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Sir Francis Galton

(Duddeston, 1822 - Haslemere, 1911) Antropólogo y geógrafo inglés.


Estudió medicina en el hospital de Birmingham, en Londres y en
Cambridge. Terminados los estudios en 1844, emprendió -como su primo el
gran Charles Darwin, y también como muchos estudiosos ingleses de la
época- una larga serie de viajes: en 1845-46 estuvo en Sudáfrica; en 1850
exploró el Damaraland en el sudoeste africano; fruto de tales andanzas
fueron dos libros: Explorer in Tropical South Africa (1853) yArte de viajar (Art of
Travel, 1855). En 1860 emprende nuevo viaje, esta vez a España.
Sólo a partir de 1860 se dedica íntegramente a la investigación científica,
primero a la meteorología, y en 1863 publica Meteorographica, notable obra
en la que se contiene la primera exposición de una teoría de los anticiclones
(él es el inventor de este vocablo) y en la que se hace también por primera
vez un uso sistemático de mapas meteorológicos. Inspirado por la reciente
publicación del Origen de las especies, de Darwin, se dedicó a continuación a la
antropología, teoría de la herencia y estadística demográfica, escribiendo
sobre tales temas muchos libros, de los cuales los más notables
son Hereditary Genius (1869) y La herencia natural (1889).

Mientras su contribución a la teoría de la herencia (leyes de la regresión


filial y de la herencia ancestral), que gozaron de mucha popularidad en su
tiempo, ha sido modernamente superada por el desarrollo de la genética
mendeliana-weismaniana, sus estudios de estadística, por el contrario,
dedicados sobre todo a la investigación de las correlaciones de los
caracteres cuantitativos, conservan todavía un cierto valor.

ue
un polímata, antropólogo, geógrafo, explorador, inventor, meteorólogo, estadístico, psicólogo y
eugenista británico con un amplio espectro de intereses.

No tuvo cátedras universitarias y realizó la mayoría de sus investigaciones por su cuenta. Sus
múltiples contribuciones recibieron reconocimiento formal cuando, a la edad de 87 años, se le
concedió el título de sir o caballero del Reino.

De intereses muy variados, Galton contribuyó a diferentes áreas de la ciencia como


la psicología, la biología, laeugenesia, la tecnología, la geografía,
la estadística o meteorología. A menudo sus investigaciones fueron continuadas dando lugar a
nuevas disciplinas.
Primo de Charles Darwin, aplicó sus principios a numerosos campos, principalmente al estudio
del ser humano y de las diferencias individuales. En 1901, fue, junto con Karl Pearson y Walter
Weldon, cofundador de la revista científica Biometrika.

Psicología diferencial[editar]
A Galton se le puede considerar como el «padre» de la psicología diferencial, al aplicar los
principios de su primo, Darwin, al estudio de las diferencias individuales. Esto se oponía a las
ideas psicológicas que más difusión tenían en su época: las de Wilhelm Wundt.

Para algunos, las ideas que propuso Galton supusieron un cisma dentro de la psicología, que
obliga a ver las dos corrientes que nacieron como enfrentadas. Otros psicólogos ven ambas
como subdisciplinas integrables.

Centró su interés en el estudio de las diferencias individuales de las capacidades humanas,


siempre desde una perspectiva adaptativa y biológica. Para ello, se centró en el estudio de los
procesos mentales simples.

Sentó las bases de la meteorología al identificar el efecto de los cambios de la presión


atmosférica sobre la climatología, descubriendo los anticiclones, y trazando por primera vez
líneas isobaras en los mapas. Su interés por la medida fue quizá la característica más
relevante de toda su investigación, y su afán por descubrir las diferencias entre las personas le
llevó a demostrar por primera vez que el patrón de las huellas digitales es exclusivo de cada
individuo. Su método fue adoptado por Scotland Yard, y por todos los departamentos de
policía del mundo.

Descubrió también que el oído humano pierde con la edad la percepción de las ondas de alta
frecuencia (tonos agudos). En lo que más afecta a la psicología, acuñó el concepto estadístico
de correlación, como una forma de determinar matemáticamente la relación entre dos
variables (el procedimiento matemático fue refinado más tarde por su discípulo Karl Pearson).

El impacto que le produjo el descubrimiento del mecanismo de la selección natural le hizo


plantearse la posibilidad de que la inteligencia hubiese sido una pieza clave en el desarrollo de
nuestra especie, y que las diferencias de aptitud entre unos humanos y otros pudieran
deberse a factores hereditarios. Galton empezó estudiando lo que él llamó la «tasa de
eminencia». Calculó que, en Gran Bretaña, una de cada cuatro mil personas era eminente. Sin
embargo, de las personas que aparecían en los diccionarios, el 10 % tenía al menos un
pariente que también aparecía en el diccionario (400 veces la tasa de eminencia global).
Además, la probabilidad de que este pariente fuese directo (padre, hijo o hermano) era cuatro
veces mayor que la de que fuese un pariente indirecto.

Galton propuso un modelo de intervención social para mejorar las características de la


población, consistente en planificar los matrimonios de forma que se maximizaran las
capacidades innatas de los niños. El método recibió el nombre de «eugenesia». La sociedad
debería promover que las personas inteligentes tuviesen muchos hijos (eugenesia positiva), y
evitar que las menos inteligentes los tuviesen (eugenesia negativa).

Biología[editar]
Galton refutó la teoría de la pangénesis realizando una serie de experimentos con ratones,
con el fin de comprobar si las transfusiones de sangre alteraban los caracteres heredables. Su
trabajo con los guisantes y su posterior investigación en torno a la herencia de la altura lo
condujeron a formular los conceptos de regresión y correlación y la ley de Galton de la
herencia ancestral.

Estadística, regresión y correlación[editar]


Las investigaciones de Galton fueron fundamentales para la constitución de la ciencia de
la estadística:

 Inventó el uso de la línea de regresión, siendo el primero en explicar el fenómeno de


la regresión a la media.
 En las décadas de 1870 y 1880 fue pionero en el uso de la distribución normal.
 Inventó la máquina Quincunx, un instrumento para demostrar la ley del error y la
distribución normal.
 Descubrió las propiedades de la distribución normal bivariada y su relación con el análisis
de regresión.
 En 1888 introdujo el concepto de correlación, posteriormente desarrollado por Pearson y
Sperman.
El laboratorio antropométrico[editar]
Inaugurado durante la Exhibición Internacional sobre Salud de 1884 (International Health
Exhibition) y mantenido en funcionamiento durante seis años en Londres, este laboratorio le
permitió no sólo recoger una inmensa cantidad de datos, sino además cobrar por los informes
que realizaba, siendo el único psicólogo que pudo cobrar de sus sujetos experimentales en
vez de pagarles por acudir a las pruebas.

Además, elaboró de esta manera los primeros análisis estadísticos, necesarios para la
evaluación de los datos recogidos en su investigación.

En lofoscopia su apellido da nombre a una técnica para clasificar las huellas dactilares, la
«línea de Galton».

La línea de Galton fue creada con la finalidad de realizar contaje de crestas papilares, para la
clasificación de los dactilogramas y el cotejo de puntos característicos.
Eugenesia[editar]
Galton pensó en aplicar la selección artificial al ser humano para mejorar la raza,
formalizándose así por primera vez la teoría de la eugenesia.

Las repercusiones del movimiento eugenésico no tardaron en llegar. Éstas y otras teorías
similares sirvieron de base a los ideales de superioridad de raza, como los
del nazismo alemán, pero también tuvieron gran aceptación en el resto de Europa y
en Estados Unidos. La práctica de la eugenesia se reflejó en la limpieza étnica, así como en
la esterilización de personas con discapacidad intelectual, delincuentes, pobres o enfermos
mentales.

La eugenesia fue aplicada en el campo social también en los EE. UU. e Inglaterra, pero cayó
en descrédito por su asociación al nazismo.

Nature/Nurture[editar]
La dicotomía entre herencia y ambiente o entre innatismo y aprendizaje fue enunciada por
primera vez por Galton en la forma Nature/Nurture. A menudo se ha visto como polos
enfrentados entre los que no cabían posiciones intermedias. Hoy se ve más como una
gradación de elementos influyentes.

Galton subrayaba que la propia naturaleza o conjunto de dotaciones innatas del individuo era
un factor determinante del éxito en la vida. Para demostrarlo, estudió a una serie de hombres
eminentes. Comprobó que los padres que presentaban características sobresalientes tendían
a tener hijos con iguales características, y pensó que esto debía explicarse fundamentalmente
en función de la naturaleza y no de la crianza. Con el objeto de someter a análisis los datos
por él recogidos, contrató al matemático Karl Pearson, inventor de un procedimiento de
análisis estadístico descriptivo denominado «Coeficiente de correlación», muy empleado en
una variedad de situaciones de investigación.

En su libro Hereditary Genius sostuvo su teoría de la transmisión directa del genio, más tarde
refutada por otros investigadores.2

A Galton le preocupaba además la medición de la inteligencia, y propuso una técnica conocida


como el «Método biométrico», que consiste en evaluar ciertas características físicas como la
fuerza con que se aprieta el puño, la circunferencia del cráneo y el tiempo de reacción refleja.
Si bien hoy el método biométrico ha perdido crédito, aún tiene cabida en la biología, las
investigaciones sobre ejercitación física y la psicología fisiológica.

Puede decirse que el eje en torno del cual giró toda la obra de Galton fue su aseveración de
que la herencia importa más que el medio. Aunque esta concepción general fue perdiendo
popularidad entre los científicos de la conducta a lo largo del siglo XX, en los últimos tiempos
ha recobrado alguna vigencia.
WILIAM HERBERT SHELDON

William Herbert Sheldon, Jr. (November 19, 1898 - September 17, 1977) was
an American psychologist andnumismatist. He created the field of somatotype and
constitutional psychology that tried to correlate body types withbehavior, intelligence and social
hierarchy through his Ivy League nude posture photos.[1] However, his work is generally
dismissed by modern researchers. Sheldon was born in Pawtuxet, Rhode Island on November
19, 1898 to William Herbert Sheldon, Sr., a naturalist and animal breeder, and Mary Abby
Greene, a village midwife. His godfather was the noted psychologist and philosopher,William
James. He graduated from Warwick Veterans Memorial High School in 1915 and
attended Brown University. After graduating, he worked in a range of fields before studying for
his master's degree at the University of Colorado. Sheldon attended the University of
Chicago and earned his Ph.D. in 1925. He taught psychology at the University of Chicago and
at the University of Wisconsin. He attended the University of Chicago Medical Center, receiving
his M.D. in 1933.[3][4]

Gaining a two-year fellowship in Europe allowed him to study under Carl Jung, and
visit Sigmund Freud and Ernst Kretschmer. After Europe, he moved to Harvard University in
1938. He served in the Army Medical Corps at lieutenant colonel rank in the Second World
War.[4]

From 1947 to 1959 he was Director of the Constitutional Laboratory at the Columbia University
College of Physicians and Surgeons. He became a professor of medicine at the University of
Oregon Medical School in 1951.[4][5]

Work[edit]

In psychology, he developed a new version of somatotypology by classifying people


into endomorphic, mesomorphic, and ectomorphic, based on many photographs and
measurements of nude figures at Ivy League schools.[4] Ron Rosenbaum writes: "He believed
that every individual harbored within him different degrees of each of the three character
components. By using body measurements and ratios derived from nude photographs,
Sheldon believed he could assign every individual a three-digit number representing the three
components, components that Sheldon believed were inborn -- genetic -- and remained
unwavering determinants of character regardless of transitory weight change. In other words,
physique equals destiny."[1]

In numismatics, he authored Early American Cents and later revised that work within Penny
Whimsy (these were the most exhaustive catalogues of the varieties ofearly American large
cents at that time). The Sheldon variety list for Early American Cents is still in use today. He
also developed the "Sheldon scale" that graded coins on a numeric basis from 1 to 70, which is
still standard among American numismatists.[6]

Death[edit]

Sheldon died in his office at the Biological Humanics Center in Cambridge, Massachusetts on
September 17, 1977.

FRANZ JOSEPH GALL


GALL, FRANZ JOSEPH (1758 -1828), anatomist, physiologist, and founder of
phrenology, was born at Tiefenbrunn near Pforzheim, Baden, on the 9th of
March 1758. After completing the usual literary course at Baden and Bruchsal,
he began the study of medicine under J. Hermann (1738-1800) at Strassburg,
whence, attracted by the names of Gerhard van Swieten (1700-1772) and
Maximilian Stoll (1742-1788), he removed to Vienna in 1781. Having received
his diploma, he began to practise as a physician there in 1785; but his
energies were mainly devoted to the scientific investigation of problems which
had occupied his attention from boyhood. At a comparatively early period he
formed the generalization that in the human subject at least a powerful
memory is invariably associated with prominent eyes; and further observation
enabled him, as he thought, also to define the external characteristics
indicative of special talents for painting, music and the mechanical arts.
Following out these researches, be gradually reached the strong conviction, not
only that the talents and dispositions of men are dependent upon the functions
of the brain, but also that they maybe inferred with perfect exactitude and
precision from the external appearances of the skull. Gall’s first appearance as
an author was made in 1791, when he published the first two chapters of a
(never completed) work entitled Philosophisch-medicinische Unlersucliungen -
uber Natur u. Kunsi im kranken u. gesunden Zustande des Menschen. The first
public notice of his inquiries in cranioscopy, however, was in the form of a
letter addressed to a friend, which appeared in C. M. Wieland’s
Deutscher MERCUR in 1798; but two years previously he had begun to give
private courses of phrenological lectures in Vienna, where his doctrines soon
attracted general attention, and met with increasing success until, in 1802,
they were interdicted by the government as being dangerous to religion. This
step on the part of the authorities had the effect of greatly stimulating public
curiosity and increasing Gall’s celebrity.

In March 1805 he finally left Vienna in company with his friend and
associate J. C. Spurzheim, and made a tour through Germany, in the
course of which he lectured in Berlin, Dresden, Magdeburg and several
of the university towns. His expositions, which he knew how to make
popular and attractive, were much resorted to by the public, and excited
considerable controversy in the scientific world. He had almost reached
the zenith of his fame when, in 1807, he repaired to Paris and
established himself there as a medical practitioner, at the same time
continuing his activity as a lecturer and writer. In 1808 appeared
his Introduc‘ion au cours de physiologie du cerveau, which was followed
in 1809 by the Recherches si~r le système nerveux en général, et sur
celui du cerveau en particulier (originally laid before the Institute of
France in March 1808), and in 1810 by the first instalment of
the Anatomie et physiologie du système nerveux en general, et du
cerveau en paiticulier, avec des observations sur la possibilite de
reconnautre plusieurs dispositions intellectuelles et morales de l’/wmme
el des animaux par la configuration de leurs têtes. The Rec/zerches and
the first two volumes of the Anatomie bear the conjoint names of Gall
and Spurzheim. The latter work was completed in 1819, and appeared
in a second edition of six volumes in 1822-1825. In 1811 he replied to a
charge of Spinozism or atheism, which had been strongly urged against
him, by a treatise entitled Des dispositions innées de l’dme et de l’esprit,
which he afterwards incorporated with his greater work. In 1819 he
became a naturalized French subject, but his efforts two years
afterwards to obtain admission to the Academy of Sciences, although
supported by E. Geoffroy Saint-Hilaire, were unsuccessful. In 1823 he
visited London with the intention of giving a series of phrenological
lectures, but his reception was not what he had anticipated, and he
speedily abandoned his plans. He continued to lecture and practise in
Paris until the beginning of 1828, when he was disabled by an apoplectic
seizure. His death took place at Montrouge near Paris, on the 22nd of
August 1828.

Pierre Flourens
Pierre Flourens.

Marie Jean Pierre Florensia, nacido en Maureilhan el 13 de abril de 1794 y fallecido


en Montgeron el 6 de diciembre de1867, fue un médico y biólogo francés, padre de Gustave
Flourens, considerado como uno de los fundadores de laneurobiología experimental. Realizó
un gran tarea en el desarrollo de la anestesia. A través del estudio de las ablaciones en
animales, fue el primero en demostrar que la mente se encuentra en el cerebro, no el corazón.

Él nació en Maureilhan, cerca de Béziers, en el departamento de Hérault. A los quince años


comenzó a estudiar medicina en Montpellier, donde en 1823 recibió el grado de doctor. Al año
siguiente se trasladó a París, llevando una introducción de AP de Candolle, el botánico, a
Georges Cuvier, quien lo recibió amablemente, y se interesó por él. En París Flourens dedica
a la investigación fisiológica, en ocasiones contribuye a las publicaciones; y en 1821, en el
Athénée, dio una serie de conferencias sobre la teoría fisiológica de las sensaciones, que
atrajo mucha atención entre los hombres de ciencia.

En 1825, Flourens fue pionero en el método experimental de la realización de las lesiones


localizadas del cerebro en conejos y palomas viviendo y observando cuidadosamente sus
efectos en la motricidad, la sensibilidad y el comportamiento. Su intención era investigar
localisationism, es decir, si las diferentes partes del cerebro tienen diferentes funciones, como
el médico austriaco Franz Joseph Gall, el fundador de la frenología, se propone. El problema
era que Gall no utilizó un método científico adecuado a sus afirmaciones, y la Academia de
Ciencias de París, actuando por orden del emperador Napoleón Bonaparte, pidió Flourens
para resolver el asunto.

Flourens fue capaz de demostrar convincentemente por primera vez que las principales
divisiones del cerebro eran de hecho en gran medida responsables de diferentes funciones.
Mediante la eliminación de los hemisferios cerebrales, por ejemplo, todas las percepciones, la
motricidad y el juicio fueron abolidos. La eliminación del cerebelo afectado el equilibrio y la
coordinación motora de los animales, mientras que la destrucción del tronco cerebral (bulbo
raquídeo) causó la muerte. Estos experimentos condujeron Flourens a la conclusión de que
los hemisferios cerebrales son responsables de las funciones cognitivas superiores, que el
cerebelo regula e integra los movimientos, y que la médula controla las funciones vitales,
como la circulación, la respiración y la estabilidad corporal general. Por otra parte, no pudo
(probablemente porque sus sujetos experimentales tienen cortezas relativamente primitivas)
para encontrar regiones específicas para la memoria y la cognición, lo que le llevó a creer que
están representados en una forma difusa en todo el cerebro. Así, las diferentes funciones de
hecho podrían ser atribuidos a regiones particulares del cerebro, pero que una localización
más fina era deficiente.

El documento que publicó sus resultados, titulada Recherches sur les Experimentales
propriétés et les fonctions du système nerveux dons les vertébrés animaux (experimentales
investigaciones sobre las propiedades y las funciones del sistema nervioso en los animales
vertebrados), fue objeto de un informe altamente elogiosa por Cuvier, adoptada por la
Academia Francesa de Ciencias en 1822.

Flourens fue elegido por Cuvier en 1828 para ofrecer un curso de conferencias sobre la
historia natural en el Collège de France, y en el mismo año se convirtió, en la sucesión a LAG
Bosc, un miembro del Instituto, en la división "rurale Económica." En 1830 se convirtió en el
sustituto de Cuvier como profesor de anatomía humana en el Jardin du Roi, y en 1832 fue
elegido para el cargo de profesor titular, que dejó vacante la cátedra de anatomía comparada
creado para él en el museo del Jardin del mismo año . En 1833 Flourens, de conformidad con
la petición de morir de Cuvier, fue nombrado secretario perpetuo de la Academia de Ciencias;
y en 1838 fue devuelto como diputado por el distrito de Béziers. En 1840 fue elegido, en lugar
de Victor Hugo, para suceder a Jean François Michaud en la Academia Francesa; y en 1845
fue creado un comandante de la Legión de Honor, y en el año que viene un par de Francia. En
1841, fue elegido miembro extranjero de la Real Academia Sueca de Ciencias.

En marzo 1847 Flourens llamó la atención de la Academia de Ciencias para el efecto


anestésico de cloroformo en animales.

En la revolución de 1848 se retiró completamente de la vida política; y en 1855 aceptó la


cátedra de historia natural en el Collège de France. Murió en Montgeron, cerca de París el 06
de diciembre 1867.

Aleksandr Lúriya
Foto de Aleksandr Lúriya.

Aleksandr Románovich Lúriya (Алекса́ндр Рома́нович Лу́рия) (16 de julio de 1902 - 1977),
en ocasiones transcrito comoAlexander Luria, fue un neuropsicólogo y médico ruso.
Discípulo de Lev Semiónovich Vygotski, fue uno de los fundadores de la neurociencia
cognitiva, parte de la neuropsicología. Con la publicación de sus dos obras más
importantes, La afasia traumática y Las funciones corticales superiores del hombre, basados
en su investigación de los casos de heridas cerebrales durante la Segunda Guerra Mundial, se
puso a la cabeza de la neuropsicología mundial.
La editorial española KRK publicó dos libros sobre dos casos clínicos: Pequeño libro de una
gran memoria. La mente de un mnemonista ISBN 978-84-8367-178-8 y Mundo perdido y
recuperado. Historia de una lesión ISBN 978-84-8367-284-6.

Neuropsicología[editar]

La neuropsicología –nueva rama de la neurología y de la psicología- nació gracias a los éxitos


de la neurocirugía y a la necesidad, surgida a resultas de estos éxitos, de un diagnóstico lo
más preciso posible de las lesiones locales del cerebro ”.1

Revisión de conceptos[editar]
Función[editar]
Respecto del proceso de manipulación de objetos, que puede ejecutarse mediante diferentes
secuencias de impulsos motores, o el proceso de escribir, que puede hacerse con una mano o
con la otra, Lúriya expresa que “aunque esta estructura «sistémica» es característica de
sistemas conductuales relativamente simples, es mucho más característica de formas más
complejas de actividad mental. Naturalmente, todos los procesos mentales tales como
percepción y memorización, Ignosis y praxis, lenguaje y pensamiento, escritura, lectura y
aritmética, no pueden ser considerados como «facultades» aisladas ni tampoco indivisibles,
que se pueden suponer «función» directa de limitados grupos de células o estar «localizadas»
en áreas particulares del cerebro”.2

Localización[editar]
Respecto de la localización, Lúriya expresa que los “sistemas funcionales complejos no
pueden localizarse en zonas restringidas del córtex o en grupos celulares aislados, sino que
deben estar organizados en sistemas de zonas que trabajan concertadamente, cada una de
las cuales ejerce su papel dentro del sistema funcional complejo, y que pueden estar situadas
en áreas completamente diferentes, y, a menudo, muy distantes en el cerebro”.

“La segunda característica propia de la «localización» de los procesos superiores del córtex
humano es que nunca permanece constante o estática, sino que cambia esencialmente
durante el desarrollo del niño y en los subsiguientes periodos de aprendizaje. Esta proposición
que a primera vista podría parecer extraña, de hecho es bastante natural. El desarrollo de
cualquier tipo de actividad consciente compleja al principio se va extendiendo y requiere un
cierto número de dispositivos externos para ello y hasta más tarde no se va condensando
gradualmente y se convierte en una habilidad motora automática”.

“Todo lo que se ha dicho sobre la estructura sistémica de los procesos psicológicos superiores
obliga a una revisión radical de las ideas clásicas sobre su «localización» en el córtex
cerebral. Por consiguiente, nuestra misión no es «localizar» los procesos psicológicos
superiores del hombre en áreas limitas del córtex, sino averiguar, mediante un cuidadoso
análisis, qué grupos de zonas de trabajo concertado del cerebro son responsables de la
ejecución de la actividad mental compleja; qué contribución aporta cada una de estas zonas al
sistema funcional complejo; y cómo cambia la relación entre estas partes de trabajo
concertado del cerebro en la realización de la actividad mental compleja, en las distintas
etapas de su desarrollo” ”.2

Síntoma[editar]
En cuanto a la importancia de la detección de los síntomas producidos por lesiones
cerebrales, Lúriya explica que “si la actividad mental es un sistema funcional complejo, que
supone la participación de un grupo de áreas del córtex que trabajan concertadamente (y
algunas veces, áreas del cerebro muy distantes), una lesión de cada una de estas zonas o
áreas puede conducir a la desintegración de todo el sistema funcional, y de este modo el
síntoma o pérdida de una función particular no nos dice nada sobre su «localización»”.

“Para poder progresar desde el establecimiento del síntoma (pérdida de una función dada)
hasta la localización de la actividad mental correspondiente, queda aún mucho camino por
hacer. Su parte más importante es el detallado análisis psicológico de la estructura de la
enfermedad y la elucidación de las causas inmediatas del colapso del sistema funcional, o, en
otras palabras, una cualificación detallada del sistema observado” ”.2
Las tres principales unidades funcionales[editar]

Lúriya describe toda actividad mental con base en tres unidades funcionales del cerebro:

1) Unidad para regular el tono o la vigilia. 2) Unidad para obtener, procesar y almacenar
información que llega del mundo exterior. 3) Unidad para programar, regular y verificar la
actividad mental.es la organización de la actividad consciente

Destaca que cada una de estas unidades es de estructura jerárquica y consiste en tres zonas
corticales una sobre la otra:

A) El área primaria (de proyección) que recibe impulsos de, o los manda a, la periferia. B) El
área secundaria (de proyección-asociación) donde la información que recibe es procesada, o
donde se preparan los programas. C) El área terciaria (zonas de superposición), los últimos
sistemas en desarrollarse en los hemisferios cerebrales, y responsables en el hombre de las
más complejas formas de actividad mental que requieren la participación concertada de
muchas áreas corticales.

Revolución Industrial

Coalbrookdale at night, pintura al óleo de Philip James de Loutherbourg. Coalbrookdale se considera


una de las cunas de la Revolución Industrial.

La Revolución Industrial o Primera Revolución Industrial es el proceso de transformación


económica, social y tecnológica que se inició en la segunda mitad del siglo XVIII en Gran
Bretaña, que se extendió unas décadas después a gran parte de Europa occidental y Estados
Unidos, y que concluyó entre 1820 y 1840. Durante este periodo se vivió el mayor conjunto de
transformaciones económicas, tecnológicas y sociales de la historia de la humanidad desde
el Neolítico,1 que vio el paso desde una economía rural basada fundamentalmente en la
agricultura y el comercio a una economía de carácter urbano, industrializada y mecanizada.2
La Revolución Industrial marca un punto de inflexión en la historia, modificando e
influenciando todos los aspectos de la vida cotidiana de una u otra manera. La producción
tanto agrícola como de la nacienteindustria se multiplicó a la vez que disminuía el tiempo de
producción. A partir de 1800 la riqueza y la renta per cápita se multiplicó como no lo había
hecho nunca en la historia,3 pues hasta entonces el PIB per cápita se había mantenido
prácticamente estancado durante siglos.4 En palabras del premio Nobel Robert Lucas:
Por primera vez en la historia, el nivel de vida de las masas y la gente común experimentó un
crecimiento sostenido (…) No hay nada remotamente parecido a este comportamiento de la economía
en ningún momento del pasado.5

A partir de este momento se inició una transición que acabaría con siglos de una mano de
obra basada en el TRABAJO MANUAL y el uso de la tracción animal siendo estos
sustituidos por maquinaria para la fabricación industrial y el transporte de mercancías y
pasajeros. Esta transición se inició a finales del siglo XVIII en laindustria textil y la extracción y
utilización de carbón. La expansión del comercio fue posible gracias al desarrollo de las
comunicaciones con la construcción de vías férreas, canales o carreteras. El paso de una
economía fundamentalmente agrícola a una economía industrial influyó sobremanera en la
población, que experimentó un rápido crecimiento sobre todo en el ámbito urbano. La
introducción de la máquina de vapor de James Watt en las distintas industrias fue el paso
definitivo en el éxito de esta revolución, pues su uso significó un aumento espectacular de la
capacidad de producción. Más tarde el desarrollo de los barcos yferrocarriles a vapor así como
el desarrollo en la segunda mitad del XIX del motor de combustión interna y la energía
eléctrica supusieron un progreso tecnológico sin precedentes.6 7 Como consecuencia del
desarrollo industrial nacieron nuevos grupos o clases sociales encabezadas por
el proletariado —los trabajadores industriales y campesinos pobres— y la burguesía, dueña de
los medios de producción y poseedora de la mayor parte de la renta y el capital. Esta nueva
división social dio pie al desarrollo de problemas sociales y laborales, protestas populares y
nuevas ideologías que propugnaban y demandaban una mejora de las condiciones de vida de
las clases más desfavorecidas, por la vía del sindicalismo, el socialismo, el anarquismo, o
el comunismo.8
Aún sigue habiendo discusión entre historiadores y economistas sobre las fechas de los
grandes cambios provocados por la Revolución Industrial. El comienzo más aceptado de lo
que podríamos llamar Primera Revolución Industrial, se podría situar a finales del siglo XVIII,
mientras su conclusión se podría situar a mediados del siglo XIX, con un período de transición
ubicado entre 1840 y 1870. Por su parte, lo que podríamos llamar Segunda Revolución
Industrial, partiría desde mediados del siglo XIX a principios del siglo XX, destacando como
fecha más aceptada de finalización a 1914, año del comienzo de la Primera Guerra Mundial.
El historiador marxista Eric Hobsbawm, considerado pensador clave de la historia del siglo
XX 9 sostenía que el comienzo de la revolución industrial debía situarse en la década de 1780,
pero que sus efectos no se sentirían claramente hasta 1830 o 1840.10 En cambio, el
historiador económico inglés T.S. Ashton declaraba por su parte, que la revolución industrial
tuvo sus inicios entre 1760 y 1830.11 Algunos historiadores del siglo XX, como John
Clapham y Nicholas Crafts, argumentan que el proceso de cambio económico y social fue muy
gradual, por lo que el término «revolución» resultaría inapropiado. Estas cuestiones siguen
siendo tema de debate entre historiadores y economistas.12 13

Los inicios de la industrialización europea hay que buscarlos en la Edad Moderna. A partir
del siglo XVI se vislumbra un avance en el comercio, métodos financieros, banca y un cierto
progreso técnico en la navegación, impresión o relojería. Sin embargo estos avances siempre
se veían lastrados por epidemias, constantes y largas guerras y hambrunas que no permitían
la dispersión de los nuevos conocimientos ni un gran crecimiento demográfico. Según el
historiador Angus Maddison, Europa Occidental experimentó un crecimiento demográfico
prácticamente nulo entre 1500 y 1800. El Renacimiento marcó otro punto de inflexión con la
aparición de las primeras sociedades capitalistas en Holanda y el norte de Italia. Es a partir de
mediados del siglo XVIII cuando Europa comenzó a distanciarse del resto del mundo y ha
asentar las bases de la futura sociedad industrial debido al desarrollo, aún primitivo, de
la industria pesada y la minería.14 15 La alianzade los comerciantes con los agricultores hizo
aumentar la productividad, lo que a su vez provocó una explosión demográfica, acentuada a
partir del XIX. La Revolución Industrial se caracterizó por la transición de un economía
agrícola y manual a una comercial e industrial16 cuya ideología se basaba en el racionalismo,
la razón y la innovación científica.17

Otro de los principales desencadenantes de la Revolución nace de la necesidad.18 Aunque en


algunos lugares de Europa como Gran Bretaña ya existía una base industrial, las Guerras
Napoleónicas consolidaron la industria europea. Debido a la guerra, que se extendía por la
mayor parte de Europa, las importaciones de muchos productos y materias primas se
suspendieron. Esto obligó a los gobiernos a presionar a sus industrias y a la nación en general
para producir más y mejor que antes, desarrollándose industrias antes inexistentes. La
industrialización tuvo lugar en diferentes oleadas en los distintos países. Las primeras áreas
industriales aparecieron en Gran Bretaña a finales del siglo XVIII, extendiéndose a Bélgica y
Francia a principios del siglo XIX y aAlemania y a Estados Unidos a mediados de siglo,
a Japón a partir de 1868 y a Rusia, Italia y España a finales de siglo. Entre las razones se
encontraron algunas tan dispares como la notable ausencia de grandes guerras entre 1815 y
1914, la aceptación de laeconomía de mercado y el consecuente nacimiento del capitalismo,
la ruptura con el pasado, un cierto equilibrio monetario y la ausencia de inflación.

Otras interpretaciones
Véase también: Ética protestante del trabajo

Otras interpretaciones sugieren que este nuevo cambio de mentalidad y la posterior evolución
del sistema económico fue por causas morales y religiosas. La Reforma protestante de Martín
Lutero y Juan Calvino trajo consigo un cambio de mentalidad en el trato y visión respecto del
trabajo. Según Max Weber el protestantismo considera al trabajo y al esfuerzo como un bien y
un valor fundamental, al contrario que la ética católica que lo considera un castigo a raíz
del pecado original.19 Esto explicaría en parte las diferencias a la hora de desarrollarse de las
distintas naciones europeas, teniendo como pioneros a países protestantes como Gran
Bretaña, Alemania u Holanda y como países atrasados a España, Portugal e Italia, todos ellos
católicos.20 Esta interpretación sigue siendo muy discutida.
Gran Bretaña

Adam Smith, filósofo y economista británico considerado el padre de la economía moderna y


elcapitalismofundamentalmente por su libro La riqueza de las naciones

La Revolución Industrial se originó en Inglaterra a causa de diversos factores, cuya


elucidación es uno de los temas historiográficos más trascendentes. Como factores técnicos,
era uno de los países con mayor disponibilidad de las materias primas esenciales, sobre todo
el carbón, mineral indispensable para alimentar la máquina de vapor que fue el gran motor de
la Revolución Industrial temprana, así como los altos hornos de la siderurgia, sector principal
desde mediados del siglo XIX. Su ventaja frente a la madera, el combustible tradicional, no es
tanto su poder calorífico como la mera posibilidad en la continuidad de suministro (la madera,
a pesar de ser fuente renovable, está limitada por la deforestación; mientras que el
carbón, combustible fósil y por tanto no renovable, sólo lo está por el agotamiento de
las reservas, cuya extensión se amplía con el precio y las posibilidades técnicas de
extracción).

Como factores ideológicos, políticos y sociales, la sociedad inglesa había atravesado la


llamada crisis del siglo XVII de una manera particular: mientras la Europa meridional y oriental
se refeudalizaba y establecía monarquías absolutas, la guerra civil inglesa (1642-1651) y la
posterior revolución gloriosa (1688) determinaron el establecimiento de una monarquía
parlamentaria (definida ideológicamente por el liberalismo de John Locke) basada en
la división de poderes, la libertad individual y un nivel de seguridad jurídica que proporcionaba
suficientes garantías para el empresario privado; muchos de ellos surgidos de entre activas
minorías de disidentes religiosos que en otras naciones no se hubieran consentido (la tesis
de Max Weber vincula explícitamente La ética protestante y el espíritu del capitalismo).
Síntoma importante fue el espectacular desarrollo del sistema de patentes industriales.
Como factor geoestratégico, durante el siglo XVIII Inglaterra construyó una flota naval que la
convirtió (desde el tratado de Utrecht, 1714, y de forma indiscutible desde la batalla de
Trafalgar, 1805) en una verdadera talasocracia dueña de los mares y de un extensísimo
imperio colonial. A pesar de la pérdida de las Trece Colonias, emancipadas en la guerra de
Independencia de Estados Unidos (1776-1781), controlaba, entre otros, los territorios
del subcontinente Indio, fuente importante de materias primas para su industria,
destacadamente el algodón que alimentaba la industria textil, así como mercado cautivo para
los productos de la metrópolis. La canción patriótica Rule Britannia (1740) explícitamente
indicaba: rule the waves (gobierna las olas).

Revolución demográfica
Véase también: Transición demográfica

Durante la revolución industrial se vivió un incremento espectacular de la población, debido


fundamentalmente a la caída de la tasa de mortalidad provocada por la mejora de las
condiciones higiénicas, sanitarias y alimenticias que se plasmó en gran medida en la
reducción de la mortandad infantil. En este periodo nacen las primeras vacunaciones y se
mejoran los sistemas de alcantarillado y de depuración de aguas residuales. Una alimentación
más abundante y regular, no sometida a las fluctuaciones de las cosechas, bajó la incidencia
de las epidemias e hizo posible la casi desaparición de la mortalidad catastrófica, sobre todo la
infantil.

La población de Inglaterra y Gales, que había permanecido constante alrededor de 6 millones


desde 1700 a 1740, se incrementó bruscamente a partir de esta fecha y alcanzó 8,3 millones
en 1801, para doblarse en cincuenta años y llegar a los 16,8 millones en 1850 y en 1901 casi
se había doblado de nuevo con 30,5 millones.21 En Europa, la población pasó de 100 millones
in 1700 hasta alcanzar 400 millones en 1900.22 La revolución industrial fue así el primer
periodo histórico durante el que hubo simultáneamente un incremento de la población y un
incremento de la renta per cápita.23 El aumento de la población fue un estímulo para el
crecimiento industrial ya que proporcionó a la vez mano de obra abundante para las nuevas
industrias y de otro lado supuso un incremento de la demanda interna para los nuevos
productos.

El aumento de la población urbana en ciudades con trazado medieval supuso el hacinamiento,


la insalubridad y la aparición de las primeras patologías sociales (alcoholismo, prostitución y
delincuencia).24

El nacimiento del «factory system»: la industria textil


Entre finales del siglo XVII y principios del XVIII el gobierno británico aprobó una serie de leyes
con el fin de proteger a la industria de la lana británica de la creciente cantidad de tela de
algodón que se importaba desde India Oriental.
Esta máquina de hilado es la última superviviente de las construidas porSamuel Crompton

Vídeo con máquinas textiles Mule spinning en Quarry Bank Mill

También empezó a haber una mayor demanda de tejidos gruesos, los cuales eran fabricados
por la industria británica en la localidad de Lancashire, donde destacaba la producción
de pana, fabricada a partir fibras entrecruzadas de lino y algodón. El lino era utilizado para
dotar de más resistencia al tejido, cuyo material principal, el algodón, no tenía una resistencia
suficiente, aunque esta mezcla resultante no era tan suave como los tejidos 100% algodón y
era más difícil de coser.25

Hasta el nacimiento de la industria textil, los tejidos y el hilado en general se realizaba en los
hogares, en la mayor parte de los casos para consumo propio. Este método productivo,
basado en que la producción estaba dispersa y se desarrolloba en los domicilios de los
trabajadores, es a menudo denominado en inglés como sistema Putting-out (Putting-out
system) en contraposición al posterior sistema industrial o factory system.26 Sólo en ocasiones
puntuales los trabajos se realizaban en el taller de un maestro tejedor. Bajo el sistema putting-
out los trabajadores, antes de fabricar su producto, pactaban contratos con comerciantes y
vendedores, quienes les suministraban a menudo las materias primas necesarias. Fuera de
temporada, por la general, las esposas de los agricultores hacían los hilados mientras que los
hombre producían los tejidos. Utilizando la maquina de hilar o rueca, en cualquier momento
entre cuatro y ocho hilanderas podían echar una mano al tejedor.25 27 28 Uno de los grandes
inventos de la industria textil fue la lanzadera volante, patentada en 1733 por John Kay, que
permitió una cierta automatización del proceso de tejido. Posteriores mejoras, destacando las
de 1747, permitieron duplicar la capacidad de producción de los tejedores, lo que también
agravó el desequilibrio que existía entre el hilado y el tejido. Este invento empezó a ser
ampliamente utilizado en todo Lancashire en la década de 1760, cuando Robert Kay, hijo de
John Kay, inventó la caja ascendente (drop box).29 Lewis Paul patentó en Birmingham, con la
ayuda de John Wyatt, la máquina de hilar mediante rodillos y el sistema flyer-and-bobbin, que
conseguían un espesor más uniforme en el proceso de elaboración de la lana. Paul y Wyatt
abrieron una fábrica en Birmingham que utilizaba una nueva máquina de laminado impulsada
por un burro. En 1743 se abrió una fábrica en Northampton que empleaba cinco máquinas
como la de Paul con cincuenta husos cada una. Estuvo en funcionamiento hasta 1764. Una
fábrica similar fue construida por Daniel Bourn en Leominster, pero un incendio la destruyó.
Tanto Paul como Bourn habían patentado el cardador de lana en 1748. El uso de dos
conjuntos de rodillos que giraban a diferentes velocidades fue utilizado posteriormente en la
primera fábrica de hilados de algodón. La invención de Lewis fue posteriormente mejorada por
Richard Arkwright con su Water frame y por Samuel Crompton con su Spinning mule.

En 1764 el pueblo de Stanhill, Lancashire, James Hargreaves inventó la hiladora Jenny, que
patentó en 1770. Fue la primera máquina que empleba varios husos de una manera eficaz. La
hiladora Jenny trabajaba de una manera similar a la rueca. Era una máquina simple,
construida con madera y que sólo costaba alrededor de 6 libras (un modelo de 40 husos) en
1792. Era utilizada principalmente en los hogares o por pequeños artesanos. La hiladora
Jenny producía un hilo ligeramente torcido sólo adecuado para la trama, que se torcía.30

La máquina de hilar (Water frame) inventada por Richard Arkwright, fue patentada por este
junto con dos socios en 1769. El diseño se basaba en parte en una máquina de hilado
construida por Thomas High, quien fue contratado por Arkwright.31

El comercio internacional
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Economía industrial
Véanse también: Segunda revolución industrial y Tercera revolución industrial.

Sin embargo, y a pesar de todos los factores anteriores, la Revolución industrial no hubiese
podido prosperar sin el concurso y el desarrollo de los transportes, que llevarán las
mercancías producidas en la fábrica hasta los mercados donde se consumían.
Estos nuevos transportes se hacen necesarios no sólo en el comercio interior, sino también en
el comercio internacional, ya que en esta época se crean los grandes mercados nacionales e
internacionales. El comercio internacional se liberaliza, sobre todo tras el Tratado de
Utrecht (1713) que liberaliza las relaciones comerciales de Inglaterra, y otros países europeos,
con la América española. Se termina con las compañías privilegiadas y con el proteccionismo
económico; y se aboga por una política imperialista y la eliminación de los privilegios
gremiales. Además, se desamortizan las tierras eclesiásticas, señoriales y comunales, para
poner en el mercado nuevas tierras y crear un nuevo concepto de propiedad. La Revolución
industrial generó también un ensanchamiento de los mercados extranjeros y una
nueva división internacional del trabajo (DIT). Los nuevos mercados se conquistaron mediante
el abaratamiento de los productos hechos con la máquina, por los nuevos sistemas de
transporte y la apertura de vías de comunicación, así como también, mediante una política
expansionista.

El Reino Unido fue el primero que llevó a cabo toda una serie de transformaciones que la
colocaron a la cabeza de todos los países del mundo. Los cambios en la agricultura, en la
población, en los transportes, en la tecnología y en las industrias, favorecieron un desarrollo
industrial. La industria textil algodonera fue el sector líder de la industrialización y la base de la
acumulación de capital que abrirá paso, en una segunda fase, a la siderurgia y al ferrocarril.

A mediados del siglo XVIII, la industria británica tenía sólidas bases y con una doble
expansión: las industrias de bienes de producción y de bienes de consumo. Incluso se
estimuló el crecimiento de la minería del carbón y de la siderurgia con la construcción
del ferrocarril. Así, en Gran Bretaña se desarrolló de pleno elcapitalismo industrial, lo que
explica su supremacía industrial hasta 1870 aproximadamente, como también financiera y
comercial desde mediados de siglo XVIII hasta la Primera Guerra Mundial (1914). En el resto
de Europa y en otras regiones como América del Norte o Japón, la industrialización fue muy
posterior y siguió pautas diferentes a la británica.

Unos países tuvieron la industrialización entre 1850 y 1914: Francia, Alemania y Bélgica. En
1850 apenas existe la fábrica moderna en Europa continental, sólo enBélgica hay un proceso
de revolución seguido al del Reino Unido. En la segunda mitad del siglo XIX se fortalece
en Turingia y Sajonia la industrialización deAlemania.

Otros países siguieron un modelo de industrialización diferente y muy tardía: Italia, Imperio
austrohúngaro, España o Rusia. La industrialización de éstos se inició tímidamente en las
últimas décadas del siglo XIX, para terminar mucho después de 1914.
Transportes
El ferrocarril

Un ferrocarril alemán en 1895

El ferrocarril, nacido en el siglo XVIII, es uno de los grandes protagonistas de la Revolución


Industrial. En sus comienzos se empleaba la fuerza animal como medio de locomoción, los
raíles eran de madera y su empleo se limitaba a las minas para el transporte de carbón.nota
1 En un libro publicado en 1797, Carz aseguraba haber sido el primero que pensó en sustituir
la madera por hierro.32 La primera concesión del Parlamento inglés para la construcción de un
ferrocarril —movido por caballos— se remonta a 1801; se trataba de una línea
entre Wandsworth y Croydon con unos 13 kilómetros de longitud y con un coste de 60 000
libras. La gran revolución del ferrocarril comenzó en 1814, cuando George Stephenson utilizó
la máquina de vapor como medio de locomoción. Su invento fue un éxito y comenzó a usarse
de inmediato en las minas, pudiendo transportar ocho vagones de 30 toneladas a una
velocidad de 7 km/h. Estos resultados eran suficientes para expandir el uso de la máquina a
otros servicios. Fue un 1821 cuando el Parlamento autorizó la construcción de la primera línea
de ferrocarril con tracción de vapor entre Stockon y Darlington. La línea fue inaugurada en
1825 con una máquina maniobrada por el propio Stephenson tirando de 34 vagones a una
velocidad de entre 10 y 12 millas por hora —16-19 km/h— ;33 El periódico The Times describió
esta azaña de la siguiente manera:
Tres máquinas de vapor con cincuenta caballos de fuerza cada una han servido para arrastrar trece
vagones, cargados de mercancías y productos diversos sobre la altura del plano inclinado que forma la
vía. Allí se han enganchado los vagones a una máquina llamada "La Experiencia" además de cierto
número de vagones que llevaban a los accionistas, autoridades e invitados (...) Se pone en marcha y
hombres a caballo intentan seguir los vagones pero pronto quedan distanciados, allí donde la pendiente
era más fuerte el convoy alcanzó las 25 millas/h.34 (40km/h).

En los 5 años posteriores el Parlamento autorizó la construcción de 23 nuevas líneas de


ferrocarril entre las que se encontraba la célebre línea entre Mánchester yLiverpool, siendo
sus constructores los primeros en ofrecer en el ferrocarril el servicio de transporte de
pasajeros. En aquel momento se desconfiaba de la seguridad que podían ofrecer las
locomotoras, pero la acogida fue muy buena, mejorando en un 10% los beneficios derivados
de este servicio, aunque los ingresos por el transporte de algodón, tejidos, carbón y ganado
aún seguían siendo mayoritarios. Este éxito también fue tratado por George Porter, quien en
su libro El progreso de la nación dice :
Desde entonces [se refiere a la construcción de la línea citada] se ha observado que al construirse una
línea de ferrocarril entre dos ciudades, el número de viajeros en el trayecto entre una y otra se
cuadruplica.

Fue en esta ocasión el propio Stephenson el que ganó la puja en esta línea convirtiéndose
su Cohete en el encargado de remolcar un tren de 12 toneladas a 22 km/h.35 El primer correo
por ferrocarril se envió el 11 de noviembre de 1830.34 Los tiempos de llegada se redujeron
considerablemente, llegando el correo entreLondres y Manchester en aproximadamente 18
horas. En Inglaterra, siguiendo la consigna laissez faire, el Estado no intervenía en la
construcción o subvención del ferrocarril sino que se resignaba a otorgar las licencias y
permisos de construcción y explotación;35 de esta manera se gastaron enormes fortunas con
el objetivo de obtener los distintos permisos; por ejemplo el Great Western costó en gastos
preliminares 89 000 libras y otros como el London and Birmingham 62 000.36

Locomotora de Stephenson de principios del siglo XIX

Los ferrocarriles eran al principio de vía estrecha y sólo admitían velocidades comprendidas
entre los 15 y los 20 kilómetros por hora, pero en 1840 se habían ensanchado las vías y se
podían conseguir unas velocidades de casi 40 km/h.
George Stephenson

Primitivas vagonetas mineras

El primer país continental en seguir el ejemplo inglés fue Bélgica con dos líneas Bruselas-
Malinas y Malinas-Amberes en 1835. El primer año transportaron 70 000 pasajeros. El coste
fue bajísimo y el billete Bruselas-Amberes costaba sólo un franco.37 El invento entró en
Francia con algo de retraso pues mientras jóvenes, ingenieros y adeptos al saintsimonismo
reclamaban su construcción, tropezaban con el rechazo y la desconfianza de muchos, además
de la carencia de hierro. El gobierno francés, que veía el potencial del aparato, ordenó un
estudio para un plan nacional de los ferrocarriles. El estudio quedó finalizado en 1837 y los
capitalistas, impacientes, presionaban al gobierno para la ejecución del proyecto con el fin de
especular con las obras y los terrenos. El plan consistía en siete líneas con centro en París,
que unirían el Atlántico, el Mediterráneo y el Rin. Al contrario que en Inglaterra y Bélgica, el
estado se hizo cargo, al menos en parte, de su construcción y explotación, aportando 150 000
francos por kilómetro de vía y construyendo las infraestructuras necesarias.37 Mientras, las
compañías privadas aportaron 100 000 francos para edificios y material.38 Tras 40 años de
administración y explotación privada, el sistema pasaría al Estado. Socialistas románticos y
conservadores se oponían al proyecto, los primeros reclamaban que el sistema fuera del
estado desde el primer día y los segundos lo consideraban demasiado caro.38 Finalmente el
plan fue aprobado, pero algunos acuerdos se revisaron y en la práctica la construcción y
explotación corrió a cuenta casi exclusiva del sector privado.38 En 1857 la red estaba
consolidada siendo propiedad de 6 grandes compañías. Debido a la obligación de ceder la
propiedad al Estado a los 40 años de explotación se descuidó sobremanera su cuidado y
mantenimiento por lo que el gobierno francés se vió en la obligación de ampliar el plazo en 99
años más, comprometiéndose incluso a pagar las obligaciones a su vencimiento.38

En Alemania la primera línea se construyó en 1835 con una extensión de 7 kilómetros


entre Nuremberg y Fürth pero fue en 1839 cuando se construyó la primera línea de
importancia entre Dresde y Leipzig, promovida por el profesor de economía política List, uno
de los principales promotores de la línea Nuremberg-Fürth. Pronto se vió al ferrocarril como
una poderosa arma política; en el momento de la aparición del ferrocarril, Alemania se
encontraba dividida en más de 300 pequeños estados y ciudades autónomas. Desde la
construcción de la línea Dresde-Leipzig todas las ciudades alemanas quisieron unirse con su
vecina lo que además de un gran impulso económico hizo un gran servicio para el triunfo
del Zollverein.39 Al contrario que en el resto de países, en Alemania fue la administración la
encargada de vigilar o administrar todos los ferrocarriles.40 En 1850 el Zollverein ya poseía
5 800 kilómetros casi el doble que toda
Francia.Hannover, Bremen, Hamburgo, Berlín, Francfort formaban una gran línea que
transcurría sobre los principales focos industriales y unía Alemania con Suiza a través
de Basilea y a Austria a través de Moravia y Silesia.

Fotografía de los accionistas y principales impulsores de la línea entre Barcelona y Mataró, la primera
línea de ferrocarril penínsular

Ceremonia de clavado del "Remache de Oro" (GOLDEN Spike) el 10 de mayo de 1869 símbolo de la
finalización de la primera línea transcontinental estadounidense

A partir de la década de 1820 el ferrocarril y el vapor saltaron a los Estados Unidos y pronto
conquistaron a la opinión pública. Stevens realizó en Hoboken una primera prueba que causó
un gran interés entre los hombre de negocios de Pennsylvania, quienes compraron una
locomotora a Inglaterra.41 Al igual que en Gran Bretaña, la acumulación de capital hizo posible
sólo un año después el comienzo de la construcción de una primera línea
entre Washington y Winchester. En 1830 una locomotora llamada Best Friend explotó cuando
marchaba por la línea Charleston-Hambourg debido a que el maquinista se había sentado
sobre la válvula de escape por las molestias que sentía debido al silbido del vapor al salir.
Pero lejos de echarse atrás, el país progresó a un ritmo frenético y a mediados de 1830 ya
producía sus propias locomotoras en la fundición de West Point42 asegurando una industria
nacional sólida. Desde entonces Estados Unidos colocó raíles a través de su vasto territorio a
una velocidad mucho mayor que Europa. Si en 1830 poseía tan sólo 65 kilómetros de trazado
—contra 316 europeos, 276 de ellos en Gran Bretaña—, 10 años después ya superaba a
Europa con 4509 kilómetros contra 3543 europeos.41 En 1850 las vías férreas ya sumaban
14 400 kilómetros. Uno de los problemas que planteaban los ferrocarriles era el ancho de
vía,nota 2 que variaba en anchura en los distintos países, lo que obligaba a numerosos
transbordos para deleite de los hosteleros. Pero problemas aparte el tiempo de viaje no hizo
sino disminuir; así, en apenas unos años no se tardaban más de 20 horas en viajar
de Boston a Nueva York en ferrocarril cuando antes se tardaban unas 80.41

El general Grenville M. Dodge

Fotografía del célebre descarrilamiento en la estación deMontparnasse el 22 de octubre de 1895

En Italia los augurios de d´Azeglio de que los ferrocarriles coserían la bota no pasaron de
simples promesas, pues hasta 1845 sólo se encontraban pequeñas líneas aisladas como la
línea Milán-Monza, Padua-Venecia, Liorna-Pisa o la línea deCampania que Fernando de
Nápoles construyó para su recreo y uso privado.43 EnHungría sólo existía una pequeña vía
alrededor de Budapest y en Rusia el zarismo tuvo que imponer la construcción de la
línea Moscú-San Petersburgo debido a los numerosos retractores.43 En España, el gran tirón y
entusiasmo que de manera muy temprana había producido el invento se apaga en la guerra
civil de 1833, que paraliza todas las obras de construcción ante la desconfianza de los
capitalistas.43Hubo que esperar hasta 1843 cuando se concedió a Juan Manuel Roca y Miguel
Biada la construcción y explotación del ferrocarril Barcelona-Mataró, que estuvo construido en
sólo cinco años bajo la dirección del ingeniero inglés Locke, su inauguración fue el 28 de
octubre de 1848, un trayecto de 28 km y 600 m que se completaba en 35 minutos.nota 3 En
1851 realizó su primer viaje el segundo ferrocarril español que cubría la línea Madrid-Aranjuez,
cuya concesión había sido otorgada en 1844 con prolongación hasta Cádiz. En 1850 se inició
la construcción de la primera locomotora española, finalizada en 1852.43

Excepciones aparte, en el periodo entre 1820 y 1840, Gran Bretaña conservaba un adelanto
manifiesto sobre el resto del mundo.43 Era la única que poseía una buena red de transporte
entre sus principales ciudades. Trabajó con verdadero frenesí entre 1840 y 1847 a pesar de la
rivalidad latente entre la oposición, los grupos financieros, los Turnpike trusts y la población,
cuyo medio de subsistencia continuaban siendo las carreteras. Similar situación se dio en
Bélgica, que en 1843 tenía incluso más kilómetros que Francia y una opinión pública muy
favorable al ferrocarril.43 No fueron pocos los que vieron en el ferrocarril un gran peligro,
incluso mortal. Desde el siglo XVIII, cuando se pusieron en marcha en Inglaterra hubo voces,
incluso procedentes de la Real Academia de Ciencias británica, que sugerían que a unas
velocidades superiores a los 40km/h los pasajeros se asfixiarían, se volverían ciegos y
el ganado enloquecería. Se temía también la destrucción de las tierras de cultivo o que la
gente y mercancías salieran despedidas del aparato por sus "endiabladas" velocidades.44

Recorrido del primer ferrocarril transcontinental estadounidense

Pasada la primera mitad de siglo, el medio siglo siguiente entre 1851 y 1901, conocido con el
nombre de Railway Age vive el apogeo y reinado definitivo del ferrocarril. Pero la tracción
mecánica sobre raíles es sobre todo, obra de Occidente. En 1860 Europa y EE. UU. se
reparten más o menos 198 000 en igualdad mientras que el resto del mundo no cuenta con
más de 15 000 kilómetros, la mayoría ubicados en colonias europeas.45 En 1910 ya se han
construído más de un millón de kilómetros de los que 380 000 están en EE. UU. y 330 000 en
Europa.45 Su construcción necesitó de un esfuerzo enorme, movilizando grandes cantidades
de capital, trabajadores y estimulando la industria metalúrgica y la construcción de
gigantescos talleres de trabajo, además de dar su máximo esplendor a la máquina de
vapor.46 Además de los vagones y locomotoras, también evolucionaron los raíles sobre los
que circulaban. El raíl de acero sustituye al de hierro y a la madera de las traviesas se le
empezó a inyectar cloruro de cinc para evitar que se pudriera. El ferrocarril también necesitó
de una gran infraestructura que fue necesario desarrollar, como túneles, que se excavaban a
costa del sufrimiento obrero a altísimas temperaturas con el uso de perforadoras de aire
comprimido y el revestimiento de las galerías con fundición, en sustitución de la madera; La
ventilación se lograba con sopladoras. Hay que destacar algunos éxitos entre los que se
encuentran el túnel que atraviesa el Mont Cenis, construído a lo largo de 15 años y con una
extensión de 13 600 m a 1300 metros de altura.47 Otros como el San Gotardo de más de
15 000 metros se terminaron en menos de 10 años usando la perforadora automática siendo
las condiciones de trabajo nefastas: los obreros llegaron a trabajar a una temperatura de 86
grados.47 Fuera de Europa los estadounidenses construyeron un túnel bajo el río
Hudson. Escandinavia queda unida a Alemania a través del "ferry-boats"
entre Rügen y Malmoe. Mientras que en la primera mitad de siglo la locomotora apenas había
ganado en velocidad sin sobrepasar nunca los 40km/h, hace progresos decisivos a partir de la
idea del ingeniero inglés Crampton de colocar las ruedas motrices detrás de la caldera (y no
debajo), ruedas que están acopladas, transfiriéndose el movimiento de rotación. En 1850 la
velocidad media que se situaba en 27 km/h se eleva en 1880 a 74 km/h en Inglaterra y a
59 km/h en Estados Unidos.48 En 1890 el Empire-State-Express rebasó por primera vez en la
historia los 100 km/h entre Nueva York y Búfalo.48 Para cruzar Francia de un extremo en
ferrocarril solo se precisaban 14 horas. En esta segunda parte del siglo el coste del billete
desminuyó entre un 50 y un 70 %.49

Las prestaciones de la locomotora aumentaron sin cesar. El freno de mano se sustituyó por un
nuevo freno hidráulico de aire comprimido.48 Los vagones de pasajeros fueron dotados de
alumbrado de gas a base de aceite de esquisto o iluminación eléctrica a finales de siglo,
siendo la línea Londres-Brighton la primera en incorporarla.48 La máquina de vapor, el corazón
de la máquina, también procura calefacción en los vagones. El llamado Boggie o bastidor de
varios ejes permitió al convoy dar curvas mucho más acentuadas disminuyendo los riesgos,
pues se adaptaba a la curvatura de la vía.48 También se crearon los llamados palace-carsen
las líneas más largas para las familias ricas en las que disfrutaban de todo tipo de
comodidades y sin tener que mezclarse con el resto de pasajeros.48 En 1880 se instaló en la
línea del Pacífico un vagón imprenta en el que se editaba un periódico diario con las noticias
recibidas telegráficamente en las estaciones.48
El Transiberiano en sus comienzos alrededor de 1903

Estación de Bahmi atravesada por el Transcaspiano en 1890

Exceptuando Gran Bretaña, Bélgica y algunas partes de España y Alemania, las vías férreas
no dibujaban redes en ninguna parte antes de 1860.50 En Francia por fin se realizó un
esfuerzo serio a partir del Segundo Imperio y en los albores de la Tercera República. En esta
segunda mitad de siglo se empezaba a vislumbrar la columna vertebral de ferrocarriles
europeos.50 Sus límites se extendían desde el norte de Francia hasta la Alta Silesia de este a
oeste y de Alemania al norte de Italia de norte a sur; en el centro, Suiza reparte el tráfico por el
continente. En cambio la mayor parte de Italia, la península ibérica y los países del este
quedaban fuera.50 En Estados Unidos se siguen consiguiendo grandes logros. En 1869 se
finalizó el primer transcontinental que conectó el país de este a oeste. La construcción fue
dirigida por el implacable general Grenville M. Dodge como si se tratará de una campaña
militar. Usó como mano de obra a los soldados desmovilizados, inmigrantes irlandeses y hasta
chinos en California.50 Pero este triunfo no se logró con facilidad; indios, el relieve irregular y
sobre todo la competencia entre Union Pacific y Central Pacific dificultaron sobremanera la
situación. Pero el entusiasmo predomina y en 1893 ya había en funcionamiento otras 5 líneas
transcontinentales, usándose como medio de colonización en el oeste americano o en
la Columbia británica como medio de presión para conseguir su adhesión a la Unión.50

Aunque tardío, se presenta el esfuerzo ruso, logrado gracias a los préstamos de


Occidente.50 En primer lugar se construyó el transcaspiano al que a partir de 1905
complementó el transaraliano. En Siberia las dificultades eran mayúsculas: hielo, infiltraciones
de agua, ríos inmensos, débil densidad humana, distancias enormes, sin olvidar el irregular
relieve. Pero las viejas rutas y caminos ya no eran suficientes y el ferrocarril más largo del
mundo se empezó en 1891 y alcanzó su destino,Vladivostok, gracias a un acuerdo con China,
en 1902.50

Así pues el ferrocarril no solo sirvió para revolucionar el mundo del transporte tanto material
como humano sino que fue empleado como un excelente instrumento de unión.51 Sirvió bien
en la reconciliación y la anexión de nuevos territorios a Estados Unidos y el Imperio
alemán sabía lo mucho que le debía al ferrocarril como para dejarlo en manos privadas. En
Italia facilitó la hegemonía de la Casa de Saboya. No ocurrió igual en Francia o en Gran
Bretaña, donde se encontraban mayoritariamente en manos privadas, aunque en Inglaterra
prestaron un servicio inigualable, encumbrando al naciente Imperio británico a la hegemonía
mundial. Hacia 1850 el ferrocarril había conducido a entre 400 y 500 millones de viajeros y
entre 200 y 300 millones de toneladas de mercancías desde su nacimiento. Cinco décadas
después, sólo en 1905 transportó a entre 4000 y 5000 millones de viajeros.52

El barco de vapor

El Turbinia, primer barco propulsado con turbinas a vapor

Antes del siglo XIX la larga tradición naval europea se había sustentado sobre el control de los
vientos como medio de propulsión y la seguridad más que por la velocidad en el mar. A
principios de siglo no se empleaban menos de dos o tres semanas en cruzar el Atlántico de
este a oeste, necesitándose entre 30 y 40 días de oeste a este. Con la formación de
losimperios coloniales europeos se hizo necesario desarrollar una tecnología que asegurase el
viaje sobre las aguas; en elsiglo XVIII se generalizó el uso del sextante, mapas con las
notaciones de los vientos y el cronómetro. La invención de la nueva embarcación partió de los
trabajos de Jouffroy d´Abbens sobre el Sena y los de Fulton con su máquina Clermont.53Fue
en Estados Unidos donde tuvieron lugar las primeras pruebas del navío de ruedas sobre el río
Hudson. En 1815 ya circulaban un centenar de estos navíos de ruedas que obtenían su
energía de la leña, material barato y abundante. ElSavannah consiguió cruzar en 29 días
el Atlántico Norte en 1819 y la Sphink, que llevó a Francia las noticias de la toma de Argel,
desarrollaba una velocidad de 6 nudos. Pero los problemas eran numerosos: las paletas
utilizadas provocaban un gran desperdicio de energía, existía el riesgo de incendio o explosión
a bordo, su velocidad era aún menor a la desarrollado por los veleros y el poder militar aún se
oponía a su utilización como navío de guerra.54

Pero a pesar de las dificultades los avances prosiguieron y en 1838, con una combinación de
vapor y velas, los navíos Sirius y Great Western cruzaron el Atlántico entre Liverpool y Nueva
York en 16 y 13 días respectivamente. Los grandes avances llegaron entre 1840 y 1860 con la
invención de la hélice, basándose los primeros modelos en el tornillo de Arquímedes, el
condensador de superficie y la máquina Compound, que logró ahorrar grandes cantidades de
combustible y la introducción de calderas cilíndricas que posibilitaron la producción de vapor a
alta presión.53

Lo que sí es indudable es la supremacía del velero sobre el vapor durante la mayor parte del
siglo; la seguridad y prestigio de la que aún gozaba, sobre todo en Estados Unidos, donde
también tenía lugar la mayoría de los avances del barco de vapor era indiscutible. En 1850 el
barco de vapor había transportado ya 750 000 toneladas, aunque el vapor aún estaba muy
lejos de ganar la partida.54

Carreteras y canales

Fotografía de una diligencia enDakota del Sur alrededor de 1889

Sección resturada del canal delTámesis


El esfuerzo en la construcción y mejora de carreteras (o caminos) comenzó en muchas partes
de Europa antes de la Revolución Industrial. Desde el fin de las guerras napoleónicas a
principios del siglo XVIII y en ausencia de otros medios de comunicación más eficaces, las
carreteras fueron extensamente mejoradas. A principios del siglo XIX el país más adelantado
en esta materia era Francia con una red de 33 000 kilómetros de gran calidad que se
extendían hasta Alemania, Suiza e Italia. Los Países Bajos, el Reino de
Prusia o Suiza también habían vivido una gran mejora en las comunicaciones. En el otro
extremo se encontraban lugares como Sicilia, que no empezó su construcción hasta bien
entrado el XIX, la Rusia zarista, que no tendría su primera calzada entre Moscú y San
Petersburgo —sus principales ciudades— hasta 1834 o España, que cuenta antes de la mitad
del siglo XIX con solo 6000 kilómetros de vías, siendo además estrechas y llenas de
irregularidades y deficiencias. En Gran Bretaña el rápido desarrollo de ferrocarriles y canales
quita importancia a su construcción pero aún así se suceden las ampliaciones y
modernizaciones de la maltrecha red británica contando en 1850 con más de 50 000
kilómetros de trazado, 18 000 más que veinte años atrás.55

La técnica en la construcción de estas vías de comunicación también mejora. En cada país se


construyen de manera distinta pero los problemas clásicos derivados de estas construcciones
como filtraciones de agua, mantenimiento o infraestructura se solucionan en las décadas de
1820 y 1830 a partir de las mejoras introducidas por Mac Adam o Telford.56 El uso de
ladiligencia y los servicios públicos de transporte se desarrollan y generalizan con unas
velocidades que oscilan entre los 10 y 15 km/h, usándose en el transporte de pasajeros,
mercancías y correo.57 No es hasta principios del siglo XX cuando gracias al motor de
explosión y el desarrollo del automóvil se de un uso masivo a estos trazados.

Los primeros canales empezaron a ser construidos en Gran Bretaña en el siglo XVIII con el
objeto de comunicar los centros industriales del norte británico con los puertos marítimos del
sur y Londres. Los canales fueron la primera tecnología que permitió un fácil y relativamente
rápido transporte de mercancías por todo el país, pudiéndose transportar varias docenas de
veces más de tonelaje por viaje que con un transporte terrestre. A esto se unía el relieve del
país, completamente llano, lo que permitía que los canales fueran construidos rápidamente y a
un bajo precio. A principios de la década de 1820, ya existía una red nacional consolidada. El
ejemplo inglés fue copiado en Francia que con un relieve similar al británico pudo desarrollar
su propio sistema, que a mediados del siglo XIX contaba con 8500 kilómetros de vías. En
Alemania gracias a sus grandes ríos como el Rín y el Elba, la navegación se vio muy
favorecida, así como el comercio que vivió un gran desarrollo. En otros países
como España la construcción de canales no pasó de un proyecto por el difícil relieve y la falta
de capitales. Fuera del continente, los estadounidenses con su ímpetu EMPRENDEDOR y
sus numerosos lagos y grandes ríos consiguieron desarrollar con velocidad su propio sistema,
que al igual que el ferrocarril, ayudó en la colonización y explotación de las vastas tierras del
país. A principios de 1835 EE. UU. ya contaba con 7000 kilómetros de canales que allanaron
el camino a la introducción del barco de vapor en el país con una rapidez incluso mayor a la
siempre innovadora Gran Bretaña.58

El uso de los canales en Gran Bretaña empezó a decaer a partir de 1840, cuando el ferrocarril
se impuso en el transporte de mercancías y pasajeros.59 El irregular y más tardío desarrollo a
gran escala del ferrocarril en el resto de países, con la siempre notable excepción de
los Estados Unidos, alargó en ocasiones el uso pleno de los canales hasta los albores
del siglo XX. Hoy en día la red de canales británicos y la infraestructura ligada a esta es una
de las características más perdurables y destacables de la Revolución Industrial en el país.

Consecuencias
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Máquina de vapor situada en el vestíbulo de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de


la UPM (Madrid).

La existencia de controles fronterizos más intensos evitaron la propagación de enfermedades


y disminuyó la propagación de epidemias como las ocurridas en tiempos anteriores.
La revolución agrícola británica hizo además más eficiente la producción de alimentos con una
menor aportación del factor trabajo, alentando a la población que no podía encontrar trabajos
agrícolas a buscar empleos relacionados con la industria y, por ende, originando un
movimiento migratorio desde el campo a las ciudades así como un nuevo desarrollo en las
fábricas. La expansión colonial del siglo XVII acompañada del desarrollo del comercio
internacional, la creación de mercados financieros y la acumulación de capital son
considerados factores influyentes, como también lo fue la revolución científica del siglo XVII.
Se puede decir que se produjo en Inglaterra por su desarrollo económico.

La presencia de un mayor mercado doméstico debería también ser considerada como un


catalizador de la Revolución Industrial, explicando particularmente por qué ocurrió en el Reino
Unido.

La invención de la máquina de vapor fue una de las más importantes innovaciones de la


Revolución industrial. Hizo posible mejoramientos en el trabajo del metal basado en el uso
de coque en vez de carbón vegetal. En el siglo XVIII la industria textil aprovechó el poder del
agua para el funcionamiento de algunas máquinas. Estas industrias se convirtieron en el
modelo de organización del trabajo humano en las fábricas.

Además de la innovación de la maquinaria, la cadena de montaje (fordismo) contribuyó mucho


en la eficiencia de las fábricas.

 Revolución agrícola: aumento progresivo de la producción gracias a la inversión de los


propietarios en nuevas técnicas y sistemas de cultivo, además de la mejora del uso de
fertilizantes.
 El desarrollo del capital comercial: Las máquinas se aplicaron a los transportes y a la
comunicación iniciando una enorme transformación. Ahora las relaciones entre patronos y
trabajadores son únicamente laborales y con el fin de obtener beneficios.
 Cambios demográfico-sociales: la modernización de la agricultura permitió un crecimiento
demográfico debido a la mejora de la alimentación. También hubo adelantos en la
medicina y en la higiene, de ahí que creciera la población. También hubo una migración
del campo a la ciudad porque la ocupación en labores agrícolas disminuyó mientras crecía
la demanda de trabajo en las ciudades.

Etapas de la Revolución Industrial

La Revolución Industrial estuvo dividida en dos etapas: la primera del año 1750 hasta 1840, y
la segunda de 1880 hasta 1914. Todos estos cambios trajeron consigo consecuencias tales
como:

1. Demográficas: Traspaso de la población del campo a la ciudad (éxodo rural) —


Migraciones internacionales — Crecimiento sostenido de la población — Grandes
diferencias entre los pueblos — Independencia económica
2. Económicas: Producción en serie — Desarrollo del capitalismo — Aparición de las
grandes empresas (Sistema fabril) — Intercambios desiguales
3. Sociales: Nace el proletariado — Nace la Cuestión social
4. Ambientales: Deterioro del ambiente y degradación del paisaje — Explotación
irracional de la tierra.

La locomotora de vapor fue un modo de transporte surgido durante la Revolución Industrial.

A mediados del siglo XIX, en Inglaterra se realizaron una serie de transformaciones que hoy
conocemos como Revolución Industrial dentro de las cuales las más relevantes fueron:

 La aplicación de la ciencia y tecnología permitió el invento de máquinas que mejoraban los


procesos productivos.
 La despersonalización de las relaciones de trabajo: se pasa desde el taller familiar a la
fábrica.
 El uso de nuevas fuentes energéticas, principalmente el carbón.
 La revolución en el transporte: ferrocarriles y barco de vapor.
 El surgimiento del proletariado urbano.

La industrialización que se originó en Inglaterra y luego se extendió por toda Europa no solo
tuvo un gran impacto económico, sino que además generó enormes transformaciones
sociales.

Proletariado urbano. Como consecuencia de la revolución agrícola y demográfica, se produjo


un éxodo masivo de campesinos hacia las ciudades; el antiguo agricultor se convirtió en
obrero industrial. La ciudad industrial aumentó su población como consecuencia del
crecimiento natural de sus habitantes y por el arribo de este nuevo contingente humano. La
carencia de habitaciones fue el primer problema que sufrió esta población socialmente
marginada; debía vivir en espacios reducidos sin comodidades mínimas y carentes de higiene.
A ello se sumaban jornadas de trabajo, que llegaban a más de catorce horas diarias, en las
que participaban hombres, mujeres y niños con salarios miserables, y carentes de protección
legal frente a la arbitrariedad de los dueños de las fábricas o centros de producción. Este
conjunto de males que afectaba al proletariado urbano se llamó la Cuestión social, haciendo
alusión a las insuficiencias materiales y espirituales que les afectaban.

Burguesía industrial. Como contraste al proletariado industrial, se fortaleció el poder


económico y social de los grandes empresarios, afianzando de este modo el sistema
económico capitalista, caracterizado por la propiedad privada de los medios de producción y la
regulación de los precios por el mercado, de acuerdo con la oferta y la demanda.

En este escenario, la burguesía desplaza definitivamente a la aristocracia terrateniente y su


situación de privilegio social se basó fundamentalmente en la fortuna y no en el origen o la
sangre. Avalados por una doctrina que defendía la libertad económica, los empresarios
obtenían grandes riquezas, no sólo vendiendo y compitiendo, sino que además pagando bajos
salarios por la fuerza de trabajo aportada por los obreros.

Las propuestas para solucionar el problema social. Frente a la situación de pobreza y


precariedad de los obreros, surgieron críticas y fórmulas para tratar de darles solución; por
ejemplo, los socialistas utópicos, que aspiraban a crear una sociedad ideal, justa y libre de
todo tipo de problemas sociales (para algunos, el comunismo). Otra propuesta fue
el socialismo científico de Karl Marx, que proponía la revolución proletaria y la abolición de la
propiedad privada (marxismo); también la Iglesia católica, a través del papa León XIII, dio a
conocer la Encíclica Rerum Novarum (1891), primera encíclica social de la historia, la cual
condenaba los abusos y exigía a los estados la obligación de proteger a lo más débiles. A
continuación, un fragmento de dicha encíclica:
(…) Si el obrero presta a otros sus fuerzas a su industria, las presta con el fin de alcanzar lo necesario
para vivir y sustentarse y por todo esto con el trabajo que de su parte pone, adquiere el derecho
verdadero y perfecto, no solo para exigir un salario, sino para hacer de este el uso que quisiere (…)

Estos elementos fueron decisivos para el surgimiento de los movimientos reivindicativos de los
derechos de los trabajadores. Durante el siglo XX en medio de los procesos de
democratización, el movimiento obrero lograba que se reconocieran los derechos de los
trabajadores y su integración a la participación social. Otros ejemplos de tendencias que
buscaron soluciones fueron los nacionalismos, así como también los fascismos en los cuales
se consideraban a los obreros y trabajadores como una parte fundamental en el desarrollo
productivo de la nación, por lo que debían ser protegidos por el Estado.

Principios fundamentales de la industria

Uno de los principios fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a los
procesos de producción como definitivos o acabados. Su base técnico-científica es
revolucionaria, generando así el problema de la obsolescencia tecnológica en períodos cada
vez más breves. Desde esta perspectiva puede afirmarse que todas las formas de producción
anteriores a la industria moderna (artesanía y manufactura) fueron esencialmente
conservadoras, al trasmitirse los conocimientos de generación en generación sin apenas
cambios. Sin embargo, esta característica de obsolescencia e innovación no se circunscribe a
la ciencia y la tecnología, sino debe ampliarse a toda la estructura económica de las
sociedades modernas. En este contexto la innovación es, por definición, negación,
destrucción, cambio, la transformación es la esencia permanente de la modernidad. Principios
fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a los procesos de producción
como definitivos o acabados.[cita requerida]

El desarrollo de nuevas tecnologías, como ciencias aplicadas, en un receptivo clima social, es


el momento y el sitio para una revolución industrial de innovaciones en cadena, como un
proceso acumulativo de tecnología, que crea bienes y servicios, mejorando el nivel y la calidad
de vida. Son básicos un capitalismo incipiente, un sistema educativo y
espíritu EMPRENDEDOR . La no adecuación o correspondencia entre unos y otros crea
desequilibrios o injusticias. Parece ser que este desequilibrio en los procesos de
industrialización, siempre socialmente muy inestables, es en la práctica inevitable, pero
mensurable para poder construir modelos mejorados.[cita requerida]

Impacto y consecuencias de la Revolución Industrial

 Despegue económico y técnico de Occidente: aparición y extensión del industrialismo o


capitalismo industrial.
 Transformaciones sociales (Revolución burguesa): complejidad creciente de las
sociedades abiertas de clases.

El aprovechamiento de las nuevas fuentes de energía, sumado a la invención de nuevas máquinas,


abrieron paso a la era de la siderurgia moderna. Comenzaron a utilizarse la rotativa y la máquina
de escribir (1867), el cemento y el hormigón (1883), las armas de repetición (1862) y la
dinamita(1866), además de los tornos y las perforadoras neumáticas. Inglaterra, Francia, Alemania
y los Estados Unidos, dominaron la producción mundial y se convirtieron en potencias de primer
orden.
A su vez, también el maquinismo agrícola se diversificó: se fabricaron trilladoras, segadoras,
tractores, etc. Estas nuevas máquinas comenzaron a utilizarse a partir de 1870 en los Estados
Unidos e Inglaterra. Se adoptaron métodos intensivos de agricultura; el guano peruano, por
ejemplo, fue utilizado como fertilizante.A partir de 1850, el libre cambio y el deseo de competir,
aceleró las transformaciones agrícolas estimuladas, a su vez, por la ampliación de nuevos
mercados consumidores. Se fortalecieron, de este modo, los lazos coloniales que sometieron a las
naciones pequeñas, productoras de materias primas, a la voluntad de las poderosas.
Los transportes y las comunicaciones alcanzaron gran despliegue a partir de la segunda mitad del
siglo XIX, gracias a los grandes avances científicos, al descubrimiento de nuevas fuentes de
energía y la importancia que había cobrado la industria del carbón, el hierro y el acero.El ferrocarril,
el automóvil, los barcos a vapor y más tarde el avión, acortaron las distancias y las comunicaciones
fueron mucho más fluidas
Gran desarrollo alcanzaron las comunicaciones postales debido al avance de los transportes. El
telégrafo, creado por Morse en 1837, se extendió con increíble rapidez. En 1845 se instaló el
primer cable bajo el agua en los Estados Unidos y en 1878 se instalaron los primeros cables
transatlánticos. La importancia de este nuevo medio quedaba afirmada por el siguiente dato: En
1908se enviaron por telégrafo 334.000.000 de despachos.
En 1876, Alejandro Graham Bell inventó el teléfono que se difundiría a partir de 1879. En 1877
Tomás Alva Edison construyó el primer fonógrafo y en 1887 apareció la telegrafía sin hilos (radio)
producto de la inventiva de Guillermo Marconi.
Efectos de la segunda revolución industrial:(1870 - 1914)
La aplicación de la ciencia a la industria y al agro.
Nuevas fuentes de energía.
Notables avances técnicos que favorecieron el progreso material y el nivel de vida.
Gran desarrollo de los transportes y los caminos.
Desarrollo comercial. Surgimiento de monopolios y trusts.
Aparición de grandes imperios coloniales europeos.
Emigraciones europeas al resto del mundo.
Predominio de la cultura europea en todo el mundo.
2) Las fuentes de energía: la nueva potencia que hace mover al mundo.
Si bien el carbón y el vapor siguieron utilizándose como fuente de energía durante los siglos XIX y
**; el petróleo y la electricidad se abrieron paso para imponerse finalmente.
También, fue la producción de acero.

La medicina del siglo XIX todavía contiene muchos elementos de arte (ars medica),
especialmente en el campo de la cirugía, pero empieza a vislumbrarse, merced a la imparable
consecución de conocimientos y técnicas, un modo de ejercerla más científico y, por tanto,
más independiente de la "habilidad" o la experiencia de quienes la practican. Este siglo verá
nacer lateoría de la evolución, expresión antropológica del positivismo científico que le es
propio. La realidad puede medirse, comprenderse y predecirse mediante leyes, que a su vez
van siendo corroboradas por los sucesivos experimentos. Por ese camino avanzan la
astronomía (Laplace, Foucault), la física (Poincaré, Lorentz), la química (Dalton, Gay-
Lussac,Mendeleiev) y la propia medicina.

La figura médica por excelencia de este período fue Rudolf Virchow. Desarrolló las disciplinas
de higiene y medicina social, en los orígenes de la medicina preventiva actual. Es el mismo
Virchow el que postuló la teoría de "Omnia cellula a cellula"(toda célula proviene de otra
célula) y explicó a los organismos vivos como estructuras formadas por células. Poco antes de
su muerte, en 1902, será candidato al Premio Nobel de Medicina y Fisiología, junto al
español Santiago Ramón y Cajal, quien obtendrá finalmente el galardón en 1906.
Las últimas décadas del siglo XIX fueron de gran trascendencia para el desarrollo de la
medicina contemporánea. Joseph Skoda y Carl von Rokitansky fundaron la Escuela Moderna
de Medicina de Viena (Neue Wiener Schule), cuna de la nueva hornada de figuras médicas de
este siglo. Skoda es considerado el principal exponente del “nihilismo terapéutico”, corriente
médica que propugnaba abstenerse de cualquier intervención terapéutica, dejando al cuerpo
recuperarse sólo o a través de dietas apropiadas, como tratamiento de elección frente a
muchas enfermedades. Fue un notable dermatólogo y clínico, alcanzando fama por sus
diagnósticos brillantes, certeros e inmediatos. A él se debe la recuperación y expansión de las
técnicas diagnósticas a través de la percusión (adelantadas por Leopold Auenbrugger un siglo
antes), y crea en 1841 el primer departamento dermatológico junto a Ferdinand von Hebra, el
maestro de la dermatología del siglo XIX.

Rokitansky es considerado por Rudolf Virchow «el Linneo de la anatomía patológica» debido a
su meticulosidad descriptiva, lo que acabó dando nombre a varias enfermedades descritas por
él (tumor de Rokitansky, úlcera de Rokitansky, síndrome de Rokitansky...).

En el interior del Hospicio General de Viena puede verse la estatua de un hombre sobre un pedestal que
representa al profesor Ignaz Semmelweis. Bajo la efigie se ha colocado una placa con la inscripción: «El
salvador de las madres».

En 1848 Claude Bernard, el gran fisiólogo de este siglo y "fundador" oficial de la medicina
experimental, descubre la primeraenzima (lipasa pancreática). En ese año comienza a
emplearse el éter para sedar a los pacientes antes de la cirugía y a finales de este siglo Luis
Pasteur, Robert Koch y Joseph Lister demostrarán inequívocamente la
naturaleza etiológica de los procesos infecciosos mediante la teoría microbiana. En Francia y
Alemania se desarrolla la bioquímica, rama de la biología y de la medicina que estudia las
reacciones químicas implicadas en los procesos vitales. De aquí surgirán los estudios
sobrevitaminas y se pondrán los cimientos de la nutrición y dietética modernas.
Ignaz Semmelweis (1818-1865) fue un médico húngaro que representa el paradigma de la
ruptura definitiva de la medicina contemporánea, de índole empírica y sometida al método
científico, con la medicina "artesanal" ejercida hasta ese momento: De origen humilde, se
formó en Pest y posteriormente en el Hospital General de Viena, donde entró en contacto con
Skoda, Virchow, Hebra y Rokitansky, estudiando junto a este último los procesos infecciosos
en relación con las intervenciones quirúrgicas. De ahí nacerá la obsesión que le acompañará
toda su vida, y que le llevará, durante su trabajo en una de las Maternidades del Hospicio
General de Viena, a establecer la fuerte sospecha de que la mortalidad materna por una
infección contraída durante el parto se debía a que los estudiantes no se lavaban las manos
antes de asistir a las parturientas.

Obtuvo sus evidencias mediante un rudimentario pero correcto estudio epidemiológico:


comparando las salas donde las mujeres eran asistidas sólo por matronas, con las salas en
las que los estudiantes ayudaban al parto, y en las que la mortalidad era muy superior (hasta
un 40% de las mujeres que daban a luz en ellas morían por dicha infección).65

En realidad, y así lo postulo Semmelweis, el origen de la infección se encontraba en que los


estudiantes acudían a los partos después de asistir a las sesiones de disección de cadáveres,
portando en sus manos un agente infeccioso procedente del material putrefacto de los
mismos. Y la solución, propuesta y corroborada con un nuevo estudio por él mismo, se basaba
en el lavado de manos previo al parto con una solución de cloruro cálcico. Sin embargo, y
salvo contadas excepciones, el estamento médico oficial rechazó sus evidencias, tildándolo de
farsante. Acabó con su vida tras contaminarse con un escalpelo empleado en la disección de
un cadáver para demostrar su teoría, pero aún pasarían algunos años antes de la
demostración oficial por Lister y Pasteur.

Radiografía del tórax de un ser humano. Mediante el empleo de los rayos x pueden visualizarse
estructuras como huesos, corazón o pulmones.

Los avances en el conocimiento de los diferentes órganos y tejidos se multiplican durante todo
el siglo. Theodor Schwann,Purkinje, la ley de Frank-Starling, François Magendie, el conducto
de Volkmann, la angina de Ludwig, la enfermedad de Graves Basedow, la enfermedad de
Addison, Santiago Ramón y Cajal,... la lista de médicos insignes se hace interminable, cada
uno especializado en un órgano o territorio específico. Fuera de este grupo, aun sin ser
médico pero de gran trascendencia para la ciencia médica, hay que destacar a Gregor
Mendel, padre de la genética.

Luis Pasteur tampoco estudió medicina, pero puede considerarse uno de los investigadores
más influyentes en la historia de la medicina del siglo XIX. Su formación como químico le llevó
a diseñar un método de observación de sustancias químicas mediante luz polarizada, lo que le
abrió las puertas para el estudio de los microorganismos (inicialmente levaduras),
demostrando que en los procesos de fermentación no se producían fenómenos de
"generación espontánea" sino de proliferación de microorganismos previamente
presentes. Joseph Lister aplicaría posteriormente este conocimiento desarrollando mediante
calor la práctica quirúrgica de la asepsia y la antisepsia, y consiguiendo así disminuir
drásticamente las tasas de mortalidad tras las operaciones, principal obstáculo para el
definitivo despegue de la cirugía. El golpe definitivo a las enfermedades infecciosas (tras las
vacunas y la asepsia) lo dará Alexander Fleming a comienzos del siglo XX con el
descubrimiento de la penicilina, el primer antibiótico.

El 8 de noviembre de 1895 Wilhelm Röntgen, un físico alemán, consiguió producir un nuevo


tipo de radiación electromagnética en las longitudes de ondacorrespondientes a los
actualmente llamados Rayos X. Por ese descubrimiento recibiría el Premio Nobel de
Física en 1901. Es la primera de las técnicas dediagnóstico por imagen que permitirán
observar el interior del cuerpo humano en vivo. En 1896 los físicos Henri Becquerel, Pierre
Curie y Marie Curie descubrieron la radioactividad, que originaría la medicina nuclear.

El positivismo es una corriente filosófica que afirma que el único conocimiento auténtico es
el conocimiento científico, y que tal conocimiento solamente puede surgir de la afirmación de
las teorías a través del método científico. El positivismo se deriva de la epistemología que
surge en Francia a inicios del siglo XIX de la mano del pensador francés Saint-Simon,
deAuguste Comte, y del británico John Stuart Mill y se extiende y desarrolla por el resto de
Europa en la segunda mitad de dicho siglo. Uno de sus principales precursores en los siglos
XVI y XVII fue el filósofo, político, abogado, escritor y canciller de Inglaterra Francis Bacon.

Según esta escuela, todas las actividades filosóficas y científicas deben efectuarse
únicamente en el marco del análisis de los hechos reales verificados por la experiencia.

Esta epistemología surge como manera de legitimar el estudio científico naturalista del ser
humano, tanto individual como colectivamente. Según distintas versiones, la necesidad de
estudiar científicamente al ser humano nace debido a la experiencia sin parangón que fue
la Revolución francesa, que obligó por primera vez a ver a la sociedad y
al individuo comoobjetos de estudio científico.
En el campo de la psicología se puede mencionar al Conductismo o Psicología conductista,
como pioneros en la aplicación de la metodología científica al estudio de la conducta humana.
Actualmente en la Psicología conviven múltiples escuelas, muchas de las cuales se basan en
el positivismo para el estudio del ser humano. Entre dichas escuelas o enfoques destacan el
Cognitivo-Conductual, el enfoque Sistémico[cita requerida], o la recientemente llamada
Psicoterapia de Tercera Generación (enfoque que sin abandonar el positivismo, incorpora
variables más ideográficas al estudio del ser humano)[cita requerida]. Cabe mencionar el avance
arrollador de la neurociencia, que toca problemas mentales que antes parecían inescrutables.

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