Está en la página 1de 4

LA CÉLULA

En 1655, el científico inglés Robert Hooke realizó una observación que cambiaría para siempre la
teoría básica biológica y la investigación. Mientras que examinaba una parte seca de un
alcornoque con un tosco microscopio de luz, el observó pequeñas cámaras y las llamó células. En
una década, los investigadores determinaron que las células no estaban vacías, sino llenas de una
substancia acuosa llamada citoplasma. En el curso de los siguientes 175 años, la investigación
desembocó en la teoría celular, primero propuesta por el botánico alemán Mathias Jacob Schleiden
y el fisiólogo alemán Theodore Schwann en 1831 y formalizada por el investigador alemán Rudolf
Virchow en 1858. En su forma moderna, este teorema tiene cuatro partes básicas: La célula es la
unidad básica estructural y funcional; todos los organismos están compuestos de células. Todas
las células están producidas por la división de células preexistentes (en otras palabras, a través de
la reproducción). Cada célula contiene material genético que se transmite durante este proceso.
Todas las funciones químicas y fisiológicas básicas, por ejemplo, la reparación, el crecimiento, el
movimiento, la inmunidad, la comunicación, y la digestión, ocurren al interior de la célula. Las
actividades de las células dependen en las actividades sub-celulares (estas estructuras sub-
celulares incluyen orgánulos, membrana plasmática, y, si presente, el núcleo).La teoría celular lleva
a dos muy importantes generalidades sobre las células y la vida en general: Las células están
vivas. Las células separadas de sus órganos están tan “vivas” como lo está usted, aunque no
puedan vivir independientemente. Esto quiere decir que las células pueden tomar energía (que,
dependiendo del tipo de célula, puede ser en forma de luz, azúcar, u otros compuestos),
y materiales de construcción (proteínas, carbohidrato y grasa) y usar éstos para restablecerse y
formar nuevas generaciones de células (reproducción).Las características y necesidades de un
organismo son en realidad las características y necesidades de la células que hacen el organismo.
Por ejemplo, usted necesita agua porque sus células necesitan agua. La mayoría de las
actividades de la célula (restauración, reproducción, etc.) se llevan a cabo a través de la
producción de proteínas. Las proteínas son moléculas grandes hechas de orgánulos específicos
dentro de la célula usando las instrucciones contenidas dentro del material genético de la célula.

Clasificación de los seres vivos


Según el número de células que los forman, los seres vivos se pueden clasificar en unicelulares y
pluricelulares.

Unicelulares: Son todos aquellos organismos formados por una sola célula. En este grupo, los más
representativos son los protozoos -ameba, paramecio, euglena-, que sólo pueden observarse con
un microscopio.

Pluricelulares: Son todos aquellos organismos formados por más de una célula. Existe gran
variedad de ellos, tales como los vertebrados (aves, mamíferos, anfibios, peces, reptiles) y los
invertebrados (arácnidos, insectos, moluscos, etc.). En los vegetales, podemos tomar como
ejemplos a las plantas con flores (angiosperma), sin flores típicas (gimnospermas), musgos,
hongos, etcétera.

Los organismos pluricelulares presentan una determinada organización de suscélulas, en distintos


niveles, que son:Célula: mínima unidad que forma parte de un ser vivo.Tejido: conjunto de células
que tienen características y funciones similares ycon un mismo origen.Órgano: conjunto de tejidos
unidos y coordinados para cumplir una funciónespecífica. Por ejemplo: pulmón, corazón,
estómago, etcétera. En el caso delos vegetales, son considerados órganos: la raíz, las semillas, las
hojas, lasflor, etcétera.Sistemas: resultado de la unión de varios órganos, los cuales funcionan
deuna forma coordinada para desempeñar un rol determinado. Por ejemplo: sehabla de Sistema
Digestivo, Renal, Circulatorio, Nervioso, Reproductor,etcétera.Organismo: es un ser vivo formado
por un conjunto de sistemas, quetrabajan armónicamente.Existen seres vivos que no tienen
órganos o sistemas estructurados, peroposeen una organización sencilla, esto les permite un buen
desarrollo. Si unórgano se daña o altera provoca una desorganización del ser vivo.Las tres partes
básicas de toda célula son: la membrana plasmática, elcitoplasma, y el núcleo.La membrana
celular o plasmáticaLa membrana celular se caracteriza porque:Rodea a toda la célula y mantiene
su integridad.Está compuesta por dos sustancias orgánicas: proteínas y lípidos,específicamente
fosfolípidos.Los fosfolípidos están dispuestos formando una doble capa (bicapa lipídica),donde se
encuentran sumergidas las proteínas.Es una estructura dinámica.Es una membrana
semipermeable o selectiva, esto indica que sólo pasanalgunas sustancias (moléculas) a través de
ella.Tiene la capacidad de modificarse y en este proceso forma poros y canalesFunciones de la
membrana celular Regula el paso de sustancias hacia el interior de la célula y viceversa.
Estoquiere decir que incorpora nutrientes al interior de la célula y permite el pasode desechos
hacia el exterior.

Como estructura dinámica, permite el paso de ciertas sustancias e impide elpaso de otras.Aísla y
protege a la célula del ambiente externo.

El citoplasmaSe caracteriza porque:Es una estructura celular que se ubica entre la membrana
celular y el núcleo.Contiene un conjunto de estructuras muy pequeñas, llamadas
organeloscelulares.Está constituido por una sustancia semilíquida.Químicamente, está formado por
agua, y en él se encuentran en suspensión,o disueltas, distintas sustancias como proteínas,
enzimas, líquidos, hidratosde carbono, sales minerales, etcétera.Funciones del citoplasmaNutritiva.
Al citoplasma se incorporan una serie de sustancias, que van a ser transformadas o desintegradas
para liberar energía.De almacenamiento. En el citoplasma se almacenan ciertas sustancias
dereserva.Estructural. El citoplasma es el soporte que da forma a la célula y es la basede sus
movimientos.Los organelos celularesSon pequeñas estructuras intracelulares, delimitadas por una
o dosmembranas. Cada una de ellas realiza una determinada función, permitiendola vida de la
célula. Por la función que cumple cada organelo, la granmayoría se encuentra en todas las células,
a excepción de algunos, que solo

están presentes en ciertas células de determinados organismos.Mitocondrias: en los organismos


heterótrofos, las mitocondrias sonfundamentales para la obtención de la energía.Son organelos de
forma elíptica, están delimitados por dos membranas, unaexterna y lisa, y otra interna, que
presenta pliegues, capaces de aumentar lasuperficie en el interior de la mitocondria. Poseen su
propio materialgenético llamado DNA mitocondrial.La función de la mitocondria es producir la
mayor cantidad de energía útilpara el trabajo que debe realizar la célula. Con ese fin, utiliza la
energíacontenida en ciertas moléculas. Por ejemplo, tenemos el caso de la glucosa.Esta molécula
se transforma primero en el citoplasma y posteriormente en elinterior de la mitocondria, hasta CO

(anhídrido carbónico), H

O (agua) yenergía. Esta energía no es ocupada directamente, sino que se almacena enuna
molécula especial llamada ATP (adenosin trifosfato).El ATP se difunde hacia el citoplasma para ser
ocupado en las distintasreacciones en las cuales se requiere de energía. Al liberar la energía, el
ATPqueda como ADP (adenosin difosfato), el cual vuelve a la mitocondria paratransformarse
nuevamente en ATP.La formación del ATP puede representarse mediante la siguiente
reacciónquímica:Energía ADP + P + —————-> ATP (P = fosfato)Esta reacción permite
almacenar la energía.En tanto, el proceso inverso, de liberación de energía, es:ATP—————->
ADP + P + EnergíaCloroplastos: son organelos que se encuentran sólo en células que
estánformando a las plantas y algas verdes. Son más grandes que lasmitocondrias y están
rodeados por dos membranas una externa y otrainterna.Poseen su propio material genético
llamado DNA plastidial, y en su interior se encuentra la clorofila (pigmento verde) y otros
pigmentos. Loscloroplastos son los organelos fundamentales en los organismos autótrofos,es
decir, aquellos capaces de fabricar su propio alimento.En ellos ocurre la fotosíntesis. Para que esta
se realice, se requiere de CO

agua y energía solar, sustancias con las cuales la planta fabrica glucosa.Esta molécula le sirve de
alimento al vegetal y a otros seres vivos.Así se forma, también, el oxígeno que pasa hacia la
atmósfera.clorofila 6CO

+6H

O + Energía—————-> glucosa + 6O

Ribosomas: son pequeños corpúsculos, que se encuentran libres en elcitoplasma, como gránulos
independientes, o formando grupos,constituyendo polirribosomas. También, pueden estar
asociados a la paredexterna de otro organelo celular, llamado retículo endoplasmático rugoso.En
los ribosomas tiene lugar la síntesis de proteínas, cuyo fin es construir elcuerpo celular, regular
ciertas actividades metabólicas, etcétera.Retículo endoplasmático: corresponde a un conjunto de
canales y sacosaplanados, que ocupan una gran porción del citoplasma.Están formados por
membranas muy delgadas y comunican el núcleo celular con el medio extracelular -o medio
externo-.Existen dos tipos de retículo. Uno es el llamado rugoso, en la superficieexterna de su
membrana van adosados ribosomas.Su función consiste en transportar proteínas que fueron
sintetizadas por losribosomas y, además, algunas proteínas que forman parte de
ciertasmembranas de distintas estructuras de la célula.El otro tipo es el liso. Carece de ribosomas y
está asociado a ciertasreacciones relacionadas con la producción de sustancias de
naturalezalipídica (lípidos o grasas).Aparato de Golgi: está delimitado por una sola membrana y
formado por unaserie de sacos membranosos aplanados y apilados uno sobre otro.Alrededor de
estos sacos, hay una serie de bolsitas membranosas llamadasvesículas. El aparato de Golgi existe
en las células vegetales -dictiosoma- yanimales. Actúa muy estrechamente con el retículo
endoplasmáticorugoso.Es el encargado de distribuir las proteínas fabricadas en este último,ya sea
dentro o fuera de la célula. Además, adiciona cierta señal química alas proteínas, que determina el
destino final de éstas.Lisosomas: es un organelo pequeño, de forma esférica y rodeado por
unasola membrana. En su interior, contiene ciertas sustancias químicasllamadas enzimas -que
permiten sintetizar o degradar otras sustancias-. Loslisosomas están directamente asociados a los
procesos de digestiónintracelular. Esto significa que, gracias a las enzimas que están en el
interior,se puede degradar proteínas, lípidos, hidratos de carbono, etcétera. Encondiciones
normales, los lisosomas degradan membranas y organelos, que

han dejado de funcionar en la célula.Centríolos: están presentes en las células animales. En la


gran mayoría delas células vegetales no existen. Conformados por un grupo de nuevetúbulos
ordenados en círculos, participan directamente en el proceso dedivisión o reproducción celular,
llamadomitosis.Vacuolas: son vesículas o bolsas membranosas, presentes en la célulaanimal y
vegetal; en ésta última son más numerosas y más grandes. Sufunción es la de almacenar -
temporalmente- alimentos, agua, desechos yotros materiales.El núcleoEs fundamental aclarar que
existen células que tienen un núcleo biendefinido y separado del citoplasma, a través de una
membrana llamadamembrana doble nuclear o carioteca. A estas células con núcleo verdadero,se
les denomina células eucariontes.Hay otras células -en las bacterias y en ciertas algas
unicelulares- que notienen un núcleo definido ni determinado por una membrana. Esto indica
quelos componentes nucleares están mezclados con el citoplasma. Este tipo decélulas se
denominan procariontes.En la célula eucarionte el núcleo se caracteriza por:Ser
voluminoso.Ocupar una posición central en la célula.Estar delimitado por la membrana carioteca.
Ésta presenta poros definidos,que permiten el intercambio de moléculas entre el núcleo y el
citoplasma.En el interior del núcleo se pueden encontrar:Núcleo plasma o jugo nuclear.Nucléolo:
cuerpo esférico, formado por proteínas, ácido desoxi-ribonucleico(ADN) y ácido ribonucleico (ARN),
ambos compuestos orgánicos.El nucléolo tiene la información para fabricar las proteínas.Material
genético: está organizado en verdaderas hebras llamadascromatinas, formadas por ADN. Cuando
la célula se reproduce, la cromatinase condensa y forma unas estructuras llamadas cromosomas,
donde estácontenida toda la información genética propia de cada ser vivo.La función del núcleo es
dirigir la actividad celular, es decir, regula elfuncionamiento de todos los organelos celulares.

También podría gustarte