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ESCUELA POLITÉCNICA NACIONAL

FACULTAD DE INGENIERÍA QUÍMICA Y AGROINDUSTRIA

INGENIERÍA QUÍMICA

METALURGIA EXTRACTIVA

INTEGRANTES: Bustamante Sonia Y Cachumba Julio

 Mercury balance in amalgamation in artisanal and small-scale gold mining: identifying


strategies for reducing environmental pollution in Portovelo-Zaruma, Ecuador

La extracción de oro por el método de amalgamación en la zona de Zaruma-Portovelo ha sido


considerado en la minería a pequeña escala como un método ineficiente ya que sus métodos de
recuperación del mercurio después de realizado el proceso de extracción del mineral de interés
son ineficientes. Para evaluar el proceso de amalgación y las posibles afectaciones al
rendimiento se recurrieron a entrevistas informales a mineros locales los cuales explican como
logran recuperar el mercurio, para lo cual se efectuó la descripción del proceso desde la
molienda en un molino chileno o con la “chancha”, el balance de mercurio hasta la fundición del
oro. El balance de mercurio a través del análisis de 8 centros son indicativos de la baja eficiencia
de la recuperación de este elemento en los distintos procesos para extracción del oro.

Durante el proceso el mercurio es utilizado ampliamente en la recuperación del oro, muchas


veces sin las precauciones necesarias, causando gran efecto contaminante en la atmósfera,
aguas, suelos, y en los propios trabajadores y sus familias que lo manipulan. La utilización
inadecuada del mercurio en el tratamiento conduce a la producción de altas perdidas tanto en
forma de mercurio elemental durante el proceso de amalgamación, así como en forma de gas
(vapor de Hg) y compuestos inorgánicos durante la separación oro-mercurio. La eliminación
adecuada de mercurio en la localidad de Zaruma-Portovelo se puede llevar a cabo de manera
eficiente si los mineros locales se permitieran una preparación previa sobre el manejo adecuado
del mercurio y la nueva implementación de métodos más eficientes y amigables con el ambiente
para la extracción de oro.