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Descripción general

Los dinosaurios se pueden describir generalmente


como arcosaurios con extremidades mantenidas erectas por
debajo del cuerpo.

Según un estudio realizado en 2006, predijo que existían


alrededor de 3.400 géneros de dinosaurios. Algunos eran
herbívoros, otros carnívoros, incluyendo granívoros, ictiófagos,
insectívoros y omnívoros. Aunque los dinosaurios eran
ancestralmente bípedos (al igual que todas las aves modernas),
algunas especies prehistóricas eran cuadrúpedas, podían
caminar con la misma facilidad en dos o cuatro patas. Las
modificaciones craneales como cuernos y crestas son rasgos
comunes de dinosaurios, y algunas especies extinguidas
tenían armadura ósea. Aunque conocidos por su gran tamaño,
muchos dinosaurios del Mesozoico eran del tamaño de un ser
humano o menor, y las aves modernas son en general de pequeño
tamaño. Hoy en día se encuentran dinosaurios enterrados en
todos los continentes

Extinción de los dinosaurios

Los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años.


La causa que los hizo desaparecer es un tema que ha sido motivo
de polémica durante muchos años. No existe una sola teoría que
explique porque desaparecieron, existen dos hipótesis
fundamentales: el impacto de un meteorito gigante y un período
de gran actividad volcánica. Ambas intentan explicar la gran
extinción ocurrida en el Cretácico, que acabó con el 70% de las
especies vivas del planeta, incluyendo todos los dinosaurios no
aviarios, tiburones y la mayor parte de la vegetación de la época.