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Introducción a la Toxicología Laboral

3 Indice

Generalidades

Desarrollo Temático

Toxicología Laboral / Autor: Deisy Mayury López Gonzáles


enlace1

   

Derechos  de  uso   4. Recomendaciones  académicas   Contenido


 
El  Politécnico  Grancolombiano  acorde  a  sus  políticas  de  Manejo  de  Derechos  de  Autor,  señala  
Esta  asignatura  consta  de  4  unidades,  cada  unidad  se  divide  en  dos  semanas,  en  las  que  se  
que  cuenta  con  los  permisos  de  uso  de  materiales  a  través  del  acuerdo  con  la  Red  Illumno.  Las  
trabaja  la  cartilla,  lecturas  complementarias,  material  multimedia,  repasos,  foro,  evaluaciones,  
cartillas  corresponden  en  su  autoría  a  la  Universidad  Siglo  XXI,  de  Córdoba  Argentina.  
etc.    
Universidad  integrante  de  la  Red.  
El  módulo  cuanta  con  dos  quices  cada  uno  con  10  preguntas,  esas  preguntas  salen  de  las  dos   Anterior
 
cartillas  anteriores  por  ejemplo:    
1. Índice   • 1  Semana:  se  revisa  tema  
5.  Introducción  a  la  toxicología  Laboral  
• 2  Semana:  video  resumen  de  la  primera  semana  y  se  revisa  nuevo  tema  
5.1  Objeto  de  estudio   • 3  Semana:  quiz  de  las  semanas  1,  2  y  3  
Siguiente
5.2  Glosario  básico  y  definiciones   Hay  un  parcial  a  mitad  del  módulo,  quiere  decir  la  cuarta  semana.  Y  un  examen  final  al  final  del  
módulo,  la  semana  8.  
5.3  Estudios  epidemiológicos  en  toxicología  
Este  módulo  les  brindará  unas  herramientas  para  el  desarrollo  de  su  carrera  en  salud  y  
2. Introducción   seguridad  del  trabajo  y  para  su  vida,  puesto  que  estamos  rodeados  de  sustancias  químicas  a  
bajas  o  altas  concentraciones,  todas  con  su  efecto  adverso  en  nuestro  organismo.  
Esta  unidad  va  orientar  al  estudiante  en  la  ciencia    que  estudia  los  efectos  tóxicos  que  producen  
los  xenobióticos  que  dañan  el  organismo,  la  Toxicología.      

En   el   transcurso   de   este   curso   utilizaremos   otros   conceptos   que   deberemos   definir   de   forma    
clara  para  poder  enfocarnos  en  su  aplicación  práctica.  Desde  el  punto  de  vista  de  la  higiene  y  
seguridad   en   el   trabajo,   el   área   del   conocimiento   que   implica   la   toxicología   está   siempre    
vinculada   al   concepto   de   prevención,   pero   también   en   el   ámbito   de   la   contingencia,   a   fin   de    
poder  prevenir  y  elaborar  planes  de  higiene  y  seguridad  en  el  trabajo  enfocados  en  los  riesgos  y  
agentes  tóxicos  que  puedan  estar  presentes  en  la  actividad  laboral  estudiada.    

De   igual   manera,   durante   el   desarrollo   del   módulo   tendremos   un   chat   académico   propósito    
ampliar,   complementar,   demostrar,   profundizar,   se   resuelven   preguntas;   se   dan   ejemplos  
prácticos  o  demostraciones.    

 
3. Componente  motivacional  
   
La   Toxicología   constituye   un   factor   de   vital   importancia,   porque   siempre   vincula   al   concepto   de  
prevención,  pero  también  en  el  ámbito  de  la  contingencia.    A  fin  de  poder  prevenir  y  elaborar    
planes   de   Higiene   y   Seguridad   en   el   trabajo   enfocados   en   los   riesgos   y   agentes   tóxicos   que    
puedan  estar  presentes  en  la  actividad  laboral  estudiada.  
 
 
 
     
   

   
2   [  POLITÉCNICO  GRANCOLOMBIANO]   [  TOXICOLOGIA  LABORAL]   3  
5.1- Objeto de estudio
En esta parte de la materia nos abocaremos a repasar algunos conceptos
relacionados con un área del conocimiento científico orientado al estudio de las
sustancias químicas y los efectos, sean dañino o no, que estas pueden producir en
el organismo humano.

En efecto cuando se utiliza el término “tóxico” inconsientemente lo relaciona con


algún efecto nocivo o no deseado en el cuerpo. Sin embargo hay veces que estas
consecuencias son buscadas y controladas. Aquí encontramos cierto
solapamiento con otra área del conocimiento que es la farmacología.

Según el diccionario de la Real Academia Española, “toxicología” es el estudio de


las sustancias tóxicas y sus efectos. (www.rae.es) mientras que la farmacología
para el mismo diccionario es “la parte de la medicina que estudia los fármacos.”
Sin embargo, definiciones mas amplias no ayudan a entender mejor el ámbito de
estudio y alcance de cada una:

La Toxicología es la ciencia que estudia las sustancias químicas y los agentes


físicos en cuanto son capaces de producir alteraciones patológicas a los seres
vivos, a la par que estudia los mecanismos de producción de tales alteraciones y
los medios para contrarrestarlas, así como los procedimientos para detectar,
identificar y determinar tales agentes y valorar su grado de toxicidad.
Tóxico por su parte es cualquier sustancia que puede producir algún efecto
nocivo sobre un ser vivo, alterando sus equilibrios vitales1.
Por su parte, la farmacología es la ciencia que estudia las respuestas de un
organismo a los estímulos químicos para conocer su uso racional como
medicamentos2.
En algún sentido amplio podemos decir que la toxicología es una aplicación o
rama de la farmacología.

1
http://www.uam.es/departamentos/medicina/farmacologia/especifica/ToxiAmb/ToxiAmb_L1.pdf
2
http://www.uam.es/departamentos/medicina/farmacologia/especifica/Enfermeria/Enf_T1.pdf

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En el transcurso de este curso utilizaremos otros conceptos que deberemos
definir de forma clara para poder enfocarnos en su aplicación práctica.
Desde el punto de vista de la Higiene y Seguridad en el trabajo, el área del
conocimiento que implica la Toxicología está siempre vinculada al concepto de
prevención, pero también en el ámbito de la contingencia.
A fin de poder prevenir y elaborar planes de Higiene y Seguridad en el trabajo
enfocados en los riesgos y agentes tóxicos que puedan estar presentes en la
actividad laboral estudiada.
Es imprescindible en todo programa de prevención laboral realizar un detallado
estudio de los agentes existentes, sus concentraciones, forma de contacto con el
personal que desempeña las tareas y las posibilidades de liberación accidental del
toxico.
Con esta información se deberán realizar todos los análisis correspondientes al
personal en base a la información toxicológica disponible, elaborar planes de
prevención general.
Como premisa inicial debemos tener en cuenta los siguientes puntos:
Identificación de los productos tóxicos existentes en cada puesto de
trabajo.
Relevamiento de las fichas toxicológicas de cada elemento identificado
Elaboración de programas de monitoreo y medición laboral y ambiental de
los químicos identificados.
Análisis de posibilidades de reemplazo del producto (siempre que sea
posible desde el proceso productivo y que el posible elemento de
reemplazo no posea efectos tóxicos mas desfavorables que el original)
Estudio de las posibilidades de aislamiento del toxico a fin de evitar el
contacto con el medio ambiente o su liberación durante el proceso.
Definición de los programas de salud laboral correspondientes según los
efectos de cada toxico y concentración presente en el ambiente laboral.
Elaboración de programas de seguimiento epidemiológico en el grupo
expuesto.
Análisis de riesgo y estudio de HazOp o What If para cada una de las
situaciones y procesos donde se utilicen los tóxicos, elaborando los
distintos escenarios posibles de situaciones de emergencia, identificando
todo el universo alcanzado por esta situación.

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Elaboración de planes de emergencia y contingencia para cada uno de los
escenarios identificados.

Es de crucial importancia en los programas de Higiene y Seguridad Laboral en


cualquier industria donde exista la presencia de productos tóxicos una
elaboración concienzuda de los análisis de escenarios de emergencia. Como
también es vital el análisis y monitoreo de todos los efluentes líquidos y gaseosos
que, como desechos industriales, son vertidos al exterior del establecimiento ya
que estos pueden generar afecciones generales en la población circundante al
predio industrial.
La legislación Argentina ha tomado este tema desde un punto de vista ambiental,
ya que el daño por contaminación con tóxicos generada por diversos procesos
industriales en la comunidad ha tenido efectos muy serios.
En relación al último punto repasaremos brevemente algunos eventos
relacionados con tóxicos utilizados en procesos industriales y que,
accidentalmente, por desconocimiento y a veces por negligencia, han afectado no
solo al personal laboral expuesto a los tóxicos sino que también han generado
afecciones a la comunidad en su conjunto.
A continuación se presentan algunos de los tantos accidentes toxicológicos y sus
consecuencias en las comunidades vecinas a las zonas de influencia de las
industrias, varios de los cuales han conmovido a la sociedad mundial y marcaron
un antes y después en los estándares de seguridad y en la forma en como se
gestionan los riesgos derivados de estos procesos.

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Minamata (Japón). Hace 50 años se produjo uno de los mayores desastres
industriales de la historia, con cerca de 900 muertos y más de 2000 afectados.
En 1956, en la ciudad de Minamata, comenzaron a aparecer personas con
extraños síntomas como falta de coordinación y sensibilidad en manos y
piernas, perdidas de visión y audición y, en casos extremos, parálisis e incluso
muerte.
Las autoridades ignoraron o minusvaloraron los primeros casos. Dado que la
enfermedad estaba localizada en una zona pequeña, se considero que podría ser
contagiosa lo que llevo al aislamiento y ostracismo de sus habitantes.
Fue necesaria una revuelta de los mismos en 1959 para que comenzase un
estudio oficial del problema. Aún así, costo doce años determinar con exactitud
las causas aunque desde el comienzo se sospechó de una empresa química
cercana como responsable. Con los años, se descubrió que una factoría de la
corporación Chisso había estado arrojando, de forma oculta, grandes
cantidades de mercurio a una bahía cercana.

Este mercurio había entrado en la cadena alimentaría, contaminando a los


peces y otros animales que formaban parte de la alimentación de los habitantes
de Minamita. Los síntomas eran resultado de la intoxicación por metil
mercurio, un compuesto derivado de este metal3.

Bophal (India). Uno de los peores accidentes toxicos en la historia de la


industria en el mundo. En esta ciudad India, la multinacional Unior Carbide
poseía una planta de producción de SEVIN, un pesticida muy utilizado dada su
alta efectividad y bajo precio.

El proceso de fabricación del SEVIN implica el empleo de unas sustancias


altamente tóxicas como la monometilamina (o metilamina anhidra) e incluso
potencialmente letales como el gas fosgeno. La reacción de estos gases entre sí
forman el isocianato de metilo (MIC), que es la base de la producción del SEVIN
y una de las sustancias más inestables y peligrosas de la industria química. El
MIC resulta tan peligroso que en países como Francia o Alemania está
totalmente prohibido por las autoridades otro tipo de almacenamiento que no
fuera en barriles de 200 litros y sólo para su utilización inmediata, en función
de las necesidades.

3
http://www.xatakaciencia.com/medio-ambiente/el-desastre-minamata

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El 3 de diciembre de 1984; sólo había transcurrido una media hora desde
medianoche. Muchas familias bhopalíes habían elegido esta noche por sus
buenos augurios para celebrar los esponsales de sus hijos. Coincidía con la
celebración de un importante concurso poético al que acudía un numeroso
público procedente de toda la región e incluso de lugares más lejanos. Por este
motivo, toda la ciudad estaba engalanada y mucha gente disfrutaba de la noche
fuera de su hogar. Más de un millón de personas de hallaban en Bhopal aquel
fatídico día.

La fábrica de Bhopal estaba parada. Uno de los escasos movimientos era el de


unos obreros que realizaban tareas de limpieza con agua a presión en el interior
de unas canalizaciones de trasiego de isocianato de metilo. Fuera de las
instalaciones y pegadas a sus muros dormían miles de personas en chabolas,
organizadas en populosos barrios peligrosamente próximos.

En el interior de fábrica continuaban las maniobras de limpieza, sin tomar las


debidas medidas preventivas. El agua inyectada en las tuberías de MIC
circulaba con fuerza arrastrando impurezas adosadas a las paredes del tubo así
como cristales de cloruro de sodio y restos metálicos. Pero los operarios habían
ignorado la precaución de estancar el conducto con el empleo de unos discos
especiales y el agua junto con los desechos arrancados se filtraron al interior de
la cisterna E-610, que contenía 42 toneladas de MIC. Conectadas a ella había
otras dos cisternas de MIC, la E-611 y la E-619, que contenían respectivamente
otras 20 y 1 toneladas de la misma sustancia. El agua, los cristales de cloruro de
sodio y los restos metálicos en contacto con el MIC provocaron una violenta
reacción exotérmica del líquido, que pasó rápidamente al estado gaseoso con
desprendimiento de calor. En cuestión de segundos, la presión en el interior de
la cisterna pasó de 2 a 55 libras por pulgada, o, lo que es lo mismo, de 0,4 a 10,8
kilogramos por centímetro. El gas a alta presión fue evacuado por las válvulas
de seguridad que se rompen por efecto de la sobrepresión. A partir de ello la
fuga tóxica es inevitable e incontrolable.

Dos altas columnas de gas se proyectaron hacia el cielo de Bhopal. Los


bomberos de la fábrica no pudieron controlar la nube con agua pulverizada, ya
que el chorro de las mangueras no cobra suficiente altura, y los sistemas de
seguridad de la fábrica están apagados o inutilizados.

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Sin posibilidad de hacer nada, la nube tóxica se fue haciendo cada vez mayor y
un ligero viento la impulsó hacia la ciudad.

Debido al aumento de temperatura y la violenta reacción del MIC, éste


comienza a descomponerse en varios gases muy tóxicos e incluso letales:
fosgeno, monometilamina y ácido cianhídrico (cianuro). Todos ellos tienen una
densidad superior a la del aire, por lo que se mantienen prácticamente a nivel
del suelo. De inmediato sucumben de a centenares las especies animales: gatos,
perros, vacas, búfalos y pájaros. En cuanto a las personas, los primeros en
morir son los habitantes más imposibilitados: ancianos, inválidos y niños. Las
calles de Bhopal se cubren de cadáveres. Uno de los gases más letales liberados
en el accidente fue el ácido cianhídrico; el cianuro bloquea de forma inmediata
la acción de las enzimas que transportan el oxígeno hasta el cerebro,
provocando la muerte por insuficiencia respiratoria. La gente cayó fulminada.
Se puede observar en imágenes grabadas de la época, con las calles
verdaderamente alfombradas de cuerpos sin vida4.

Imagen de los cuerpos diseminados por las calles de Bophal. Fuente:


http://www.proteccioncivil-andalucia.org/Documentos/Bhopal.htm

4
http://www.proteccioncivil-andalucia.org/Documentos/Bhopal.htm#UnionCarbide

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Cremaciones comunitarias en Bhopal luego de la tragedia.
Fuente: http://www.proteccioncivil-andalucia.org/Documentos/Bhopal.htm

Seveso (Italia)

A las 12:37 del sábado 9 de julio de 1976, se produjo la rotura de un disco de


ruptura en un reactor de la planta Icmesa Chemical Company en Seveso
(Italia). Se produjo la emisión de sustancias tóxicas y, entre ellas, de dioxina
(TCDD), muy tóxica. Se produjeron numerosos intoxicados y daños muy graves
en cultivos, suelo y medio ambiente. Todavía se están pagando las
consecuencias.

La planta de Icmesa S.p.A., situada en la localidad de Seveso (17.000 habitantes


Lombardia, Italia), era propiedad del Grupo Roche y se dedicaba a la
fabricación de pesticidas y plaguicidas a partir de una reacción tipo "batch" con
una sustancia denominada 2,4,5-triclorofenol (TCP). El TCP se fabricaba a
partir de 1,2,4,5-tetraclorobenceno por reacción con sosa cáustica en presencia
de etilenglicol y xileno y a unos 160-200 ºC. La reacción es fuertemente
exotérmica a presión atmosférica y el calor generado se retiraba evaporando el
disolvente que retornaba al reactor. Terminada la reacción, se añadía ácido
clorhídrico para fabricar el TCP. El reactor estaba protegido por un disco de
ruptura a presión de 3,6 bares con venteo directo a la atmósfera.

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En la reacción se produce como subproducto una sustancia denominada 2,3,7,8-
tetraclorodibenzo-p-dioxina, más conocida como TCDD. El TCDD pertenece a
una amplia familia de compuestos conocidos como dioxinas, todos ellos de
elevada toxicidad y probados efectos cancerígenos. De todos los compuestos de
la familia de las dioxinas, el TCDD es el más tóxico. La toxicidad relativa de este
compuesto comparada con la estricnina, por ejemplo, muestra que es tres
órdenes de magnitud más tóxico. La dioxina se forma por reacción de
triclorofenoato de sodio con hidróxido sódico. Mientras que a unos 180 ºC
apenas se forman unos pocos ppm de TCDD, cuando la temperatura alcanza
unos 250 ºC, se pueden generar grandes cantidades. Las cantidades generadas
son prácticamente cero por debajo de 150 ºC, menos de 1 ppm a 180 ºC y 1.600
ppm en 2 horas entre 230-260 ºC.

La tarde anterior al accidente, el reactor se cargó con 2.000 kg de


triclorobenceno (TCB), 1.050 kg de hidróxido de sodio, 3.300 kg de etilenglicol y
600 kg de xileno. La reacción no terminó esa tarde, dejando el final para la
mañana siguiente, cerrando el vapor y parando la agitación en el reactor. A la
mañana siguiente, se produjo una reacción exotérmica incontrolada del tipo
runaway, lo que generó un aumento de presión en el reactor y la apertura del
disco de ruptura. El resultado fue la emisión de una nube tóxica que contenía
TCDD en una concentración aproximada de 3.500 ppm y con aproximadamente
entre 0,45 y 3 kg de TCDD. El área cubierta por la nube fue de
aproximadamente 1.800 hectáreas y produjo numerosos daños a las personas
(730 en el área).

Las lesiones fueron principalmente dérmicas, así como daños al medio ambiente
(flora y fauna). Se produjeron daños también en la agricultura, ganadería,
suelos contaminados, construcción, comercios, etc.5

5
(http://www.unizar.es/guiar/1/Accident/Seveso.htm

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Imágenes de la zona afectada por el escape en Seveso 1 año después del desastre.
(http://www.proteccioncivil-andalucia.org/Documentos/Seveso.htm)

Las Toscas (Argentina). La curtiembre Arlei S.A. está localizada cerca de la


Ruta 11, en Las Toscas, Provincia de Santa Fe. Esta curtiembre tiene una red de
lagunas en las cuales se descargan los residuos líquidos. Estos efluentes, luego
de pasar por las lagunas, desembocan en el Arroyo Las Toscas, un afluente del
Río Paraná.
Greenpeace tomó cinco muestras en mayo y en agosto de 2000, que incluían
efluentes industriales, sedimentos asociados y desechos sólidos provenientes de
un sitio donde se habían depositado residuos de la curtiembre Arlei S.A.. El
análisis de estas muestras para compuestos orgánicos y metales pesados
mostró lo siguiente:
Los efluentes y lodos provenientes de las lagunas de la curtiembre Arlei S.A.
contenían una alta concentración de cromo. Los contaminantes orgánicos
encontrados en estas muestras fueron predominantemente hidrocarburos
alifáticos (tanto lineales como cíclicos) y alquil bencenos. La muestra de efluente
industrial AM0043 también contenía ésteres de ftalato, compuestos fenólicos,
fenantreno y trazas de 1,4-diclorobenceno. El sedimento proveniente de la
acequia del camino que va al Arroyo y corre a uno de los lados de las lagunas de
la curtiembre Arlei S.A. sí contenía niveles altos de cromo y patrones de
contaminantes orgánicos sugiriendo que los desechos de la curtiembre entran a
esta acequia tanto por descargas directas como por entradas difusas.
El alto nivel de cromo encontrado proveniente del sitio donde se enterraban
desechos de la curtiembre Arlei S.A. indica la naturaleza altamente
contaminada de los residuos allí arrojados e ilustra la posibilidad de que exista

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una contaminación más extensa en el ambiente que rodea este sitio. La mayoría
de los contaminantes orgánicos detectados en esta muestra fueron
hidrocarburos alifáticos. Además, en esta muestra también se encontró
hidroxitolueno butilado (HTB)6.

Cajamarca (Peru). En Cajamarca, situada en los Andes del norte de Perú, se


ubica la Minera Yanacocha, la mina de oro más grande de América Latina. El
día viernes 2 de junio del año 2000, un camión de transporte produjo el
derrame de 151 kg de mercurio metálico; más de un millar de campesinos y
campesinas que no conocían los efectos tóxicos del mercurio fueron afectados
por este accidente.

Diversos estudios especializados consideran que el mercurio es el elemento no


radiactivo de mayor toxicidad y que produce gran cantidad de complicaciones a
la salud humana. La consecuencia fue un accidente que provocó la
contaminación con vapor de mercurio, de más de un millar de personas (la
mayoría niños y niñas). Luego de más de ocho años, la población sigue
sufriendo las secuelas de lo que se considera el mayor desastre mundial con
mercurio metálico.

La totalidad de la población afectada por el derrame de mercurio en


Choropampa fue por inhalación del vapor de mercurio, ya que las condiciones
climáticas permitieron que la cálida temperatura del lugar vaporizara el
mercurio en la atmósfera y los vientos lo trasladaran hacia las zonas pobladas
y casas existentes en el lugar. La absorción de vapor de mercurio por los
campesinos les produjo diversos síntomas tales como sabor metálico en la boca,
problemas respiratorios, sarpullido, así como temblores, labilidad emocional,
insomnio, pérdida de la memoria, cambios en el sistema neuromuscular,
dolores de cabeza, dolor lumbar y articular, síntomas encontrados en otras
poblaciones expuestas al mercurio7.

Alicante (España). La aparición en abril de 1992 de un brote de enfermedad


respiratoria severa en trabajadores de aerografía textil en la Comunidad
Valenciana, representó el enfrentamiento con un problema no conocido hasta
ese momento, lo que planteó un número importante de interrogantes que

6
http://www.sertox.com.ar/modules.php?name=Content&pa=showpage&pid=466
7
http://www.scielo.org.pe/pdf/rins/v26n1/a19v26n1.pdf

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abarcaban no sólo aspectos etiológicos, sino también clínicos, diagnósticos y
terapéuticos.

En el proceso de la aerografía textil se utilizaba una mezcla de productos que


habitualmente incluía: reticulanles, disolventes y tintes. Esta mezcla era
aplicada mediante una pistola neumática en las telas, con posterior retoque y
corrección de los defectos, también mediante pistola, usando disolventes
clorados. La relación de la enfermedad respiratoria con la aerografía textil fue
evidente desde el comienzo, al acumularse inicialmente todos los casos en una
misma empresa de aerografía (Ardystil), cuyas condiciones de salubridad eran
tan precarias que los niveles de polución ambiental eran no sólo obvios sino
alarmantes para cualquiera que no hubiera sido aleccionado de lo contrario. En
el momento de producirse este brote existían ocho empresas en la Comunidad
Valenciana dedicadas a la acrografía textil. Los productos químicos empleados
variaban de una a otra empresa. Un estudio epidemiológico relacionó las
formas más severas de esta nueva enfermedad con la inhalación de un producto
aerosolizado, reformulado, el Acramín FWN, que aparentemente sólo se utilizó
en 2 empresas a partir de junio de 1991. La lesión histológica evidenciada por el
personal expuesto era compatible con neumonía organizada8.

Los casos expuestos anteriormente son solo una ínfima muestra de los riesgos
toxicológicos que implica el uso de estas sustancias en los procesos químicos y
sirven para fundamentar de manera sobrada el por qué se deben tomar todas las
medidas de prevención posibles en el manejo de estos productos y la importancia
de contar con un detallado análisis de los posibles escenarios de falla elaborando
planes completos de emergencia y contingencia.
Además y como complementos, estos planes deben ser probados y ensayados
mediante simulacros periódicos.
Como se desprende de los artículos anteriores, al existir un accidente de
magnitud que involucre tóxicos, el problema deja de ser laboral y pasa a
convertirse en un problema social, afectando a personas que no tienen ninguna
relación con el químico. Contaminación de las napas subterráneas o del suelo
producto de volcamientos no controlados pueden fácilmente incorporarse en

8
http://www.neumosur.net/visorfilestop10.asp?nfile=NS1997.09.1.A03.pdf&id=768

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alimentos o agua de bebida de la población y producir gravísimos trastornos
como lo visto en Minamata.
Es responsabilidad también de las autoridades locales realizar un seguimiento y
control de las empresas para verificar que su desempeño medio ambiental sea el
correcto (por ejemplo el caso de la contaminación del Riachuelo en Buenos Aires)
y evitar así las consecuencias sociales que se derivan de la contaminación por
tóxicos en la población.
En este sentido, para todos los profesionales que trabajamos en el área de
prevención es de mucha utilidad el trabajo desarrollado por la Comisión de
Seguridad e Investigación de Peligros Químicos de los Estados Unidos( United
States Chemical Safety and Hazard Investigation Board- CSB). Esta es una
agencia federal independiente encargada de investigación de accidentes y
peligros químicos industriales. La CSB determina las principales causas de los
accidentes y emite recomendaciones de seguridad a industrias, sindicatos y otras
agencias del gobierno estadounidense.
En Estados Unidos las recomendaciones emitidas por esta agencia pasan a ser
normas y exigencias para el funcionamiento de las industrias. Muchas de las
recomendaciones emitidas por la CSB luego de accidentes y desastres se
convierten en estándares de instalación y construcción para las nuevas industrias.
Se puede acceder a todas las investigaciones llevadas a cabo por esta agencia
desde su página web (http://www.csb.gov).

5.2- Glosario básico y definiciones


Tanto en los artículos anteriores como en el resto del desarrollo del contenido de
estos módulos haremos referencia a diversos términos técnicos que es
conveniente repasar para evitar confusiones. Para ampliar el contenido se
recomienda revisar el artículo “Glosario de Términos Toxicológicos. IUPAC
(Duffus y Cols. 1993. Asociación Española de Toxicología).
Toxicología: estudio de las sustancias tóxicas y sus efectos.
Tóxico: Sustancia que puede producir algún efecto nocivo sobre un ser
vivo, alterando sus equilibrios vitales.
Veneno: tóxico con uso intencionado para producir efecto nocivo
Xenobiotico: toxico externo a los organismos vivos.

Materia – Profesor | 13
Dosis: cantidad de una sustancia a la que se expone una persona durante
un periodo de tiempo determinado. Usualmente: mg de sustancia por kg
de peso corporal por tiempo.
Dosis de exposición: cantidad de sustancia disponible en el ambiente
Dosis letal absoluta (DL-100). Mínima cantidad de una sustancia por
unidad de peso corporal, que mata a la totalidad de los animales ensayados
bajo condiciones definidas.
Dosis letal media (DL50). Dosis, calculada estadísticamente, de un agente
químico o físico (radiación) que se espera que mate al 50% de los
organismos de una población bajo un conjunto de condiciones definidas.
Dosis letal media acumulativa. Cantidad total administrada de una
sustancia asociada con la muerte de la mitad de la población de animales,
cuando las dosis administradas son fracciones de la DL50. La cantidad
total estimada puede variar con el tamaño de las fracciones y con el tiempo
de observación
Dosis letal mínima (DLmin). La menor cantidad de sustancia que
introducida en el organismo produce la muerte a algún animal de
experimentación bajo un conjunto de condiciones definidas.
Dosis absorbida (de una sustancia). Cantidad de sustancia que ingresa en
un organismo o se incorpora a órganos o tejidos, expresada por unidad de
peso o volumen
Bio-disponibilidad: cantidad de la sustancia o porción de la dosis que
ejerce alguna acción sobre el organismo.
Acumulación. Sucesivas retenciones de una sustancia por un organismo
diana, un órgano o una parte del medio ambiente, que conducen a un
aumento de la cantidad o la concentración de la sustancia en los mismos
Agudo. Exposiciones o efectos a corto plazo.
Ambiente. Lo que rodea o cerca. Conjunto de todas las condiciones e
influencias externas a la que está sometido, en un determinado momento,
el sistema sujeto a estudio
Ambiente laboral. Condiciones que rodean el lugar de trabajo.
Bioactivación. Conversión metabólica de un xenobiótico a un derivado más
tóxico por acciones del propio organismo.

Materia – Profesor | 14
Bioacumulación. Aumento progresivo de la cantidad de una sustancia en
un organismo o parte de él, como consecuencia de que el ritmo de
absorción supera la capacidad del organismo para eliminar la sustancia.
Potencial de bioacumulación. Capacidad de un organismo para concentrar
una sustancia, directamente desde el medio ambiente o, indirectamente a
través de los alimentos
Coeficiente de absorción (en biología). Relación entre la cantidad de
sustancia absorbida y la administrada; en el caso de exposición a
partículas por vía respiratoria, el coeficiente es la relación entre la
cantidad absorbida y la que llega a los pulmones
Concentración. Cantidad de una sustancia, expresada en peso o en moles
(S), por unidad de peso o volumen del medio en que se encuentra
(C=S/Kg; C=S/L). Puede expresarse como porcentaje (riqueza). No es
sinónimo de dosis
Concentración letal mínima (CLmin). La concentración más baja de una
sustancia tóxica en un medio que mata a algún individuo de organismos de
experimentación bajo un conjunto de condiciones definidas
Concentración media ponderada en el tiempo (TLV-TWA). Es el valor
límite establecido para una jornada normal de trabajo de 8 horas y una
semana laboral de 40 horas, al que pueden estar expuestos casi todos los
trabajadores repetidamente día tras día, sin manifestar efectos adversos
Concentración letal absoluta (CL-100). Mínima concentración de una
sustancia en el ambiente que mata a la totalidad (100%) de los organismos
de una especie ensayados bajo condiciones definidas.
Concentración letal media (CL50). Concentración, calculada
estadísticamente, de una sustancia en el medio, que se espera que mate al
50% de los organismos de una población bajo un conjunto de condiciones
definidas.
Curva dosis-respuesta. Expresión gráfica de la relación entre la dosis y la
proporción (%) de los individuos de una población que experimentan o no
un efecto determinado.
CMP (Concentracion Maxima Permisible ponderada en el tiempo) .
Concentración media ponderada en el tiempo para una jornada normal de
trabajo de 8 hs/dia y una semana laboral de 40 horas, a la que se cree

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pueden estar expuestos casi todos los trabajadores repetidamente día tras
día sin efectos adversos.(Res. SRT 295/2003)
CMP-CPT (Concentraciòn máxima permisible para cortos periodos de
tiempo) Concentraciòn a la que se cree que los trabajadores pueden estar
expuestos de manera contunua durante un corto espacio de tiempo sin
sufrir: 1)irritación, 2) daños crónicos o irreversibles en los tejidos, o 3)
narcosis en grado suficiente para aumentar la probabilidad de lesiones
accidentales, dificultar salir por si mismo de una situación de peligro o
reducir sustancialemnte la eficacia en el trabajo, y siempre que no se
sobrepase la CMP diaria. (Res. SRT 295/2003)
CMP-C (concentración máxima permisible – valor techo). Es la
concentración que no se debe sobrepasar en ningún momento durante una
exposición en el trabajo. (Res. SRT 295/2003)
Razón: relación entre 2 magnitudes
Tasa: relación entre 2 magnitudes en un periodo de tiempo determinado
Tasa de mortalidad: Nº de fallecidos / Población en un año
Tasa de morbilidad: Nº de enfermos / Población en un año
Proporcion: comparación con cociente de un numero de elementos y el
total del conjunto al cual pertenece.
Epidemia: enfermedad que ataca en un periodo de tiempo y lugar
determinado a un grupo de personas.
Pandemia: enfermedad que ataca en un periodo de tiempo a un grupo de
personas en un área geográfica extensa.

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5.3-Estudios epidemiológicos en toxicología
Repasando los conceptos vertidos en la unidad 3 sobre epidemiología laboral,
recordamos que los mismos tienen como principal objetivo la prevención en los
ámbitos laborales de la contaminación o intoxicación por químicos u otros
productos utilizados en la industria. Habíamos dicho que algunas de las
aplicaciones de la Epidemiología en la gestión de la salud laboral son:
- Identificación y búsqueda de causas.
- Control de riesgos laborales.
- Determinación de niveles permisibles de exposición.
- Establecimiento de prioridades preventivas.
- Determinación de tasas esperadas y valores normales.
- Identificación de los factores que promocionan la salud.
- Evaluación de los servicios de salud laboral.
- Estudio de otros factores de riesgo.

De esta forma, los estudios epidemiológicos nos brindan información valiosa para
poder elaborar los planes de prevención laboral en la industria.
A fin de poder encarar estos estudios deberemos seguir algunos pasos que nos
permitan crear un modelo que explique o relaciones los distintos factores
presentes en el medio ambiente y las manifestaciones de enfermedad o resultados
de los análisis periódicos realizados a los trabajadores.
Se debe realizar una valoración del riesgo para la salud de los productos
utilizados. Este es un proceso por el cual se caracterizan los potenciales efectos
adversos para la salud de la exposición humana a agentes identificados
(usualmente químicos).

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Principalmente lo que se busca en la vigilancia epidemiológica en la actividad
laboral es prevenir en el proceso salud – enfermedad relacionada con la
exposición a los contaminantes que son abordados desde la toxicología.

Este programa de vigilancia permite recolectar, analizar e interpretar la


información recabada mediante las actividades de monitoreo, medición y
observación ambiental y biológica. Debe ser parte del Sistema de Salud existente
en la empresa que permite detectar y caracterizar los riesgos y, dependiendo de la
estructura, tamaño y dinámica de la organización, contar con las siguientes
etapas:

Vigilancia ambiental: monitoreo de los distintos contaminantes en el


medio ambiente laboral. Comprende aire, agua y alimentos.

Vigilancia de exámenes médicos: seguimiento de los resultados de los


análisis periódicos de riesgo en base a los contaminantes determinados en
el Plan de Salud e Higiene Laboral.

Vigilancia de factores de riesgo: seguimiento de los factores de riesgo


físico, químico y psíquico identificados en la empresa.

Vigilancia de afecciones: seguimiento de las atenciones provistas por el


servicio médico.

El objetivo de realizar este programa de vigilancia es lograr anticiparse a las


consecuencias de la exposición laboral, es decir prevención. Pero también sirve

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para evaluar la efectividad de las acciones llevadas a cabo y así poder determinar
si las medidas tomadas son correctas o deben ser revisadas o reformuladas.

Desde el punto de vista epidemiológico es crucial que se realice una


estandarización de los casos, detallando elementos claves y comunes a fin de
poder elaborar estadísticas. Sin datos estadísticos no se pueden llevar adelante
estudios epidemiológicos.

Con estos datos se deben desarrollar los indicadores específicos que permitan
seguir el desarrollo de una enfermedad, eficacia de un tratamiento o evolución de
los planes de monitoreo planeados. Los indicadores son herramientas básicas
para toda gestión sostenible en el tiempo ya que permiten ver el comportamiento
temporal de cualquier parte del proceso en la cual se quiera enfocar.

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