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(Danzig, actualmente Gdansk, Polonia, 1927 - Lübeck, 2015) Escritor alemán cuya obra narrativa reflexionó ácidamente sobre la historia de su país y la sujeción del individuo a las ideologías imperantes. En 1999 recibió el Premio Nobel de Literatura "por su forma de descubrir y recrear el rostro olvidado de la historia".

De origen alemán por parte de padre y polaco por el lado materno, militó en su adolescencia en las Juventudes Hitlerianas y fue llamado a filas en 1944, hecho prisionero por los americanos y liberado en 1946. Tras desempeñar diversos trabajos

y oficios (bracero agrícola, picapedrero), ingresó en la Escuela de Bellas Artes de

Düsseldorf para seguir cursos de escultura, que luego continuaría en Berlín. En sus inicios cultivó paralelamente la creación plástica (escultura y artes gráficas) y la literaria en las vertientes poética y dramática, componiendo piezas como Faltan diez minutos para Buffalo (1957), Inundación (1957) y Tío, tío (1958).

Fue sin embargo la narrativa, en la que se concentró a partir de 1958, la que lo lanzó

a la fama con El tambor de hojalata (1959), primera de las novelas que integran la

denominada "trilogía de Danzig". La obra tuvo una enorme resonancia, generó una gran polémica literaria y cimentó el renombre del autor. En ella, como en las otras dos (El gato y el ratón y Años de perro), su ciudad natal constituye el telón de fondo ante

el cual se desarrolla la historia del protagonista, Oskar Matzerath, un enano que deambula permanentemente acompañado de un diminuto tambor, a cuyos redobles va evocando un animado fresco de la pequeña burguesía alemana entre 1930 y 1950.

Internado en una institución psiquiátrica, Oskar Matzerath narra su vida desde el comienzo. Esta narración se intercala con un diario que escribe en su reclusión y que abarca de 1952 a 1954. El personaje no ha crecido desde los tres años a causa de un accidente provocado con objeto, precisamente, de detener su crecimiento. En cambio, maduró intelectualmente cuando aún se hallaba en estado embrionario. Esta disparatada peculiaridad le permite ver con toda claridad lo que le rodea, pero sin participar en nada, en una auténtica relativización de la propia realidad. Desde su singularísima situación, Oskar evoca su infancia en Danzig, donde su madre y el marido de ésta regentaban una tienda de comestibles. Con ellos convivía un primo, de origen polaco, que formaba con el matrimonio un ménage à trois.

Llegó después la ascensión del nazismo, y el pequeño Oskar se dedicaba a perturbar los desfiles de los camisas pardas tocando su tambor de hojalata. Después de empujar al primo polaco a la muerte durante el asedio de la oficina de correos, se integró en una troupe de enanos que, durante la guerra, hacían números de circo para

entretener a los soldados. De regreso en Danzig, y en el momento en que el Ejército Rojo se disponía a tomar la ciudad, consiguió que su padrastro muriese asfixiado al obligarle a tragarse una insignia nazi.

El lenguaje de Grass es como una pirotecnia de truculencias, pastiches estilísticos, juegos de palabras y descripciones llenas de dramatismo y no ajenas a ciertas evocaciones simbólicas. Völker Schlöndorff realizó en 1979 una película basada en esta novela. La labor de desenmascaramiento es llevada a cabo desde una

perspectiva de ingenua intrepidez, que opera totalmente al margen de cualquier ideología o tendencia moralizadora y pone en marcha una amplísima gama de recursos estilísticos y compositivos.

El tono satírico-grotesco predomina también en El gato y el ratón (1961), a la que sigue Años de perro (1963), donde la historia política de Alemania en el segundo cuarto

de siglo sirve, una vez más, de marco referencial a los avatares y conflictos de una relación entre dos amigos de infancia. Después del estreno y la publicación en Berlín del drama Los plebeyos ensayan la rebelión (1966), en el que se pone en entredicho la

postura del dramaturgo Bertolt Brecht en relación al levantamiento antiestalinista del 17 de junio de 1953 en Berlín oriental, publicó las novelasAnestesia local (1969), cuya versión teatral resumida apareció ese mismo año con el título de Antes, y Diario de un caracol (1972), que reflejan la intensa actividad política del escritor en las filas de la

socialdemocracia alemana.

En El rodaballo (1977), acaso la más ambiciosa de sus creaciones novelísticas, recurre

al mito y a la historia para plantear una parábola de la condición humana y de la relación hombre-mujer que contiene, además, una historia del arte culinario y una aguda sátira del feminismo. La obra se compone de nueve capítulos correspondientes

a los de la gestación. Una mujer es la protagonista de cada capítulo, que se desarrolla en distintas épocas de la historia y tiene como hilo conductor la alimentación humana desde la época de las cavernas hasta nuestros días, otorgando a las conquistas culinarias mayor trascendencia que a las guerras y a los episodios consignados en las historias convencionales.

El protagonista que subyace al conjunto de la narración es el rodaballo, y el punto de partida de la inspiración es un cuento sobre ese pez del autor romántico Philipp Otto Runge. Capturado en la edad de la piedra, el rodaballo promete al pescador que si lo suelta le ayudará a liberarse del matriarcado imperante. De ahí deriva la concepción viril de la historia, hecha de imposición del poder y de sumisión de la realidad a la elucubración que desemboca en el totalitarismo, nutrido por invenciones tales como Dios, el progreso o la revolución. El libro de cocina es el verdadero texto de historia, el que recoge la estricta realidad y los progresos y conquistas del género humano, porque el hombre, más que un animal racional, es un animal (el único) capaz de cocinar. En nuestra época, el rodaballo es capturado de nuevo, pero esta vez por tres feministas a las que promete, si lo sueltan, apoyar su causa. Pero ellas no lo liberan

y le organizan un juicio, con lo que el curso de la historia no se invertirá, y a los

excesos del predominio viril no sucederán excesos por parte del sexo opuesto.

Günter Grass publicó posteriormente, entre otros títulos, el relato Encuentro en Telgte (1979), evocación de su actividad dentro del "Grupo 47" y de la figura de Hans Werner Richter, ambientada durante la guerra de los Treinta Años, y las novelas Partos mentales o los alemanes se extinguen (1980) y La ratesa (1986), melancólica prefiguración del

fin de la Humanidad en un holocausto atómico del que sólo se salvarían las ratas.

En 1978 apareció Escarmientos, libro que reúne sus discursos y escritos políticos, y dos años después se editaron sus Ensayos sobre literatura 1957-79. Entre sus últimas obras cabe citar Alemania, una unificación insensata (1990); la novelaMalos presagios (1992); Cuatro decenios (1992); Es cuento largo (1995), libro muy crítico acerca del proceso de la reunificación alemana, y Mi siglo, colección de cien relatos (uno por cada año del siglo) publicada en 1999, año en que fue doblemente galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de las Letras y con el Premio Nobel de Literatura.

En 2002 publicó A paso de cangrejo, nueva narración sobre la Alemania de la Segunda

Guerra Mundial que abordaba el sufrimiento de los alemanes a través del relato del hundimiento de la embarcación Wilhelm-Gustloff en 1945, en el mar Báltico. En 2006 vieron la luz el poemario Lírico botín, que recoge la producción poética de los cincuenta años anteriores del autor, y la narración autobiográficaPelando la cebolla, en la que

Grass hizo pública su condición de miembro de las SS durante su primera juventud. La noticia desató ríos de tinta en todo el mundo, pero especialmente en su país de origen, en el que no faltaron las voces que reclamaron la renuncia del escritor a su Nobel. Grass tuvo que salir al paso pidiendo perdón por su "pecado de juventud", mientras que sus defensores esgrimieron su continua dedicación a la causa antibelicista y a la denuncia de los desmanes y horrores provocados por la guerra.

Socialdemócrata convencido, Günter Grass nunca evitó salir a la primera línea del debate público para defender sus puntos de vista. Así, criticó la reunificación alemana por considerarla demasiado acelerada y traumática para la República Democrática Alemana, y defendió siempre los derechos de las minorías en su país. En su momento, fue un defensor del movimiento sandinista. Crítico con el capitalismo, no perdía ocasión de señalar su íntima injusticia y, en su opinión, la reducción que opera en las formas sociales de experiencia del mundo y de relación entre las personas.

“Cuando algo es moralmente correcto hay que defenderlo sin preocuparse de las consecuencias políticas o personales que vamos a pagar.” Günter Gras. Durante mi entrenamiento para el combate con tanques no supe nada de crímenes de guerra. Pero mi llamada ignorancia no puede encubrir el hecho de que pertenecí a un cuerpo, un sistema, que planeó y organizó la destrucción de millones de seres humanos. Aunque yo mismo no me considerara culpable, siempre queda algo en la conciencia que no se puede limpiar, eso que solemos llamar con frecuencia responsabilidad compartida. Es seguro que tendré que vivir con ello para el resto de mi vida.

Nació el 16 de octubre de 1927 en Danzig (hoy Gdansk, Polonia).

Hijo de Wilhelm Grass, protestante, y de Helene Grass, católica de origen polaco. Tuvo una hermana nacida en 1930. Su humilde familia regentaba una diminuta tienda de ultramarinos en Langfuhr, población a las afueras de Danzig.

Desde niño mostró talento para el dibujo y la escritura, por eso decidió convertirse en artista.

En su adolescencia militó en las Juventudes Hitlerianas, hecho que causó gran controversia cuando se hizo público. Participó en las Schutzstaffel (SS), y con quince años, imbuido de un patriotismo "irracional", y también por las estrecheces asfixiantes de su hogar paterno, le animaron a presentarse como voluntario a la Marina, que lo rechazó; dos años después, su quinta, la de 1927, fue llamada a filas. Al llegar a Dresde se encontró formando parte del temido cuerpo.

Sirvió en la fuerza aérea alemana durante la II Guerra Mundial. Poco antes de finalizar la guerra resultó herido en el frente, cerca de Berlín; fue capturado por tropas estadounidenses y encarcelado. Tras su liberación en 1946, trabajó como labrador y minero.

Posteriormente cursó estudios en la Academia de Artes de Düsseldorf y en la Academia de Bellas Artes de Berlín. Las primeras obras que escribió fueron unas piezas dramáticas, Die bösen Köche (1956), Onkel, Onkel (1957) y Hochwasser (1958) con mala acogida como las siguientes obras que las siguieron. En la década de los 50 viajó por Italia, Francia y España, e inició una carrera poética. Su primer libro fue Las ventajas de las gallinas de viento, publicado en 1956, año en el que fijó su residencia en París,

Considerado el más importante escritor en lengua alemana de la posguerra y un referente político en su país, fue miembro del denominado Grupo 47, grupo de críticos e intelectuales que desempeñó un papel esencial en la literatura alemana. Grass alcanzó fama mundial con la publicación de su primera novela El tambor de hojalata (1959) cambió radicalmente la vida de su autor y por el cual tuvo que comparecer ante los tribunales acusado de pornógrafo. De la noche a la mañana se convirtió en la sensación literaria en Alemania y poco después también en otros países: en 1962 en Francia y en 1963 en Estados Unidos donde unas cien extensas reseñas "desde Boston hasta San Diego" lo pusieron por las nubes; un crítico lo calificó sin vacilar ya en 1963 de "Nobel prize stuff". Autor de otras novelas como: El gato y el ratón (1961), Años de perro (1963), que junto a El tambor de hojalata constituyen la denominada trilogía de Danzig. En 1966 vio la luz su obra teatral más importante, Los plebeyos ensayan la rebelión. En los 70 viajó por Asia y América, se dedicó al grabado y la litografía, escribió numerosos ensayos y la novela El rodaballo (1977). En 1980 escribe Partos mentales y se centró en el dibujo; su principal obra literaria de esa década fue La ratesa(1986), una novela apocalíptica. En 1986 se trasladó a la India donde escribió Sacar la

lengua(1988).

En sus escritos se mezclan el realismo lo macabro y el simbolismo como base de la culpabilidad colectiva. Ha ofrecido algunas veces su apoyo al Partido Socialdemócrata. Sus escritos políticos están recogidos en varios libros como Alemania una unificación insensata (1989), Malos presagios(1992) o Discurso de la pérdida: sobre el declinar de la cultura en la Alemania unida (1993). Contó con detalle en Pelando la cebolla (2006), un libro casi completamente autobiográfico, su pertenencia a las SS. Su última obra publicada, Die Box en 2008, fue una novela autobiográfica, y en octubre de 2012, coincidiendo con su 85 cumpleaños, publicó el poemario titulado Eintagsfliegen.

De 1983 a 1986, ocupó la presidencia de la Academia de las Artes de Berlín. Fue galardonado con el Premio Nobel de literatura en el año 1999. La proclamación del premio coincidió con el estreno del nuevo secretario permanente de la Academia Sueca Horace Engdahl que señaló

que el premio era para un autor que "con vivas fábulas negras ha dibujado el rostro oculto de la historia". También fue galardonado por el Premio Príncipe de Asturias de las Letras 1999. Israel le declaró persona non grata por el poema Lo que hay que decir. En él, describía a Israel y a su arsenal nuclear como un peligro para la paz mundial.

Contrajo matrimonio con la organista Ute Grunert. Divorciado en 1978, se volvió a casar en

1979.

Günter Grass falleció el lunes 13 de abril de 2015, a los 87 años, en un hospital de la ciudad de Lübecker, (Alemania).

Obras seleccionadas:

Novela

1958

Faltan diez minutos para Buffalo

1958

Trilogía de Danzig:

1959

El tambor de hojalata

1961

El gato y el ratón

1963

Años de perro

1969

Antes

1969

Anestesia local

1973

Diario de un caracol

1974

El burgués y su voz

1977

El rodaballo

1980

Partos mentales o los alemanes se extinguen

1981

Encuentro en Telgte

1986

La Ratesa

1988

Sacar la lengua

1991

Madera muerta

1993

Tierra de noviembre

1996

Es cuento largo

1999

Mi siglo

2002

A paso de cangrejo

Teatro

1966 Los plebeyos ensayan la revolución

Poesía

1994

Poemas ("Gedichte")

2006

Lírico botín

2009

Payaso de Agosto

Biográficos

2003

Cinco decenios

2007

Pelando la cebolla (Beim Haeuten der Zwiebel)

2009

La caja

Ensayo

1990

Escribir después de Auschwitz

1990

Alemania: una unificación insensata

1992 Malos presagios

1993 Discurso de la pérdida. Sobre el declinar de la cultura en la Alemania unida

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