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FUENTES DE ENERGIA Y SU APROVECHAMIENTO PARA LA

SOCIEDAD.
Las fuentes de energía son los recursos existentes en la naturaleza de los que la humanidad
puede obtener energía utilizable en sus actividades.

El origen de casi todas las fuentes de energía es el Sol, que "recarga los depósitos de
energía". Las fuentes de energía se clasifican en dos grandes grupos: renovables y no
renovables; según sean recursos "ilimitados" o "limitados".

Tipos de fuentes de energía

Fuentes de energía renovables y no renovables

Las Fuentes de energía renovables son aquellas que, tras ser utilizadas, se pueden
regenerar de manera natural o artificial. Algunas de estas fuentes renovables están
sometidas a ciclos que se mantienen de forma más o menos constante en la naturaleza.

Existen varias fuentes de energía renovables, como son:

 Energía mareomotriz (mareas)

La energía maremotriz es la energía desarrollada por las aguas del mar cuando están en
movimiento.

Las mareas son el resultado de la atracción gravitatoria ejercida por el Sol y la Luna sobre
nuestro planeta. En algunos lugares el desnivel de las mareas alcanza con frecuencia varios
metros de diferencia entre la marea baja y la marea alta (bajamar y pleamar). Su utilización
industrial sólo es posible en aquellas zonas costeras que reúnan determinadas condiciones
topográficas y marítimas en las cuales el valor de amplitud del desnivel de las mareas sea
comparable a una instalación hidroeléctrica de escasa altura de caída de agua, pero de
considerable masa de ésta.

Ventajas

1. La energía mareomotriz es gratuita


2. No produce gases de efecto invernadero ni otros contaminantes
3. No utiliza combustible
4. Produce electricidad de forma bastante fiable
5. No es caro de mantener.
6. Las turbinas offshore no son demasiado caras de construir y no tienen tal impacto en
el medio ambiente.

Desventajas.
1. Una represa es costosa de construir y afecta el medio ambiente por millas. Es
posible que las aves y los peces no puedan alimentarse o migrar como de
costumbre.
2. Las represas mareomotrices sólo proporcionan energía eléctrica durante unas 10
horas al día.
3. No hay muchos sitios adecuados para diques de marea.

 Energía hidráulica

La energía hidráulica o energía hídrica es una fuente de energía renovable que aprovecha la
caída de agua desde una cierta altura para generar energía eléctrica. Se aprovecha así la
energía cinética de una corriente o salto de agua natural.

Para conseguir aprovechar esa energía se aprovechan los recursos tal y como surgen en la
naturaleza (por ejemplo, cataratas, gargantas, etc.) o se construyen presas. Las instalaciones
más comunes hoy en día son las centrales hidroeléctricas.

Ventajas.

1. La larga vida útil. Este tipo de instalaciones las convierte en uno de los recursos
renovables más utilizados en la actualidad.
2. ayuda a disminuir la emisión de gases de efecto invernadero. Al servir como
sustituto de otras fuentes más contaminantes para producir electricidad.
3. Facilitan la gestión de los picos de demanda energética. Ya que el agua depositada
en los embalses está disponible para su uso.
4. Permite su almacenamiento. Lo cual ayuda a la seguridad del suministro.
5. A largo tiempo es barata producir la energía hidráulica.

Desventajas.

1. Las centrales hidroeléctricas requieren de un importante desarrollo de la


infraestructura que producirá la electricidad.
2. La construcción de las grandes presas, como cualquier otra obra civil, genera
efectos negativos sobre el entorno durante el periodo de construcción, tanto que en
ocasiones supone la desaparición bajo las aguas del embalse de poblaciones enteras.
3. Una vez puestas en operación, pueden seguir ocasionando daños al medio ambiente,
ya que modifican el hábitat ecológico de la vegetación del entorno y de los peces y
demás especies que viven en el agua.
4. Dificultad de prever la producción de energía que serán capaces de generar las
instalaciones, ya que dependen del caudal disponible en los ríos en cada momento.
5. Lugares retirados de los centros de consumo, lo que obliga a la ejecución de líneas
de transporte.

 Energía eólica (viento)


La energía eólica es la energía producida por el viento. Fue una de las primeras fuentes de
energía utilizadas por el hombre. Los barcos de vela y los molinos de viento son las
primeras manifestaciones del aprovechamiento energético de la energía eólica. En la
actualidad existen sistemas para aprovechar la energía cinética del viento y transformarla,
posteriormente, en energía eléctrica mediante los aerogeneradores.

Ventajas.

1. Inagotable.
2. Limpia.
3. No contamina.
4. Una vez hecha la instalación para la captación, es gratuita.

Desventajas.

1. Es dispersa.
2. Intermitente
3. Se presenta de forma irregular en cuanto a intensidad.

Las principales aplicaciones de la energía eólica en aquellos lugares a los que llega el
viento de forma regular y con gran intensidad son:

 Aerobombas. Para elevar el agua se usan ruedas de seis a quince álabes, que
pueden bombear de quinientos a seiscientos l/h, cantidad suficiente para cubrir las
necesidades de pequeñas explotaciones agrícolas.
 Producción de energía eléctrica mediante aerogeneradores. Para ello se instala
una torre en cuya parte superior existe un rotor con múltiples palas que se orientan
en la dirección del viento. Estos rotores actúan sobre un generador que permite
obtener energía eléctrica.
o Aerogeneradores aislados: Se instalan en zonas aisladas en las que no se
dispone de energía eléctrica. Pueden obtenerse potencias de diez a cien kW.
o Plantas eólicas: Están formadas por un cierto número de aerogeneradores,
pudiendo alcanzar una potencia de cien a seiscientos kW.

 Energía solar (Sol)

Energía solar es la que llega a la Tierra en forma de radiación electromagnética procedente


del Sol, en donde es generada por un proceso de fusión nuclear.

En el Sol se producen constantemente reacciones de fusión: los átomos de hidrógeno se


fusionan dando lugar a un átomo de helio, liberando una gran cantidad de energía. De ésta,
sólo una pequeña parte llega a la Tierra, pues el resto es reflejado hacia el espacio exterior
por la presencia de la atmósfera terrestre.

La energía solar llega a la superficie de la Tierra por dos vías diferentes:


 Incidiendo en los objetos iluminados por el Sol (radiación directa).
 Por reflexión de la radiación solar absorbida por el aire y el polvo atmosférico
(radiación difusa).

La primera es aprovechable de forma directa. Los colectores planos y las células


fotovoltaicas aprovechan la segunda, en alguna medida.

Ventajas.

1. Es inagotable a escala humana y no contaminante.


2. Mediante procesos convenientes de concentración pueden alcanzarse con ella
temperaturas de hasta 3.000 °C, que en principio permiten poner en marcha ciclos
termodinámicos de altorendimiento.

Desventajas

1. No puede ser almacenada, por lo que tiene que ser transformada inmediatamente en
otra forma de energía (calor, electricidad, biomasa).
2. Su aprovechamiento exige disponer de sistemas de captación con grandes
superficies y algunos de sus principales componentes son muy caros.
3. Es discontinua y aleatoria.
4. Su transformación es costosa.

El aprovechamiento de la energía solar puede hacerse por dos vías: térmica y fotovoltaica.

 Energía de la biomasa (vegetación)

Es la energía que se puede obtener de los compuestos orgánicos formados en procesos


naturales. Es lo que comúnmente se denomina biomasa.

La energía de la biomasa se puede conseguir fundamentalmente:

 Estableciendo determinados cultivos que puedan transformarse posteriormente en


energía (biomasa cosechable).
 Aprovechando residuos forestales, agrícolas y domésticos, transformándolos
después en combustible (biomasa residual).
 Transformando química o biológicamente ciertas especies vegetales para
convertirlas también en combustible (metanol y etanol).

Ventajas.

1. Permite eliminar residuos orgánicos e inorgánicos, al tiempo que les da una utilidad.
2. Es una fuente de energía renovable.
3. Es una fuente de energía no contaminante.
4. Disminución de las emisiones de CO2.
5. Aunque para el aprovechamiento energético de esta fuente renovable tengamos que
proceder a una combustión, y el resultado de la misma sea agua y CO2, la cantidad
de este gas causante del efecto invernadero, se puede considerar que es la misma
cantidad que fue captada por las plantas durante su crecimiento. Es decir, que no
supone un incremento de este gas a la atmósfera.
6. No emite contaminantes sulfurados o nitrogenados, ni apenas partículas sólidas.
7. Si se utilizan residuos de otras actividades como biomasa, esto se traduce en un
reciclaje y disminución de residuos. Canaliza, por tanto, los excedentes agrícolas
alimentarios, permitiendo el aprovechamiento de las tierras de retirada.
8. Los cultivos energéticos sustituirán a cultivos excedentarios en el mercado de
alimentos. Eso puede ofrecer una nueva oportunidad al sector agrícola.
9. Permite la introducción de cultivos de gran valor rotacional frente a monocultivos
cerealistas.
10. Puede provocar un aumento económico en el medio rural.
11. Disminuye la dependencia externa del abastecimiento de combustibles.

Desventajas.

1. La incineración puede resultar peligrosa, al producir la emisión de sustancias


tóxicas. Por ello se deben utilizar filtros y realizar la combustión a temperaturas
mayores a los 900 ºC.
2. No existen demasiados lugares idóneos para su aprovechamiento ventajoso.

 Energía geotérmica.

La energía geotérmica es aquella energía que se obtiene mediante la extracción y


aprovechamiento del calor del interior de la Tierra.

Ventajas.

1. Luego de realizada una inversión inicial para la infraestructura, suponen un gran ahorro
económico como energético.
2. Su explotación no emite sonido alguno (no produce contaminación acústica).
3. Es ecológica.
4. Al explotar un yacimiento geotérmico, el costo siempre es local o regional.
5. Al no utilizar depósitos ni represas, ocupa un menor terreno.
6. Menor emisión de CO2 respecto a la obtención de energía por combustión.
7. No está sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede mantenerse a precios
nacionales o locales.

Desventajas.

1. En algunos yacimientos se desprende ácido sulfhídrico, nocivo para la salud y hasta


causante de muerte (en grandes cantidades).
2. Contaminación de yacimientos acuíferos.
3. Deterioro del paisaje por contaminación térmica.
4. No permite ser transportada.
5. No está disponible nada más que en determinados lugares.
6. Gran impacto medioambiental.
7. Los proyectos geotermales son caros.

Las Fuentes de energía no renovables son aquellas que se encuentran de forma limitada
en el planeta y cuya velocidad de consumo es mayor que la de su regeneración.

Existen varias fuentes de energía no renovables, como son:

 Los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural)

Los combustibles fósiles se pueden utilizar en forma sólida (carbón)o gaseosa (gas
natural). Son acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de años. En el
caso del carbón se trata de bosques de zonas pantanosas, y en el caso del petróleo y el
gas natural de grandes masas de plancton marino acumuladas en el fondo del mar. En
ambos casos la materia orgánica se descompuso parcialmente por falta de oxígeno, de
forma que quedaron almacenadas moléculas con enlaces de alta energía.

 La energía nuclear (fisión y fusión nuclear)

El núcleo atómico de elementos pesados como el uranio, puede ser desintegrado (fisión
nuclear) y liberar energía radiante y cinética. Las centrales termonucleares aprovechan
esta energía para producir electricidad mediante turbinas de vapor de agua.

Principales fuentes de energía alternativa en México

México destaca por poseer una amplia cantidad de energías renovables dentro de la suma
total de energía que consume. Esto se debe a varios factores, entre los que cabe destacar el
hecho de que cuenta con una geografía, una orografía, y una latitud privilegiadas en lo que
a producción de energías alternativas se refiere. En este sentido, destacan el uso de la
energía hidráulica, de la energía eólica, de la energía geotérmica y de las energías derivadas
de biomasa y energía solar.

Energía hidráulica

Uno de los claros ejemplos de fuentes de energía alternativa en México es el agua, con la
que obtenemos energía hidráulica. Se considera que, aproximadamente, el 21 % de la
energía que se consume en México tiene de un modo u otro un origen en energía
hidroeléctrica. México cuenta con varias presas generadoras de energía hidroeléctrica, entre
las que caben mencionar la C.H. Manuel Moreno Torres, o la presa El Cajón, entre otras
muchas.

Energía eólica

Se calcula que México cuenta con una potencia de energía eólica superior a los 1.400 MW.
Cuenta con diversos parques eólicos que distribuyen su energía eléctrica por todo el país, y
entre los que cabe mencionar el Parque Eólico la Ventosa, compuesto por 104
aerogeneradores.

Energía geotérmica

Gracias a su elevada actividad tectónica, México es uno de los países que más energía
puede obtener de la actividad geológica del interior del planeta. El país cuenta con cuatro
grandes instalaciones de las que obtiene la principal cantidad de energía geotérmica. Estas
instalaciones son Cerro Prieto, que es la de mayor potencia instalada en México y la
segunda a nivel mundial, Los Azufres, Los Humeros y las Tres Vírgenes.

Energía solar

El potencial de energía solar de México tiene el honor de estar posicionado entre uno de los
más altos de todo el mundo en proporción a su población. La energía fotovoltaica obtenida
con paneles solares se ha desarrollado a un ritmo muy acelerado en las dos últimas décadas.
Un buen ejemplo lo encontramos en el proyecto Aura Solar, que tiene una capacidad de
producir 82 GWh al año.

Biomasa

Por último, México cuenta también con un potencial elevado en lo que a obtención de
energía eléctrica procedente de la biomasa se refiere. A esto contribuye su elevada tasa de
producción de residuos urbanos, así como de residuos agrícolas. Se calcula que, solo a
partir de biomasa, México tiene la capacidad de producir unos 4.507 MWh de manera
anual.

Aprovechamiento de las fuentes de energía en la sociedad.


La energía es de gran utilidad para la sociedad ya que podemos utilizar una gran cantidad
de aparatos y maquinaria que nos hacen la vida mucho más fácil.

Sin embargo, a medida que la sociedad es más desarrollada, se consume una mayor
cantidad de energía, pero, generalmente, no de manera más eficiente, desperdiciándose
enormes cantidades que podrían ser aprovechadas para otros fines. Esto conllevaría un
ahorro de recursos naturales y una reducción de la contaminación emitida en el proceso de
producción de la energía.

Además que principalmente contamina demasiado al medio ambiente, y por medio de las
fuentes de energía estas pueden contaminar menos y reduce el precio de producción.