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DIFERENTES TIPOS DE PALPADORES

Los palpadores constituyen una de las unidades básicas del equipo de ultrasonidos, y se
deben considerar como parte integrante del mismo. Se pueden clasificar en dos grandes
grupos:

- Palpadores de contacto.

- Palpadores de inmersión.

6.3.1Palpadores de contacto

Se aplican directamente en la superficie de la muestra con una cierta presión,


interponiendo un medio de acoplamiento.

Dependiendo de la dirección del haz, con relación a la superficie de entrada de la


muestra, se pueden a su vez dividir en:

a) Palpadores de incidencia normal.

b) Palpadores de incidencia angular.

c) Palpadores de ondas de superficie.

d) Palpadores angulares de incidencia variable.

a) Palpadores de incidencia normal

Se utilizan con los equipos que operan con las técnicas de impulso-eco, transmisión y
resonancia, aplicándose en problemas de defectología, metrología y caracterización.

Incorporan cristales que emiten ondas longitudinales, y dependiendo del número de


cristales que llevan incorporados, se consideran los tres tipos siguientes:

- Palpador de cristal único, emisor y receptor (E+R).

- Palpador con doble cristal, uno emisor y otro receptor (E-R).

- Palpador con cristales múltiples.

Palpador con cristal único, emisor y receptor (E+R)

En la figura 6.2, vemos el esquema de un palpador con cristal único emisor-receptor con
todos sus componentes:
Figura 6.2

Palpadores con doble cristal, uno emisor y otro receptor (E-R).

Para evitar los problemas que se presentan con la utilización de los palpadores con
cristal único emisor-receptor, en la detección de defectos cercanos a la superficie,
debido a la llamada "zona muerta", que es la distancia entre el punto eléctrico cero
(impulso inicial) y el punto mecánico cero (superficie de la pieza), se han diseñado los
palpadores con dos cristales, uno emisor y otro receptor (E-R o SE).

Como se ve en la figura 6.3, el diseño de estos palpadores consiste en dos columnas de


plexiglás en forma de medio cilindro, llevando en su parte superior adosados los
cristales. Las columnas de plástico y los cristales están aislados eléctrica y
acústicamente por medio de una lámina de corcho.

Los cristales van montados con una pequeña inclinación, de uno con respecto al otro, lo
que produce un cierto efecto focalizante para conseguir mayor sensibilidad. Este ángulo
de inclinación de los cristales varía entre 0º y 12º, y se llama: Angulo de tejado.

Cuando se realiza un ensayo con este tipo de palpador se debe poner el equipo en
operación E-R, y conectar el cristal emisor en su enchufe, y el cristal receptor en el
suyo.

Una gran ventaja de este tipo de palpador es que los cristales emisor y receptor son
independientes, lo cual hace posible que se puedan montar los cristales más idóneos, por
ejemplo: titanato de bario como emisor, y sulfato de litio como receptor.

Se utilizan generalmente para medida de espesores y detección de heterogeneidades


próximas a la superficie.

Palpador con cristales múltiples


Están diseñados para cubrir determinadas aplicaciones especiales (figura 6.4). Consisten
en varios cristales dispuestos en "MOSAICO", montados sobre un adaptador de
plástico, que hace el efecto de lente, consiguiendo un haz sin divergencia.

b) Palpadores de incidencia angular

Como resumen de lo estudiado en el capitulo 2, recordamos algunos conceptos como


ayuda, para comprender mejor el tema de los palpadores angulares.

Vimos que las ondas transversales generadas por un cristal piezoeléctrico con corte en
Y, no eran apropiadas para el examen de materiales.

Las ondas transversales utilizadas en el ensayo de materiales se obtienen a partir de un


cristal de ondas longitudinales, al que se da una cierta inclinación para que la onda
longitudinal incida con un determinado ángulo sobre la superficie de entrada del
material en ensayo.

En esta incidencia la onda longitudinal sufre un desdoblamiento de onda y un Cambio


de modos. En ese momento, dentro del material en ensayo tenemos, dos ondas
refractadas, una longitudinal y otra transversal.

Sabemos que la velocidad de la onda longitudinal dentro del mismo medio es el doble,
aproximadamente, que la velocidad de la onda transversal. De esto se deduce, que el
ángulo refractado longitudinal es mayor que el ángulo refractado transversal.

Para cualquier tipo de ensayo nos interesa que dentro del material sólo tengamos la onda
transversal, por tanto, debemos eliminar la onda longitudinal. Esto se consigue variando
el ángulo de incidencia de la onda longitudinal.

Aplicando la ley de Snell, vimos que con un ángulo de incidencia de 27,6º, la onda
longitudinal refractada tiene 90° (fuera del material). Dentro del material, sólo nos
queda la onda transversal refractada, que en ese momento tiene un ángulo de 33º.

Si seguimos aumentando el ángulo de incidencia hasta 57,8º, el ángulo de la onda


refractada transversal es de 90° (fuera del material).

Resumiendo: con ángulos de la onda longitudinal incidente entre 27,6º y 57,8º, dentro
del material en ensayo, solo tenemos ondas transversales refractadas con diferentes
ángulos.

El anexo 4 al final de este manual, nos da una tabla con el valor de los senos de los
diferentes ángulos.

Un palpador angular consiste en un cristal de ondas longitudinales, adosado en una de


las caras de un prisma de plástico, generalmente perpex, tallado con un ángulo de
incidencia adecuado, para conseguir un ángulo de refracción determinado.

Las dimensiones del prisma, se dan en función del ángulo de incidencia que se desee.
Cuanto mayor sea el ángulo de incidencia, mayor debe ser la longitud y anchura del
prisma, para que la sección del haz ultrasónico quede dentro de la cara de contacto del
prisma con la muestra.

Los elementos del palpador como se ve en la figura 6.5 son:

1. Cristal piezoeléctrico, unido al prisma de plástico por una fina capa de adhesivo.

2. Prisma de plástico.

3. Amortiguador, utilizado en estos transductores, para evitar que reflexiones internas en


el prisma, vuelvan al cristal,

4. Carcasa protectora metálica, donde se alojan todos los componentes.

5. Conexión eléctrica.

Estos palpadores deben llevar grabado indeleblemente en la carcasa metálica el ángulo


refractado, la frecuencia y el punto de salida del eje del haz.

c) Palpadores de ondas de superficie

Las características de diseño de estos palpadores son exactamente las mismas que para
tos palpadores angulares, variando sólo la inclinación del elemento piezoeléctrico, para
que la onda transversal refractada sea de 90°.

d) Palpadores angulares de incidencia variable

Son en todo similares a un palpador fijo de incidencia angular. La diferencia consiste,


en que permiten variar de una forma continua el ángulo de incidencia (figura 6.6). Se
utilizan diversos tipos de ensambles o uniones, como por ejemplo, en rótula plana,
cilíndrica o esférica.
Debido a que su construcción es más complicada y costosa que los palpadores fijos,
sólo se utilizan en la generación de ondas de Lamb, de chapa o de barra, para inspección
de chapas y tubos de pared delgada, es decir, en muestras con superficies paralelas.

6.3.2Palpadores de inmersión

El diseño de un palpador de inmersión es similar al de un palpador de contacto con


incidencia normal, con la diferencia que en este caso la estanqueidad del cristal
piezoeléctrico y las conexiones eléctricas deben ser máximas.

Este palpador puede ser de cristal único emisor-receptor (E+R), o de cristal doble, uno
emisor, y otro receptor (E-R).

En la técnica de inmersión, entre la muestra a ensayar y el palpador se interpone una


columna de agua, por tanto, no es necesario disponer de palpadores de incidencia
normal, y de incidencia angular, ya que ambas incidencias se logran variando el ángulo
del tubo-palpador con respecto a la muestra.

Figura 6.7

Los palpadores de la figura 6.7 son de inmersión local con incidencia normal (a); con
incidencia angular (b); y palpador de incidencia normal rodante, o también llamado de
Rueda (c).

Los palpadores de inmersión se emplean con equipos que operan con las técnicas de
impulso-eco, transmisión y resonancia, utilizándose preferentemente en problemas de
defectología y metrología.

6.3.3Palpadores focalizantes

En estos palpadores se aplican con frecuencia lentes focalizantes para conseguir los
efectos convergentes o divergentes del haz ultrasónico. Se recurre preferentemente a
lentes de plástico adosadas al cristal, pues el tallado del propio cristal es problemático,
debido al pequeño espesor (figura 6.8).