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La Gran Guerra

(1914-1919)
Por Jacobo Durán Marín
1. Potencias y
territorios
Gran Bretaña
• Gobernada en lo político por la
Cámara de los comunes y en lo
social por la aristocracia rural.
• Altamente industrializada, rica y
con uno de los imperios más grandes
del mundo.
• Isla superpoblada sustentada a
través del comercio marítimo; así
obtenía sus riquezas y alimentaba a
sus habitantes.
• La supremacía de la Marina
británica fundamental para dominar
y proteger sus rutas comerciales.
• De 11 millones de personas en 1801 a
40 millones en 1910.
“…el menor indicio de que alguno de sus vecinos,
individual o colectivamente, pudiese amenazar el dominio
naval que ostentaban desde los últimos veinte años,
provocaba una tremenda angustia nacional”. Howard Michel p.7
Francia
• “…entre 1689 y 1815, el mayor rival de
Gran Bretaña en disputa por el dominio del
mundo había sido Francia, y tuvieron que
transcurrir otros cien años para que esta se
diera cuenta de que la situación había
cambiado”.
• La distribución de tierras entre campesinos
minifundistas que trajo la revolución
francesa (1789), impidió que la economía
de la nación avanzara y el crecimiento
poblacional aumentara. Porque “su forma
de vida no fomentaba ni el crecimiento de la
población ni la acumulación de capital
necesarios para el desarrollo económico”.
Howard Michael p.7

• De 27 millones de personas en 1801 a 35


millones en 1910.
Guerra Franco-Prusiana
El reino de España estaba sin rey desde el año
1868 debido a la abdicación de Isabel II, a causa
de la Revolución de 1868.
El parlamento español, ofrecería la corona
al príncipe Leopoldo de Hohenzollern-
Sigmaringen, primo del rey de Prusia,
Guillermo I Hohenzollern.
Francia se disgustó de este gesto porque temía
un cerco de la Dinastía Hohenzollern en
España y Prusia.
El canciller prusiano Otto Von Bismarck
veía necesaria una guerra contra Francia,
porque esa nación los obstaculizaría para la
integración de los Estados del sur de Alemania,
que harían parte del próximo imperio
alemán unificado.
En 1871, luego de salir victoriosa, Alemania se
adhiere los territorios franceses de Alsacia y
Lorena. Y posterior a esto, se consolida como
Imperio.
Alemania
• Gobernada por una Aristocracia
militar, encabezada por el Kaiser
(monarca) Guillermo II.
• Además la nación contaba con el
Reichstag, que representaba a toda la
población. Y también contaba con
canciller, el cual era el intermediario.
• El káiser quería que la nación fuera
respetada, temida y admirada y que
también fuera reconocida como potencia
mundial. Título por el que Gran Bretaña
también competía.
• “Los alemanes tenían la esperanza de
anexionarse las provincias polacas occidentales
del imperio ruso, así como también de extender
la influencia germana sobre el centro de Polonia,
en Lituania y a lo largo de la costa báltica”. pág.
28. Martin Gilbert
Alemania
• Aumenta el número de sus fuerzas
navales para igualar y superar a las
británicas.
• Tenía una población de 67 millones
de personas.
• Contaba con: Red ferroviaria
excepcional que permitía un fácil y
rápido transporte de tropas. Y con
el canal de Kiel, que agilizó la
navegación marítima alemana.
• Fuertemente industrializada:
“Sus industrias habían ya superado a las
británicas en la producción de carbón y acero,
y sus industriales, junto con los científicos,
estaban protagonizando una nueva
«revolución industrial» basada en la química
y la electricidad”. Howard Michael Pág. 12.
En el imperio Alemán el ejército era
socialmente dominante, como lo había
sido en la vieja Prusia.

“El káiser aparecía siempre de uniforme


en calidad de Todopoderoso Señor de
la Guerra, rodeado de un ambiente
militar. En el exterior, este militarismo,
con sus constantes desfiles, uniformes y
celebraciones de las victorias de 1870
(guerra franco-prusiana), se
consideraba más absurdo que
siniestro…”.

Káiser Guillermo II
Rusia
• Gobernada por una
monarquía ineficaz,
encabezada por el zar
Nicolas II.
• “El potencial de Rusia era
enorme, pero estaba
limitado por el atraso de su
sociedad y la ineficacia de
su gobierno”.
• Capitalismo e
industrialización tardíos
impulsados por inversiones
extranjeras.
Rusia
• Compuesta por una
población de 164 millones
de personas. Con un gran
atraso social.
• Compuesta por una mayoría
de campesinos, seguidos por
élites eslavófilas y élites
occidentalistas.
• Fiel defensora de las
minorías eslavas: búlgaros,
serbios, rumanos, etc.
Austria-Hungría
• Monarquía doble de
austriacos y magiares,
encabezada por un solo monarca,
el emperador Francisco José.
• Magiares (Hungría) gobernaban
a: eslovacos, rumanos y
croatas.
• Austriacos gobernaban a:
Checos, polacos, rutenos,
eslovenos, serbios e
italohablantes del sur de los
Alpes.
Austria-Hungría
• Ocupa Albania para prevenir
que Serbia tuviera un territorio
con acceso al Mar Adriático.
• Se consideraban a sí mismos
como una raza superior a las
minorías eslavas.
• El pueblo practicaba las
religiones católica,
protestante, ortodoxa
oriental y musulmana.
2. Guerras de los
Balcanes
Guerras de los Balcanes (1912 y 1913)
• Las Guerras Balcánicas tuvieron lugar entre los años 1912 y 1913. La
primera de ellas desde el mes de octubre de 1912 hasta mayo del año
siguiente. Durante estos ocho meses, los países que componían la Liga
Balcánica se aliaron para luchar en contra de los otomanos.
• La victoria de Italia frente al Imperio Otomano en la Guerra Ítalo-
Turca, junto a la continua inestabilidad del segundo, hicieron que los
Estados balcánicos viesen como inminente la partición de Macedonia.
• Bulgaria y Serbia, que se competían el puesto por ser la próxima
potencia balcánica, lograron hacer un acuerdo el 13 de marzo de 1912 de
defensa mutua y planeación de repartición del territorio otomano en
la región Balcánica.
Guerras de los Balcanes (1912 y 1913)
• Bulgaria junto con Serbia rodeó al ejército de Turquía en las regiones
de Edirne y Estambul. Grecia por su parte atacó la población de
Salónica. Por otro lado, Montenegro y Serbia trabajaron en conjunto para
sitiar la ciudad de Escútari.
• Para cuando comenzó el año 1913, las fuerzas otomanas habían cedido y
se tuvo que firmar el tratado de Londres a fin de realizar una distribución
del territorio ganado en la guerra entre los cuatro países de la alianza
balcánica.
• La segunda guerra balcánica consistió en que entre los vencedores existió
un total desacuerdo en esa repartición territorial, porque consideran que
Bulgaria se excedió y tomó más de lo que debía.
• Serbia, sin salida al mar y convencida de que el dominio austríaco de
Bosnia y la costa dálmata era un intento deliberado para negarle el
acceso al mar Adriático, ocupó Albania en la segunda guerra
balcánica.
3. Alianzas
La Triple Alianza
• Conformada por: Alemania, Austria-Hungría e Italia.
• Tras la unificación del imperio alemán luego de la guerra Franco-
Prusiana, Alemania consideraba necesario crear una alianza
para no quedar acorralada y sola frente al resto de
naciones europeas. Porque sabía que la reacción natural de sus
vecinos luego de su unificación, sería la de unirse contra ella.
• Austria-Hungría era un aliado tradicional de los alemanes.
• Alemania logró convencer a Italia de unírsele, porque apoyaba
las reivindicaciones territoriales italianas contra Francia y sus
posesiones en el Mediterráneo.
La Triple Entente
• Conformada por: Gran Bretaña, Francia y Rusia.
• Surge como respuesta a la Triple Alianza: los británicos
temían una posible guerra liderada por Alemania que cambiara
la hegemonía y el orden sobre el continente, en especial su
supremacía naval. La necesidad alemana en convertirse en
potencia mundial y la construcción de una fuerte flota naval
alimentaron sus temores.
• Gran Bretaña debió crear la Triple Entente a partir de acuerdos
y pactos coloniales limítrofes: “Entente cordial” entre Francia-
Gran Bretaña frente a territorios africanos, y un pacto
limítrofe de Rusia-Gran Bretaña frente a Persia y
Afganistán. Se estableció así una alianza no escrita formalmente.
4. La chispa
Asesinato del heredero al trono
Austrohúngaro
“…el 28 de julio de 1914 el heredero al trono de los Habsburgo, el
archiduque Francisco Fernando, fue asesinado en Sarajevo, la
capital de Bosnia-Herzegovina, por Gavril Princip, un terrorista
adolescente entrenado y armado por la organización terrorista Mano
Negra”. Howard Michel pág. 17.
• Austria-Hungría mandó a Serbia un ultimátum en el que pedía
tomara medidas al respecto contra los asesinos, pero Serbia rechazó
la petición. El 28 de julio de 1914 Serbia le declaró la guerra.
• Alemania declaró total apoyo a su aliado y Serbia, al ser una
minoría eslava, recibió el apoyo de Rusia, que estaba obligada a
protegerla del enemigo. Sin embargo, no se había considerado la
posibilidad de que los británicos participaran en la guerra.
Por Achille Beltrame, La Domenica del Corriere, 12 de julio de 1914.
Bosnia-Herzegovina
Movilización de tropas hacia el frente
occidental y oriental
• Rusia fue la primera en movilizar tropas hacia el frente oriental (que
correspondía con sus límites occidentales): 30 de julio. Debían tomar
ventaja para remediar su atraso administrativo y las grandes
distancias que su ejército debían recorrer. Así como también debían
lidiar con el poco desarrollo de sus vías férreas.
• Alemania fue la segunda, movilizó 1,7 millones de soldados el 1º de
agosto hacia el frente occidental y el 3 invadió Bélgica, país neutral,
pues era fundamental para rodear a los franceses y así derrotarlos. Los
franceses movilizan 2 millones de soldados para defender su frontera.
• La invasión alemana de Bélgica causó que los británicos les declararan la
guerra a los alemanes el 4 de agosto y se unieran en la batalla a los
franceses. Enviaron en un comienzo 50.000 soldados británicos al frente
occidental.
Frente
occidental
Frente
oriental
La guerra submarina sin
restricciones
• “…el gobierno alemán tomó la fatal decisión de golpear en la raíz
misma de la fuerza industrial de su enemigo, recurriendo a la
guerra submarina sin restricciones…”. Howard Michael P.70.
• “…atacar buques de guerra era juego limpio, pero hundir
mercantes desarmados no lo era…. Hundir el buque sin aviso y sin
salvar a la tripulación era, desde el punto de vista de las
estrategias navales de preguerra, impensable”. Howard Michael P.70.
Estados Unidos y su papel en la
guerra
• “El presidente de Estados Unidos, Woodrow Wilson, había estado
apremiando a los beligerantes desde el comienzo del conflicto para
que acordasen la paz. La opinión pública norteamericana se
decantaba a favor de los aliados por motivos ideológicos,
reforzados por vínculos sociales…”. Howard Michael p.74.
• “…la abrumadora mayoría de norteamericanos abogaba por
mantenerse al margen de una guerra que no era asunto suyo.
Pero a medida que esta avanzaba, una parte cada vez más
importante de sus negocios consistía en suministrar material de
guerra a los aliados... Si aquel comercio quedaba interrumpido,
entonces la guerra sí sería asunto suyo, tanto si les gustaba como
si no”. Howard Michael p.74.
Entrada de Estados Unidos a la
guerra
• “La reacción de Estados Unidos, sobre todo del hasta entonces aislacionista oeste,
fue sobrecogedora. Solo fueron precisos unos pocos hundimientos más para
convencer a Wilson (el presidente de EEUU) de que no le quedaba más
alternativa que la de invitar al Congreso a declarar la guerra. Lo hizo el 5 de
abril de 1917”. Howard Michael p.76.
• Esta guerra sería, en sus propias palabras, una cruzada «por la democracia,
por el derecho de aquellos que se someten a la autoridad para tener voz en sus
propios gobiernos, por los derechos y libertades de las pequeñas naciones,
por la supremacía universal del derecho mediante un concierto de pueblos libres
que aporte paz y seguridad a todas las naciones y haga libre al mundo». Howard Michael
p.76-77.
Entrada de Estados Unidos a la
guerra
• “Cuando en abril (de 1917) Estados Unidos entró en la guerra, su ejército
constaba de 6.000 oficiales y 100.000 hombres. El general John J. Pershing recibió
órdenes de conducir la Primera División de Estados Unidos a Francia, pero esta
unidad tan solo existía en el papel. Se hicieron planes para ampliar el ejército
a veinticuatro divisiones, cerca de un millón de hombres, para el verano de 1918,
pero no estaba claro que los aliados pudiesen sobrevivir tanto tiempo”. Howard Michael
p.92.

• “A principios de 1918 había ya un millón de tropas norteamericanas en


Francia, aunque todavía no estaban organizadas en formaciones de
combate”. Howard Michael p.98.
• “… el 26 de julio Foch dio órdenes de avance general en todos los
frentes…ahora los ejércitos aliados eran lo suficientemente numerosos y,
sobre todo, tenían la preparación y habilidad para hacer efectivo el ataque.
Pershing tenía ahora cuarenta y dos divisiones estadounidenses a su
disposición, cada una de ellas dos veces el tamaño de su equivalente europeo, y
pudo reagruparlas en un único ejército”. Howard Michael p.100.
Estados Unidos en la guerra
• “Los alemanes comenzaron ahora a batirse en retirada a la línea
Hindenburg establecida a principios de 1917. … el 3 de septiembre Foch dio
órdenes para una nueva ofensiva a lo largo de toda la línea: tout le monde à la
bataille! Pershing insistió en iniciar a su nuevo ejército con una ofensiva
limitada, apoderarse de un saliente en Saint Mihiel… y luego … unirse a la
ofensiva general el 26 del mismo mes”. Howard Michael p.101.

• “Al día siguiente (27 de septiembre) fuerzas británicas y francesas asaltaron


la línea Hindenburg, descargando una cortina de fuego de casi un millón
de proyectiles en veinticuatro horas. Esto acabó finalmente con el ánimo de
Ludendorff. El 29 de septiembre informó al káiser de que no había perspectiva
alguna de ganar la guerra. Si se quería evitar una catástrofe, había que
firmar un armisticio lo más rápidamente posible”. Howard Michael p.102.
Victoria Aliada y Condiciones previas a las
negociaciones de paz
• Condiciones previas a las negociaciones:
• Alemania se convertiría en un estado constitucional.
• Además, debía devolver todos los territorios invadidos.
- Bélgica (invadida al comienzo de la guerra).
- Alsacia-Lorena (territorios franceses ganados en la guerra
franco-prusiana).
• Grandes cantidades de material de guerra habían de ser
entregadas, incluyendo gran parte de la flota y todos los
submarinos; y el bloqueo aliado continuaría hasta la firma de
la paz.
Firma y acuerdos de paz
• I. Los acuerdos de paz negociados abiertamente concluyeron…
• II. Absoluta libertad de navegación por los mares, fuera de las aguas
territoriales, tanto en tiempos de paz como en tiempos de guerra…
• III. Supresión, en la medida de lo posible, de todas las barreras económicas y
establecimiento de condiciones comerciales iguales para todas las naciones que
acepten la paz…
• IV. Reducción del armamento nacional al mínimo compatible con la
seguridad pública del país.
• V. Regulación imparcial de todas las reivindicaciones coloniales.
• VI. Evacuación de todos los territorios rusos…
• VII. Bélgica… debe ser evacuada y restituida, sin ningún intento de delimitar
la soberanía de que goza en común con todas las naciones libres.
• VIII. Todo el territorio francés deberá ser liberado y devueltas las provincias invadidas, y
los daños causados a Francia por Prusia en 1871 en lo relativo a Alsacia Lorena…
deberán ser reparados…
• IX. Deberá efectuarse un reajuste de las fronteras de Italia siguiendo la línea de las
nacionalidades claramente reconocibles.
• X. A los pueblos de Austria-Hungría… deberá serles concedida la posibilidad de un
desarrollo autónomo.
• XI. Rumanía, Serbia y Montenegro deberán ser evacuados; los territorios ocupados les
serán devueltos; a Serbia se le concederá acceso libre y seguro al mar…
• XII. A los territorios turcos del actual Imperio otomano se les garantizará plena
soberanía, pero las otras nacionalidades que viven bajo el régimen turco deberán
disfrutar de indiscutible seguridad en su existencia y gozar de la posibilidad de un
desarrollo autónomo sin obstáculos…
• XIII. Se constituirá un estado polaco independiente que comprenda los territorios
incontestablemente habitados por población polaca, al que se garantizará libre acceso al
mar…
• XIV. Deberá crearse una sociedad general de las naciones en virtud de acuerdos formales
que tenga por objeto ofrecer garantías recíprocas de independencia política e integridad
territorial tanto para los pequeños estados como para los grandes.
Bibliografía
• Banks, Arthur. A Military Atlas of the First World War. Pen & Sword Books, 2002.

• Michael, Howard. La Primera Guerra Mundial. Titivillus, 2002.

• Gilbert, Martin. La Primera Guerra Mundial. Madrid: La esfera de los libros, 2004.

Webgrafía e imágenes:
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