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UNIVERSIDAD DE INGENIERÍA Y TECNOLOGÍA

CARRERA
INGENIERÍA MECÁNICA

ANÁLISIS DEL CASO REFINERÍA TEXAS

TRABAJO PRESENTADO PARA EL CURSO


SEMINARIO DE PROYECTOS PRE PROFESIONAL

ELABORADO POR

GINO ENRIQUE ARCE MOLINA

BARRANCO, AGOSTO 2019


1. Antecedentes Disponibles

- Desde la década de los setenta, cientos de trabajadores sufren accidentes por laborar en
refinería en Estados Unidos.
- La empresa BP presenta casos de irregularidad en la normativa de seguridad desde la última
década, lo que se llevó a registrar 6 casos de accidentes desde la fecha.
- En septiembre de 2004, dos operarios murieron calcinados por la falta de correcta seguridad
en la gasolinera.

2. Datos de Control
Este desastre es considerado como la catástrofe industrial más grande la década en Estados
Unidos, en donde ocurre una explosión en la refinería por exceso de líquido utilizado en el proceso
de destilación de la gasolina. Este suceso conllevo a un incendio en donde fallecieron 15 personas
y 170 personas heridas. Asimismo, la refinería de la empresa BP, ubicada en Texas en el Golfo
de México, manejaba alrededor de 15 mil litros de petróleo al día para producir cerca de 40
millones de litros de gasolina para su posterior distribución y venta.
3. Ampliación de la información general
La catástrofe inicia con la reapertura de la torre de destilación de la refinería, la cual se encontraba
cerrada por mantenimiento alrededor de un mes, en donde el proceso de manipulación
correspondiente es uno de los más peligrosos debido al gran riesgo humano que conlleva esta
tarea. Asimismo, se decide operar nuevamente esta torre, para obtener plomo con el que se
potencia a la gasolina y para que también se pueda obtener otros productos como el alquitrán.
Según los sucesos narrados en el documental de National Geographic, el 23 de marzo del 2005
en la madrugada, salta una alarma que indica un exceso de combustible en la torre por lo que se
tiene que disminuir para evitar que este siga fluyendo; sin embargo, el operario responsable en el
momento omite la advertencia, ya que consideraba que el nivel se regularía al paso de las horas.
Alrededor de las 10 de la mañana, en el cambio de operario, los niveles del líquido disminuyen
por debajo de 3 metros que es lo que adecuado para evitar derrames. Al encontrarse en niveles
adecuados, se decide aumentar combustible torre, sin conocer que estaban aumentando
considerablemente la cantidad de líquido en la torre. Además, esta tarea de mantenimiento tiene
que estar supervisada por un inspector, que cambia de turno con su compañero para realice esta
función. Más adelante, se observa la negligencia de este operario al no verificar los niveles de la
torre de destilación, lo que conlleva al desastre conocido. Luego de este proceso de supervisión
por parte de los operarios, no hay mayor problema porque el sistema de seguridad de la gasolinera
se encuentra automatizado. Por otra parte, en el transcurso de la mañana, llega un vehículo que se
estaciona a no más de 9 metros de la torre de destilación que recién se encontraba operando
después de un mes de paro, por consiguiente alrededor de la 1 de la tarde, los operarios notan un
charco del líquido debajo del carro por lo que rápidamente tratan de salir del lugar, porque el
vehículo se encontraba acelerando y sin conductor, debido a la chispa generado por la ignición en
el motor, lo que llevaría a la explosión del lugar.

Uno de los testimonios de los trabajadores es el de Ralph Dean, quien asegura que todo el lugar
se encontraba en llamas y buscaba intensamente a su compañera debido a la gran magnitud del
desastre. El incendio en la refinería tenía un radio de 8 km de distancia. Ocurrido en accidente
alrededor de 200 bomberos acuden a la explosión suscitada en la refinería, además de servicios
de emergencia por la gran cantidad de material inflamable en el lugar. Otro de los sobrevivientes
al suceso es el ingeniero David Crow quien se encontraba en una caravana cerca de la instalación
de seguridad de la refinería en donde surge la mayor cantidad de afectados por la explosión.
Después de la explosión para datos de la investigación, no se podía ingresar al lugar por la
presencia de gas benceno en el lugar. Para que el líquido de descontrolara de la torre, este debía
sobrepasar más de 46 metros de altura, pero había obstáculos de seguridad que impedían que esto
ocurra, como válvulas que regulaban la salida e ingreso de líquido al sistema de tuberías. Además
de contar con 2 alarmas, una principal y otra secundaria. Aquí mismo se comprueba cómo es que
se infringe la normativa de seguridad e incumplimiento de la normativa de seguridad, porque el
nivel del líquido por estándares de trabajo debe ser inferior a los 3 metros. También se observa el
fallo de diseño del indicador del nivel. La primera alarma no funcionaba y la segunda estaba
averiada. Por otro lado, la normativa dice que se tiene que revisar el flujo de líquido, sin embargo,
esto no fue así y se conocen las consecuencias de los hechos.
4. Análisis de los Datos Disponibles
El accidente ocurrido está contemplado por un pobre mantenimiento de los operarios como
también un mal manejo de las normativas de seguridad que deberían estar presentes en el lugar.
El suceso comienza con las malas operaciones de los turnos de la madrugada que es alimentado
con el uso de la torre de la destilación que se encontraba sin operar. El mal estado de las máquinas
y las lecturas que estos ofrecían, por el mal diseño encontrado por el investigador federal del caso
Don Holmstrom dan certeza de las pocas acciones preventivas que tenía la empresa BP sobre el
manejo de sus máquinas.
5. Conclusiones

- Se concluye que no se respetaron las normas de seguridad de la empresa BP lo que expuso a


sus trabajadores y que por consiguiente produjo una gran cantidad de muertos y heridos.
- Se determinó el mal estado en el que se encontraban los equipos, los cuales indicaban datos
erróneos que perjudicaban la actividad de control de los supervisores.
- Se demostró que los sistemas de seguridad de la refinería estaban averiados y no funcionaban,
además de que los trabajadores no mostraban reportes de lo sucedido ni había intención de
reparar la maquinaria.

6. Recomendaciones

- La empresa debería implementar un mayor número de capacitaciones a sus operarios para que
estos puedan realizar sus funciones de una forma más eficiente, además de que estos deben
estar acompañados por un supervisor que hagan velar la normativa de seguridad en procesos
químicos.
- Procurar la renovación de los equipos como su respectivo mantenimiento en las fechas
correspondientes para evitar tanto pérdidas humanas, económicas y medioambientales.
- Respetar las normas de seguridad por el bienestar del trabajador, como evitar que los operarios
se encuentren cerca de la torre de destilación sin la aprobación o supervisión de un inspector
que verifique que todo transcurra según la normativa.