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Diodo rectificador.

Sean semiconductores de estado sólido, válvulas al vacío o válvulas gaseosas


como las de vapor de mercurio, son tipos de diodo que constituyen el elemento o
circuito que permite convertir la corriente alterna en corriente continua.
Características generales
El diodo rectificador es uno de los mecanismos de la familia de los diodos más
sencillos. El nombre diodo rectificador deriva de su aplicación, la cual reside en
separar los ciclos positivos de una señal de corriente alterna. Si se aplica al diodo
una tensión de corriente alterna durante los medios ciclos positivos, se polariza en
forma directa; de esta manera, permite el paso de la corriente eléctrica. Pero
durante los medios ciclos negativos, el diodo se polariza de manera inversa; con
ello, evita el paso de la corriente en tal sentido. Durante la fabricación de los
diodos rectificadores, se consideran tres factores: la frecuencia máxima en que
realizan correctamente su función, la corriente máxima en que pueden conducir en
sentido directo y las tensiones directa e inversa máximas que soportarán.
Construcción de diodo rectificador
Su construcción está basada en la unión PN siendo su principal aplicación como
rectificadores. Este tipo de diodos (normalmente de silicio) soportan
elevadas temperaturas (hasta 200ºC en la unión), siendo su resistencia muy baja y
la corriente en tensión inversa muy pequeña. El diodo más antiguo y utilizado es el
diodo rectificador que conduce en un sentido, pero se opone a la circulación de
corriente en el sentido opuesto.
Aplicaciones de los diodos rectificadores
Una de las aplicaciones clásicas de los diodos rectificadores, es en las fuentes de
alimentación; aquí, convierten una señal de corriente alterna en otra de corriente
directa. Los diodos rectificadores se usan principalmente en: circuitos
rectificadores, circuitos fijadores, circuitos recortadores, diodos volantes. Los diodo
Zener se usan en circuitos recortadores, reguladores de voltaje, referencias de
voltaje.
Tipos y especialidades

Dependiendo de las características de la alimentación en corriente alterna que


emplean, se les clasifica en monofásicos, cuando están alimentados por una fase
de la red eléctrica, o trifásicos cuando se alimentan por tres fases. Atendiendo al
tipo de rectificación, pueden ser de media onda, cuando sólo se utiliza uno de los
semiciclos de la corriente, o de onda completa, donde ambos semiciclos son
aprovechados. Consulta la fuente para ver ejemplos.

Los rectificadores monofásicos con diodos son de tres tipos:


1. De media onda: Cuando sólo se utiliza uno de los semiciclos de la corriente.Es
el tipo más básico de rectificador es el rectificador monofásico de media onda
constituido por un único diodo entre la fuente de alimentación alterna y la carga.

2. De onda completa y punto medio: Donde ambos semiciclos son aprovechados.


Un rectificador de onda completa convierte la totalidad de la forma de onda de
entrada en una polaridad constante (positiva o negativa) en la salida, mediante la
inversión de las porciones (semiciclos) negativas (o positivas) de la forma de onda
de entrada. Las porciones positivas (o negativas) se combinan con las inversas de
las negativas (positivas) para producir una forma de onda parcialmente positiva
(negativa).

3. De puente de Graetz. Se trata de un rectificador de onda completa en el que, a


diferencia del anterior, sólo es necesario utilizar transformador si la tensión de
salida debe tener un valor distinto de la tensión de entrada.
El diodo Zener
es un diodo de silicio fuertemente dopado1 que se ha construido para que funcione
en las zonas de rupturas, recibe ese nombre por su inventor Clarence Melvin
Zener. El diodo Zener es la parte esencial de los reguladores de tensión casi
constantes con independencia de que se presenten grandes variaciones de la
tensión de red, de la resistencia de carga y temperatura.
Son mal llamados a veces diodos de avalancha, pues presentan comportamientos
similares a estos, pero los mecanismos involucrados son diferentes. Además si el
voltaje de la fuente es inferior a la del diodo este no puede hacer su regulación
característica.
Características
Si a un diodo Zener se le aplica una tensión eléctrica positiva del ánodo respecto a
negativa en el cátodo (polarización directa) toma las características de un diodo
rectificador básico (la mayoría de casos), pero si se le suministra tensión
eléctrica positiva de cátodo a negativa en el ánodo (polarización inversa), el diodo
mantendrá una tensión constante. No actúa como rectificador sino como un
estabilizador de tensión
En conclusión: el diodo Zener debe ser polarizado inversamente para que adopte
su característica de regulador de tensión. En la siguiente figura se observa un
circuito típico de su uso como regulador de tensión:
Regulador de tensión utilizando diodo Zener
Variando la tensión V a valores mayores que la tensión de ruptura del Zener, Vz
se mantiene constante.
Su símbolo es como el de un diodo normal pero tiene dos terminales a los lados.
Se deberá tener presente que, el diodo Zener al igual que cualquier dispositivo
electrónico, tiene limitaciones y una de ellas es la disipación de potencia. Si no se
toman en consideración sus parámetros, el componente se quema.
Operaciones
Un diodo de estado sólido convencional permite una corriente significativa si está
polarizado en inversa por encima de su voltaje de ruptura inversa.

Característica de voltaje-corriente de un diodo Zener con un voltaje de ruptura de


17 voltios. Observe el cambio de escala de voltaje entre la dirección polarizada
hacia delante (positiva) y la dirección polarizada hacia atrás (negativa).
Cuando se excede el voltaje de ruptura de polarización inversa, un diodo
convencional está sujeto a alta corriente debido a la ruptura de avalancha. A
menos que esta corriente esté limitada por la circuitería, el diodo puede dañarse
permanentemente debido al sobrecalentamiento.
Un diodo Zener exhibe casi las mismas propiedades, excepto que el dispositivo
está especialmente diseñado para tener un voltaje de ruptura reducido, el
denominado voltaje Zener. En contraste con el dispositivo convencional, un diodo
Zener con polarización inversa exhibe una falla controlada y permite que la
corriente mantenga el voltaje a través del diodo Zener cerca del voltaje de ruptura
de Zener.
Por ejemplo, un diodo con una tensión de ruptura Zener de 3.2 V presenta una
caída de voltaje de casi 3.2 V en un amplio rango de corrientes inversas. El diodo
Zener es por lo tanto ideal para aplicaciones tales como la generación de un
voltaje de referencia (por ejemplo, para una etapa de amplificación), o como un
estabilizador de voltaje para aplicaciones de baja corriente.
Otro mecanismo que produce un efecto similar es el efecto de avalancha como en
el diodo de avalancha.
Los dos tipos de diodos se construyen de hecho de la misma manera y ambos
efectos están presentes en los diodos de este tipo. En diodos de silicio de hasta
aproximadamente 5,6 voltios, el efecto Zener es el efecto predominante y muestra
un marcado coeficiente de temperatura negativo. Por encima de 5,6 voltios, el
efecto de avalancha se vuelve predominante y exhibe un coeficiente de
temperatura positivo.
En un diodo de 5,6 V, los dos efectos se producen juntos, y sus coeficientes de
temperatura casi se cancelan entre sí, por lo tanto, el diodo de 5,6 V es útil en
aplicaciones de temperatura crítica. Una alternativa, que se utiliza para las
referencias de voltaje que necesitan ser altamente estables durante largos
períodos de tiempo, es usar un diodo Zener con un coeficiente de temperatura
(CT) de +2 mV / ° C (voltaje de falla de 6.2-6.3 V) conectado en serie con un diodo
de silicio con polarización directa (o una unión BE de transistor) fabricado en el
mismo chip.

Coeficiente de temperatura de la tensión Zener contra voltaje Zener nominal.


El diodo con polarización directa tiene un coeficiente de temperatura de -2 mV / °
C, lo que hace que los coeficientes de temperatura se cancelen.
Las técnicas de fabricación modernas han producido dispositivos con tensiones
inferiores a 5,6 V con coeficientes de temperatura insignificantes, pero a medida
que se encuentran dispositivos de mayor voltaje, el coeficiente de temperatura
aumenta drásticamente. Un diodo de 75 V tiene 10 veces el coeficiente de un
diodo de 12 V.
Los diodos Zener y de avalancha, independientemente del voltaje de ruptura, se
comercializan generalmente bajo el término general de "Diodo Zener".
Por debajo de 5.6 V, donde domina el efecto Zener, la curva voltaje-corriente
cercana a la ruptura es mucho más redondeada, lo que requiere un mayor cuidado
al enfocar sus condiciones de polarización. La curva voltaje-corriente para Zeners
por encima de 5,6 V (que está dominada por Avalancha), es mucho más nítida en
el momento de la avería.
Diodo varactor
El diodo Varicap conocido como diodo de capacidad variable o varactor, es
un diodo que aprovecha determinadas técnicas constructivas para comportarse,
ante variaciones de la tensión aplicada, como un condensador variable. Polarizado
en inversa, este dispositivo electrónico presenta características que son de suma
utilidad en circuitos sintonizados (L-C), donde son necesarios los cambios
de capacidad.
Operación:

Funcionamiento:

El diodo de capacidad variable o Varactor (Varicap) es un tipo de diodo que basa


su funcionamiento en el fenómeno que hace que la anchura de la barrera de
potencial en una unión PN varíe en función de la tensión inversa aplicada entre sus
extremos. Al aumentar dicha tensión, aumenta la anchura de esa barrera,
disminuyendo así la capacidad del diodo. De este modo se obtiene un condensado
variable controlado por tensión. Los valores de capacidad obtenidos van desde 1 a
500 pF. La tensión inversa mínima tiene que ser de 1 V.

La capacidad formada en extremos de la unión PN puede resultar de suma utilidad


cuando, al contrario de lo que ocurre con los diodos de RF, se busca precisamente
utilizar dicha capacidad en provecho del circuito en el cual está situado el diodo.

Al polarizar un diodo de forma directa se observa que, además de las zonas


constitutivas de la capacidad buscada, aparece en paralelo con ellas una resistencia
de muy bajo valor óhmico, lo que conforma un condensador de elevadas pérdidas.
Sin embargo, si polarizamos el mismo en sentido inverso la resistencia paralelo que
aparece es de un valor muy alto, lo cual hace que el diodo se pueda comportar como
un condensador con muy bajas pérdidas. Si aumentamos la tensión de polarización
inversa las capas de carga del diodo se espacian lo suficiente para que el efecto se
asemeje a una disminución de la capacidad del hipotético condensador (similar al
efecto producido al distanciar las placas de un condensador estándar).

La capacitancia es función de la tensión aplicada al diodo. Si la tensión aplicada al


diodo aumenta la capacitancia disminuye, Si la tensión disminuye la capacitancia
aumenta.
Aplicación:
La utilización más solicitada para este tipo de diodos suele ser la de sustituir a
complejos sistemas mecánicos de condensador variable en etapas de sintonía en
todo tipo de equipos de emisión y recepción.

Ejemplo, cuando se actúa en la sintonía de un viejo receptor de radio se está


variando (mecánicamente) el eje del condensador variable que incorpora éste en su
etapa de sintonía; pero si, por el contrario, se actúa sobre la ruedecilla o, más
comúnmente, sobre el botón (pulsador) de sintonía del receptor de TV a color lo que
se está haciendo es variar la tensión de polarización inversa de un diodo varicap
contenido en el módulo sintonizador del equipo.

Curva y simbología

Su modo de operación depende de la capacitancia que existe en la unión P-N


cuando el elemento está polarizado inversamente. En condiciones de polarización
inversa, se estableció que hay una región sin carga en cualquiera de los lados de la
unión que en conjunto forman la región de agotamiento y definen su ancho Wd. La
capacitancia de transición (CT) establecida por la región sin carga se determina
mediante:

CT = E (A/Wd) donde E es la permitibilidad de los materiales semiconductores, A


es el área de la unión P-N y Wd el ancho de la región de agotamiento.

Conforme aumenta el potencial de polarización inversa, se incrementa el ancho de


la región de agotamiento, lo que a su vez reduce la capacitancia de transición. El
pico inicial declina en CT con el aumento de la polarización inversa. El intervalo
normal de VR para [diodo]s varicap se limita aproximadamente 20V. En términos de
la polarización inversa aplicada, la capacitancia de transición se determina en forma
aproximada mediante: CT = K / (VT + VR)n

dónde:

 K = constante determinada por el material semiconductor y la técnica de


construcción.
 VT = potencial en la curva según se definió en la sección
 VR = magnitud del potencial de polarización inversa aplicado
 n = ½ para uniones de aleación y 1/3 para uniones de difusión
DIODO TUNEL
El Diodo túnel es un diodo semiconductor que tiene una unión pn, en la cual se
produce el efecto túnel que da origen a una conductancia diferencial negativa en
un cierto intervalo de la característica corriente-tensión.1
La presencia del tramo de resistencia negativa permite su utilización como
componente activo (amplificador/oscilador).
También se conocen como diodos Esaki, en honor del físico japonés Leo
Esaki quien descubrió que una fuerte contaminación con impurezas podía causar
un efecto de tunelización de los portadores de carga a lo largo de la zona de
deplexión en la unión. Una característica importante del diodo túnel es su
resistencia negativa en un determinado intervalo de voltajes de polarización
directa. Cuando la resistencia es negativa, la corriente disminuye al aumentar el
voltaje. En consecuencia, el diodo túnel puede funcionar como amplificador, como
oscilador o como biestable. Esencialmente, este diodo es un dispositivo de baja
potencia para aplicaciones que involucran microondas y que están relativamente
libres de los efectos de la radiación.
Descubrimiento

Este diodo fue inventado en 1958 por el físico japonés Leo Esaki, por lo cual
recibió un Premio Nobel en 1973. Descubrió que los diodos semiconductores
obtenidos con un grado de contaminación del material básico mucho mas elevado
que lo habitual exhiben una característica tensión-corriente muy particular. La
corriente comienza por aumentar de modo casi proporcional a la tensión aplicada
hasta alcanzar un valor máximo, denominado corriente de cresta.

A partir de este punto, si se sigue aumentando la tensión aplicada, la corriente


comienza a disminuir y lo siga haciendo hasta alcanzar un mínimo, llamado
corriente de valle, desde el cual de nuevo aumenta. El nuevo crecimiento de la
corriente es al principio lento, pero luego se hace cada vez más rápido hasta llegar
a destruir el diodo si no se lo limita de alguna manera.
Efecto túnel

Los diodos de efecto tunel son dispositivos muy versátiles que pueden operar
como detectores, amplificadores y osciladores. Poseen una región de juntura
extremadamente delgada que permite a los portadores cruzar con muy bajos
voltajes de polarización directa y tienen una resistencia negativa, esto es, la
corriente disminuye a medida que aumenta el voltaje aplicado.

Estos dispositivos presentan una característica de resistencia negativa; esto es, si


aumenta la tensión aplicada en los terminales del dispositivo, se produce una
disminución de la corriente (por lo menos en una buena parte de la curva
característica del diodo). Este fenómeno de resistencia negativa es útil para
aplicaciones en circuitos de alta frecuencia como los osciladores, los cuales
pueden generar una señal senoidal a partir de la energía que entrega la fuente de
alimentación.

El efecto tunel es un fenómeno nanoscópico por el que una partícula viola


losprincipios de la mecánica clásica penetrando una barrera potencial o
impedancia mayor que la energía cinética de la propia partícula. Una barrera, en
términos cuánticos aplicados al efecto tunel, se trata de una cualidad del estado
energético de la materia análogo a una "colina" o pendiente clásica, compuesta
por crestas y flancos alternos, que sugiere que el camino más corto de un móvil
entre dos o más flancos debe atravesar su correspondiente cresta intermedia si
dicho objeto no dispone de energía mecánica suficiente como para imponerse con
la salvedad de atravesarlo.

A escala cuántica, los objetos exhiben un comportamiento ondular; en la teoría


cuántica, un cuanto moviéndose en dirección a una "colina" potencialmente
energética puede ser descrito por su función de onda, que representa la amplitud
probable que tiene la partícula de ser encontrada en la posición allende la
estructura de la curva. Si esta función describe la posición de la partícula
perteneciente al flanco adyacente al que supuso su punto de partida, existe cierta
probabilidadde que se haya desplazado "a través" de la estructura, en vez de
superarla por la ruta convencional que atraviesa la cima energética relativa.
Descripción

El Diodo tunel es un diodo semiconductor que tiene una unión pn, en la cual se
produce el efecto tunel que da origen a una conductancia diferencial negativa en
un cierto intervalo de la característica corriente-tensión. Los diodos Tunel son
generalmente fabricados en Germanio, pero también en silicio y arseniuro de
galio.

La presencia del tramo de resistencia negativa permite su utilización como


componente activo(amplificador/oscilador). Una característica importante del diodo
tunel es su resistencia negativa en un determinado intervalo de voltajes de
polarización directa. Cuando la resistencia es negativa, la corriente disminuye al
aumentar el voltaje. En consecuencia, el diodo tunel puede funcionar como
amplificador, como oscilador o como biestable. Esencialmente, este diodo es un
dispositivo de baja potencia para aplicaciones que involucran microondas y que
están relativamente libres de los efectos de la radiación.

Si durante su construcción a un diodo invertido se le aumenta el nivel de dopado,


se puede lograr que su punto de ruptura ocurra muy cerca de los 0V. Los diodos
construidos de esta manera, se conocen como diodos tunel. Estos dispositivos
presentan una característica de resistencia negativa; esto es, si aumenta la
tensión aplicada en los terminales del dispositivo, se produce una disminución de
la corriente (por lo menos en una buena parte de la curva característica del diodo).
Este fenómeno de resistencia negativa es útil para aplicaciones en circuitos de alta
frecuencia como los osciladores, los cuales pueden generar una señal senoidal a
partir de la energía que entrega la fuente de alimentación.
Estos diodos tienen la cualidad de pasar entre los niveles de corriente Ip e Iv muy
rápidamente, cambiando de estado de conducción al de no conducción incluso
más rápido que los diodos Schottky.
Curva característica del diodo túnel

Cuando se aplica una pequeña tensión, el diodo tunel empieza a conducir (la
corriente empieza a fluir). Si se sigue aumentando esta tensión la corriente
aumentará hasta llegar un punto después del cual la corriente disminuye. La
corriente continuará disminuyendo hasta llegar al punto mínimo de un "valle" y
después volverá a incrementarse. esta ocasión la corriente continuará
aumentando conforme aumenta la tensión.

Los diodos tunel tienen la cualidad de pasar entre los niveles de corriente Ip e Iv
muy rápidamente, cambiando de estado de conducción al de no conducción
incluso más rápido que los diodos Schottky.
Aplicaciones
Este tipo de diodo no se puede utilizar como rectificador debido a que tiene una
corriente de fuga muy grande cuando están polarizados en reversa. Así estos
diodos sólo encuentran aplicaciones reducidas como en circuitos osciladores de
alta frecuencia.