Está en la página 1de 4

Virgilio naci� en Andes, actual Virgilio, una aldea pr�xima a Mantua, en la regi�n

italiana de Venetia et Histria el 15 de octubre del a�o 70 a. C. Seg�n Macrobio era


de origen humilde, sin embargo el consenso entre los doctos tiende a afirmar que su
familia era de terratenientes que pertenec�an a los �quites.2? Recibi� una esmerada
educaci�n y pudo estudiar ret�rica y poes�a gracias a la protecci�n del pol�tico
Cayo Mecenas. Sus primeros a�os los pas� en su ciudad natal, pero al llegar a la
adolescencia se traslad� a Cremona, Mil�n y Roma para completar su formaci�n. En
Roma se introdujo en el c�rculo de los poetae novi. A esta �poca pertenecen sus
primeras composiciones po�ticas, recogidas bajo la denominaci�n de Ap�ndice
Virgiliano.

Lleg� a N�poles en el a�o 48 a. C. para estudiar con el maestro epic�reo Sir�n. Por
entonces estall� la guerra civil tras el asesinato de Julio C�sar, lo que afect� a
Virgilio, quien incluso vio peligrar su patrimonio. Pas� gran parte de su vida en
N�poles y Nola. Fue amigo del poeta Horacio y de Augusto, desde antes de que este
se convirtiera en emperador.

Entre los a�os 42 y 39 a. C. escribi� las �glogas o Buc�licas, que dejan entrever
los deseos de pacificaci�n de Virgilio en unos poemas que exaltan la vida pastoril,
a imitaci�n de los Idilios del poeta griego Te�crito. Aunque estilizados e
idealizadores de los personajes campesinos, incluyen referencias a hechos y
personas de su tiempo. En la famosa �gloga IV, se canta la llegada de un ni�o que
traer� una nueva edad dorada a Roma. La cultura cristiana posterior busc� aqu� un
vaticinio del nacimiento de su figura m�s importante, Jesucristo.

Entre los a�os 36 y 29 a. C., compuso, a instancia de Mecenas, las Ge�rgicas, poema
que es un tratado de la agricultura, destinado a proclamar la necesidad de
restablecer el mundo campesino tradicional en Italia.

A partir del a�o 29 a. C., inicia la composici�n de su obra m�s ambiciosa, la


Eneida, cuya redacci�n lo ocup� once a�os, un poema en doce libros que relata las
peripecias del troyano Eneas desde su fuga de Troya hasta su victoria militar en
Italia. La intenci�n evidente de la obra era la de dotar de una �pica a su patria,
y vincular su cultura con la tradici�n griega. Eneas lleva a su padre Anquises
sobre sus hombros y su hijo Ascanio de la mano. En Cartago, en la costa de �frica,
se enamora de �l la reina Dido, quien se suicida tras la partida del h�roe. En
Italia, Eneas vence a Turno, rey de r�tulos. El hijo de Eneas, Ascanio, funda Alba
Longa, ciudad que m�s tarde se convertir�a en Roma. Seg�n Virgilio, los romanos
eran descendientes de Ascanio, y por lo tanto del propio Eneas. El estilo de la
obra es m�s refinado que el de los cantos griegos en los que se inspir�.

Hab�a ya escrito la Eneida, cuando realiz� un viaje por Asia Menor y Grecia, con el
fin de constatar la informaci�n que hab�a volcado en su poema m�s famoso. En Atenas
se encontr� con Augusto y regres� con �l a Italia, ya enfermo. A su llegada a
Brindisi, pidi� al emperador antes de morir que destruyera la Eneida. Augusto se
opuso rotundamente y no cumpli� la petici�n, para gloria de la literatura latina.
Muri� en esta ciudad el 21 de septiembre del a�o 19 a. C.

Su nomen original (Vergilius) se alter� en el siglo IV a Virgilius quiz� por


influencia fon�tica debida a las palabras virgo y virga que significan �t�mido� y
�varita de mago�, apodos que se le atribu�an al poeta.[cita requerida]

Obras

Mosaico con el poeta latino Virgilio junto a Cl�o, musa de la Historia, y


Melp�mene, musa de la Tragedia. Museo del Bardo, T�nez; hallado en Susa. Siglo III
d. C.
Las Buc�licas
La Eneida
Las Ge�rgicas
Un conjunto de obras menores conocido, desde que Escal�gero le dio ese nombre en su
edici�n de 1573, como Appendix Vergiliana, atribuida a Virgilio en la Antig�edad,
pero de cuya autenticidad dudan bastantes especialistas modernos, en la que se
recogen poemas como Culex, Dirae, Aetna, Ciris, Catalepton, Cataleptum, Moretum,
Copa, Elegiae in Maecentatem
En el Culex ("Mosquito"), este alerta en un sue�o al pastor que lo mat� de que al
picarlo le salv� la vida, y por eso el mosquito se ve honrado con una tumba por el
pastor.
Las Dirae o "Maldiciones" son pronunciadas por el amante de una tierra que ha
debido abandonar (arrebatada por unos veteranos del ej�rcito romano); su enamorada
Lydia se es honrada por un poema de amor que lleva su nombre y un elogio del campo
donde ella viv�a.
El Aetna, consagrado al volc�n Etna
El Ciris: evocaci�n de la metamorfosis en p�jaro (Ciris) de Escila, hija del rey de
Megara.
El Catalepton, manojo de poemas cortos, de los cuales algunos parecen aut�nticas
obras de juventud de Virgilio.3?
En una fase posterior, se han a�adido a�n a esta colecci�n:

La Copa: poema que lleva el nombre de una bailarina siria que invita a un viajero
al placer de verla bailar en su casa.
Las Elegiae in Maecentatem: pieza necrol�gica que refiere las �ltimas palabras de
Mecenas, benefactor de Virgilio, dirigidas al emperador Augusto.
El Moretum: poema gastron�mico que describe con detalle la preparaci�n de este
plato local de la Cisalpina.
El perfecto verso de Virgilio fue elogiado y considerado ejemplar tanto entre sus
coet�neos como en la Edad Media, el Renacimiento, y siguientes, al tiempo que la
Eneida era desmenuzada como un tratado de filosof�a y pol�tica, cuando no
considerada la obra de un vidente. El esfuerzo de los renacentistas por unir el
cristianismo con la cultura cl�sica encontr� en Virgilio su principal referencia.

Dante tom� su figura como uno de los personajes principales de su obra la Divina
Comedia; representa la Raz�n, y ayuda a Dante a atravesar el infierno y el
purgatorio. Por otra parte, Hermann Broch, en su novela La muerte de Virgilio,
narra sus �ltimos d�as.4?

Influencia

Virgilio lee la Eneida a Livia, Octavia y Augusto (1812), de Jean-Auguste-Dominique


Ingres, Museo de los Agustinos, Toulouse
En la Antig�edad
Las obras de Virgilio casi desde el momento de su publicaci�n revolucionaron la
poes�a latina. Las Buc�licas, Ge�rgicas y, sobre todo, la Eneida se convirtieron en
textos est�ndar en los programas escolares con los cuales todos los romanos
educados estaban familiarizados. Los poetas que siguen a Virgilio a menudo se
refieren intertextualmente a sus obras para generar significado en su propia
poes�a. El poeta Ovidio parodia las l�neas iniciales de la Eneida en Amores 1.1.1-
2, y su resumen de la historia de Eneas en el libro 14 de las Metamorfosis, la
llamada "mini-Eneida", ha sido visto como un ejemplo particularmente importante de
la respuesta postvirgiliana al g�nero �pico. La epopeya de Lucano, el Bellum Civile
se ha considerado una epopeya antivirgiliana, prescindiendo del mecanismo divino,
tratando acontecimientos hist�ricos, y divergiendo dr�sticamente de la pr�ctica
�pica de Virgilio. El poeta Flavio Estacio en su �pica �pica de 12 libros Tebaida
se relaciona estrechamente con la poes�a de Virgilio; en su ep�logo aconseja a su
poema que no "compita con la divina Eneida, sino que sigue lejos y venera siempre
sus pasos". En Silio It�lico, Virgilio encuentra a uno de sus admiradores m�s
ardientes. Con casi todas las l�neas de su �pica P�nica Silio se refiere a
Virgilio. De hecho, Silio es conocido por haber comprado la tumba de Virgilio y
adorado al poeta. Parcialmente como resultado de su cuarta �gloga "mesi�nica" -
ampliamente interpretada m�s tarde como una predicci�n del nacimiento de Jesucristo
- Virgilio tuvo en la antig�edad tard�a la reputaci�n de tener las habilidades
m�gicas de un vidente; las sortes Vergilianae, el proceso de utilizar la poes�a de
Virgilio como una herramienta de adivinaci�n, se encuentra en la �poca de Adriano,
y continu� hasta la Edad Media. En la misma l�nea Macrobio en la Saturnalia define
la obra de Virgilio como la encarnaci�n del conocimiento humano y la experiencia,
reflejando la concepci�n griega de Homero. Virgilio tambi�n encontr� comentaristas
en la antig�edad. Servio, comentarista del siglo IV a. C., bas� su trabajo en el
comentario de Donato. El comentario de Servio nos proporciona una gran cantidad de
informaci�n sobre la vida de Virgilio, sus fuentes y referencias; sin embargo,
muchos eruditos modernos encuentran la calidad variable de su trabajo y frustrantes
las interpretaciones a menudo simplistas.

Antig�edad tard�a y Edad Media


A medida que el imperio romano occidental se derrumb�, los hombres alfabetizados
reconocieron que Virgilio era un maestro poeta. Gregorio de Tours lee a Virgilio, a
quien cita en varios lugares, junto con otros poetas latinos, aunque advierte que
"no debemos relacionar sus f�bulas mentirosas, para que no caigamos en sentencia de
muerte eterna".

Dante hizo de Virgilio su gu�a en el Infierno y la mayor parte del Purgatorio en La


Divina Comedia. Dante tambi�n menciona a Virgilio en De vulgari eloquentia, junto
con Ovid, Lucan y Statius, como uno de los cuatro regulati poetae (ii, vi, 7).

Los manuscritos supervivientes m�s conocidos de las obras de Virgilio incluyen el


Vergilius Augusteus, el Vergilius Vaticanus y el Vergilius Romanus.

Leyendas
En la Edad Media, la reputaci�n de Virgilio era tal que inspir� leyendas que lo
asociaban con la magia y la profec�a. A partir de por lo menos el siglo III, los
pensadores cristianos interpretaron la �gloga 4, que describe el nacimiento de un
ni�o inaugurando una edad de oro, como una predicci�n del nacimiento de Jes�s. En
consecuencia, Virgilio lleg� a ser visto en un nivel similar a los profetas hebreos
de la Biblia como uno que hab�a anunciado el cristianismo.

Posiblemente, ya en el siglo II dC, las obras de Virgilio tambi�n empezaron a ser


vistas como poseedoras de propiedades m�gicas y se usaban para la adivinaci�n. En
lo que se conoce como Sortes Vergilianae (lotes virgilianos), los pasajes se
seleccionaban e interpretaban al azar para responder a las preguntas. En el siglo
XII, empezando por N�poles pero extendi�ndose por toda Europa, se desarroll� una
tradici�n en la que Virgilio era considerado un gran mago. Las leyendas acerca de
Virgilio y sus poderes m�gicos siguieron siendo populares durante m�s de doscientos
a�os, posiblemente haci�ndose tan prominentes como sus propios escritos. El legado
de Virgilio en el Gales medieval fue tal que la versi�n galesa de su nombre,
Fferyllt o Pheryllt, se convirti� en un t�rmino gen�rico para el trabajador de la
magia, y sobrevive en la palabra galesa moderna para el farmac�utico, fferyllydd.

La leyenda de "Virgilio en la canasta" surgi� en la Edad Media, y se ve a menudo en


el arte y se menciona en la literatura como parte del topos literario del Poder de
la Mujer, demostrando la fuerza disruptiva del atractivo femenino en los hombres.
En esta historia, Virgilio se enamor� de una hermosa mujer, a veces descrita como
la hija o amante del emperador y llamada Lucrecia. Ella fingi� seguirle el juego y
acord� una cita en su casa, donde �l deb�a colarse en la noche subiendo en una
cesta grande que ella bajar�a desde una ventana. Cuando lo hizo, la joven s�lo lo
iz� hasta mitad de la pared y luego lo dej� atrapado all� hasta el d�a siguiente,
expuesto al rid�culo p�blico. La historia es paralela a la de Phyllis montando
sobre Arist�teles. Entre otros artistas que representan la escena, Lucas van Leyden
hizo una xilograf�a o grabado en madera y m�s tarde un grabado.
Tumba de Virgilio
La estructura conocida como "tumba de Virgilio" se encuentra en la entrada de un
antiguo t�nel romano (tambi�n conocido como "grotta vecchia") en Piedigrotta, un
distrito a dos millas del centro de N�poles, cerca del puerto Mergellina, en la
carretera hacia el norte, a lo largo de la costa a Pozzuoli. Mientras Virgilio ya
era objeto de admiraci�n y veneraci�n literaria antes de su muerte. En la Edad
Media su nombre se asoci� con poderes milagrosos, y durante un par de siglos su
tumba fue el destino de peregrinaciones y veneraci�n.