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Situación actual de la ganadería bufalinas:

LA LECHE DE BUFALA

Los grandes atributos de la leche de búfala hacen que ésta sea utilizada para la elaboración de productos lácteos de alta calidad.
Las búfalas pueden producir leche en condiciones donde el ganado vacuno especializado no subsiste.
Las búfalas se pueden ordeñar tanto en sistemas de explotación tradicional (a mano), como en sistemas automatizados de ordeño.
El precio de la leche de búfala en el mercado internacional para la elaboración de productos lácteos llega a ser hasta 2.5 veces el valor de la
leche de vaca, en Venezuela es 1.5 veces.
Los productos elaborados con leche de búfala son muy apreciados en el mercado internacional como en EEUU y el CARIBE, ya que en esos
países no existe producción de leche de búfala.

EL BUFALO COMO PRODUCTOR DE CARNE

Características al sacrificio según la especie a los 24 meses de edad:

El búfalo posee una alta eficiencia en la conversión de alimentos en carne, superando en esto al vacuno.
El búfalo aprovecha, ampliamente, las zonas anegadizas y de pastos nativos, en donde el vacuno no prospera.
Estudios han demostrado que el vacuno tiene mayor rendimiento en canal que el búfalo, pero esto es insignificante ante el alto índice de
crecimiento y engorde que poseen los búfalos.
Se ha demostrado que las características organolépticas de la carne del búfalo joven (menor de 3 años) son muy similares a las del vacuno,
presentándose también esta similitud en la palatabilidad.

EL BUFALO DE AGUA COMO ANIMAL DE TRABAJO

El búfalo es un animal versátil, muy dócil y extremadamente fuerte.


En épocas remotas, el búfalo fue el más importante medio de transporte y de trabajo de labranza, en algunos países de Asia.
El Búfalo se puede utilizar como medio de transporte (sólo o con carreta), para arado y limpieza de canales, etc.
Hoy en día existen razones que justifican la utilización del búfalo como animal de trabajo; donde no hay maquinaria agrícola y/o de transporte,
zonas en donde no puede operar la maquinaria agrícola (pantanos, topografía accidentada, etc.);para abaratar costos en donde el uso de
maquinarias sería muy encarecido.

EXPERIENCIAS EN EL DESARROLLO DE EXPLOTACIONES DE BUFALOS

CRUZ DEL BUFALO (APURE)

Grupo de 9 productores financiados por la banca privada en 1996


Lote de 20 búfalas lecheras y 1 toro (180 búfalas) financiados a 3 años. Los resultados al cabo de 4 años han sido excelentes.

PROGRAMA EN EL DELTA DEL ORINOCO


Grupo de 16 productores financiados por ente regional.
Lote de 25 búfalas lecheras y un toro (400 búfalas) financiados a 7 años. Los resultados iniciales son similares a los del programa de la Cruz del
Búfalo.
FABUL (SUR DEL LAGO EL VIGIA)
Programa que persigue como objetivo principal la promoción y explotación comercial de la especie bubalina.
Consiste en captar capitales destinados a la adquisición de búfalas con el objetivo de colocarlas en fincas a través de diferentes tipos de convenios
A) Convenio inversionista
B) Convenio operador
C) Convenio cebador
Dicho programa ha colocado 650 búfalas en diferentes fincas del Sur del Lago
Latinoamerica

La Argentina tiene un gran potencial para la cría de búfalos, un animal


con triple propósito (carne, leche y trabajo), que representa una
oportunidad para diversificar pequeñas y medianas explotaciones
agropecuarias, sobre todo en ambientes marginales.

Estas fueron algunas de las principales conclusiones del IX Congreso


Mundial de Búfalos, organizado en Buenos Aires por la Federación
Internacional de Búfalos (IBF, por sus siglas en inglés) y la Asociación
Argentina de Criadores de Búfalos (AACB), con la asistencia de más de
500 productores, técnicos y especialistas de 40 países.

La Argentina es un jugador pequeño en el ranking mundial de la


población bubalina, que asciende a 200 millones de cabezas (96%
localizado en Asia). Con 100.000 de animales y 120
criadores distribuidos en Formosa, Corrientes, Chaco, Misiones, Entre
Ríos, Santa Fe, Buenos Aires, Salta, San Luis y Santiago del Estero,
nuestro país es el cuarto productor de América latina, detrás de Brasil
(que encabeza la lista, con 3,5 millones), Venezuela y Colombia.

Mundo

Los búfalos de río constituyen aproximadamente el 70 por ciento de la población mundial de


búfalos de agua. La leche de búfalo de río representa una parte sustancial del total de la
producción lechera en la India y Pakistán; también es importante en el Cercano Oriente.
Los búfalos de pantano son más pequeños y sus rendimientos lecheros son inferiores a los del
búfalo de río. Están presentes principalmente en Asia oriental y se usan principalmente para
tracción animal.

Las búfalas de río generalmente producen entre 1 500 y 4 500 litros de leche por lactación.
Tienen una vida productiva considerablemente mayor que la del ganado vacuno, puesto que
proporcionan crías y leche hasta después de los 20 años de edad. Los principales factores que
limitan la producción comercial de leche de búfala son la edad tardía del primer parto, la
estacionalidad reproductiva, el prolongado intervalo entre partos y el largo periodo de secado.

En los últimos decenios, especialmente en Bulgaria, China, Egipto, India y Pakistán, diferentes
programas de cría han intentado mejorar el rendimiento lechero de la búfala de río. Las razas
lecheras especializadas de búfalos más conocidas son la Murrah, Nili-Ravi, Kundi, Surti,
Jaffarabadi, Bhadawari y Mehsana.
 La población mundial de búfalos de agua es de alrededor de 168 millones
de cabezas: más del 95 por ciento se encuentra en Asia; el 2 por ciento en
África, particularmente en Egipto; otro 2 por ciento en América del Sur, y
menos del 1 por ciento en Australia y Europa.
 Los países con la mayor cantidad de búfalas lecheras son la India,
Pakistán, China, Egipto y Nepal. En Pakistán, Egipto y Nepal hay más
búfalas lecheras que vacas lecheras.
 Las búfalas de agua son la principal fuente de leche en Asia meridional.
 Los mayores productores de leche de búfala de agua son la India y
Pakistán, donde las búfalas producen más leche que el ganado vacuno.

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Edición Impresa Edición N° 192 - Diciembre de 2018

UN NEGOCIO CRECIENTE EN DISTINTAS PARTES DE LA ARGENTINA

“El búfalo no compite con el vacuno, es un complemento productivo”

1 diciembre, 2018

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José María Roca, Marcelo Breard, Federico Goicoechea, Bernardo Leucke y Marco Zava comparten
su visión sobre una nueva avanzada de esta especie en los planteos ganaderos. Las mejoras no son
solo productivas, también se reflejan en los balances económicos y financieros de las empresas.
ENORME POTENCIAL. SE ESTIMA EN 200.000 EL NÚMERO DE BUBALINOS QUE HAY EN EL PAÍS,
PERO SU VERSATILIDAD HACE PENSAR EN ELEVAR ESA CIFRA A 4 MILLONES.

En la Argentina, en un escenario de mínima, el área predispuesta a la cría de búfalo asciende a


ocho millones de hectáreas, es decir, tantas como toda la superficie de Corrientes. Cifra que trepa
considerablemente si se tiene en cuenta su versatilidad para transformar campos de cría en
invernada. Sin embargo, los números más ambiciosos estiman en no más de 200.000 las cabezas
bubalinas, en todo el país, cuando el potencial es superior a las cuatro millones.
FIRME. “DONDE LA VACA SOBREVIVE, ÉL VIVE, CRECE Y MANIFIESTA SU POTENCIAL

Ante este escenario y en el marco de lo que fue la Fiesta Provincial del Búfalo, en Corrientes,
MOTIVAR reunió el testimonio de referentes del sector y jóvenes productores que han probado a
campo las ventajas de incorporar búfalos a sus planteos ganaderos.
El pasado 17 de noviembre, en la Sociedad Rural de Caá Catí -donde el productor Félix Noguera
impulsó lo que para algunos es considerada la Casa del Búfalo más grande del mundo- se llevó a
cabo el encuentro que contó con un Panel de Criadores, orquestado por la Asociación Argentina
de Criadores de Búfalos (AACB), del que fueron parte los productores Marcelo Breard (30) y
Federico Goicoechea (29), nueva camada de la avanzada del búfalo en la ganadería argentina.
Los acompañó el gerente general del Frigorífico Logros, José María Roca (Ver recuadro), bajo la
moderación del Ing. P.A. Marco Zava. Un día más tarde, en una visita a campo, los recibió el Ing.
Arg. Bernardo Leucke, encargado de la Estancia San Antonio (Caldenes). En diálogo con todos
ellos, se refleja el creciente interés que despierta esta especie entre los productores a partir de
resultados no sólo productivos sino también económicos en los establecimientos. Zava, también
criador y autor del libro “El Búfalo Doméstico”, lo resume en una frase: “El búfalo puede ser la
llave para hacer del Norte argentino una nueva Pampa Húmeda”.

La transformación
Los búfalos ganaron la pulseada sobre las 17.055 hectáreas de la estancia San Antonio (Caldenes),
de la familia Born Magrane, donde los bañados y esteros son abrumadora mayoría. En ese
escenario, la AACB convocó a una reunión a campo de la que fueron parte 60 invitados el día
posterior a la Fiesta Provincial del Búfalo.
La transformación del campo de bovino a bubalino se concretó hace tres años, cuando tras las
sucesivas lluvias los índices del rodeo vacuno no cubrían las expectativas y los resultados repetían
pérdidas una y otra vez.
“Trabajé con búfalos en otra empresa, en Formosa, y cuando llegué a San Antonio solo había unas
60 cabezas bubalinas. Llegó un punto en donde le comuniqué al directorio la situación y la
posibilidad de revertir las pérdidas reemplazando el rodeo vacuno por búfalos”, señala Leucke, lo
que fue el puntapié inicial para que los 3.000 vacunos le den paso a los búfalos. Hoy, San Antonio
tiene 1.500 vientres búfalas y según su encargado “dejó de perder plata”.
Las cifras comparadas de ambos planteos son elocuentes. “En vacunos, teníamos un índice de
preñez del 50% que subía al 80% con destete precoz, pero la merma rondaba el 25%. Además, el
costo para producir esos terneros resultaba muy alto al tener que salir a comprar el alimento
porque el campo es solo ganadero”, repasa el ingeniero agrónomo y compara: “En cambio, las
búfalas tienen índices de preñez en torno al 84% y la producción de terneros con pasturas a campo
permite producir animales de 250 kilos al destete con apenas un 4% de merma”.
El objetivo de Caldenes es llevar el rodeo a 3.000 vientres en el corto plazo. “Pensamos en un
campo bufalero de excelencia”, comenta Leucke y ahonda sobre el manejo: “Puede ser más
sencillo que con el vacuno, pero requiere de entrenamiento; nosotros lo hacemos con banderas y
como ya lo dijo Juan Manuel de Rosas, no hay que alborotar la hacienda, siempre pensando en el
bienestar animal”. En cuanto a los aspectos sanitarios, el encargado de San Antonio confiere que,
el búfalo es susceptible a las mismas enfermedades que el vacuno, pero es más resistente. “Desde
el momento que no levanta garrapata y no se abicha, eso habla de su capacidad”, afirma.
Para Zava, la eficiencia productiva es superior al vacuno en igualdad de condiciones. “Es un animal
que produce con eficiencia a campo natural, incluyendo esteros y montes, con un 20% más de
parición que los vacunos, 60% más de ganancia de peso, entregando 16 crías por vientre, llegando
a la faena con dientes de leche (24-27 meses de edad), entregando una res joven y de mayor
calidad”, sostiene el también productor y propietario de Estancia Imará, en Mantilla,
departamento San Roque, Corrientes.