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PALEOCLIMA DEL PRECÁMBRICO

HÁDICO (4600 -4000 Ma)

Existe un consenso general en establecer la edad de la Tierra en 4,567 Ga, de acuerdo con edades
determinadas de meteoritos. Para este momento la Tierra era un sistema en continuo crecimiento
producto del bombardeo meteórico del que era objeto y que sufrió al menos hasta hace 3,8 Ga.

Bombardeo De Meteoritos

La principal fuente de calor entre 4,4 y 3,8 Ga atrás se cree que fue el impacto de meteoritos. Cuando
asteroides golpeaban la superficie de la Tierra liberaban gran cantidad de energía en forma de calor.

Entre los eventos colisionales, el más importante quizá fue aquél que dio origen a la Luna. La teoría
más aceptada es que la Tierra poseía el tamaño aproximado de Venus y fue chocado por un planeta
del tamaño aproximado de Marte. La Luna entonces se formó por la condensación del material
vaporizado eyectado desde el manto. Mientras que el manto de la Tierra se fundió y significativas
cantidades de roca fueron vaporizadas (Sleep, 2010).

Primera Atmósfera

En este momento la atmósfera temprana de la Tierra estuvo probablemente compuesta de


hidrógeno y helio, los gases más abundantes del universo. De ser así, debió perderse rápido por dos
razones; la primera es que la Tierra en su estadio temprano no contaba con la suficiente atracción
gravitacional para mantenerla y segundo tampoco poseía un campo magnético lo suficientemente
fuerte que resistiera los embates de los vientos solares que barrerían con los gases atmosféricos
(Wicander & Monroe, 2010). Esta atmósfera primaria puedo haber alcanzado temperaturas de
hasta 3000 K.

Segunda Atmósfera

El calor almacenado al interior de la Tierra llevó a la creación de los primeros volcanes. A partir de
la desgasificación de estos volcanes y de la liberación de gases provenientes de cometas, se pudo
producir la segunda atmosfera compuesta de moléculas volátiles de agua, metano, amoníaco,
hidrógeno, nitrógeno y dióxido de carbono, principalmente. Un progresivo enfriamiento de la Tierra
permitiría la condensación y las precipitaciones que inundarían cuencas y formarían los primeros
océanos.

Océano Hádico

Watson y Harrison (2005) consideran que el contenido de isótopos de δ18O y titanio en zircones
formados hace 4,4 Ga, son evidencia de que se formaron a partir de magmas graníticos ricos en
agua y que por lo tanto océanos de agua líquida debieron estar presentes en la época.

Este planteamiento tiene implicaciones importantes puesto que indicaría que para el momento la
Tierra se encontraba a una temperatura de aproximadamente 200 °C y 270 bares de presión que
permitirían la existencia de agua líquida. Además, supondría una formación de la Luna antes de los
4,45 Ga, que diera tiempo al enfriamiento de la Tierra.
ARCAICO (4000 – 2500 Ma)

Atmósfera

La atmósfera terrestre para inicios del Arcaico es reductora debido a su carencia de oxígeno, está
formada por hidrógeno, metano, amoníaco y CO2 entre otros. Su carácter reductor se puede inferir
de la presencia de depósitos de uraninita y pirita en conglomerados datados de cerca de 3,0 Ga.
Estos minerales son fácilmente destruidos en ambientes oxidantes, lo cual indica que se debieron
formar en un período en el que la presión parcial de oxígeno se encontraba entre 10 -2 y 10-6 PAL.

Se cree que dos procesos fueron los encargados de introducir oxígeno a la atmósfera durante el
Eoarcaico. El primero, disociación fotoquímica, que involucra la disociación de las moléculas de agua
en oxígeno e hidrógeno por parte de la radiación ultravioleta proveniente del Sol. Pero aún más
importante sería la fotosíntesis, producto del metabolismo de cianobacterias (Wicander & Monroe,
2010).

Las cianobacterias aparecieron entre 3,5 y 2,7 Ga atrás, pero aún después de su temprana aparición
el oxígeno que producían no era suficiente para colmar la atmósfera pues este era inmediatamente
consumido en un proceso inverso al de la fotosíntesis propio de su respiración y descomposición, y
durante la oxidación del hierro que componía la mayoría de las rocas terrestres (Uriarte, 2010).

Hacía finales del Arcaico e inicios del Proterozoico, entre 2,5 y 2,3 Ga, se cree que la producción
fotosintética de oxígeno superó su tasa de consumo. Lo cual marcó un incremento acelerado en la
concentración de oxígeno en el aire. Con el aumento en los niveles de oxígeno el metano fue siendo
oxidado y su concentración empezó a disminuir, contribuyendo al progresivo enfriamiento del
planeta.

Océano Arcaico

Los océanos en el Arcaico contenían altos niveles de iones volcánicos de hierro ferroso (Fe +2), que
fueron depositados como hematita en BIFs (Windley, 2018). El oxígeno que se combinaba con el
hierro ferroso era provisto como resultado de la fotosíntesis de cianobacterias. Un incremento en
la deposición de BIFs desde 3.1 a 2.5 Ga atrás, limpió los océanos de hierro ferroso. Esto favoreció
el incremento en los niveles de oxígeno de ese momento.

Existen marcadas diferencias composicionales entre el océano Arcaico y el proterozoico. Durante el


Arcaico, la composición estaba determinada principalmente por el flujo de agua a través de corteza
oceánica basáltica, como ocurre en zonas de producción de corteza. En contraste, los océanos del
Proterozoico poseían un control asociado al aporte que recibían desde los márgenes continentales
de parte de la descarga de los ríos, que se desarrollaron hace 2,5 Ga (Windley, 2018).

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REFERENCIAS

Goodwin, A. (2000). Principles of Precambrian Geology. Academic Press.


Mendoza Sánchez, V. (2012). Geología de Venezuela: Evolución Geológica, Recursos Minerales del
Escudo de Guyana y Revisión del Precámbrico Mundial. Bogotá: Gran Colombia Gold Corp.

Sleep, N. H. (2010). The Hadean-Archean Environment. Cold Spring Harbor Perspectives.


doi:10.1101/cshperspect.a002527

Uriarte, A. (2010). Historia del clima de la Tierra (Segunda ed.).

Wicander, R., & Monroe, J. S. (2010). Historical Geology: Evolution of earth and Life Through Time
(Sixth ed.). Cengage Learning.

Windley, B. F. (23 de Mayo de 2018). Precambrian time. Recuperado el 04 de Septiembre de 2018,


de Encyclopedia Britannica: https://www.britannica.com/science/Precambrian-time