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El reino animal

“La grandeza de una nación y su progreso moral, pueden ser juzgados según la forma con que tratan a los animales” -

Mahatma Ghandi.

Si tuvieras que explicar qué es un animal, tendrías que comprender ciertas características propias
de este reino. Es relativamente fácil señalar ejemplos de animales como una jirafa, una ballena o un
gato; pero definir con precisión por qué todos ellos son animales requiere un análisis más profundo.
El ser humano se distingue de los animales, y aunque naturalmente tiene simpatía por ellos, ha
cargado de significado negativo al término, cuando lo utiliza para referirse a una persona ignorante,
grosera y violenta, que actúa sin reflexionar y demuestra fuerza bruta. Es muy importante cuidar el
reino animal, y cómo lo hacemos habla bien claro acerca de nuestra misión en este mundo.

El ser humano ha aprovechado la destreza de algunos animales como medio de transporte, ha


aprovechado sus pieles y cuero para la elaboración de vestidos y calzados, ha aprovechado su carne
y leche para alimentarse, ha aprovechado su belleza para contemplarlos encerrados en acuarios y
zoológicos. Además, la ciencia humana ha aprovechado algunos animales para la investigación y
elaboración de sueros y vacunas, y para probar nuevas medicinas o cosméticos.

Características fundamentales del reino animal

 Células. El cuerpo de los animales está formado por miles y millones de células, organizadas
en tejidos que cumplen diferentes funciones: piel, nervios, músculos, huesos, etc. Además,
sus células son eucariotas y tienen núcleo diploide (con doble juego de cromosomas) y están
rodeadas de una membrana celular flexible que les permite cambiar y reorganizarse, formando
estructuras de diferente complejidad.
 Alimentación. Los animales son heterótrofos, es decir, necesitan del alimento generado por
otros seres vivos. En cuanto a su dieta, pueden ser herbívoros o granívoros y consumir
alimentos de origen vegetal; carnívoros, es decir, consumen la carne de otros
animales; insectívoros u omnívoros, o sea, consumen carne y vegetales. También hay
animales carroñeros, que se alimentan de animales en descomposición, cumpliendo una
importante función ecológica.
 Reproducción. Según su forma de gestación y nacimiento, pueden ser ovíparos, si nacen de
un huevo; ovovivíparos, si nacen de un huevo desarrollado en parte dentro del cuerpo de la
madre y finalmente en el exterior; vivíparos, si las crías se gestan en el cuerpo de la madre y
finalmente nacen por parto natural. Todos los animales tienen la capacidad de reproducirse
sexualmente, es decir, son capaces de generar individuos genéticamente diferentes a sus
progenitores.
 Sistema nervioso. Todos los animales cuentan con un sistema nervioso en diferente estado de
desarrollo y complejidad. Este sistema les permite sentir dolor o bienestar y percibir las
acciones del medio que los rodea. En esto se distinguen de las plantas, que no cuentan con
este sistema. Los sentidos de algunos animales están mucho más desarrollados que los del
ser humano, y les facilitan la adaptación y supervivencia en el entorno en que habitan.
 Respiración. Las células de los animales consumen oxígeno, es decir, tienen un
metabolismo aeróbico. Sin embargo, la mayoría de las células animales también pueden
respirar mediante procesos anaeróbicos, como la fermentación, pero estos procesos son
mucho menos eficientes que los que usan oxígeno. El desecho del metabolismo animal puede
ser en forma de agua, CO2, urea, ácido úrico, etc.
 Desarrollo. Desde que un animal se concibe hasta que muere, atraviesa distintas fases de
desarrollo. En el caso particular de los animales mamíferos, desde que se junta el óvulo con
el espermatozoide hasta que el organismo está listo para el nacimiento suceden cambios
sustanciales. Por ejemplo, en general, se va conformando un organismo simétrico; es decir,
una disposición regular de sus estructuras corporales. Los tipos más habituales son la simetría
radial y la simetría bilateral.

Vertebrados e invertebrados
Los vertebrados son aquellos animales que poseen una espina dorsal o columna vertebral, como las
aves, los peces, los reptiles, los anfibios, los mamíferos, etc. Los invertebrados no tienen espina
dorsal, como los artrópodos, entre ellos los insectos, los arácnidos y los crustáceos, los moluscos,
los poríferos, los equinodermos, los anélidos, los nematodos, los cnidarios y los platelmintos.

Respeto y responsabilidad hacia los animales


El propósito original de Dios para los animales es que fuesen una compañía armoniosa y útil para el
ser humano. Actualmente, algunas mascotas cumplen la función de compañeros para cuidar y
ayudar a niños y adultos con características diferentes. A esto se lo conoce como animaloterapia.
Esto nos recuerda la profunda relación que nos une con los animales y nuestra responsabilidad hacia
ellos para protegerlos de la maldad y el egoísmo de los seres humanos.