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BENTONITA

La bentonita es una arcilla de grano muy fino (coloidal) del tipo


de montmorillonita que contiene bases y hierro. Tiene aplicaciones en cerámica,
entre otros usos. El nombre deriva de un yacimiento que se encuentra en Fort
Benton, Estados Unidos.

La bentonita es una roca compuesta por más de un tipo de minerales, aunque son
las esmectitas sus constituyentes esenciales y las que le confieren sus
propiedades características.

Las bentonitas son también llamadas "arcillas activadas" debido a su afinidad en ciertas reacciones químicas
causada por su excesiva carga negativa.

Los productos comerciales de bentonitas se clasifican en términos generales como:

 Montmorillonitas: Arcillas esmécticas con una estructura de capas. El ión aluminio predomina en la
estructura pero puede ser reemplazado por otro ión metálico formando una gran variedad de
minerales.
 Bentonita: Describe generalmente una arcilla compuesta esencialmente de Montmorillonita.
 Bentonita sódica: Es una montmorillonita que se encuentra en forma natural y que contiene un alto
nivel de iones de sodio. Se hincha al mezclarse con el agua. También se conoce como "Wyoming
Bentonita" o "Western Bentonita".
 Bentonita cálcica: Es una montmorillonita en la que el catión intercambiable predominante es el
calcio. No exhibe la capacidad de hinchamiento de la bentonita sódica, pero tiene propiedades
absorbentes. También es llamada "Southern, Texas o Mississippi Bentonita ".

Características

El tamaño de las partículas es inferior a un 0,03% al del grano medio de la caolinita. El tipo más normal es la
cálcica. La sódica se hincha cuando toma contacto con el agua. El hierro que contiene siempre le da color,
aunque existe también una bentonita blanca. Este tipo dará un mejor color en reducción que en
la oxidación cuando se emplea en cuerpos de porcelana. También ayuda a la suspensión del barniz.

Existen diversos tipos de bentonita que varían en plasticidad como en dureza. Existen unas pocas, como la
tierra de batán, que carecen de plasticidad.

Es una arcilla muy pegajosa con un alto grado de encogimiento (los enlaces entre las capas unitarias permiten
la entrada de una cantidad superior de agua que en la caolinita) y tiene tendencia a fracturarse durante la
cocción y el enfriado. Por ese motivo no conviene trabajarla sola o como materia predominante de una masa.

APLICACIONES

 En ingeniería civil y cimentaciones, para sostenimiento de tierras, en forma de lodo bentonítico.

 En construcción, como material de sellado.


 En perforación de pozos para extraer agua, petróleo o gas natural, usada en la preparación de los lodos
de perforación.

 En la elaboración de grasas lubricantes.

 En la elaboración de aromatizantes.

 En la industria del vino como clarificante proteico.

 En la industria petrolera ligada con agua para fabricar lodos de perforación.

 En la transcripción in vitro a partir de DLPs de Rotavirus.

 Alimentación animal para eliminación de toxinas de alimentos.

 En humanos se le atribuyen efectos desintoxicantes a nivel físico y no químico.

 En metalurgia la bentonita sódica y la cálcica como aglutinante de la arena de cuarzo para fabricar
moldes para fundición.

 Arenas o piedritas sanitarias para cama de gatos (mascotas).

 Como aditivo para pinturas tixotrópicas o impermeables.

 En la elaboración de pozos de puesta a tierra.

 Para rellenar pozos de captación Geotérmica vertical por su buena conductividad del calor y su
homogénea mezcla sin burbujas lo que facilita el contacto con las sondas.

Aplicaciones y Usos de las bentonitas


 Arenas de moldeo

A pesar de que la industria ha evolucionado considerablemente en las últimas décadas y ha ido


sustituyendo a las bentonitas por otros productos en la fabricación de moldes para fundición, éste
sigue siendo su uso principal.

 Lodos de perforación

A pesar de los importantes cambios que van sufriendo con el tiempo las formulaciones de los lodos
de perforación, (comenzó a utilizarse a principios del siglo XX) este sigue siendo uno de los
mercados más importantes de las bentonitas.

 Peletización

La bentonita se ha venido usando desde los años 50 como agente aglutinante en la producción de
pelets del material previamente pulverizado durante las tareas de separación y concentración. La
proporción de bentonita añadida es del 0,5%, en la mayor parte de los casos.

 Absorbentes

La elevada superficie específica de la bentonita, le confiere una gran capacidad tanto de absorción
como de adsorción. Debido a esto se emplea en decoloración y clarificación de aceites, vinos, sidras,
cervezas, etc. Tienen gran importancia en los procesos industriales de purificación de aguas que
contengan diferentes tipos de aceites industriales y contaminantes orgánicos.

 Material de Sellado

La creciente importancia que está tomado en los últimos años, por parte de los gobiernos de toda
Europa, la legislación en lo referente a medio ambiente, ha favorecido la apertura y desarrollo de todo
un mercado orientado hacia el uso de bentonitas como material de sellado en depósitos de residuos
tanto tóxicos y peligrosos, como radiactivos de baja y media actividad.

 Ingeniería Civil

Las bentonitas se empezaron a utilizar para este fin en Europa en los años 50, y se desarrolló más
tarde en Estados Unidos. Se utiliza para cementar fisuras y grietas de rocas, absorbiendo la
humedad para impedir que esta produzca derrumbamiento de túneles o excavaciones, para
impermeabilizar trincheras, estabilización de charcas, etc.

 Alimentación animal

Una aplicación de las bentonitas que está cobrando importancia en los últimos tiempos es su
utilización como ligante en la fabricación de alimentos pelletizados para animales. Se emplea en la
alimentación de pollos, cerdos, pavos, cabras, corderos, y ganado vacuno, fundamentalmente. Actúa
como ligante y sirve de soporte de vitaminas, sales minerales, antibióticos y de otros aditivos.

 Catálisis

El uso de aluminosilicatos en diferentes campos de la catálisis es tan antiguo como el propio


concepto de catálisis. Son muchas las aplicaciones de las arcillas como catalizadores o soporte de
catalizadores en diferentes procesos químicos. Así, son utilizadas en reacciones de desulfuración de
gasolina, isomerización de terpenos, polimerización de olefinas, cracking de pertroleo, etc.

 Industria farmacéutica

Desde hace tiempo las arcillas se vienen usando como excipiente por la industria farmacéutica.
Debido a que no son tóxicas, ni irritantes, y a que no pueden ser absorbidas por el cuerpo humano se
utilizan para la elaboración de preparaciones tanto de uso tópico como oral. Se utiliza como
adsorbente, estabilizante, espesante, agente suspensor y como modificador de la viscosidad.

 Otros usos

Las posibles aplicaciones de las bentonitas son tan numerosas que es casi imposible citarlas todas.
Además de los campos de aplicación industrial indicados anteriormente, las bentonitas se utilizan:

 En la industria de detergentes, como emulsionante y por su poder ablandador del agua, debido a su
elevada capacidad de intercambio catiónico.

 Par la fabricación de pinturas, grasas, lubricantes, plásticos, cosméticos, se utilizan arcillas


organofílicas, capaces de hinchar y dispersarse en disolventes orgánicos, y utilizarse, por lo tanto,
como agentes gelificantes, tixotrópicos o emulsionantes.

 Para desarrollar el color en los colorantes, en papeles autocopiativos, se utilizan bentonitas activadas
con ácido.

 En agricultura, para mejorar las propiedades de suelos arenosos o ácidos. Así mismo se utilizan
esmectitas sódicas para recubrir ciertos tipos de semillas, de forma que su tamaño aumente, y
resulte más fácil su distribución mecánica, a la vez que se mejora la germinación.

 En la obtención de membranas de ósmosis inversa, para la desalinización de aguas.


1.- Aplicaciones industriales de las bentonitas

Las bentonitas propiedades muy amplias y atractivas lo que hace que sus usos sean muy amplios y diversos.

Sus aplicaciones industriales más importantes son:

Bentonita para arenas de moldeo

La bentonita se utiliza en la fabricación de moldes para fundición, a pesar de que la industria ha empezado a
utilizar otras tecnologías y ha ido sustituyendo a las bentonitas por otros productos.

Bentonita para lodos de perforación

A pesar de los numerosos cambios que han tenido las formulaciones de los lodos de perforación, la bentonita
sigue utilizándose en gran medida.

Los lodos de perforación son los fluidos bombeados que circulan a través del pozo mientras este es perforado.
Su composición se ajusta a medida que cambian las exigencias, de acuerdo con la profundidad de la
perforación y los otros materiales encontrados.

Las funciones que debe cumplir el lodo de perforación son:

 Control de presiones de formación y estabilización de las paredes


 Enfriamiento de la herramienta de perforación
 Sellamiento o formación de un recubrimiento delgado e impermeable contra la pared del pozo que no
dejar filtrar agua en la formación geológica.
 Permitir la adición de agentes densificantes
 Producción de una presión hidrostática suficiente para estabilizar la pared y conservar en la
formación geológica sus fluidos.
 Remoción de escombros del fondo del pozo y transporte de los mismos a la superficie.
 Soporte de parte del peso del taladro.
 Transmisión de potencia hidráulica a la broca

Bentonita para absorbentes

La elevada superficie específica de la bentonita, le confiere una gran capacidad tanto de absorción como de
adsorción. Debido a esto se emplea en decoloración y clarificación de aceites, vinos, sidras, cervezas, etc.
Tienen gran importancia en los procesos industriales de purificación de aguas que contengan diferentes tipos
de aceites industriales y contaminantes orgánicos.

Se utiliza además como soporte de productos químicos, como por ejemplo, herbicidas, pesticidas e
insecticidas, posibilitando una distribución homogénea del producto tóxico.
2.- Aplicaciones Medicinales de las bentonitas

Bentonita, en el nombre comercial con el que se conoce a una arcilla de origen natural que se ha usado desde
la antigüedad con fines medicinales y cosméticos debido a la alta cantidad de minerales que contiene. Se
suele presentar en forma de polvo, algo granuloso, y su color puede variar ligeramente.

 Ayuda la bentonita a nuestra piel

Esta arcilla ayuda a exfoliar, limpiar y vigorizar la piel por igual. Por lo que la bentonita es muy
beneficiosa al hidratar nuestra piel en profundidad debido a la alta cantidad de minerales que
actuarán de forma distinta al aplicarse la arcilla sobre la piel.

 Limpiar la piel con bentonita

 Combatir el acné

 Bentonita como antienvejecimiento


PIEDRAS TRITURADAS.

La piedra triturada o roca angular es una forma de agregados de


construcción, por lo general producida por la minería en un depósito
de roca adecuada, donde se rompe la roca removida hasta el
tamaño deseado, con trituradoras. Es distinto de la grava que se
produce por procesos naturales de meteorización y erosión y tiene
una forma más redondeada. La piedra triturada angular es el
material clave para la construcción de la carretera de macadán y su
fuerza depende de la interdependencia de las caras de las piedras
individuales angulares. La piedra natural triturada también se utiliza de manera similar sin una carpeta de ripio,
balasto de ferrocarril y sin piedra de filtro. También se puede utilizar con una carpeta en un material
compuesto, tales como hormigón o asfalto.

 La piedra triturada es uno de los recursos naturales más accesibles, y es una importante materia
prima básica, utilizada por la construcción, la agricultura y otras industrias. A pesar del bajo valor de
sus productos básicos, la industria de la piedra triturada es un factor importante y un indicador del
bienestar económico de una nación. La demanda de piedra triturada se determina principalmente por
el nivel de actividad de la construcción y por la demanda de materiales de construcción. La piedra
caliza de alta pureza y la dolomita es adecuada para usos especiales y son limitadas en muchas
áreas geográficas. Los sustitutos de piedras picadas para la construcción de carreteras son de: 1-
Arena. 2- Grava. 3- Escoria. Los suplentes de las piedras machacadas, utilizados como agregados
para la construcción son: 1- Arena y grava de hierro. 2- Escoria de acero sinterizado. 3- Arcilla
expandida o pizarra. 4- Perlita o vermiculita.

 La piedra triturada también es conocida como roca angular. Este tipo de piedras se forma de
agregados de construcción. Generalmente se produce para la industria minería. La roca es removida
hasta el tamaño deseado, con trituradoras. Es distinto de la grava que se produce por procesos
naturales de meteorización y erosión y tiene una forma más redondeada.

 La piedra triturada es uno de los materiales clave para la construcción de carreteras aunque también
se emplea para balasto de ferrocarril o como material compuesto del hormigón y asfalto.

Tipos
Los diferentes tipos de roca triturada están hechos de materiales diferentes y cada una tiene sus propias
características que pueden gustarle o no al comprador. Los tipos populares incluyen la piedra caliza, la
piedra azul, el granito, la arenisca y el basalto. La piedra azul es el tipo más común de grava que se usa en
la mayoría de lasaplicaciones. Está disponible en varios tamaños para diferentes usos. Los tamaños
estándar incluyen la roca triturada fina, conocida como polvo de roca, y los demás tamaños son los
siguientes: 3/8 pulgadas (0,95 cm), 5/8 pulgadas (1,58 cm), 3/4 pulgadas (1,90 cm), 1 ½ pulgadas (3,81 cm)
y 2 ½ pulgadas (6,35 cm).
Aplicaciones y usos
Cada tipo de piedra triturada suele tener una aplicación más adecuada a sus características.
 La piedra molida fina se usa frecuentemente en los caminos para brindar una superficie sobre la
que se pueda correr, andar en silla de ruedas, bicicletas y andadores.
 Las piedras pequeñas se usan en las entradas para autos, en las mezclas de asfalto, en los
sistemas sépticos y en los patios.
 Las piedras medianas se suelen usar en los drenajes, en el paisajismo y en los lugares de trabajo.
 Los tamaños más grandes se usan comercialmente en las canteras y en otras operaciones
grandes.
Los distribuidores comerciales suelen agregar pedazos de rocas trituradas para la construcción de calles,
para renovaciones y para la mezcla de concreto. Todos los tamaños se usan en la construcción de casas y
edificios, incluyendo la arena y otros tipos de piedra triturada. Los bordillos y las aceras se hacen de
baldosas comerciales y se utilizan piedras trituradas en la base de su aplicación.

Piedra de Construcción
En construcción
En arquitectura, se considera piedra a un material de construcción, que tradicionalmente ha venido siendo
utilizado como uno de los principales materiales empleados para la ejecución de los distintos elementos que
componen las edificaciones:
Como materia prima, la piedra se extrae generalmente de canteras, explotaciones mineras a cielo abierto.
La cantería es uno de los oficios de más antigua tradición. La piedra es tallada por los maestros tallistas.
La piedra es el material que mejor se conserva y más conocido de los que sirvieron para producir las
primeras herramientas, durante el paleolítico, conocidas como industria lítica, aunque hay razones para
suponer que a la vez se usaron materiales de peor conservación, como la madera, el hueso o las fibras
vegetales.

La Piedra se ha utilizado como Material de Construcción desde la era prehistórica. La utilización de la piedra
natural en construcciones es tradicional en sitios donde la presencia de piedra es abundante debido a su
durabilidad. Las condiciones que se tienen en cuenta a la hora de seleccionar como material estructural son
el coste, diseño, valor ornamental y durabilidad.
La piedra ha perdido importancia debido al Cemento y Acero ya que la construcción con piedra requiere
mucho más tiempo de ejecución. Sin embargo se puede ver su presencia y se debería de utilizar en países
empobrecidos por su altísima calidad. En la India se utiliza como Solados, y como Muros o paredes de
edificios, etc.

Utilización de la Piedra
La utilización de la piedra depende de la naturaleza del trabajo, tipo de estructura en la cual se va a utilizar,
disponibilidad y coste del transporte. Como material estructural las piedras más utilizables son: el granito,
gneis, arenisca, caliza, mármol, cuarcita y pizarra.
Se pueden distinguir diferentes aplicaciones como:
 Cimentaciones y Paredes: Piedras de canteras, partidas y cortados mediante sierras se utilizan
para construir estructuras subterráneas de los edificios. Las piedras partidas y cortadas como la
calizas, areniscas, dolomitas y volcánicos se utilizan para paredes, pilares, etc.
 Fachadas y Elementos Arquitectónicos: piedras de fácil pulido y agradable textura.
 Elementos de Edificios: escaleras, descansillos, parapetos, etc. son fabricados de granito,
mármol, caliza etc. Las losas y piedras para los dinteles de puertas y ventanas, cornisas son
hechos con las mismas losas que la fachada.
 Estructuras Subterráneas y Puentes: se construyen con rocas de ignición y sedimentación.
Túneles y partes inferiores de los puentes se construyen con granito, diorita, garbo y basalto. Las
piedras vistas y de fachada para túneles y puentes son hechas con piedras con surcos y acabados
ondulados.
 Elementos con Resistencia al Calor y Químicamente Resistentes:

Características de la Buena Piedra para Construir


Para la adecuada utilización de la piedra se han de conocer algunas de sus Propiedades Básicas tales
como: la apariencia, estructuras, resistencia, peso, dureza, tenacidad, porosidad y absorción (un parámetro
de gran influencia en la durabilidad), erosión, trabajabilidad, Resistencia al fuego, densidad, conductividad
térmica.
Características de la buena piedra para construir Las propiedades que han de tener las piedras son:
 Apariencia: para trabajos de fachada (piedra vista), debe de tener una textura adecuada y
compacta. El color claro es mas adecuado ya que es más durable.
 Estructura: La piedra partida no debe tener un color apagado y debe tener una textura libre de
cavidades, fisuras, y libre de material blando. Las estratificaciones no han de ser visibles a la vista.
 Resistencia: La piedra ha de ser fuerte y durable a la resistencia a la acción de desintegración del
tiempo. La resistencia a la compresión de las piedras de los edificios, en la práctica oscilan entre 60
y 200 N/m2.
 Peso: Es el indicativo de la porosidad y densidad. Para la estabilidad de una estructura como un
dique, represa, etc... se requieren piedras mas densas, sin embargo para la construcción de
cúpulas, arcos, etc... se necesitan menos densas.
 Dureza: Esta propiedad es muy importante para suelos, pavimentos, carril (pista) de puentes, etc.
Se determina por la escala de Mosh.
 Tenacidad: La resistencia al impacto que tiene la piedra.
 Porosidad y absorción: La porosidad depende de la componente mineral, tiempo de enfriamiento
y forma estructural. Una piedra porosa se desintegra o de producen fisuras internas al congelarse
el agua que tiene absorbida debido al aumento del volumen.
La capacidad de absorción máxima admitida para algunas piedras están definidas en la siguiente tabla,
Clasificación
La piedra se puede utilizar directamente sin tratar, o como materia prima para crear otros materiales. Entre
los tipos de piedra más empleados en construcción destacan:
 Granito, tradicionalmente usado en toda clase de muros y edificaciones, actualmente se usa
principalmente en suelos (en forma de losas), aplacados y encimeras. De esta piedra suele
fabricarse el:
 Adoquín, ladrillo de piedra con el que se pavimentan algunas calzadas.
 Mármol, piedra muy apreciada por su estética, se emplea en revestimientos. En forma
de losa o baldosa.
 Pizarra, alternativa a la teja en la edificación tradicional. También usada en suelos.
 Caliza, piedra más usada en el pasado que en la actualidad, para paredes y muros.
 Arenisca, piedra compuesta de arena cementada, ha sido un popular material de construcción
desde la antigüedad.
La piedra en forma de guijarros redondeados se utiliza como acabado protector en algunas cubiertas planas,
y como pavimento en exteriores. También es parte constitutiva del hormigón.

Piedras y su uso en la construcción


1. Rocas ígneas
La palabra ígnea proviene del latín y significa fuego. Estas piedras están formadas por el enfriamiento
del magma en el interior de la Tierra o cuando la magma brota a la superficie; también se conocen como
magmátitas o rocas magmáticas.

Ejemplos de piedras ígneas y sus aplicaciones en la construcción


 Granito: es una roca muy común. Tiene muchas aplicaciones en la construcción debido a su
abundancia, firmeza y aspecto atractivo. Se utiliza para adoquines, grava, acabados de piso,
fachadas de cocina, baño y chimeneas. Es susceptible a la lluvia ácida y por lo tanto en la
actualidad está siendo reemplazado por el mármol para monumentos y edificios públicos.

 Basalto: Una piedra dura de grano fino que se rompe con dificultad, el basalto se utiliza en la
construcción para el afirmado de las vías de tren, construcciones bajo el agua, enladrillados
pequeños y en forma de grava para las carreteras. A pesar de su firmeza, la finura de su grano
hace que se pulimente naturalmente con el tiempo; con la humedad se pone resbaladizo y por eso
no es indicado para adoquinar las calles.
 Pumita: Comúnmente conocida como piedra pómez, la pumita se forma por el enfriamiento rápido
de una lava rica en gases. En zonas volcánicas donde la pumita es abundante, se ha utilizado para
cimientos en viviendas tradicionales y para muros construidos para detener la tierra o dividir
propiedades; sin embargo en la construcción moderna no se considera apta para cimientos debido
a su porosidad. Ahora se utiliza ampliamente en la producción de cemento y hormigones ligeros;
también se emplea como roca ornamental y en la sillería.

 Diorita: La diorita es una piedra suave que se utiliza en la construcción como un agregado.
Visualmente, la diorita es parecida al granito; sin embargo tienen composiciones químicas distintas.
En la encimera de la cocina a veces la diorita (y otras piedras con una apariencia similar) se vende
bajo el nombre de granito.

2. Rocas sedimentarias
Son compuestas por otras rocas: se forman por medio de la acumulación de sedimentos que se
consolidaron en rocas duras a través de un proceso de erosión, transporte y sedimentación de rocas pre-
existentes. Las rocas sedimentarias normalmente se encuentran formando capas o estratos.

Ejemplos de piedras sedimentarias y sus aplicaciones en la construcción


 Laja: La laja se utiliza para pisos, fachadas de paredes y chimeneas. Es resistente al calor y tiene
un aspecto atractivo.
 Travertino: Esta roca carbonatada puede contener fósiles o impresiones de organismos acuáticos,
ya que se forma cerca de las surgencias de aguas subterráneas. Se utiliza para fachadas y como
roca ornamental.
 Caliza: Principalmente constituida por carbonato cálcico, la caliza es útil como grava para caminos
en zonas de alta humedad. También se emplea para mampostería, sillería, fachadas, elementos de
ornamentación, hormigones y la fabricación de la cal y del cemento.
3. Rocas metamórficas
Su nombre proviene del griego y significa "cambio de forma". Cuando las piedras ígneas o sedimentarias
son sometidas a presiones y temperaturas altas, se generan cambios en los minerales y en la forma y el
arreglo de los granos, generándose las piedras metamórficas.

Ejemplos de piedras metamórficas y sus aplicaciones en la construcción


 Mármol: Una de las piedras más codiciadas en la construcción, el mármol se ha utilizado desde la
antigüedad en prácticamente todos los aspectos de la construcción, desde cimientos hasta
elementos ornamentales de los más finos. Es un tipo de piedra muy dura que cobra un brillo
perfecto al ser pulida. El mármol puro es totalmente blanco; sin embargo son las impurezas que le
dan su variación de tonos atractivos.
 Pizarra: Una piedra oscura constituida por minerales laminares muy finos, de estructura hojosa
con las capas claramente marcadas. Se presta para la obtención de placas planas e impermeables
de escaso grosor, las cuales se emplean en la mampostería y para recubrimientos de exteriores e
interiores.
Arena
La Arena es un agregado fino de uso extendido y frecuente en la
construcción. La Arena, en virtud de su composición, tendrá diferentes
características: cuando la Arena está constituida por partículas
pequeñas de rocas trituradas, en especial cuando se trata de rocas
silíceas, su uso frecuente será para la elaboración de mortero y
concreto. Cuando la Arena es gruesa se utiliza con gravilla para la
fabricación del concreto para pisos. Y si la Arena es fina, el uso más
común es para los trabajos generales de construcción o albañilería, y
trabajos de mampostería.

El principal componente de la arena es la sílice o dióxido de silicio (SiO2), y su origen es muy variado; puede
extraerse de los ríos o lagos, en lagunas ocasiones se encuentra en los depósitos volcánicos, o puede
provenir a partir de roca triturada por medios mecánicos, cuando el hombre simula las fuerzas que provocan la
desintegración química y mecánica de la rocas bajo meteorización y abrasión.

La arena es un tipo de agregado fino o árido que se utiliza para fabricar hormigón, concreto y mortero; se
compone de partículas de rocas trituradas que pueden ser muy pequeñas y finas o un poco más grandes
dependiendo del uso para el que sea destinada.

La arena fina se utiliza para la mampostería, mientras que la arena gruesa que se mezcla con gravilla se
utiliza en la industria de la construcción para fabricar pisos o como parte de la cimentación ya que tiene la
cualidad de reducir las fisuras que aparecen en la mezcla al endurecerse.

Generalmente la arena tiene un origen natural: se le extrae de canteras aluviales, ríos, lagos o depósitos
volcánicos, pero también se puede obtener en forma artificial mediante la trituración de rocas por medios
mecánicos. Ambos métodos de extracción de arena dan como resultado un producto limpio, compacto,
durable y resistente; dentro de los requisitos establecidos por las normas oficiales de construcción, no debe
contener cantidades dañinas de arcilla, limo álcalis, mica, materiales orgánicos, entre otros componentes
perjudiciales.

El precio de la arena para construcción varía de acuerdo a múltiples factores tales como su costo de
extracción, el transporte, su composición, etc. En nuestra Abastecedora de Materiales para construcción
contamos con venta de arena al mejor precio.

Se emplea arena como parte de morteros y hormigones

Arena

El principal componente de la arena es la sílice o dióxido de silicio (SiO2). De este compuesto químico se
obtiene:

 Vidrio, material transparente obtenido del fundido de sílice.

 Fibra de vidrio, utilizada como aislante térmico o como componente estructural (GRC, GRP)

 Vidrio celular, un vidrio con burbujas utilizado como aislante eléctrico.


Arcilla
La arcilla es químicamente similar a la arena: contiene,
además de dióxido de silicio, óxidos de alúmino y agua.
Su granulometría es mucho más fina, y cuando está húmeda
es de consistencia plástica. La arcilla mezclada con polvo y
otros elementos del propio suelo forma el barro, material que
se utiliza de diversas formas:

 Barro, compactado "in situ" produce tapial

 Cob, mezcla de barro, arena y paja que se aplica a


mano para construir muros.

 Adobe, ladrillos de barro, o barro y paja, secados al sol.

Cuando la arcilla se calienta a elevadas temperaturas (900 °C o más),2 ésta se endurece, creando los
materiales cerámicos:

 Ladrillo, ortoedro que conforma la mayoría de paredes y muros.

 Teja, pieza cerámica destinada a canalizar el agua de lluvia hacia el exterior de los edificios.

 Gres, de gran dureza, empleado en pavimentos y revestimientos de paredes. En formato pequeño se


denomina gresite

 Azulejo, cerámica esmaltada, de múltiples aplicaciones como revestimiento.

De un tipo de arcilla muy fina llamada bentonita se obtiene:

 Lodo bentonítico, sustancia muy fluida empleada para contener tierras y zanjas durante las tareas
de cimentación

La arcilla es un suelo o roca sedimentaria constituido por agregados de silicatos de aluminio hidratados,
procedentes de la descomposición de rocas que contienen feldespato, como el granito. Presenta diversas
coloraciones según las impurezas que contiene, desde el rojo anaranjado hasta el blanco cuando es pura.

Físicamente se considera un coloide, de partículas extremadamente pequeñas y superficie lisa. El diámetro de


las partículas de la arcilla es inferior a 0,002 mm. En la fracción textural arcilla puede haber partículas no
minerales, los fitolitos. Químicamente es un silicato hidratado de alúmina, cuya fórmula es: Al2O3 · 2SiO2 ·
2H2O.

PROPIEDADES FISICO-QUÍMICAS

Las importantes aplicaciones industriales de este grupo de minerales radican en sus propiedades fisico-
químicas. Dichas propiedades derivan, principalmente, de: Su extremadamente pequeño tamaño de partícula
(inferior a 2 mm).

 Superficie específica

La superficie específica o área superficial de una arcilla se define como el área de la superficie
externa más el área de la superficie interna (en el caso de que esta exista) de las partículas
constituyentes, por unidad de masa, expresada en m2/g.
 Capacidad de Intercambio catiónico

Es una propiedad fundamental de las esmectitas. Son capaces de cambiar, fácilmente, los iones
fijados en la superficie exterior de sus cristales, en los espacios interlaminares, o en otros espacios
interiores de las estructuras, por otros existentes en las soluciones acuosas envolventes. La
capacidad de intercambio catiónico (CEC) se puede definir como la suma de todos los cationes de
cambio que un mineral puede adsorber a un determinado pH

 Capacidad de absorción

Algunas arcillas encuentran su principal campo de aplicación en el sector de los absorbentes ya que
pueden absorber agua u otras moléculas en el espacio interlaminar (esmectitas) o en los canales
estructurales (sepiolita y paligorskita).

 Hidratación e hinchamiento

La hidratación y deshidratación del espacio interlaminar son propiedades características de las


esmectitas, y cuya importancia es crucial en los diferentes usos industriales. Aunque hidratación y
deshidratación ocurren con independencia del tipo de catión de cambio presente, el grado de
hidratación sí está ligado a la naturaleza del catión interlaminar y a la carga de la lámina.

 Plasticidad

Las arcillas son eminentemente plásticas. Esta propiedad se debe a que el agua forma una envuelta
sobre las partículas laminares produciendo un efecto lubricante que facilita el deslizamiento de unas
partículas sobre otras cuando se ejerce un esfuerzo sobre ellas.

 Tixotropía

La tixotropía se define como el fenómeno consistente en la pérdida de resistencia de un coloide, al


amasarlo, y su posterior recuperación con el tiempo. Las arcillas tixotrópicas cuando son amasadas
se convierten en un verdadero líquido. Si, a continuación, se las deja en reposo recuperan la
cohesión, así como el comportamiento sólido. Para que una arcilla tixotrópica muestre este especial
comportamiento deberá poseer un contenido en agua próximo a su límite líquido. Por el contrario, en
torno a su límite plástico no existe posibilidad de comportamiento tixotrópico.

EXTRACCIÓN Y PROCESADO

La explotación, normalmente, se efectúa a cielo abierto, utilizando medios mecánicos convencionales. La


potencia del recubrimiento a remover varía de unos yacimientos a otros, pero, generalmente, en la mayor
parte de las explotaciones son inferiores a los 15 m.

APLICACIONES INDUSTRIALES

Desde el punto de vista industrial, la mayor parte de las aplicaciones no requieren especificaciones estrictas
en cuanto a composición química (composición de las capas tetraédrica y octaédrica). Sin embargo, en el
caso de las bentonitas si tiene importancia el quimismo del espacio interlaminar y sus propiedades fisico-
químicas.

ARCILLAS COMUNES

El principal uso de estos materiales arcillosos se da en el campo de la cerámica de construcción (tejas,


ladrillos, tubos, baldosas....), alfarería tradicional, lozas, azulejos y gres. Uso al que se destinan desde los
comienzos de la humanidad.
 CAOLIN

Se trata de un mineral muy importante desde el punto de vista industrial. Ha sido utilizando desde antiguo
para numerosos usos. En el siglo XVI adquirió gran fama entre la nobleza la porcelana fabricada a base
de pastas cerámicas ricas en caolín. Los principales usos a los que se destina en la actualidad son:

 Fabricación de papel

El principal consumidor de caolín es la industria papelera, utilizando más del 50 % de la producción.


En esta industria se usa tanto como carga, como para proporcionarle al papel el acabado superficial
o estucado. Para que pueda ser destinado a este uso las especificaciones de calidad requeridas son
muy estrictas, tanto en pureza como en color o tamaño de grano.

 Cerámica y refractarios

También es importante el uso del caolín en la fabricación de materiales cerámicos (porcelana, gres,
loza sanitaria o de mesa, electrocerámica) y de refractarios (aislantes térmicos y cementos). Al igual
que en el caso del papel las especificaciones requeridas para el uso de caolines en cerámica y
refractarios son estrictas en cuanto a pureza y tamaño de grano.

 Otros usos

Además se utilizan caolines, en menores proporciones, en otras industrias: como carga más
económica sustituyendo a las resinas en pinturas, aislantes, caucho. También como carga de
abonos, pesticidas y alimentos de animales.