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LOS 10 INVESTOS MÁS IMPORTANTES DE LA HUMANIDAD

1. LA IMPRENTA

a. ¿Qué es Imprenta? La imprenta refiere a un mecanismo capaz de


reproducir textos e imágenes en un soporte de papel, de tela o de otros
materiales, con el fin de producirlos a gran escala.

Inicialmente operaba en base a dos planchas metálicas entre las cuales se


introducía el material a imprimir, y en las cuales se habían distribuido y entintado
los moldes tipográficos (letras) en el orden correcto del texto. Entonces se
presionaba las planchas y el texto quedaba marcado en la superficie.

La imprenta fue inventada en el siglo XV y perfeccionada con el pasar de los


siglos, pero desde entonces permite la reproducción serial de libros, revistas,
folletos, vestimentas y otros artículos dotados de textos e imágenes, a través de
diversos métodos de presión y entintado.

b. Origen de la imprenta La imprenta tuvo numerosos antecedentes, en los


distintos sellos y inscripciones inventados por las culturas antiguas para manejar
su burocracia o reproducir ilustraciones ceremoniales. Los chinos, por ejemplo,
quienes habían fabricado el papel de arroz, inventaron en el siglo XI un sistema de
porcelana que permitía reproducir sus caracteres a partir de moldes de porcelana.
Pero la imprenta moderna como tal surgió en más o menos 1450 de la mano del
Johannes Gutemberg.

Aunque el joven alemán fue el primero en organizar una tipografía y proceder a la


impresión en serie, muchos otros lo habían intentado previamente, por lo que
también se le reconoce mérito en esta invención a Mentelin de Estrasburgo (1410-
1478), al italiano Castaldi, su compatriota Aldo Manuencio, y al neerlandés
Lorenzo de Coster (1370-1430).

c. Características de la imprenta La imprenta inicialmente presentaba las


siguientes características:
 Copiaba el modelo de los sellos de caucho de la antigüedad, presionando el
papel entre planchas metálicas.

 Dicha presión provenía de un sistema de atornillado que impedía que el


papel se moviera y que generaba la suficiente fuerza para imprimir.

 Las letras eran tipos móviles, es decir, moldes metálicos que debían
ordenarse en la secuencia correcta para reproducir el texto.
 Inicialmente incorporó la xilografía y otras técnicas tradicionales debido a
limitaciones en el molde tipográfico.

 La imprenta se perfeccionó en el siglo XIX, gracias al invento de la linotipia


por parte de Ottmar Mergenthaler.

2. LA PENICILINA

a. Que es la penicilina Las penicilinas son un determinado conjunto de


antibióticos con la capacidad de eliminar las bacterias que causan infecciones en
el cuerpo humano. Estos antibióticos son originados a partir de una particular
especie de hongo conocida como Penicillium y también sirven para prevenir
infecciones bacterianas, especialmente aquellas que son provocadas por las
bacterias positivas de Gram, de las cuales ya hemos hablado en oportunidades
anteriores.
b. Historia de la penicilina La penicilina fue el primer antibiótico empleado en
medicina y su descubrimiento es atribuido a Alexander Fleming, quien junto a
otros científicos médicos obtuvieron el premio Nóbel de medicina en 1945,
mención más que merecida tras semejante aporte. El descubrimiento de la
penicilina ocurrió de una forma un tanto casual y fue relatada por el propio
Fleming, quien en la mañana del 28 de septiembre de 1928 se encontraba
estudiando cultivos de bacterias en el sótano del laboratorio del Hospital St. Mary,
en Londres.

Fleming se encontraba estudiando bacterias de estafilococo para entonces pero,


luego de ausentarse casi por un mes de la ciudad de Londres, olvidó una placa de
petri en la que se contenían bacterias cerca de una ventana abierta. Al regresar a
sus experimentos, se encontró con que su experimento se había estropeado pues
las muestras se habían contaminado con una especie de moho que había entrado
con el viento.

La bendita curiosidad de Fleming hizo que el científico en lugar de tirar su


experimento arruinado a la basura, colocase su placa de petri al microscopio. Lo
que observó fue que no solo el moho había contaminado todo el contenido de la
placa, sino que alrededor de éste, había un claro, una zona limpia en la que el
moho había matado a las bacterias. Luego de identificar el moho como hongos de
Penicillium, Fleming fue optimista acerca de los claros resultados: el Penicillium
eliminaba las mortales bacterias Staphylococcus de una vez por todas.

Aunque, al poco tiempo, nuestro héroe perdió un poco la confianza al cuestionarse


acerca de cuán posible era utilizar este hongo como antibiótico en realidad y cuán
seguro era para el cuerpo humano, sus numerosas investigaciones, pruebas y
ensayos clínicos le dieron la seguridad necesaria para desarrollar y completar el
descubrimiento. En este punto, mucho tuvieron que ver sus colegas universitarios,
entre ellos, Sir Howard Florey y Ernst Chain, ambos de la Universidad de Oxford y
con quienes comparte el Nobel.

Finalmente, luego de que los colegas de Fleming demostraran que la penicilina


podía utilizarse perfectamente en los humanos como un antibiótico, se probó por
primera vez en humanos. Orvan Hess y Bumstead Juan fueron las primeras
personas en utilizar la penicilina como antibiótico y los resultados fueron un
completo éxito. Desde entonces, los antibióticos de penicilinas han salvado una
enorme cantidad de vidas en el mundo entero.

3. EL INTERNET

a. ¿Qué es? Internet es una red de computadoras que se encuentran


interconectadas a nivel mundial para compartir información. Se trata de una red de
equipos de cálculo que se relacionan entre sí a través de la utilización de un
lenguaje universal.

El concepto Internet tiene sus raíces en el idioma inglés y se encuentra


conformado por el vocablo inter (que significa entre) y net (proveniente de network
que quiere decir red electrónica). Es un término que siempre debe ser escrito en
mayúscula ya que, hace referencia a “La Red” (que conecta a las computadoras
mundialmente mediante el protocolo TCP/IP) y sin un artículo que lo acompañe
(el/la) para hacerle referencia.

Existen diferentes tipos de conexión a internet, es decir, distintos medios por los
cuales uno puede obtener conexión a la red de redes. El primero de ellos fue la
conexión por dial-up, es decir, tomando la conectividad de una línea telefónica a
través de un cable. Luego surgieron otros tipos más modernos como ser el ADSL,
la fibra óptica, y la conectividad 3G y 4G (LTE) para dispositivos móviles.

Para acceder a los billones de sitios web disponibles en la gran red de redes, que
conocemos como la Internet, se utilizan los navegadores web (software), siendo
algunos de los más utilizados Google Chrome, Internet Explorer, Mozilla Firefox, y
Safari, todos desarrollados por distintas compañías tecnológicas.

b. Como surgió el internet. Se dice que el origen de Internet se debe gracias a


un proyecto militar desarrollado por ARPANET (Advanced Research Proyects
Agency Networks), una red de computadoras del ministerio de defensa de los
Estados Unidos que buscaba como fin crear una red de computadoras que uniera
a los centros de investigación de defensa en caso de ataques para mantener
contacto remotamente y no se interrumpiese su funcionamiento a pesar de que
alguno de sus nodos fuera destruido. De todas formas, su propósito inicial era
encontrarle a la computadora otros usos además del de calculador.

En 1989, se hizo una primer propuesta de usar computadoras y enlaces para crear
una red, posteriormente conocido como WWW (World Wide Web) que refiere a un
conjunto de normas que permite la consulta de archivos de hipertexto (http).

Sir Timothy Berners-Lee, un ingeniero británico, realizó la inicial propuesta para


WWW en ese año y posteriormente, mediante la implementación de http consiguió
la primera comunicación exitosa.

4. EL TELÉFONO

a. Origen del teléfono El teléfono es un invento que comenzó como un juego


de niños a principios del siglo XVIII. Numerosos investigadores describieron en su
día transmisores eléctricos de la voz desde planteamientos teóricos, pero sin
substanciar tales hipótesis.

El primero y tal vez más importante, fue el italiano Antonio Meucci, que en 1854
inventó el telettrófoni. Meucci invento un artefacto capaz de poder comunicar su
voz desde la planta baja de una casa con el piso superior.

Pero al ser pobre, no tenía el dinero suficiente para poder patentarlo. Este hecho
lo aprovecharon más adelante otros inventores que utilizaron el principio de
funcionamiento de este mecanismo, como veremos a continuación.

Durante muchos años existió (y todavía hoy se discute) una gran disputa legal
para decidir quién había sido el verdadero inventor del teléfono.

b. Quien invento el teléfono: El inventor del teléfono es Alexander Graham


Bell, científico británico que patentó el invento del teléfono el 14 de enero de 1876
en Nueva York (Estados Unidos de América).

Pero no si gran controversia, ya que ese día dos hombres, Graham Bell y Elias
Gray, se presentaron en la Oficina de Patentes de Nueva York para registrar un
inaudito e insólito invento: el teléfono bajo la patente número US178399A.

Pero Bell llegó a las doce del mediodía y Gray dos horas después. Esa diferencia
consagró al joven escocés, Bell, como padre del teléfono, el invento más
importante de su tiempo.

Este invento utilizaba la electricidad para hablar a distancia e iniciar una red
telefónica que por el hecho de marcar unos cuantos números puede poner en
contacto verbal a personas muy alejadas físicamente.
Bell y Gray pleitearon durante diez años, pero al final el veredicto favoreció a Bell,
que en poco tiempo se hizo millonario gracias a este revolucionario y novedoso
invento.

c. Evolución del teléfono La primera central telefónica se instaló en New


Haven, en el estado norteamericano de Connecticut, en enero de 1878. Tenía
veintiún abonados, entre ellos el novelista Mark Twain.

Cuando la persona origen de la llamada descolgaba su receptor se activaba en la


centralita un conmutador eléctrico que avisaba a la operadora, y ésta movía una
palanca preguntaba al abonado con quién quería hablar.

El disco rotatorio fue diseñado poco después dando como resultado el primer
teléfono de disco.

Desde entonces hasta hoy han sido legión el número de innovaciones y mejoras
habido en el mundo de la telefonía. Entre otras la del teléfono público por
monedas, inventado en 1889 por el norteamericano William Gray.

El primer aparato público estuvo a disposición de la gente en un banco de la


ciudad de Hartford, estado de Connecticut: su inventor, asociado con otros, creó
en 1891 los teléfonos de monedas en una cadena de grandes almacenes.

Luego vendría el teléfono portátil, teléfono móvil o celular, el de bolsillo, el teléfono


de mando vocal e incluso el teléfono para sordos, pequeño aparato que se
incorpora al teléfono y posibilita la reproducción de los mensajes en una pantalla
de cristal líquido.

5. LA POLVORA

a. ¿Qué es la pólvora? Se conoce como pólvora a una mezcla de elementos


químicos provista de propiedades deflagrantes, o sea, de combustión rápida sin
explosión, dotada de una llama de baja velocidad. Esta propiedad hace de ella un
elemento ideal para alimentar explosiones controladas, como las necesarias para
impulsar proyectiles o detonar fuegos artificiales.

b. China y la pólvora La pólvora fue inventada por los alquimistas de la antigua


China en el siglo IX. En principio se obtuvo mezclando azufre, carbón vegetal y
salitre (nitrato de potasio). El carbón se obtenía de los sauces, aunque pasaron a
usarse también plantas como la vid, el avellano, el laurel y el saúco, entre otros. Al
moler bien los ingredientes y mezclarse, se obtenía un polvo llamado ‘serpentina’.
El proceso era complicado y muy peligroso, de modo que algunos alquimistas
añadían algún líquido con el fin de minimizar los riesgos de incendio. Luego se
dejaba secar la mezcla y se formaban perlas o pequeñas bolitas.

c. Expansión de la pólvora Hasta el siglo XIII la pólvora continuó estando bajo


el monopolio chino. Pero entonces se introdujo en las rutas de comercio de la
seda y pasó a Europa y al mundo islámico, con lo cual empezó a formar parte de
muchas de las escaramuzas del período medieval, entre ellas la Guerra de los
Cien Años y el asedio turco a Constantinopla. Primero se utilizó en cañones y
luego, ya en el siglo XV, en armas de fuego. Con la aparición de las armas
personales, se crea el soldado de infantería, lo que a su vez origina el ejército
moderno.

Algunas armas modernas, como los fusiles, aún mantienen el uso de la pólvora,
aunque ciertamente ya no es la fuerza explosiva con la que cuentan los ejércitos
en la actualidad. Sin embargo, sí se utiliza para preparar fuegos artificiales en
disímiles celebraciones.

6. LA MAQUINA A VAPOR

El motor o máquina de vapor se utilizó extensamente durante la Revolución


Industrial, en cuyo desarrollo tuvo un papel relevante para mover máquinas y
aparatos tan diversos como bombas, locomotoras, motores marinos, etc.

Muchos han sido los autores que han intentado determinar la fecha de la invención
de la máquina de vapor atribuyéndola a tal o cual inventor; intento que había sido
en vano, ya que la historia de su desarrollo estaba plagada de nombres propios.

En la actualidad la máquina de vapor alternativa es un motor muy poco usado


salvo para servicios auxiliares, ya que se ha visto desplazado especialmente por el
motor eléctrico en la maquinaria industrial y por el motor de combustión interna en
el transporte.

a. Invención La verdad es que la máquina de vapor no tiene un solo inventor.


Nació de la evolución de diferentes ideas, descubrimientos e inventos, pero
podemos destacar dos nombres: Herón de Alejandría y James Watts.

Herón de Alejandría: Para el primero de ellos tenemos que remontarnos al siglo 1


d.C. Herón de Alejandría era ingeniero y matemático y, gracias a sus inventos, se
le considera uno de los científicos más importantes de la antigüedad.

Herón inventó la primera máquina de vapor, llamada eolípila.


James Watt: La máquina de vapor fue evolucionando hasta el modelo más
sofisticado, como el que has visto al principio. Ese modelo lo inventó James Watt,
un ingeniero escocés, en el s. XVIII, y es el modelo que se usaría durante muchos
años en barcos, locomotoras y fábricas, como ya te hemos contado. También
empezó a usarse para obtener energía eléctrica.

En la actualidad, como sabes, las máquinas y transportes utilizan otra clase de


mecanismos y combustibles, por ejemplo, el gas o el petróleo. El problema es que
estos combustibles, al igual que el carbón, son combustibles fósiles y muy
contaminantes. Por eso es necesario seguir investigando e inventando nuevas
máquinas que aprovechen las energías renovables y ecológicas, como la energía
solar, eólica o hidroeléctrica, y cuidar el medio ambiente.

b. ¿Cómo funciona la máquina de vapor? La máquina de vapor transforma la


energía térmica de la combustión en energía mecánica, es decir, en movimiento.
¿Qué quiere decir esto? Vamos por pasos:
 En una caldera se echa el carbón y se prepara el fuego. El humo del fuego
sale por la chimenea.
 Este fuego calienta el agua, que comienza emitir vapor.
 El vapor sube por las tuberías con mucha fuerza y empuja el pistón hacia
arriba y hacia abajo.
 Cuando se mueve, el pistón mueve también los mecanismos que empujan
la rueda de transmisión. Esta rueda, a su vez, tiene tanta fuerza que
transmite el movimiento a otros mecanismos y ruedas.

7. LA ANESTESIA

a. Usos de la anestesia en la historia

1845 - En Estados Unidos, el odontólogo Horace Wells trató, infructuosamente, de


demostrar que utilizando óxido de nitrógeno (también conocido como el gas que
hace reír) podía extraer un diente sin dolor.

1846 - El doctor estadounidense JC Warren le quitó un tumor en el cuello a un


paciente llamado Gilbert Abbott utilizando éter.

Ese mismo año, el médico británico Robert Liston le quitó la pierna a una persona
utilizando éter.

1847 - También en Reino Unido, el obstetra escocés James Simpson descubrió el


cloroformo (líquido incoloro derivado del metano que se ha utilizado como
anestésico).
1884 - El alemán Carl Koller descubrió que la cocaína podía usarse como
anestesia local.

b. Los comienzos "El término anestesia fue acuñado por el médico


estadounidense Oliver Wendell Holmes en 1846 para describir la falta de
sensación en un área (particularmente referida al dolor) producida por una droga",
señala Bill Perkins, especialista en anestesiología de la Clínica Mayo, en el estado
de Minnesota, EE.UU.

Esto ocurrió tras la primera demostración pública que se hizo de un paciente que
perdió la conciencia después de inhalar éter y, consecuentemente, fue sometido a
una operación.

La persona se desvaneció, pero funciones básicas, como la respiración y el


mantenimiento de la presión sanguínea, no se vieron afectadas.

Sin embargo, hay información que apunta a que hubo un procedimiento quirúrgico
anterior al referido previamente.

"Un cirujano japonés fue el primero en realizar una operación bajo los efectos de la
anestesia en 1804, utilizando una potente mezcla de hierbas", refiere un artículo
publicado por publicación New Scientist.

c. Avances Perkins indica que ahora hay un poco más de comprensión acerca
del funcionamiento de la anestesia local, de la general se sabe menos.

Pero un estudio realizado por la Universidad de Queensland, en Australia, que


apareció recientemente en la publicación científica Reportes Celulares, revela
nuevos detalles acerca de los efectos de la sustancia en el organismo.

"Descubrimos que el propofol (un anestésico intravenoso de corta duración)


dificulta el movimiento de una proteína que se necesita para que se produzca la
sinapsis en las neuronas", explica Adekunle Bademosi, uno de los científicos que
participó en la investigación.

La sinapsis es el mecanismo que utilizan las neuronas y las células nerviosas para
comunicarse entre sí.

LA DIAPOSITIVA

La diapositiva, transparencia, filmina o slide es una fotografía positiva (de colores


reales) creada en un soporte transparente por medios fotoquímicos. Comparación
entre los formatos fotográficos:
 Fotografía (propiamente dicha), foto, impresión fotográfica o positivo:
Imagen opaca y positiva (de colores reales).
 Negativo: Imagen transparente y negativa (de colores invertidos).
 Diapositiva, filmina y película de cine: Imagen transparente y positiva (de
colores reales).

A las diapositivas se las llama también filminas porque se obtienen de recortar los
cuadros de una filmina y colocarlos en sendos marcos cuadrados (en el caso de
película de 35 mm, los marcos son de 5 cm de lado).

Historia El proceso más antiguo de la fotografía en color fue el Autocromo. Este


era un método de síntesis aditiva que producía diapositivas en colores, pero con
baja definición y una resolución cromática limitada. Por el contrario, el proceso de
síntesis sustractiva Kodachrome brindaba transparencias de colores brillantes. La
película constaba de tres emulsiones, cada una de ellas sensible a una zona del
espectro cromático. Y después del proceso aparecían los colorantes amarillo,
magenta y cían. Introducido en 1935, fue ofrecido en un formato de 16 milímetros
para películas cinematográficas, 35 mm para diapositivas y 8 mm para películas
caseras. Aunque se utilizó originalmente para reportajes, ganó popularidad
gradualmente. A comienzos de los años 1940, algunos aficionados usaban
Kodachrome para tomar fotografías familiares, otros utilizaban adaptadores de
rollos de película con cámaras de 4x5 pulgadas. En esta época, las películas en
color tenían muchos defectos, eran costosas y las impresiones no duraban mucho
tiempo.

En los últimos años del siglo XX, las transparencias en color fueron extensamente
utilizadas en la fotografía publicitaria, documental, deportiva, de stock y de
naturaleza. Los medios digitales han reemplazado gradualmente las
transparencias en muchas de estas aplicaciones y su uso es, en la actualidad,
infrecuente.

Características Por lo general, las diapositivas son preferidas por profesionales y


muchos aficionados al momento de trabajar con la fotografía tradicional. Esto se
debe, en parte, a su nitidez y a su reproducción cromática. La duración de las
transparencias es mayor a las impresiones en color, de hecho, el proceso
Kodachrome es reconocido por sus cualidades archivísticas y por brindar colores
que no se atenúan con el tiempo.

Las diapositivas perdonan menos los errores de exposición que el negativo. Con
este tipo de película, el valor general puede ser detectado luego de procesarlo,
controlando la exposición de la imagen en positivo para compensarla.
El tipo más común de diapositivas para aficionados o reportaje es sobre película
de 35 mm estándar ubicada a posteriori dentro de un marco de plástico o cartón;
el tamaño estándar del marco para la película de 35 mm es de 50x50 mm. Los
proyectores más antiguos usaban un mecanismo de deslizamiento que
manualmente sacaba la transparencia de un costado de la máquina, donde
pudiera ser reemplazada por la siguiente. Los proyectores modernos suelen
utilizar un carrito longitudinal o un disco, denominado «carrusel», que sostiene un
gran número de diapositivas que son empujadas automáticamente fuera de él para
situarlas frente a la lámpara incandescente.

Blanco y negro Las transparencias en blanco y negro pueden ser procesadas


directamente sobre cualquier tipo de película en blanco y negro usando un
proceso inverso. Este proceso, más largo y complejo que el equivalente en color
—son siete pasos de proceso en vez de los tres o cuatro (según el fabricante de
los químicos) que implica el negativo—, puede ser preparado y realizado en casa
por uno mismo utilizando los mismos materiales que se usan para el procesado de
negativos, más un baño de blanqueo.

La proyección de diapositivas en blanco y negro es raramente realizada en la


actualidad, excepto en el cine.