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UNIDAD 1

LA ECONOMÍA: UNA
CIENCIA SOCIAL

Imagen de Rilsonav en Pixabay

“Nos educan para ser súbditos y no para tener pensamiento propio”


José Luis Sampedro
ECONOMÍA 1º BLOQUE TEMÁTICO 1: ECONOMÍA Y ESCASEZ. ORGANIZACIÓN DE LA ECONOMÍA

1. LA DIMENSIÓN SOCIAL DE LA ECONOMÍA

1 Actividad de inicio: Identifica los principales desafíos del siglo XXI.

Empezamos una asignatura para muchos, nueva, aunque todos tenemos más conocimientos sobre
economía de lo que pensamos. Seguro que alguna vez has oído hablar del PIB, la inflación, la crisis, el
paro, la deuda pública, el tipo de cambio, etc. En general, estudiar Economía puede servirte para:
 Tomar decisiones teniendo en cuenta los beneficios y costes de las mismas.
 Comprender la realidad que te rodea y mejorarla.
 Tener tu propia opinión, y no dejar que te manipulen con falsas informaciones o a través del
miedo.

Ahora vamos a ver qué estudia la Economía y qué tipo de ciencia es. La historia pone de manifiesto
que el hombre siempre ha vivido en colectividad, y ello conlleva el establecimiento de relaciones
sociales. Las Ciencias Sociales, en general, estudian el comportamiento humano en relación con la
sociedad, tenemos ciencias como la Geografía, la Historia, el Derecho, la Psicología, etc., y la
Economía forma parte de ellas. Señalar también que las Ciencias Sociales no son actividades neutras
aunque busquen la objetividad – objetivo es distinto de neutro.

La Economía es una ciencia empírica – porque se puede contrastar con la realidad- social –
porque estudia al individuo en sociedad- y no exacta – porque sus conclusiones sólo nos
indican tendencias.

La actividad económica está compuesta por las actuaciones de los seres humanos para satisfacer sus
necesidades. Por tanto afecta al bienestar de las personas, tiene una dimensión social. Ello lleva a que
deba analizarse desde dicha dimensión, teniendo en cuenta cómo se distribuye la riqueza entre la
población y qué diferencias sociales existen. La Economía deberá perseguir que el bienestar que
genera se extienda entre todas las capas sociales (Reparto equitativo de la renta)

No es una ciencia aislada sino que forma parte de un todo, por lo tanto va a tener relación con otras
ciencias: Derecho, Historia, Geografía, Filosofía, Sociología, Psicología, Estadística, Matemáticas,
Tecnología, Biología… Dicha relación se manifiesta en la necesidad de tener en cuenta los hechos
históricos, la corriente filosófica del momento, las condiciones sociológicas… para realizar el análisis
económico.

2. EL CONCEPTO DE ECONOMÍA
2.1. DEFINICIÓN
Todos tenemos necesidades, unas son materiales -vestirnos o alimentarnos- y otras son
inmateriales - educarnos, curarnos…- y para tratar de satisfacerlas se producen los Bienes – pan,
libros, ropa, móvil, etc.- y servicios –educación, transporte, sanidad, etc.- Así la Economía se ocupa
de cómo satisfacer esas necesidades, individuales y colectivas, de la mejor manera posible empleando
unos recursos, es decir, para obtener bienes y servicios es preciso disponer de recursos con los que
producirlos.

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Estos recursos son abundantes, aunque se han de respetar los límites que marca la Ecología, para que
no se agoten “biosfera finita”. Así la base del “problema económico” se encuentra en que los seres
humanos tienen necesidades prácticamente ilimitadas alentadas por el marketing y los modelos de
consumo, y disponen de unos recursos limitados o mal distribuidos “escasos”, para satisfacerlas –
petróleo, maquinaria, agua, tiempo, dinero…- este hecho conlleva la necesidad de elegir, y afecta
a individuos, empresas y al propio Estado. Esto significa que no podemos hacer todo lo que queremos
y por tanto tenemos que elegir.

Este problema se le denomina escasez económica, que significa que independientemente de los
recursos que tengamos, siempre se va a quedar alguna necesidad sin satisfacer
(Necesidades>Recursos), por tanto tendremos que elegir. Nos afecta a todos (Universal), aunque no
de la misma forma (Relativa).

Escasez económica Escasez física o pobreza (pocos recursos)

Cuanto más escasos es un bien en relación con los 2 Reflexiona


deseos que tenemos de él, estamos dispuestos a Piensa en algunas decisiones que hayas
pagar más – (Técnicas de marketing). Esto explica tomado últimamente. Puedes comprobar
por qué cobra más un futbolista que un que son la mayoría situaciones en que
albañil debemos elegir entre distintas alternativas
¿Por qué no podemos llevarlas todas
acabo?
El término economía proviene del griego y significa
“la administración de la casa” (eco= casa;
nomos= administración), en realidad los hogares y las economías tienen mucho en común: hay que
decidir sobre ingresos y gastos, qué bienes comprar, como repartimos las tareas… En general la
mayoría de los actos humanos tienen componentes económicos. Así la economía nos ayuda a
responder a preguntas como:
 ¿Por qué sube o baja la Bolsa?
 ¿Por qué 200 euros valen hoy menos que dentro de 10 años?
 ¿Por qué en unos sitios se siguen dietas de adelgazamiento y en otros miles de personas
mueren de hambre?
 ¿Por qué estamos en crisis?
 ¿Cómo podemos evitar el deterioro medioambiental?

Inmensa desde el espacio pero solo una parte infinitesimal del cosmos, la Tierra es la casa del ser
humano, junto con otros seres vivos. Y toda casa, sea grande o pequeña, ha de ser gestionada,
máxime cuando somos más de 7.000 millones de habitantes.
Así la disciplina económica tiene un importante papel para la conservación y mejora del sistema
natural: “Ecologizar la Economía”, aplicando principios para que el sistema económico funcione en
equilibrio con los sistemas que soportan la vida. La Economía debe tratar de asignar racional y
eficientemente todos los recursos escasos de la biosfera finita.
*Economía – oikos: casa y nomos: administración.
* Ecología: -- oikos: casa y logía: ciencia.

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3 Actividad vídeo: Técnica cooperativa pensar-formar parejas-poner en común


Para analizar el concepto de “casa” vamos a ver el siguiente video de youtube
“The Known Universe by AMNH.
1. ¿Qué te ha sugerido el video? Define el término “casa”
2. ¿Qué relación hay entre la Economía y la Ecología? ¿Por qué es importante esta relación?
3. Definir qué se entiende por huella ecológica

Según el diccionario de la Real Academia, Economía se define como la ciencia social que estudia los
métodos más eficaces para satisfacer las necesidades humanas materiales, mediante el empleo de
unos recursos finitos. Por otro lado también podemos decir que la Economía estudia el modo en que la
sociedad gestiona sus recursos escasos para lograr el bienestar material de todos sus miembros, así el
objetivo último de la Economía sería disminuir la pobreza.

La Economía es la ciencia social que se ocupa de la manera que se administran los recursos,
susceptibles de usos alternativos, para producir bienes y servicios y distribuirlos para su consumo
entre los miembros de una sociedad.

De estas definiciones se deducen tres características básicas de la economía:

Ciencia social: ¿Ciencia para el bien común? Crecimiento económico como único valor.

Satisface necesidades: ¿Ciencia para luchar contra la pobreza? Sociedad de consumo-


Obsolescencia

Usa unos recursos limitados: ¿Ciencia consciente de las limitaciones de los recursos
naturales? Crecimiento insostenible.

4 Actividad de reflexión
La pobreza en el mundo
 La pobreza bien entendida no se trata sólo de la falta de ingresos, sino también de la
privación del acceso a los derechos necesarios para poder disfrutar de un nivel de vida
adecuado. Esto se plasma en la falta de comida, trabajo, agua potable, tierra y vivienda, así
como en el aumento de la desigualdad, la falta de participación, la xenofobia, el racismo, la
violencia y la represión en todo el mundo.
 20.000 niños y niñas mueren cada día por no poder acceder a los sistemas sanitarios más
básicos.
 Una sexta parte de la población mundial pasa hambre.
 el 20% más rico de la población gana el 86% de los ingresos mundiales, mientras que el 20%
más pobre tiene que conformarse con el 1,1%,

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 La riqueza de los tres primeros multimillonarios es igual al PIB de los 48 países más pobres.
 Estados Unidos y Europa, que representan el
12% de la población mundial, son los
responsables del 60% del consumo en el
mundo.
 Una de cada diez personas pasa hambre en el
mundo. Mientras que un tercio de la comida
que compramos acaba en la basura – cifras de
la FAO-. En España, solo los hogares
desperdiciaron un total de 1.229 millones de
kilos de alimentos y bebidas en 2017, es decir,
el 4,3% del total de su cesta de la compra
anual, según los datos del Ministerio de
Agricultura, Pesca y Alimentación. Sumando a
los distribuidores e industria, son un total de
7,7 millones de toneladas de desperdicios al
año. De los 1.229 millones de kilos, 1.075 correspondieron a productos sin utilizar —"por
deterioro o caducidad"— y 154 a recetas ya cocinadas. Una cuarta parte de la comida que
tiramos bastaría para eliminar el hambre en el mundo.
Busca con tu móvil algunos datos impactantes sobre la desigualdad mundial.

5 Actividad Audiovisual: En parejas


Vamos a ver el vídeo “Los motivos del hambre en el mundo”
Con todo lo que hemos visto sobre el tema de la pobreza. 1. Identifica: 2 datos que más te
han sorprendido 2. Señala dos posibles causas, consecuencias y soluciones. 3. ¿Crees que la pobreza
es un problema de todos o sólo del que la padece? ¿Por qué? 4. ¿Tú puedes hacer algo en este
instante para su solución? 5. ¿Qué relación hay entre la pobreza y medio ambiente? 7. ¿Es un
problema de escasez o de desigualdad? Actividad vídeo: La dictadura del hambre

Así para satisfacer esas necesidades surge la Actividad Económica que se define, como el conjunto
de actividades destinadas a satisfacer las necesidades humanas produciendo bienes y servicios que
posteriormente se distribuyen para su consumo. Por tanto afecta al bienestar de las personas, tiene
una dimensión social. Las actividades económicas básicas son:
- Actividades de producción: las empresas han de decidir qué bienes producir.
- Actividades de consumo: las familias han de decidir cómo repartir sus ingresos, para
satisfacer sus necesidades.
- Actividades de distribución: es el nexo entre la producción y el consumo

6 Actividad práctica: ¿Por qué los individuos hacemos la economía? Cuando


decidimos qué comprar o qué consumir estamos haciendo economía. Elabora
un presupuesto aproximado de tus ingresos y gastos en un mes. Identifica gastos fijos,
gastos ocasionales, imprevistos y ahorro.
MES: INGRESOS GASTOS SALDO
Paga + Salario+ Otros
Transporte
Salir y ocio
Libros y música
Móvil
Otros conceptos (especificar)
Total

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2.2. DIVISIÓN DE LA ECONOMÍA


 Economía Positiva “lo que es”: describe los hechos económicos tal como han
sucedido o pueden suceder: Teoría Económica. Por ejemplo: ¿Cómo afecta la subida del precio
de un periódico a la cantidad del mismo que se compra? La Economía positiva se divide en:
 Microeconomía: estudia el comportamiento de los agentes económicos individuales, como
las empresas o las familias y su relación en el mercado. Ejemplo: Ante el aumento de la
demanda de productos ecológicos su precio ha subido.

 Macroeeconomía: estudia el funcionamiento de la economía como un


todo, globalmente, a través de las macromagnitudes, y son los síntomas
que se utilizan para ver la marcha de la economía. Los gobiernos intentarán
mejorar sus cifras a través de las decisiones de política económica. Los
aspectos más importantes que se estudian son:
 Crecimiento económico: variación de la producción de bienes y servicios
que se producen en un país, se mide con el Producto Interior Bruto (PIB).
 Creación de empleo: que se analiza con la tasa paro.
 Estabilidad de los precios: la inflación es la subida generalizada de los precios – Deflación
es la bajada- Se analiza a través del Índice de precios al consumo (IPC).
 Estabilidad de los mercados financieros y de dinero: el precio del dinero se denomina
tipo de interés.
 Equilibrio en las cuentas del Sector Público. Los Presupuestos Generales del Estado
recogen las previsiones de ingresos y gastos públicos durante un año. Puede presentar
equilibrio, superávit o déficit presupuestario; en este último caso los estados emiten
deuda pública para financiarlo.
 Equilibrio en las cuentas exteriores: las relaciones comerciales con el resto del mundo se
recogen en la Balanza de Pagos. También puede presentar déficit o superávit exterior.

 Economía Normativa: Estudia lo que debería ser, es decir, da recomendaciones para


mejorar la realidad, influyen los valores y opiniones, tiene carácter subjetivo. Apoyándose en las
teorías económicas dicta normas de actuación económica o Política Económica. Valora las
situaciones diciendo si son buenas o malas. Ejemplo: ¿Debe un gobierno bajar los impuestos? ¿Debe
gravarse la contaminación? ¿Deben aumentarse las pensiones? ¿Deben bajarse los impuestos al
sector cultural?

7 Actividades prácticas. Técnica cooperativa: Lápices al centro


1. Lee los siguientes titulares de prensa:
-“El Gobierno anuncia que el próximo año se congelarán los sueldos de los funcionarios”
- “El Ayuntamiento decide la construcción de una piscina en lugar de la biblioteca prevista”.
- “Un problema aún sin resolver: miles de personas mueren cada día por hambre en el mundo”
a) ¿Qué tienen en común estos titulares?
b) ¿Puedes señalar otros ejemplos que reflejen el mismo problema?
c) ¿Crees que siempre ha sido así?
2. Quieres montar una empresa y tienes que pedir dinero al banco para llevarla a cabo, ¿Cómo te
afectará una bajada de los tipos de interés positiva o negativamente? ¿Por qué? ¿ Esta cuestión será
de economía positiva o normativa?
4. Señala cuáles de las siguientes afirmaciones son proposiciones positivas y cuáles normativas.

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a) Las empresas buscan maximizar su beneficio.


b) Si aumenta la renta de una familia aumentará su consumo.
c) Se pagan muchos impuestos.
d) Las pautas de consumo de los jóvenes de los países desarrollados deberían estar menos influidas
por la publicidad.
e) La tasa de paro en España el tercer trimestre de 2019 alcanzó el 13,9%.
f) Si sube el precio del cine bajará su demanda.
g) Debería aumentar el salario mínimo interprofesional de 900€ a 1000€ en 2020.
h) Conducir bajo los efectos del alcohol debería estar más penalizado.
i) Se debería aumentar el gasto en educación en España.
j) La crisis hipotecaria estadounidense afectó a los mercados bursátiles europeos y asiáticos.

2.3. EL MÉTODO EN ECONOMÍA


Todas las ciencias intentan comprender y explicar una parte de la realidad que nos rodea, para ello
tienen que intentar reducir lo máximo posibles dos variables: el azar y la incertidumbre. Para intentar
contrarrestar estos dos factores se usa el método científico, que es el método que permite a la
ciencia construir sus teorías para explicar la realidad. Las ciencias sociales utilizan dos métodos::
a) Método deductivo (de lo general a lo particular): el investigador a partir de unas
hipótesis, mediante un proceso de razonamiento lógico, llega a unas conclusiones,
intentando establecer leyes que se vayan a cumplir en todos los hechos similares.

b) Método inductivo o empirismo (de lo particular a lo general): es el método de conocer la


verdad basado en la realidad o en los hechos pasados. El científico observa hechos, recoge
información, y mediante la inducción establece hipótesis y propone leyes.

Leyes o teorías

Inducción Deducción Hipótesis

Observamos
Hechos Explicaciones y predicciones

Las limitaciones que presenta el método económico son:


- El método inductivo-deductivo se ve afecta por la ideología del investigador(a).
- Dificultad de realizar experimentos que avalen la teoría, por ello los economistas recurren
a la cláusula “ceteris paribus”. Todas las variables menos la estudiada se considera que
permanecen constantes.
- El objeto de estudio, es el ser humano, que es libre, por lo que su comportamiento es difícil
de predecir.

Hay dos tipos de economistas: los que trabajan para hacer más ricos a los ricos y los
que trabajamos para hacer menos pobres a los pobres. José Luis Sampedro

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3. LAS NECESIDADES, LOS BIENES Y LOS SERVICIOS


4.1. LAS NECESIDADES HUMANAS

Definición: es la sensación de carencia de algo, unida al deseo de satisfacerla.


De la propia definición que acabamos de plantear podemos deducir que las necesidades son algo
subjetivo: dependiendo de a quién preguntemos, cada persona (o colectividad) nos ordenará o
priorizará sus necesidades de una forma distinta.

Clasificación:
- Según de quien surgen:
o Necesidades del individuo o individuales: podríamos enumerar nuestras necesidades y
priorizarlas. Una de las clasificaciones más conocidas es la que elaboró Abraham Maslow
que distinguió cinco niveles de necesidades.
Fisiológicas: Alimento, vestido, descanso…
 Seguridad: empleo, vivienda, salud…
 Sociales: Una vez que el individuo se siente
físicamente seguro, empieza a buscar la
aceptación social, de encontrar a un grupo
que le acepte como miembro: familia, amigos
o formalmente en las organizaciones.
 Estima o Aprecio: A esta altura de la pirámide
el individuo necesita algo más que ser un
miembro de un grupo, se hace necesario
recibir reconocimiento de los demás en
términos de respeto, status, prestigio, poder,
etc.
 Autorrealización: Consiste en desarrollar al
máximo el potencial de cada uno. Son
ejemplo de ella autonomía, independencia,
autocontrol. Son las metas individuales.

Las necesidades humanas son ilimitadas en número, pero son limitadas en capacidad, ya que su
intensidad disminuye a medida que se van satisfaciendo hasta llegar a la saturación.

Su teoría habla de las necesidades que tenemos los individuos de evolucionar y sacar nuestro máximo
potencial. Todos tenemos un deseo innato para autorealizarnos, es decir, para ser lo que somos y
sentimos, y tenemos la capacidad para perseguir nuestros sueños de manera autónoma y libre.

La autorrealización tiene que ver con la autoestima, es decir, el valor que nos damos a nosotros
mismos. Cuanto menor es nuestra evolución, estamos más materialistas y egocéntricos, más víctimas
nos sentimos, más ignorantes. A medida que vamos evolucionando mejoramos nuestra autoestima y
somos más responsables, generosos, sabios y conscientes de lo que hacemos.
Según se van satisfaciendo las más básicas vamos desarrollando otras más elevadas, aunque
dependiendo de nuestra actitud, nos podemos quedar estancados

Observaciones a la teoría de Maslow: según otros enfoques la teoría no reconoce que las personas
son distintas y que lo que puede ser una necesidad para una puede no serlo para otra, además del
orden de jerarquía puede variar, ya que una persona pobre también tiene necesidad de afecto.

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Para corregir los fallos anteriores planteamos las ideas de Manfred Max-Neef:
El típico error que se comete en los análisis acerca de las necesidades humanas es que no se explica la
diferencia esencial entre las que son propiamente necesidades y los satisfactores de esas
necesidades.
 Categorías existenciales, las necesidades de: ser, tener, hacer y estar.
 Categorías axiológicas, las necesidades de: Subsistencia, Protección, Afecto, Entendimiento,
Participación, Ocio, Creación, Identidad y Libertad

Las necesidades humanas fundamentales son pocas, delimitadas y clasificables. Las necesidades
humanas fundamentales son las mismas en todas las culturas y en todos los períodos históricos. Lo
que cambia a través del tiempo y de las culturas es la manera o los medios utilizados para la
satisfacción de las necesidades. Ejemplo: cuando una madre le da el pecho a su bebé, a través de ese
acto contribuye a que la criatura reciba satisfacción simultánea para sus necesidades de Subsistencia,
Protección, Afecto e Identidad. La situación es obviamente distinta si el bebé es alimentado de
manera más artificial.

8 Actividad audiovisual:
En el siguiente enlace podéis encontrar un anuncio de Repsol que menciona la
Teoría de Maslow. http://www.youtube.com/watch?v=WBAd99v9mn4

o Necesidades sociales o públicas. También existen otras necesidades que van más allá del
ámbito individual, por afectar a toda la sociedad. Son las llamadas necesidades sociales o
públicas. Su satisfacción suele exigir la participación de los distintos miembros de una
comunidad, y a menudo son satisfechas por los poderes públicos. Algunos ejemplos son la
educación, el transporte o la sanidad. En estos campos el gobierno tendrá que decidir si gasta el
dinero que obtiene de los impuestos en construir nuevas carreteras, o nuevos institutos, o
nuevos hospitales. Es fácil, por tanto, darse cuenta de que casi todas las decisiones políticas
tienen un trasfondo económico.

- Por la importancia que conlleva su satisfacción:


o Necesidades vitales o primarias: de ellas depende la conservación de la vida: respirar, comer.
o Necesidades secundarias: son las que tienden a aumentar el bienestar del individuo y varían de
unas épocas a otras.

En una sociedad desarrollada, las necesidades primarias están prácticamente cubiertas para la
mayoría de la población. Sin embargo, existen muchos países en los que no están garantizadas, e
incluso dentro de los países desarrollados. La evolución de nuestra sociedad y la concepción actual
del Estado del Bienestar, hacen que se haya ampliado el concepto de necesidades primarias. Por
ejemplo la educación, sanidad… actualmente nos parecen fundamentales, durante muchos siglos no
han sido consideradas como tales. Actualmente el bienestar humano no consiste solamente en la
mera supervivencia, sino en la disposición de todo aquello que permite el desarrollo integral de la
persona.
Actividades prácticas
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1. Define necesidades primarias y secundarias ¿en qué se diferencian?
2. ¿Es lo mismo escasez económica que pobreza? ¿Por qué se puede decir que la
escasez está presente tanto en los países ricos como en los países pobres?
3. ¿Cómo han evolucionado las necesidades primarias y cómo se conciben hoy en día?
4. ¿En qué sentido las necesidades secundarias son ilimitadas?

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5. Clasifica las siguientes necesidades: comer, viajar, ir a la moda, escuchar música, ir al médico,
navegar por Internet, ir a la discoteca, estar informado.
6. Si pudieses comunicarte con un joven del Antiguo Egipto y le preguntaras cuáles son sus
necesidades básicas, ¿la lista que te daría coincidiría con la tuya? ¿Qué necesidades comunes
tendríais? ¿Cómo explicas las diferencias?
7. Seguramente conocerás a alguien que sigue una dieta para perder peso, asimismo, sabrás que en
algunas ocasiones los agricultores destruyen sus cosechas. Al mismo tiempo, habrá oído que en
muchos países mueres de hambre miles de personas cada día. ¿Cómo se explican estos hechos en un
contexto de escasez?

10 Actividades audiovisual. Técnica cooperativa: pensar- formar parejas- poner


en común
“Pollo a la carta”: http://www.youtube.com/watch?v=gD78AO9QirI
Escribe lo que te ha sugerido el vídeo

4.2. LOS BIENES


Definición: Todo aquello que satisface directa o indirectamente las necesidades humanas, que tiene
soporte material

11 Actividades prácticas. Técnica cooperativa: Lápices al centro


1. Cuál es la diferencia entre bienes por los que hay que pagar un precio y
bienes que son gratis. Argumenta si el aire puede ser un bien económico ¿Y el agua?
2. ¿Tendría sentido la economía si los recursos fueran ilimitados? ¿Por qué los bienes
libres no son objeto de estudio por parte de la economía?
3. Indica 3 ejemplos distinguiendo entre:
- Bienes y servicios
- Bienes de consumo y bienes de capital
- Bienes de consumo duraderos e consumo inmediato
- Bienes intermedios y finales
- Bienes complementarios y sustitutivos
- Bienes normales e inferiores
4. Clasifica los siguientes bienes en función de todos los criterios posibles: ordenador, harina, y
excavadora.

Para saber más: “Todo necio confunde valor y precio” Antonio Machado
Cuando hablamos de bienes y su valor debemos diferenciar entre:
* Valor de uso: viene determinado por su utilidad para satisfacer las necesidades humanas.
* Valor de cambio o valor económico que viene determinado por su coste de producción y por
su abundancia o escasez en los mercados. El precio es el valor de un bien expresado en dinero.

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Clasificación:

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4.3. SERVICIOS
Definición: Son aquellos que satisfacen necesidades pero no tienen soporte material, es decir,
son intangibles.

Clasificación:
- Servicios de Distribución o comerciales: son las empresas que venden los productos sin
transformar. Mayoristas y minoristas
- Otros servicios: educación, sanidad, transporte, turismo, médicos…

5. LA NECESIDAD DE ELEGIR: EL COSTE DE OPORTUNIDAD Y LA


FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN
La economía es la ciencia que estudia la distribución de unos recursos escasos y susceptibles de usos
alternativos, de ahí se derivan tres aspectos:
- La “escasez” de recursos: es la razón de ser de la economía.
- Uso alternativo de los recursos: las necesidades se deben ordenar según las preferencias.
- La elección de los recursos: obligación de escoger o elegir

Si dispongo de diez euros con los que puedo ir al cine o comprar un libro y decido ir al cine, no podré
comprar el libro. Así en cualquier decisión, la opción por una de las posibilidades implica un coste,
denominado coste de oportunidad. El coste de oportunidad de ir al cine significa no analizar sólo el
coste visible –precio entrada- si no también el coste invisible – tiempo.

Ya hemos dicho que el problema económico central es la escasez, debido a que tenemos múltiples
opciones nos vemos constantemente obligados a elegir, esto supone que debemos renunciar a otras
posibilidades, surge así el concepto de coste de oportunidad de algo es aquello a lo que se debe
renunciar para conseguirlo. Como dice el refrán “El que algo quiere, algo le cuesta”. Así en una
economía todos debemos elegir:
- Las familias deben decidir cómo gastan sus ingresos: vivienda, ocio, alimentos…
- Las empresas han de estudiar cómo pueden realizar la mejor inversión para emplear sus
recursos financieros.
- El Estado elige las opciones a través de los presupuestos generales del estado, que realiza
cada año.

Al hacer una elección hay que poner en una balanza los beneficios de obtener algo más de una cosa,
frente a los costes de tener algo menos de otra cosa. Hacer este proceso de la mejor manera posible
es lo que se denomina optimizar los recursos o economizar. Elegir implica renunciar a algo.

5.1. CÓMO ELEGIR EN ECONOMÍA


1. Tener en cuenta el coste de oportunidad de nuestras decisiones.

2. También hay que hablar de los costes irrecuperables o de error son aquellos que ya se han
realizado y pertenecen al pasado y, por tanto, no deberían decidir en las decisiones actuales. Por

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ECONOMÍA 1º BLOQUE TEMÁTICO 1: ECONOMÍA Y ESCASEZ. ORGANIZACIÓN DE LA ECONOMÍA

ejemplo vas al cine y la película no te gusta nada, la mayoría de la gente aguanta hasta el final,
argumentando que ya ha pagado el dinero, como el dinero ya se ha pagado y el tiempo lo estamos
malgastando – estamos incurriendo en un segundo coste.

3. El análisis marginal: supone que las personas tomamos las decisiones sopesando los beneficios
adicionales (beneficio marginal) frente a los costes adicionales (coste marginal) de una decisión. Si
tenemos que comprar un coche, debemos decidir si nos gastamos 5.000€ más (coste adicional) por
otro modelo con más prestaciones (beneficio adicional), debemos comparar los beneficios extras que
obtengo con los costes. Esto en nuestra vida significa, que haremos algo, ya sea trabajar o hacer un
examen, mientras el esfuerzo extra que hemos de hacer nos merezca la pena.

12 Determina en cada caso, si se trata de: coste marginal, beneficio marginal o


2 coste de oportunidad
a. Esta tarde Ana tiene un dilema, estudiar el examen de nivel 3 piano que tiene
mañana, o ir a patinar.
b. Alicia se va de viaje. Para ello, le ofrece la agencia la opción de contratar un seguro médico
por importe de 62 euros adicionales.
c. Tengo 60 euros de presupuesto para comprarme ropa, y decido gastarlo todo en un pantalón
que está de moda.
d. Tengo una paga de 10 euros, y puedo gastarla en: ir al cine con mis amigos, o puedo ir de
excursión con el club de montaña a Segovia.
e. Al contratar la tarifa de teléfono, por 6 euros más, me permite ver todos los partidos de la
Champions League (analiza: si te gusta el fútbol, o si no te gusta el fútbol).
f. Eusebio es canguro de niños. El padre del niño al que cuida hoy, le ofrece hacer una hora extra
y le pagaría 18 euros por esa hora adicional.

5.2. MODELO DE LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN


Modelo: es una representación simplificada de la realidad que nos permite explicar su funcionamiento
y realizar predicciones.
Supongamos que estamos analizando una economía muy simplificada y que ésta dispone de una
cantidad fija de recursos productivos que están todos empleados, y en la que se producen dos tipos
de bienes (uno de consumo y otro de capital) con una tecnología dada

La Frontera de Posibilidades de Producción refleja las cantidades máximas de bienes y


servicios que es capaz de producir una sociedad en un determinado período de tiempo a partir de
unos factores de producción y tecnología determinados.

OPCIONES Número de Bienes Número de Coste oportunidad de


de Consumo Bienes de Capital los bienes de consumo
A 0 500 30
B 1000 470 70
C 2000 400 150
D 3000 250 250
E 4000 0 -

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ECONOMÍA 1º BLOQUE TEMÁTICO 1: ECONOMÍA Y ESCASEZ. ORGANIZACIÓN DE LA ECONOMÍA

La FPP ilustra varios conceptos:


 El coste de oportunidad. A partir de la situación A vemos que se va aumentando la producción de
bienes de consumo a costa de reducir el número de bienes de capital. Llamamos coste de
oportunidad de un bien de consumo al número de unidades de capital, que es preciso dejar de
producir para obtenerlos.
 La eficiencia que supone sacar el mayor rendimiento de los recursos dados.
 La producción potencial que es la producción máxima que una economía puede obtener con unos
determinados recursos.
La FPP tiene:
- Pendiente negativa, lo que significa que hay un coste de oportunidad.
- Es cóncava: porque el coste de oportunidad es creciente, esto en economía se denomina Ley de
los rendimientos marginales decrecientes. Si es una recta significa que el coste de oportunidad
es constante.

 ¿Qué significa un punto sobre la curva? Máxima


producción que puede obtener ese país, producción
eficiente.
Ejemplo: El potencial de un ciclista es el límite al que
este podría llegar en su carrera deportiva si
aprovechara al máximo su capacidad. De igual forma,
todas las sociedades tienen una producción potencial.

 ¿Qué significa un punto por debajo de la curva


– “F”? Significa que ese país no utiliza al 100% sus
recursos, producción ineficiente.

 ¿Qué significa un punto por encima de la


curva- “G”? Si la curva representa el máximo nivel
de recursos de un país en un momento dado, un punto por encima de la FPP quiere decir que es
inalcanzable para ese país en ese momento porque no dispone de recursos, producción
inalcanzable

La FPP puede trasladarse hacia la derecha: Con el transcurso del tiempo tales puntos
inalcanzables pueden ser alcanzables si la economía experimente una fase de crecimiento
económico: supone el aumento de la capacidad productiva de la economía, y gráficamente se
puede representar mediante un desplazamiento de la FPP hacia la derecha. El crecimiento económico
puede darse por:
- Aumentar la inversión en I+D+i y en formación.
- Mejoras tecnológicas.
- Aumento de los factores productivos: número de trabajadores, descubrimiento de nuevos
recursos naturales, aumento del volumen de capital – maquinaria y equipos- fruto del
incremento en el ahorro y la inversión
- Aumento de la productividad: producción/ unidad factor (es la relación entre la cantidad
de bienes y servicios producidos y los recursos empleados en su producción)

Ejemplo: Un panadero trabaja seis días a la semana y necesita ocho horas al día para elaborar 48
tartas. ¿Cuál es su producción semanal? ¿Cuál es su productividad por cada hora de trabajo?

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ECONOMÍA 1º BLOQUE TEMÁTICO 1: ECONOMÍA Y ESCASEZ. ORGANIZACIÓN DE LA ECONOMÍA

¿Es la eficiencia un buen criterio para tomar las decisiones?


Buscar la forma de producir un bien al menor coste posible parece una aspiración razonable, ¿qué
tiene de malo ser eficientes? Ciertamente nada, mientras incorporemos la eficiencia como uno más
entre los criterios que deben regir la actividad humana. El peligro reside en erigir la eficiencia como
único criterio o ponerlo por encima de otros. Por ejemplo un proceso de producción puede ser
eficiente desde el punto de vista económico, pero no desde la perspectiva energética o
medioambiental. Por tanto la eficiencia debe ser un criterio más en un fenómeno multidimensional
(ecológico, cultural, social, ético, etc.).
¿Qué es mejor ganar 2.500 euros al mes trabajando en un empleo rutinario o 1.300 en un empleo
creativo? ¿Qué es mejor comprar 10 kg de naranjas a 0,5€/kg de que provienen de China y calidad
baja o 5 kg a 1,5 €/kg ecológicas y de un productor local?... No hay una respuesta técnicamente
correcta; depende de los valores y necesidades de cada uno, es de decir no hay una única forma de
hacer las cosas (one best way como decía Taylor) sino muchos best way (muchas maneras) para
asumir un mismo objetivo.

APLICACIÓN DEL MODELO DE LA FPP


Supón que sólo tienes dos asignaturas Economía y Geografía – supuesto irreal ya que tienes más- y
dispones de 4 horas diarias para estudiar y que tus habilidades en ambas materias son las mismas. Si
dedicas las 4 horas a Economía sacas un 10 y un 0 en Geografía y viceversa, los resultados son:
Combinaciones A B C D E
Nota Economía 10 7,5 5 2,5 0
Nota Geografía 0 2,5 5 7,5 10
Representa gráficamente la FPP.

13 Pensar- formar parejas- poner en común


El modelo de la frontera de posibilidades de producción te permite analizar
si eres más o menos eficiente en tus estudios.
a) ¿Crees que tú actual rendimiento está en la frontera de tus posibilidades o está por
debajo?
b) ¿Qué tendrías que hacer para ser más eficiente y situarte en la frontera?
c) ¿Qué tendrías que hacer para mover tus límites, es decir, para desplazar la frontera?

Inventario de la unidad 1. Técnica cooperativa 1,2-4


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1. Escribe en tu cuaderno los términos más importantes de la unidad.
2. Compártelos con tu “pareja de hombro” y anota todos los que te faltan.
3. Compartirlos con la pareja que tenéis detrás, ahora sois un equipo de 4. Anotad todos los términos
que os faltan y que tienen vuestros compañeros.
4. Puesta en común en gran grupo. Resolvemos dudas sobre algún concepto que no conocemos.
5. Realiza tu esquema o resumen incluyendo los términos más importantes.

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SI TU QUISIERAS EL OLVIDADO
Pedro Guerra Ska-p

Alguna vez, Bajo un puente de hormigón


si tú quisieras, me gustaría el frio penetra en mi piel cada anochecer
invitarte a pasear. entre cajas de cartón
Entre seguritas, calzoncillos, play station, tu indiferencia hacia mí, es mi humillación
mermeladas y guisantes, La solución no está en la caridad
un jardín de estanterías, calcetines, cartelera, puede aliviar pero nunca sanar
coliflor, desodorante… cual es la solución a la desigualdad ?
mientras exista miseria no habrá dignidad
Y ya verás Mucha solidaridad
qué monumento a la poesía, pero si cruzo ante ti, me vas a ignorar
la gente que viene y va. la moneda que me das
puede lavar tu moral, pero es temporal
Entre mascarilla, hierbabuena, calamares,
botellines de cerveza, Dice la constitución
bolsas de basura, siete pilas de refrescos, que tengo derecho a una vida mejor
berenjena y fruta fresca… donde puedo acudir, para denunciar
que la hora de repartir, se olvidaron de mi [X2]
Y consumir, consumir,
desesperadamente,
Consumir, consumir,
apasionadamente,
Consumir, consumir,
innecesariamente,
Consumir, consumir,
determinantemente,
Consumir, consumir,
voluptuosamente,
Consumir, consumir,
insolidariamente.

Alguna vez,
si tú quisieras, me gustaría
invitarte a pasear.

Entre bacalao, millo, pilas, pollo, pavo,


zapatillas y conservas,
difusores, receptores, aspersores, transistores
y una bomba de cisterna…

Te sentirás
un ángel vivo en la economía,
a la hora de pagar.

Entre latas de tomate natural, frito, pelado,


discos duros, edredones,
árboles de plástico, cubiertos de macetas,
bollería, pantalones…
Y consumir, consumir…

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ACTIVIDADES
1. Explica razonadamente si estos titulares de presa hacen referencia Economía positiva o
Economía normativa: (para tener más ejemplos)
a. El Gobierno debería sancionar a las empresas que contaminan con un impuesto.
b. Se estima que debido al mal tiempo, las ventas en la feria del libro caerán un 26%.
c. El Gobierno da una ayuda de 100 euros, a los estudiantes que saquen un 10 en Economía.
d. Baja el número de desempleados en Guadalajara.
e. Las grandes empresas como Amazon deberían pagar más impuestos en España.
f. El ayuntamiento de Guadalajara ha subido los impuestos un 2,5%, siendo la subida más
alta en toda la historia.
g. La crisis de 2008 originó 2 millones más de parados.
h. Se prevé un aumento de 1 millón de prestaciones por jubilación más, con la actual
reforma laboral.

2. Suponemos que en una economía sólo se producen dos bienes: ropa y alimentos y las
diferentes combinaciones de producción son las siguientes:
OPCIONES ROPA ALIMENTOS COSTE OPORTUNIDAD
MILES UD. DE LOS ALIMENTOS
A 1000 0
B 950 100
C 800 200
D 600 300
E 350 400
F 0 500
1. Elabora la FPP
2. ¿Cuál es el coste de oportunidad de los alimentos?
3. En esta economía ¿Es posible producir estas combinaciones (650,400), (800,200) y (300,350)?
analiza si son eficientes, ineficientes o inalcanzables.
4. Representa gráficamente qué ocurriría si aumenta la productividad solo en el sector de la ropa.
5. Representa gráficamente qué ocurriría si aumenta la productividad en ambos sectores.
6. Representa una situación de paro.

3. La economía de un país tiene que decidir entre dedicar sus recursos a la producción de armas o alimentos.
Las opciones entre las que tiene que elegir son las siguientes:

Opciones Alimentos Armas


A 10.000 0
B 9.400 500
C 7.800 1.500
D 5.500 3.300
E 3.000 4.100
F 0 6.000
a. Representa gráficamente la frontera de posibilidades de producción (FPP).
b. Calcula los diferentes costes de oportunidad de armas en términos de alimentos.

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4. Elabora la FPP para un país desarrollado y para uno subdesarrollado. ¿Cómo podría este último
trasladarla hacia la derecha? Algunos países están creciendo sobreexplotando sus recursos
naturales. Razona esta realidad en términos de coste de oportunidad
5. Cita una situación de tu vida en las que tengas que realizar una elección, señalando el coste de
oportunidad de la misma.
6. En caso de que te regalen una entrada para ir a un concierto. ¿Cuál es el coste de oportunidad de asistir al
mismo?
7. Consideremos una pequeña isla en la que únicamente se cultivan patatas y calabazas. La tabla
adjunta muestra las combinaciones de producción anual máxima de patatas y de calabazas, dados
los recursos disponibles y la tecnología.
OPCIONES Cantidad Cantidad de Coste de oportunidad
patatas (kg) calabazas (kg) de las calabazas
A 0 675
B 200 650
C 400 600
D 600 500
E 800 300
F 1000 0
a. Dibuja la frontera de posibilidades de producción (FPP) que ilustra estas combinaciones,
representando las patatas en el eje de abscisas y las calabazas en el eje de ordenadas.
b. Considere que la isla obtiene 400 kg de patatas y 300 kg de calabazas, y sitúe este punto en el
gráfico anterior. ¿Es eficiente esta producción? Razone su respuesta.
c. ¿Por qué no coinciden los costes de oportunidad?
d. ¿Qué puede hacer esta isla para aumentar su producción potencial?

8. Supón que una economía tiene que elegir entre dedicar sus recursos a la producción de automóviles o
alimentos:
Automóviles 2000 1900 1600 1200 700 0
Alimentos 0 200 400 600 800 1000

- Representa la FPP
- Calcula los diferentes costes de oportunidad a medida que se producen más alimentos
- Representa gráficamente qué ocurriría en esta representación si:
a. Mejora la tecnología para producir alimentos
b. Si se destruyen instalaciones por un desastre natural (tsunami)
c. Si mejora la productividad en el sector automovilístico
d. Como consecuencia de la crisis aumenta el paro

9. Suponemos que una empresa puede fabricar yogures o flanes, y las diferentes combinaciones de
producción son:
Coste oportunidad Coste oportunidad
OPCIONES Nº de yogures Nº de flanes
de los yogures de los flanes
A 0 500
B 2000 470
C 3500 400
D 4000 250
E 4200 0
a. Representa la FPP
b. Calcula los costes de oportunidad

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10. Explica gráficamente hacia dónde se desplazará la FPP en los siguientes supuestos:
- Aumento de los recursos productivos
- Mejora en la productividad de uno de los dos bienes
- Disminución del empleo
- Un terremoto destruye parte de las instalaciones productivas
- Mejora tecnológica en la producción de ambos bienes
- La sociedad utiliza recursos que antes estaban ociosos

11. Razona la veracidad y falsedad de las siguientes afirmaciones:


a) El término escasez económica es sinónimo de pobreza.
b) Los bienes finales para unas empresas pueden ser intermedios para otras.
c) La microeconomía se ocupa de la economía en su conjunto.
d) La función de distribución únicamente se produce entre empresas y consumidores.
e) Los bienes de capital son los que satisfacen necesidades directamente.
f) No todos los bienes de capital son dinero.
g) La eficiencia no ha de ser el único criterio a tener en cuenta para tomar decisiones.
h) Un punto fuera de la curva significa una combinación de factores eficiente.
i) El coste de oportunidad de un bien es la cantidad de otro bien a la que hemos de renunciar para
obtenerlo.
j) La macroeconomía se encarga de cuestiones como el nivel de desempleo de un país

Comentario de Texto Tema 1


¿Consumimos de forma responsable? Como consumidores tomamos
muchas decisiones de forma irreflexiva. Y como cada decisión tiene su
coste de oportunidad, cada vez que no cerramos el grifo al lavarnos los
dientes, utilizamos productos nocivos para el medio ambiente o
compramos bienes abusivos para las economías de los países pobres
todos salimos perdiendo. Todo ello sin contar con que el consumo de
recursos debe realizarse sin que se perjudique el que puedan realizar en
el futuro las próximas generaciones y la vida de todos los seres que
habitan en ella.

¿Por qué se quejan los que más tienen? Muchas veces habrás observado
que los que más dinero tienen se quejan de no tener suficiente. Estas
personas no creen tener poco dinero, sino que, al igual que el resto de la
gente, “andan escasa” porque sus ingresos les resultan insuficiente para cubrir sus gastos. Lo que
varía de unas personas a otras son las necesidades.

Escasez y sociedad de consumo


Frente a la escasez que reina en la mayor parte del planeta, se desarrolla en paralelo la sociedad de
consumo o sociedad de la abundancia. En estas sociedades, el proceso de crecimiento económico y
de desarrollo tecnológico, hacen posible la producción de bienes y servicios en grandes cantidades.
Para dar salida a esta abundancia de producto es preciso consumir cada vez más y más. El problema
ya no está en qué producir sino en cómo vender lo producido (obsolescencia tecnológica y
obsolescencia percibida y programada). Para ello se crean artificialmente nuevas
necesidades a través de técnicas de marketing y sofisticados medios de persuasión. Así la
publicidad, la moda y el deseo de imitar los comportamiento que se observan en la sociedad, amigos,
vecinos… o determinados individuos que actúan como referente – cantantes, futbolistas…- Estos
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modelos consumistas se difunden por los medios de comunicación, especialmente por la televisión y
tienen un efecto estimulador del consumo.

Los expertos en marketing nos hacen creer que a través del producto que venden obtendremos
aquello que nos falta – el café que nos da la tranquilidad, el poder mágico del coche que hace que los
demás nos admiren, la crema que nos promete la eterna juventud…

Lógicamente la mayoría de nuestras necesidades no se satisfacen con compras, por lo tanto


señalaremos también el énfasis que pone la sociedad de consumo en las necesidades materiales, que
contrasta con el desinterés por otras necesidades básicas – Autoestima, Ayuda, Cooperación,
Amistad, Cuidado…) Las carencias de este tipo de necesidades básicas para el individuo se manifiesta
en desequilibrios y crisis que no se solucionan fácilmente – Depresiones, Crisis, Aislamiento, Bulimia,
Anorexia…) Aunque poco a poco empieza a difundirse la conciencia de que ser es más importante
que tener.

Por otro lado nuestro altísimo nivel de consumo está agotando los recursos de la Tierra, el tiempo
que produce cada vez mayores niveles de contaminación y residuos. Además, el desarrollo de estas
sociedades entra cada vez más en contradicción con la situación de pobreza y miseria por la que
atraviesan los países en vías de desarrollo.

Cuestionario sobre compra compulsiva


Responde a estas preguntas y puntúa cada una de acuerdo con la siguiente escala: 1. Nunca me
ocurre; 2. Algunas veces; 3. Bastantes veces; 4. Casi siempre; 5. Siempre.
a) ¿Salir de compras te ayuda a olvidar disgustos o problemas?
b) ¿Utilizas las compras para sentirte más seguro y satisfecho contigo mismo?
c) ¿Alguna vez has tenido dificultades familiares o económicas por las compras?
d) ¿Empleas las compras para sentirte más seguro ante los demás?
e) ¿Compras ropa y objetos que luego no usas?
f) ¿Empleas excesivos tiempo, dinero o energía para vestir a la moda o imitar a través de ella a
personas famosas?
g) ¿Tienes deseos de adquirir ropa, complementos y objetos desproporcionados a tus necesidades o
posibilidades económicas?
Puntuación: Si la suma de las respuestas sobrepasa los 10 puntos, lo cual es probable, debes empezar
a pensar que padeces cierto nivel de adicción a la compra y el consumo.

Actividad de investigación: Busca en internet datos sobre una nueva enfermedad social conocida
como “la adicción al consumo”.

Evalúa la enseñanza
1. Identifica algunos conceptos e ideas que hayas aprendido y otros que no.
2. ¿Qué te ha gustado más? ¿Qué te ha gustado menos? ¿Qué mejorarías para la próxima
unidad?

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