicada entre las estaciones
ferroviarias Guatraché y Avestruces, en la provincia de La Pampa. Al no existir Registro Civil
en el lugar, sus padres recién lo anotaron cuando se instalaron en el partido de Puán, en la
provincia de Buenos Aires.

DOBLE APELLIDO, TODA UNA CONTROVERSIA:

"Numerosos investigadores y estudiosos del tango coinciden que su nombre era Carlos José
Pérez De la Riestra (...) Aunque, habiendo llegado a nuestro poder su partida de nacimiento,
constatamos que su padre lo inscribe como Carlos José Pérez. El Jefe del Registro Civil, escribió
que ´ante mí está el declarante que dice llamarse Carlos Fidel Pérez de 28 años y que a su vez
es hijo de José Pérez e Ignacia Barrientos.´ Su esposa -la madre del cantor y autor- figura como
Teresa Urdinola (Fredenoso) de 33 años. ¿De dónde salió De la Riestra?" Es improbable, y no
tiene sentido, que su padre lo hubiera seccionado para quedar simplemente Pérez. "Quienes
conocieron a Charlo, sin dejar de admirarlo, comentaron que le gustaba alardear y no es
extraño que por cuenta propia transformara su apellido simple en compuesto" (...) "En
síntesis: hasta que alguien pueda rebatir esa partida de nacimiento, Charlo se llamó Carlos José
Pérez Urdinola." (Vicente Ramón Ciappina, "La Nueva Provincia ", 6/02/1995)

"Quizás insatisfecho con la humildad de su apellido, Pérez, le añadió un pretencioso "de la


Riestra", erróneamente dado por bueno en reseñas y biografías." (Julio Nudler en "Todo
Tango").

Hay , sin embargo, quienes sostienen que el apellido doble, es decir “De la Riestra”, le viene de
un antepasado cercano, como lo afirma su misma hija, quién también lleva el mismo doble
apellido.

ESCUELA PRIMARIA

Cursó los estudios primarios en la Escuela Nº 1 (de primero a sexto grado), siendo su maestra
la señorita Juana Marchi, luego casada con Carlos Ramón Dobal, entre cuyos hijos figura el
famoso dibujante Miguel Ángel Dobal y el periodista Juan Carlos Dobal, que durante
muchísimos años condujo en Bahía Blanca los noticieros de LU3 Radio del Sur.

SU FORMACIÓN MUSICAL

Desde los ocho años Charlo mostró que estaba dotado para la música, por lo que por
indicación paterna realizó los primeros estudios de solfeo y piano en el “Conservatorio Santa
Cecilia” (de Puán) , conducido por Alejandro Leone.

ESCUELA SECUNDARIA

Una vez terminados los estudios primarios fue enviado al Internado Nacional de La Plata para
cursar el colegio secundario. Terriblemente desaplicado resultó Charlo cuando ingresó al
establecimiento, tan es así que su señor padre se cansó de gastar dinero inútilmente y lo sacó
de esa institución.

Con el propósito de ver si conseguía enmendarlo su padre lo empleó en un Banco, donde sólo
duró 4 meses, a causa de que sus jefes se aburrieron de verlo llegar tarde.

MUDANZA A BUENOS AIRES

En 1922 la familia se instaló en el barrio porteño de Belgrano. Charlo tenía 15 años.

FORMACIÓN MUSICAL ACADÉMICA

Perfeccionó sus estudios de piano, armonía, contrapunto y composición en el conservatorio de


Rafael Ortega y posteriormente en el de Orestes Castronuovo.

"...lo primero que toqué fue el violín, de oído; después la guitarra, y chapurreaba el piano. Yo
lo que quería era tocar el piano, pero lo maltrataba. Por eso me hicieron estudiar..." (Charlo,
en un reportaje).

DE UNA FIESTA DE FIN DE CURSO AL ARTISTA CHARLO

Durante una fiesta de fin de curso realizada en 1924 en el cine General Belgrano, Charlo tuvo
la misión de acompañar en piano a los diferentes cantantes, e incluso se animó y, fuera de
programa, también cantó, contando con 17 años de edad.

En esa fiesta se encontraban presentes los dueños de Radio Cultura, quienes lo invitaron a
participar en la emisora, que era la más escuchada en ese entonces, por los pocos poseedores
de aparatos a galena. Les impresionó la apostura, la simpatía y la voz del cantor y pianista
aficionado. El ingeniero Enrique del Ponte, unos de los propietarios, le sugirió el seudónimo
Charlo, derivado de Charles (Carlos), ya que los oyentes no podrían retener lo extenso de sus
nombres y apellidos.

"Y en un fin de curso, acá en Buenos Aires, se hizo una fiesta en el cine General Belgrano,
donde toqué el piano y canté; estaban los dueños de Radio Cultura, un señor De Bay, que era
diputado, y un señor Del Ponte. Nos hicieron una invitación a mí y a otros de los muchachos
que habían actuado, para visitar la radio. Un día me picó la curiosidad y fui. Toqué el piano y
canté. Empezaron a llamar por teléfono. El caso es que me vinieron a buscar para actuar y
grabar. Ahí empezó mi carrera." (Charlo, en el mismo reportaje).

SU PRIMERA TRANSMISION

La hizo a dos pianos con Angel Pozzi (más conocido entonces por Wells) en Radio Cultura, y
después hizo números de canto acompañándose él mismo y fue cuando principió a hacerse
conocer también como autor. Su primer tango fue "Sin Cariño" del año 1924.

CAMBIO DE RESIDENCIA AL BARRIO SAN CRISTOBAL (SUR)

La familia Pérez se había mudado del barrio elegante de Belgrano al proletario barrio de San
Cristóbal Sur. Cuenta el periodista y ensayista José Barcia que una noche "encasquetada la
galera, y jugando con el bastón -porque ya era lo que se dice un jailaife-, se asomó a la esquina
de San Juan y La Rioja. Desde el café “El Americano” lo observaron, sorprendidos por su
estampa, los reos propensos a la burla. Pero el forastero, que intuyó la cachada, apuró el paso
y al enfrentarse con el cine contiguo encontró, para su ventura, a un inesperado conocido. Se
consideró salvado, más aún cuando el otro lo invitó a entrar a la sala" (...) porque había un
piano que nadie tocaba. "La oscuridad del recinto comenzó a poblarse, entonces de melodías,
en tanto en la pantalla continuaba desenroscándose la cinta del film mudo. A poco toda la
barra del café se ubicó en la platea, menos atraída por la película que por la novedad del
ejecutante ´cajetilla´."

DEBUT COMO ACTOR, CANTOR Y COMPOSITOR

En el año 1925 un vecino del barrio de San Cristóbal llamado Américo Fazzari, a la sazón
inspector municipal de teatros, lo conectó con el empresario Alberto J. Ballesteros, quién luego
de escucharlo lo contrató como cantor, actor y compositor de los cuadros de una revista
musical (SAINETE) llamada PINTA BRAVA, en el teatro "Comedia" de la calle Carlos Pellegrini.
En esa revista estrenó su tango "Pinta brava" con letra de Mario Battistella, y su fox-trot
"Pim...pum, rataplán". "En el teatro Comedia, que ya no existe, sin saber que era una primera
figura, lo fui, actuando como actor, cantor y autor. Ahí estrené mis dos primeras temas como
compositor". "El fox-trot era el único tema de la obra que se bisaba. Allí tuve mi primera
frustración; yo anhelaba que se bisara el tango, pero lo que hacía furor era el fox. Lo escuchaba
tanto que le tomé fastidio y lo castigué: nunca lo edité." (Charlo, en el mismo reportaje).

ESTUDIANTE DE ABOGACÍA:

Por esa época Charlo estudiaba en Buenos Aires, y rendía exámenes libres para la carrera de
abogado en la Universidad de La Plata, carrera que abandonaría poco después por dedicarse a
la música a escondidas de su padre.

REEMPLAZO DE AZUCENA MAIZANI:

Cuando terminó la temporada en el teatro "Comedia", fue llamado por el empresario del
"Hippodrome", Vicente Rey, para que reemplazara a la primera figura, que se había
enfermado. Se trataba nada menos que de Azucena Maizani. Y justamente estaba programado
el estreno de un tango que tuvo que memorizar en muy pocas horas. El tango era "Pato" de
Ramón Collazo. Charlo, con relativo suceso, estuvo una semana, hasta que Azucena se repuso.

EL ESTILO DE CANTO DE CHARLO

Se inició con un estilo completamente gardeliano (escúchese, por ejemplo, su grabación de


"Las vueltas de la vida", de 1928), del que fue desprendiéndose sabiamente, para llegar a ser
de modo inconfundible él mismo, el inmenso intérprete que todos hemos admirado por su
excelente tesitura, su innegable afinación, su casi virtuosismo. Era además excelente
ejecutante de piano, acordeón, violín y guitarra, y un finísimo compositor que a veces escribió
también sus propias letras. "Muchas cosas tenía para escuchar, lógicamente a Gardel. Y era
caer en una huella muy trillada (..) Lo más importante de una artista es tener personalidad. Era
la convicción de no poder hacer las cosas mejor que Gardel, y porque segundas partes nunca
fueron buenas." (Charlo, en el mismo reportaje).
PRIMERAS GRABACIONES PARA LOS SELLOS ELECTRA Y RCA VICTOR

En ese momento Charlo no actuaba ni en radio ni en teatro, pero grababa discos para el sello
"Electra". El señor Améndola, tío de Juan D´Arienzo, era el dueño de esa grabadora, donde
quedaron registrados veinte temas, entre ellos cuatro con letra y música del propio Charlo,
acompañado en guitarras por Vicente Spina y Miguel Correa.

Ese mismo año, 1925, es contratado por "RCA Víctor", y en su primer disco dejó registrados
dos tangos suyos: Con letra de Celedonio Esteban Flores, "Costurerita", y con letra de
Francisco Brancatti, "Pobre varón".

GALÁN Y CANTOR:

A partir de 1927, ya abandonada su carrera de abogado, debutó como galán cantor en las
famosas Revistas, género muy en boga por aquel entonces. Esas obras estaban escritas y
dirigidas por tres grandes del teatro y del tango: Manuel Romero, Ivo Pelay y Luis Bayón
Herrera.

CON CANARO Y LOMUTO

Mientras se desarrollaba la temporada, fue a buscarlo el representante Miguel Bucino, quien


le informó que Francisco Canaro quería grabar con él en el sello "Disco Nacional Odeón", dado
que Charlo se había desvinculado del sello "RCA Víctor" y ya había grabado para "Odeón" con
la orquesta de Roberto Firpo, aunque esos discos nunca salieron a la venta. La propuesta de
Canaro, quien -según Charlo- fue a verlo para que reemplazara Roberto Díaz, como estribillista
de su orquesta, fue que le pagarían treinta pesos por cada estribillo cantado, y su nombre no
figuraría en las etiquetas, tal como era costumbre hasta los primeros años de la década del '40.
Recién cuando se reeditaron esas grabaciones en formatos distintos a los discos de 78 r.p.m.,
pudo rescatarse en algunos casos los nombres de los estribillistas. Lo primero que grabó con
Canaro fue el célebre vals boston "Ramona", y el tango "Lindo tipo de varón". Charlo también
realizó la misma tarea en grabaciones con la orquesta de Francisco Lomuto, que era artista del
mismo sello.

LOS CONCURSOS DE LA CASA "MAX GLUCKSMANN"

Paralelamente, con la orquesta de Francisco Canaro, Charlo cantaba los versos de los temas
presentados en los concursos que organizaba la Casa "Max Glucksmann" en el "Gran Palace
Theatre"(AV. CORRIENTES 757). Algunos de los tangos cantados por Charlo fueron "Duelo
criollo", de Lito Bayardo y Juan Razzano; "Piedad", de Carlos Percuocco y Luis De Biasse; "Te
aconsejo que me olvides", de Pedro Maffia y Jorge Curi, y "Alma en pena", de Anselmo Aieta y
Francisco García Jiménez.

1928, TRABAJO INTENSO

El año 1928 fue de una intensa actividad para Charlo. Ensayaba todos los días durante cinco
horas, y practicaba vocalización con su maestro de canto Enrico Castronuovo. Además grababa
con Canaro, con Lomuto y como solista. Tres veces semanales actuaba en radio, y en los fines
de semana se presentaba en los principales cines de la Capital y sus alrededores.
LA RADIO

De Radio Cultura, donde era primera figura, pasó a L.O.Y, Radio Nacional, hoy Radio Belgrano.
En esta emisora no sólo era cantor solista, sino que trabajaba como locutor anunciando sus
propias interpretaciones, y también daba la hora oficial, y hacía de locutor para anunciar sus
propias interpretaciones. Algunos de los tangos estrenados por Charlo en esos certámenes
fueron "duelo Criollo, de Juan Razzano y Lito Bayardo;"piedad", de Carlos Percuocco y Luis de
Biasse; "Te aconsejo que me olvides", de Pedro Maffiay Jorge Curi y Alma en pena", de
Anselmo Aieta y Francisco García Jiménez.

Fueron muchas las grabaciones que, como solista, dejó Charlo en el sello Odeón. Algunas con
las orquestas de Francisco Canaro y otras con las guitarras de Iriarte, Iglesias, Besada y Arrieta.

PROYECCIÓN INTERNACIONAL

Gracias a la difusión de sus discos la voz de Charlo se hizo muy popular en toda América,
especialmente en los países limítrofes. Esto le abrió las puertas al exterior, y supo
aprovecharlo. Primero fue Uruguay, en 1929 fué contratado por la Casa "Max Gluscksmann"
(empresa de cine) para inaugurar el cine "Rex" de Montevideo. Aunque tratándose de tangos
no se puede hablar de Uruguay como "exterior", ese fue su primer viaje profesional fuera de
nuestro país. Apenas llegó a Montevideo, Nicolá Messut, empresario del teatro "18 de Julio",
le propuso que se presentara ahí como fin de fiesta de la companía de Antonio de Bassi. Por
eso es que cantó antes de el teatro "18 de julio" que en el "REX. También en Montevideo se
presentó en el teatro Cervantes.

En 1935 fue convocado por Argentina Sono Film para intervenir en la película "El Alma del
Bandoneón"dirigida por Mario Sofici,pero solamente para interpretar sólo un tango.

En 1936 fue llamado nuevamente por la misma empresa, pero esta vez para protagonizar junto
a Pepe Arias, Alicia Vignoli y Sofía Bozán la película "Puerto Nuevo, con dirección de Luis César
Amadori.

En 1937 grabó su último disco doble con la orquesta de Francisco Canaro. De un lado "Tiempos
Viejos", de Canaro y Manuel Romero, y del otro "Desconfiale", de Canaro.

En junio de ese mismo año se despide de la empresa Odeón, en su carácter de solista. El


motivo de desligarse de sus trabajos en Bs.As. se debió a que debía emprender una larga gira
por América, sueño acariciado desde largo tiempo atrás.

GIRA LATINOAMERICANA

Su primera gira importante comenzó en 1938, actuando con suceso en Chile. "Esta es tu
oportunidad, vestite y cantá como sabés, y vas a ver que vas a matar", le había pronosticado su
manager José Razzano, y tuvo razón. Actuó luego en Bolivia, Perú, Colombia, Venezuela, Cuba,
Puerto Rico y los Estados Unidos. Principalmente en La Habana, en Lima y Caracas su éxito fue
tal que lo catapultó a la fama, consagrándolo como sucesor de Gardel. En sucesivas giras siguió
ampliando su éxito. En Brasil, como en los países anteriormente citados, entonó tangos,
boleros y folklore. También alcanzó gran reconocimiento en Panamá.
Ya de vuelta, en 1939, debutó por radio Belgrano donde fué presentado como figura estelar
junto a la orquesta DeMare-Vardaro. También retorna a la empresa ODEÓN para seguir
grabando como solista. A fines de ese año, emprendió una gira por el interior del país con un
trío de maestros integrado por Osvaldo Pugliese en el piano, Juan José Gallastegui en el violín y
Federico Scorticati en el bandoneón.

Ese mismo año filmó "Carnaval de antaño", dirigida por Manuel Romero y con la actuación de
Florencio Parravicini, Sofía Bozán y Sabina Olmos, (con quien inicia un romance y se pone de
novio).

En 1940 viajó a Río de Janeiro contratado por el casino DA URCA y por la radio Marín Veiga. Ahí
cantó acompañado por sus guitarristas y fue presentado por la estrella máxima de la canción
brasileña Fernando (Chico) Alves.

Participa en su cuarta película, también de 1940 es "Los muchachos se divierten" con Enrique
Serrano, Sofia Bozán, Sabina Olmos, Alicia Barrié, Marcelo Ruggero, Enrique Roldán y Alberto
Bello, donde canta el vals "Cuando no queda esperanza" a dúo con Carmen del Moral.

En 1942, en el teatro Apolo se ofrece la primera comedia musical de Charlo, con Ivo Pelay,
titulada "Music Hall del 900".

Durante la temporada 1944 Charlo actúa por LR1 radio El Mundo.

En 1945 realiza su segundo viaje a Brasil, continuando entre 1946 y 1949 una larga e
importante gira por países centroamericanos.

Cuando regresa a Argentina se presenta por diversas radios, para luego proseguir su tarea en
la empresa grabadora de discos.

EL ACCIDENTE EN EL AMAZONAS

En 1945 Charlo estuvo al borde de la muerte, el avión trimotor con el que había iniciado su gira
debió hacer un aterrizaje forzoso. Junto a él se encontraban los tres guitarristas Olmedo, Arana
y Torres. Todos ellos regresaban, luego de tres años de gira, a Argentina desde Acapulco, sin
embargo en la frontera entre Brasil y Venezuela el trimotor prácticamente quedó sin
combustible; sólo tenían bencina para una hora de vuelo. El piloto debió hacer un aterrizaje de
emergencia en el Río Negro, un afluente del Amazonas. Se perdieron los equipajes, alhajas y
guitarras, pero lograron salir con vida.

En 1949 participó en la filmació de la película "Imitaciones Peligrosas" dirigida por Julio C. Rossi
sobre el guion de F. Cano Carreras, Mario Baroffio y O. Sacco que se estrenó el 7 de octubre de
1949 y que tuvo como protagonistas a Tito Martínez del Box, Carlos Castro "Castrito", María E.
Liberti y Chela Cordero.

Contrajo matrimonio en 1952 con la cantante Sabina Olmos.


En 1953 Charlo produce la película "Los troperos", donde canta "La canción de los troperos" y
"Quisiera ser como el agua". Junto a Charlo trabajan Guillermo Bataglia, María Esther
Buschiazzo, María Esther Podestá, Eva Dongé y Ricardo Aldao.

EXILIO Y RESIDENCIA EN EUROPA

A partir del Golpe Militar de 1955 que derrocara al Presidente Perón, Charlo y su esposa
fueron prohibidos al ser incluidos en las “Listas Negras” viéndose así imposibilitados de
trabajar en la Argentina, por lo que se vieron obligados a emprender una gira por América
Latina, particularmente por Brasil, Colombia y Cuba.

En carácter de exiliado, estuvo luego radicado primero en Lisboa, Portugal cantando a dúo con
su compañera Sabina Olmos en el espectáculo "Estampas de Hispanoamérica", ofrecido por la
televisión y en el casino de Estoril, y más tarde en el cine y la televisión española. Luego se
radicó en España, y de allí pasó a actuar en Francia y Bélgica.

En 1956, visitó Colombia, donde fue recibido con gran suceso no sólo el músico y cantor de
tangos, sino un Charlo universal intérprete de ritmos melódicos y tropicales. En esa gira
compuso unos de los últimos éxitos: su "Tango en Colombia". También extendió su gira a
Venezuela.

De vuelta a la Argentina, en 1961 se presentó en diversas ocasiones acompañado pore su


propio conjunto y por las orquestas dirigidas por Héctor Stamponi y Roberto Pansera. Siguió
grabando discos, ahora para el sello "Music Hall".

Se presenta encabezando la compañía del teatro Maipo de Esmeralda 443, y también


realizando presentaciones en LR1 radio El Mundo, Canal 13 de televisión y en el Tabarís de
Corrientes 829.

En 1963, Charlo produce la película "Pesadilla" con su propia musicalización, en la que trabajan
su esposa, Sabina Olmos, junto a Pedro López Lagar, Daniel de Alvarado, Floren Delbene,
Guillermo Bataglia y Rodolfo Oneto.

En 1966 una nueva película de Charlo: "Un sueño y nada más" donde interpreta el tema
homónimo y donde intervienen Virginia Lago, Reginaldo Faria, Mario Lozano y Jacinto Herrera.

En 1968 realizó un interesante ciclo por LR5 Radio Excelsior cantando, tocando el piano y
relatando sus obras y sus viajes.

La última presentación presentación importante de Charlo ante el público de Buenos aires se


produjo en 1973. Ello ocurrió en e Teatro Astral donde fué acpmoañado por la Orquesta de
Osvaldo Requena. Interpretó 16 obras suyas conocidas, y dos estrenos: "Tango de la ausencia"
y "Diquero".

Posteriormente, en julio de 1986, actuó invitado por la Secretaria de Cultura de la Nación, en


el teatro San Martín para el ciclo Voces. La gala tuvo como anfitrión al periodista y escritor
Mariano Montes. En aquella actuación estrenó el tango orquestal «Cielo Pampa», uno de sus
últimos tangos dedicado a su tierra de origen. Por otra parte, hasta pocos años antes de su
fallecimiento Charlo actuó en café concerts acompañado por el maestro Virgilio Expósito.
ACADÉMICO DE HONOR

El 29 de junio de 1990, en un acto realizado en el Salón Dorado del Teatro Colón de la ciudad
de Buenos Aires, y junto a otras cuarenta personalidades, Charlo fue distinguido como
Académico de Honor por la Academia Nacional del Tango de la República Argentina.

SUS MATRIMONIOS Y PAREJAS

En 1952 se casa con Rosa Herminia Gómez, cuyo seudónimo artístico era Sabina Olmos. Los
dos se habían conocido en la filmación de la película “Carnaval de Antaño”.

Se casaron vía Uruguay luego de doce años de noviazgo. Los anillos nupciales fueron obsequio
de la primera dama Eva Perón, íntima amiga de la actriz y viajaron a Chile para su luna de miel.
El matrimonio duró hasta 1969, cuando se divorciaron. No tuvieron hijos.

Durante el año 1977 y 1987 estuvo conviviendo con la Sra. Susana Virginia Alvarez bastante
mas joven que él, quién fuera hija de una gran músico y escritor amigo el Sr. Alberto Alvarez
Romero (El Dúo de Los Hermanos Alvarez) con quién trabajo en la década del setenta para que
todos los músicos puedan jubilarse como tales (beneficio obtenido desde entonces y hasta la
fecha).

En 1987 cuando Charlo conoció a quien fue su última mujer, la artista plástica, diseñadora de
joyas y compositora de tango japonesa Akiko Kawarai. De acuerdo a numerosas publicaciones
ambos entablaron primero una comunicación epistolar y finalmente cuando Charlo le envía a
Japón un cassete diciéndole “Venga a Argentina, sino voy para allá” la Sra. Akiko Kawarai
decidió abandonar Japón acompañada de sus seis gatos para vivir el resto de su vida junto
Charlo en Argentina. Estuvieron juntos hasta que Carlos José Pérez de la Riestra falleció el 30
de octubre de 1990.

EL CINE

Se permitió el lujo de incursionar en un medio tan difícil como el cine, rodeado de primeras
figuras y sin desentonar. Sus dotes de galán y sus condiciones físicas le permitieron hacerlo con
holgura. En 1935, con Mario Soffici, participa en "El alma del bandoneón", donde luce sus
cualidades de cantor. En 1936, ahora dirigido por Luis César Amadori y junto a Pepe Arias, la
Negra Bozán y Alicia Vignoli, participa en el film "Puerto nuevo".

En 1940, trabajó también en "Carnaval de antaño" dirigida por Manuel Romero. Los
acompañaban en el filme Sabina Olmos, Florencio Parravicini, Sofía Bozán y Enrique Roldán.

Actuó también en "Los troperos" (1953), "Los muchachos se divierten"(1940) , "Un sueño y
nada más"(1964), "Pesadilla"(1963); "Puerto Nuevo"(1936); "Imitaciones Peligrosas"(1949) y
otras películas, en algunas de las cuales fue protagonista. Además participó en varias
filmaciones en España.

EL DEPORTE

Por una parte por la necesidad de mantener su físico de galán, y por otra por estar siempre
dispuesto a la competencia, no perdía ocasión de participar activamente en los deportes. Así,
además de la gimnasia diaria, tomó lecciones de esgrima, pasó de la natación al fútbol -en los
picados siempre actuaba de arquero- y a la equitación, llegando a destacarse y a ser elogiado
en Chile y en Cuba como muy buen jinete. Alguna vez cruzó guantes de boxeo, e intentó
incursionar en la aviación.

"A la esgrima le debo la vida, porque tuve un surmenage bárbaro, debido a que me excedí en
el trabajo y en el entrenamiento. Y sin advertirlo, está nervioso e irritable con mi entorno. Un
día conocí a Enrique Burque, que fue el primer argentino campeón de las tres armas en un
mismo año. Él me informó sobre el aspecto terapéutico de la esgrima, y así fue." (Charlo, en el
mismo reportaje).

LA AMISTAD CON EDMUNDO RIVERO

Dos estilos diferentes, casi enfrentados: Por un lado el tango reo de Edmundo Rivero, por el
otro el tango de salón de Charlo. Curiosamente se habían conocido cuando Edmundo entró
como cuarto guitarrista acompañante de Charlo.

Allí nació una amistad que los unió hasta el final. Primero fue Charlo quine lo ayudó, antes de
que Leonel se decidiera a cantar. Con el tiempo el creador de "El viejo almacén" también le
tendería una mano, con esa generosidad y bonhomía que siempre lo caracterizaron. Se los
solía ver en el desaparecido "Marabú", cuando ambos compartían cartelera, y a pesar de los
estilos opuestos cantaban juntos más de una vez, especialmente temas folklorícos y milongas
pampeanas. Ambos compartían la amistad de ese otro fenómeno llamado Homero Manzi.

SU AMISTAD CON GARDEL

Charlo fue el contemporáneo del más importante referente del tango: Carlos Gardel. En
reportajes Charlo mencionó que evitaba escuchar las interpretaciones de Gardel, no por
disgusto sino al contrario para evitar caer en una imitación a Gardel, tan frecuente en aquella
época. Sin embargo la relación entre ellos era cordial y amena; como testimonio de ello Carlos
Gardel le dedicó a Charlo, antes de partir a su última gira con trágico final, uno de sus más
celebres retratos de él fotografiado por José María Silva de Montevideo, con la siguiente
dedicación “A mi colega inteligente y gran intérprete de las canciones de mi tierra y buen
amigo Charlo, con gran simpatía Carlos Gardel”. Esta fotografía, única en su referencia a otro
cantante contemporáneo, fue la imagen elegida para ilustrar la tapa del long play “Éxitos de
Gardel en la voz de Charlo”, editado en 1978.

EL COMPOSITOR

De su autoría quedaron 4 tangos instrumentales y 7 que tienen además letra del mismo
Charlo, y alrededor de treinta temas suyos (música) con letras de 8 autores:

Luis César Amadori, José González Castillo, José María Contursi, Esteban Celedonio Flores,
Cátulo Castillo, Francisco Bohigas, Homero Manzi y Enrique Domingo Cadicamo.

MÚSICOS QUE LO SECUNDARON

Actuó primeramente, en forma simultánea, con Francisco Canaro y con Francisco Lomuto, ya
que los tres estaban contratados por el mismo sello grabador. Antes había cantado con
Roberto Firpo. Luego con Adolfo Carabelli, con Salvador Ruiz de Luna en España, con Héctor
Stamponi, Roberto Pansera, Lamarque-Ponce, Demare-Vardaro y la "Orquesta Típica Víctor".
En 1939 hizo una gira acompañado por un trío compuesto por Osvaldo Pugliese, Federico
Scorticati y Juan José Gallastegui, en piano, bandoneón y violín respectivamente. También
cantó acompañado por la orquesta de Osvaldo Requena, y tuvo además entre sus más
calificados guitarristas a Iriarte, Iglesias, Besada y Arrieta, sin olvidar el paso por su conjunto de
Edmundo Rivero, Roberto Grela y Vicente Spina.

CHARLO Y LA MODA

Sabía que tenía pinta, y también sabía que había que alimentarla y explotarla. Siempre cuidó el
detalle; jamás nadie lo vio descuidado, sin afeitar o despeinado. Fue un precursor en esta
actitud, y hoy cualquier foto suya que se tome al azar lo demuestra: Charlo fue imitado, y
hasta hubo una moda Charlo, que tenía que ver con el moño, con el saco con traba o
"cazadora", el gacho gris (sombrero elegantre de ala angosta), los guantes de cuero y otras
prendas del cantante. "Los sastres me pedían mis modelos para incluirlos en sus figurines",
recordaba en un ciclo de radio Excelsior, en 1968, en el que historiaba su vida.

ACTIVIDAD GREMIAL

A pesar de la intensa labor artística que siempre desarrolló, Charlo encontró tiempo para
preocuparse por la suerte de los que dedican su vida al espectáculo, y trabajó en demanda de
mejores condiciones laborales para los músicos, los cantantes y demás integrantes del varieté.
Esto lo llevó a ocupar la secretaría general de la Unión Argentina de Artistas de Variedades.

HOMENAJE EN MONTEVIDEO

Al celebrar sus 50 años con el tango, se lo homenajeó en el Teatro Solís, máximo escenario
montevideano.

DISCOGRAFÍA

Su producción discográfica llega a mil cien registros.

SU MUERTE

Cuatro meses después de recibir la distinción de Académico de Honor, el 30 de octubre de


1990, Charlo murió en Buenos Aires a los 83 años, a las 10.45 hs., en la Clínica Bazterrica,
ubicada en la esquina de Juncal y Billinghurst.

Bibliografía: http://www.terapiatanguera.com.ar/Notas%20y%20articulos/tino_charlo.htm

Para la realización de esta recopilación se consultó a: "Los Grandes del Tango", fascículo 13; Colección

"Tango nuestro", capítulo 17; al sitio "Todo tango" y a un informe del periodista Vicente Ramón Ciappina.

Tino Diez