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EL TRILOBITE

Los trilobites (Trilobita, del latín, «tres lóbulos») son una clase de artrópodos extintos, dentro
del subfilo Trilobitomorpha. Son los fósiles más característicos de la Era Paleozoica (Era
Primaria). Se han descrito casi 4.000 especies.

Aparecieron en el período Cámbrico (al inicio del Paleozoico, hace unos 540 millones de
años), y empezaron a diversificarse ya en el Cámbrico inferior. Tras la extinción masiva de
finales del Cámbrico sólo sobrevivieron las formas que habitaban ambientes pelágicos, de
aguas profundas.

Durante el Ordovícico alcanzaron su máxima diversidad y ocuparon casi todos los nichos
ecológicos marinos. A partir del Silúrico presentaron pocos cambios, hasta que en las crisis
del Devónico medio y superior sufrieron una importante reducción, extinguiéndose todos los
órdenes excepto Proetida.

Durante el Carbonífero los representantes del grupo son escasos y restringidos a ambientes
de arrecife. Los últimos trilobites, ya sólo habitantes de aguas someras, desaparecieron
durante la crisis del límite Permo-Triásico (hace unos 250 millones de años). Por tanto, su
presencia en la Tierra se prolongó durante todo el Paleozoico, más de 300 millones de años.
Los trilobites son tan abundantes y han sido tan profundamente estudiados, que
probablemente sean el grupo de animales fósiles más conocidos.

Inicialmente se consideraron antepasados de los crustáceos (en especial la cochinilla de


humedad terrestre, que comparte ciertas características en común) o incluso de todos los
artrópodos (ya que fueron los primeros en aparecer en el registro fósil). Hoy se les considera
como un grupo independiente, separados de mandibulados y quelicerados.

Se cree que el mayor predador de trilobites era Anomalocaris, un protoartrópodo del


Cámbrico que alcanzaba medio metro de longitud. Era nadador y tenía en su parte anterior
un par de apéndices que posiblemente empleara para atrapar trilobites. Sus apéndices eran
espinosos para evitar que escaparan las presas. Sin embargo, para algunos autores, la
estructura redondeada de la boca parece indicar más bien que se alimentaría de gusanos de
cuerpo blando extraídos del sustrato y no de trilobites.

Ocuparon los mares y océanos de la era Paleozoica, primero las aguas profundas y,
millones de años después, sobrevivieron en aguas someras hasta que se extinguieron.
Los trilobites hallados en el denominado Grupo Lorraine, en el estado de Nueva York,
probablemente se vieron forzados a abandonar su hábitat, debido a un evento catastrófico
como un corrimiento de tierra submarino, y rápidamente se fosilizaron en el fango
endurecido.
Antes de su total extinción a finales del Pérmico, cuando más del 90 % de las especies
desaparecieron, los trilobites sufrieron otros episodios de extinción previos de los cuales el
sufrido a finales del Devónico supuso el inicio del declive de los trilobites. Tras las
extinciones quedan libres numerosos espacios vacíos que son colonizados por nuevas
formas generalistas, no especializadas a ningún hábitat en concreto y que posteriormente
evolucionan en esos nuevos espacios.
A finales del Cámbrico se produce la primera extinción global que afectó a los trilobites,
con la desaparición de dos tercios de sus familias. Las causas de esta extinción también
afectaron a otros grupos, como los cefalópodos que se alimentaban de ellos.
El primer fósil de trilobites con una carga de huevos diminutos también fosilizados ha sido
descubierto en el norte del estado de Nueva York, en Estados Unidos, según reveló ayer la
Universidad Western Illinois. El trilobites Triarthrus eatoni, fosilizado en pirita y de unos
450 millones de años de antigüedad, contiene un conjunto de nueve huevos, de tamaño
esférico o elíptico, en la parte derecha de la cabeza.
Referencias
Domínguez, N. (2017). Así caminaba el fósil más famoso del mundo . El País . Obtenido de:
https://elpais.com/elpais/2017/01/11/ciencia/1484155262_397328.html

Ecured. (6 de Septiembre de 2019). Obtenido de Ecured: https://www.ecured.cu/Trilobites

Forssmann, A. (2017). Hallado el primer fósil de trilobites con un conjunto de huevos en su interior .
National Geographic España . Obtenido de:
https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/actualidad/hallado-primer-fosil-trilobites-con-
conjunto-huevos-interior_11088/1

Mundo prehistórico . (6 de septiembre de 2019). Obtenido de Mundo prehistórico :


https://www.mundoprehistorico.com/portfolio/trilobites/