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1. Historia de la mecánica de fluidos.

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La moderna mecánica de fluidos nace con Ludwing Prandtl, quien en 1904 elaboró
la síntesis entre la hidráulica práctica y la hidrodinámica teórica al introducir la teoría
de capa límite.
Varios matemáticos geniales del siglo XVIII; Bernouillí, Clairaut, D'Alembert,
Lagrange y Euler habían elaborado, con la ayuda del cálculo diferencial e integral,
una síntesis hidrodinámica perfecta; pero no habían obtenido resultados prácticos
ni explicado ciertos fenómenos observados en la realidad. Por otro lado, los técnicos
hidráulicos habían desarrollado multitud de fórmulas empíricas y experimentos para
la solución de los problemas que las construcciones hidráulicas presentaban, sin
preocuparse de buscarles base teórica alguna.
El aporte de Prandtl fue justamente lograr que ambas tendencias se unifiquen para
marcar el inicio de una nueva ciencia con base teórica y respaldo experimental. El
cuadro presentado es una síntesis apretada de los científicos v técnicos que
contribuyeron al desarrollo de la mecánica de fluidos.
2. Conceptos.-
Mecánica de Fluidos e Ingeniería Mecánica de Fluidos (IMF) son términos que a
veces se usan indistintamente, habiendo ciertamente diferencias entre ellos.

Ciencia se define como una doctrina metódicamente formada y ordenada con un


conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas; mientras que
ingeniería es el conjunto de conocimientos y técnicas que aplican el saber científico
a la solución de problemas específicos de la realidad.
La mecánica de fluidos es parte de la física y como tal, es una ciencia especializada
en el estudio del comportamiento de los fluidos en reposo y en movimiento. Pero,
¿Qué es un fluido?, un fluido se define como una sustancia que cambia su forma
con relativa facilidad, los fluidos incluyen tanto a los líquidos, que cambian de forma
pero no de volumen, como a los gases, los cuales cambian fácilmente de forma y
de volumen.
Existe otra definición más elaborada que define a un fluido como una sustancia
capaz de fluir; entiéndase la fluidez como la propiedad de deformarse
continuamente bajo la acción de una fuerza tangente al piano de aplicación por
pequeña que sea.