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Producción de biogás a través de

fermentación seca de biomasa:


La solución para el tratamiento de residuos sólidos
orgánicos urbanos e industriales

Dipl.-Ing. (FH) Peter Lutz


Gerente BEKON Energy Technologies GmbH & CO. KG

Presentación de la fermentación seca ................................. 1


Descripción del proceso ........................................................... 2
Proceso-Batch............................................................................. 2
Menor consumo de energía en el proceso .......................... 3
Gas de alta calidad y rendimiento......................................... 4
Compacto modo de construcción ........................................ 4
Modo de funcionamiento regulable por automatización . 5
Uso del biogás producido......................................................... 5
Biogás como sustituto de gas natural .................................... 6
Otros usos de la biomasa fermentada................................... 6
Tratamiento de residuos orgánicos y restos de poda con
ayuda de la fermentación ....................................................... 6
Integración de la fermentación seca en el tratamiento
mecánico/biológico de residuos ........................................... 7
Ventajas para tratamiento de residuos
municipales/industriales ............................................................ 8
Resúmen....................................................................................... 9

Presentación de la fermentación seca


Con el comienzo del siglo 21 se inauguró una nueva rama de la economía
para la agricultura y para la eliminación de desechos municipales: la
producción de corriente y calor a partir de biomasa con ayuda de la
tecnología del biogás.

La tecnología de la „fermentación seca“ permite la obtención de energía a


partir de biomasas acumulables y transportables de los sectores
municipales y agrícolas.
La biomasa que se produce en las industrias agropecuarias, asi como
las basuras orgánicas municipales y los restos de poda, pueden ser
utilizados para la producción de energía con la ayuda de la tecnología del
biogás. De esta manera, se conseguirá en un futuro una fuente de ingresos
complementaria para la agricultura, municipios y entidades para la
eliminación de los residuos.

Hasta ahora, el punto de mira de la tecnología del biogás se


concentraba fundamentalmente en la "fermentación aerobia húmeda“ a
partir del estiércol líquido agrícola y de las basuras orgánicas municipales.
Gracias al proceso de la fermentación seca patentada por BEKON existe la
posibilidad de una metanización de la biomasa, que no se presenta en
forma líquida. Esta forma de ganar energía es totalmente ecológica,
rentable y crea y asegura puestos de trabajo.

En la biomasa agrícola, municipal y de los terrenos verdes se esconde


un contenido energético considerable. Con ayuda de la tecnología de
biogás de BEKON se produce biogás de alta calidad, que puede ser
transformado en calor y electricidad en las consiguientes centrales
termoeléctricas en bloque.

En la reutilización de la biomasa no se originan productos de desecho,


que tienen que ser tratados, sino productos finales muy valiosos y fáciles
de aprovechar (biogás, electricidad, calor, compost, abonos). La alta
calidad del compost permite utilizarlo como un valioso abono en la
agricultura o jardinería de una manera óptima.

Descripción del proceso

Proceso-Batch
Ensayos a escala media del Dr. Linke en el Instituto Técnico Agrario en
Bornim y del Profesor Hoffmann en la Facultad de la Universidad
Weihenstephan (Triesdorf) representan las bases para el desarrollo
posterior del proceso y maduración de la tecnología, así como su aplicación
en el mercado.

La biomasa es fermentada al vacío tras la adición del material de


inoculación. La sucesiva inoculación de la biomasa se consigue a través de
la recirculación de los percolados, que son nebulizados sobre la misma.
Una calefacción de suelo radiante en los fermentos y un intercambiador de
calor instalado en el contenedor de los percolados permiten el control de la
temperatura de los mismos y de la biomasa.

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Figura 1: representación esquemática del
proceso BEKON para la fermentación seca

El proceso es de un solo paso, es decir, las diferentes reacciones de


descomposición (hidrólisis, formación de ácidos y de metano) tienen lugar
en un solo fermentador. De esta forma, se consiguen notables ventajas en
comparación con otras técnicas, en las que, por lo general, es necesario el
empleo de altas tecnologías y maquinarias. Esto aumenta el consumo de
energía y los costes de mantenimiento de la planta en los procesos en
estado líquido.

Î La tecnología se caracteriza a través de un modo sencillo de


construcción. Biomasa con alto contenido en material seco puede ser
metanizada.

Menor consumo de energía en el proceso


En contraposición a las técnicas de BEKON, los procesos de
descomposición en las técnicas de varias etapas transcurren en
compartimentos separados, lo que permite una mejor adaptación de las
bacterias a las condiciones del medio. Sin embargo, debido a esto, los
procesos en varias etapas exigen un mayor gasto en tecnología y
maquinaria.

Los procesos convencionales requieren una mayor energía para el


funcionamiento de la planta. La tecnología especial desarrollada en la
fermentación seca permite un consumo de energía extremadamente bajo
de las plantas y representa una ventaja adicional.

Î El consumo de energía en el proceso de la fermentación seca es muy


bajo, en comparación con los procesos usuales.

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Gas de alta calidad y rendimiento
Las cantidades de gas que se pueden obtener a partir de los sustratos
agrícolas en la fermentación seca, se corresponden esencialmente, con los
datos de la Asociación Profesional del biogás en Weckelweiler y varían
según el tipo de sustrato desde aproximadamente 100 m³/t para la hierba
de prados, hasta cerca de 180 m³/t para el ensilaje del maíz (fermentación
del mismo).

Figura 2: producción de biogás en la


fermentación de residuos orgánicos
a partir de recogida selectiva

160

140

120
biogás [l/kg substrato]

100

80

60
1/2 residuo orgánico tras 3 días
40
1/2 residuo orgánico fresco
20

0
0 7 14 21 periodo
28 de
35 fermentación
42 [días] 56
49 63 70 77 84

También hay que destacar el bajo contenido en azufre del biogás en la


fermentación seca. Esto es de gran importancia, ya que un alto contenido
en azufre del biogás puede ocasionar daños en los motores de gas de las
centrales electrotérmicas acopladas en bloque. A través del proceso Batch
hasta ahora desarrollado, las concentraciones de azufre del biogás bajan
hasta 10 ppm. Por ello, ya no es necesaria una desulfuración.

Î Una desulfurización del biogás prolonga el tiempo de funcionamiento


de los motores en la central termoeléctrica en bloque, la cual ya no es
necesaria, reduciéndose los costes de mantenimiento anuales.

Compacto modo de construcción


Los fermentadores son construídos con hormigón armado y su rellenado y
vaciado puede realizarse con cargadores perimetrales o frontales . Los
contenedores herméticos son construídos horizontalmente y están dotados
con las medidas técnicas de seguridad y hermetismo necesarias. Con ello

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se consigue la protección necesaria en el paso de una atmósfera
metanizada a una de aire normal

Vista delantera de una planta de fermentación seca BEKON

Î A través del tratamiento de biomasa de alto contenido seco se obtiene


un modo de construcción compacto de los biofermentadores y, por
consiguiente, de la planta en general.

Modo de funcionamiento regulable por


automatización
El percolado es pulverizado varias veces sobre la biomasa. En caso
necesario, se añaden aditivos y otras sustancias de inhoculación para la
estabilización del pH.

La temperatura óptima del proceso es regulada por la temperatura del


percolado y el sistema de calefacción de los fermentadores . Con ello es
posible una regulación de la potencia de degradación a través de la
temperatura de los fermentadores.

Î Gracias a parámetros regulables del proceso, la planta puede ser


controlada y puesta en funcionamiento sistemáticamente.

Uso del biogás producido


El biogás producido se seca en la cámara adyacente de tratamiento de gas,
donde se mide la cantidad y la calidad del gas. El biogás tratado es
conducido a través del tramo de regulación del gas con los

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correspondientes dispositivos de seguridad a la central termoeléctrica en
bloque (BHKW). Al mismo tiempo, al accionarse unos generadores a través
de unos motores de gas especiales y portadores del biogás, se produce
energía eléctrica. El calor de desecho de la central electrotérmica en bloque
puede ser dirigido a los consumos externos de calor.

Î Producción de energía eléctrica y aprovechamiento del calor residual


a través de una central electrotérmica en bloque (BHKW).

Biogás como sustituto de gas natural


Otro uso muy importante del biogás es la posibilidad de su depuración con
la finalidad de adaptarlo a la calidad del gas natural. De esta forma, se
podría utilizar el biogás en vehículos o ser distribuido directamente en la
red de abastecimiento de gas. En algunos países de la Unión Europea ya
han sido experimentados con éxito conceptos relacionados.

Otra posibilidad sería la construcción de redes de biogás locales en


zonas donde, por razones económicas, no es realizable una red de gas
natural.

Î El biogás puede ser utilizado como sustituto del gas natural en


vehículos de gas o como abastecimiento en la red de gas natural.

Otros usos de la biomasa fermentada


Una vez que el procedimiento de fermentación se ha realizado, los
fermentos son vaciados y el material fermentado puede seguir
compostándose o ser usado directamente en el campo como abono.

El compost de alta calidad puede ser de nuevo utilizado como un


valioso abono para la agricultura, los municipios, explotaciones hortícolas
o en los jardines privados.

Î El compost de alta calidad puede ser utilizado de nuevo como un


valioso abono para la agricultura, los municipios, explotaciones
hortícolas o en los jardines privados.

Tratamiento de residuos orgánicos y restos


de poda con ayuda de la fermentación
Tales biomasas, como las mencionadas anteriormente, pueden ser
tratadas de forma óptima en el proceso. La ventaja yace en la explotación
energética conseguida, ya que los procesos cerrados convencionales

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requieren una aireación para el compostaje. Este proceso supone una
ventaja de costes. Dado que las condiciones son muy distintas de una
planta a otra, es necesario la ejecución de un análisis de rentabilidad a la
hora de la inversión en cada caso particular.

Otro futuro campo de actuación interesante es la producción de


energía a partir de biomasas agrícolas. Aquí las condiciones económicas
son asímismo muy distintas, con lo que básicamente son aplicables
soluciones en consonancia con tales condiciones, que difieren en cada
caso.

Integración de la fermentación seca


en el tratamiento mecánico/biológico
de residuos
El tratamiento mecánico-biológico de residuos está ganando cada vez
mayor importancia. En esta especie de tratamiento mecánico se tiene la
ventaja de que a partir de la basura ordinaria se obtienen materiables
reutilizables separados. Del mismo modo, se separa la parte orgánica de.la
basura que supone la fracción de alto contenido calórico, que puede ser
utilizada como combustible para el uso energético (por ejemplo, la quema
de cementos). Estos procesos permiten un tratamiento barato de la
basura, en comparación con las soluciones de quema de la basura
convencionales. La fracción orgánica separada puede ser tratada
principalmente en una fermentación seca y asímismo con un fin de
aprovechamiento energético.

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Figura 3: esquema de proceso
de un productor de tecnología
de tratamientos de residuos

Delivery of Municipal Solid Waste Disturbing Material


(Landfill)

Shredder

Retrieving of Ferrous Metals Ferrous Metals


(Overbelt Magnet) (Recycling)

Separating / Sieving High Caloric Fraction


(Thermic Recycling)

Organic Fraction

Bekon Dry Fermentation System

Renewable Energy
Heat & Electricity

Follow-up Composting

Nachrotte
Organic Fertilizer
(Landscaping etc.)

Ventajas para tratamiento de residuos


municipales/industriales
Î Potenciales para la revalorización y reciclaje

Î Creacción de puestos de trabajo en el lugar

Î Compromiso con el cliente a largo tiempo

Î Uso de energías renovables a precios razonables

Î Posibilidad de volver a usar diversos materiales (basura orgánica


municipal, poda, desechos agrícolas ect.)Î Modo de construcción
compacto a través del tratamiento de sustancias de alto contenido en
seco (hasta cerca de un 50 % de contenido en seco)

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Î Técnica robusta, costes de maquinaria técnica menores
(prácticamente ninguna parte desplazable en la planta), de este
modo, se consigue menor hermetismo y un mantenimiento más fácil

Î Última técnica de regulación a través de un sistema de pilotaje del


proceso

Î Menor consumo de energía en el proceso (<15 % de la energía


ganada)

Î Gas de alta calidad y rendimiento

Î Diseño adecuado a las necesidades gracias a una capacidad de


montaje modular

Î Uso de cargadores perimetrales y frontales para el rellenado y el


vaciado de plantas, el aparato disponible puede ser reutilizado

Î La ejecución simple del proceso permite la presencia de sustancias


„atascantes“ (por ejemplo, maderas, arenas, hojas) en el sustrato
fermentado. Pero tras la fermentación y el posterior compostaje estas
sustancias „atascantes“ se filtran fácilmente. Por ello, el proceso
prácticamente no es perjudicado.

Î Se evitan gastos de almacenamiento del sustrato fermentado

Î Ventaja adicional de costes en contraposición a técnicas de


fermentación aeróbia por vía húmeda en países con déficit de agua.

Resúmen
La fermentación seca representa un interesante aporte a la producción de
biogás, frente a los procesos por vía húmeda, por la nueva posibilidad de
uso de algunos sustratos biológicos. La tecnología se encuentra todavía en
fase inicial, pero posee, sin embargo, un elevado potencial para el
aprovechamiento energético de la biomasa fermentada producida en
sectores como los municipios o la agricultura. La rentabilidad de las
plantas depende, como en los procesos de vía húmeda, de marcos legales
específicos. Por lo general, en la fermentación seca de biomasa suelen ser
las plantas grandes más rentables que las pequeñas

BEKON Energy Technologies GmbH & Co. KG


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