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Enrahonar.

Quaderns de Filosofia 48, 2012  157-185

RESSENYES

Wolin, Sheldon S. (2008)


Democracia S.A. La democracia dirigida y el fantasma del totalitarismo invertido
Traducción de Silvia Villegas
Buenos Aires: Katz ed.

Sheldon S. Wolin está considerado como cana dispuesta a movilizarse contra los
uno de los principales teóricos actuales usurpadores de la democracia que estaban
de la democracia y también un analista en el poder, pero que no tenía alternativa.
excepcional de la realidad política de su Y no tenía alternativa porque, como
país, EE.UU. El prestigio es totalmente Wolin señala, todo el sistema electoral
merecido porque combina el rigor teóri- está pensado para excluir una tercera
co con el análisis social científico de una opción política y porque el partido demó-
manera brillante y creativa. crata estaba casi anulado como una opo-
A pesar de que el ensayo es muy re- sición real. Pero el «casi» es el que per­mite
ciente, tiene hoy un sentido diferente del la sorpresa y esto es lo que ha pasado. El
momento en que lo escribió, ya que lo autor nos dice que, en el mejor de los
hizo en la era Bush, antes de la victoria casos, si esto se produjera, habría temas
de Obama. Los acontecimientos sociales que continuarían intocables, como los
y políticos son, afortunadamente, impre- temas ecológicos y de medio ambiente,
visibles y ni el estudio más consistente ya que irían totalmente en contra de sus
puede predecir lo que pasará, aún a corto patrocinadores corporativos, que poco o
plazo, en determinadas situaciones. Y lo mucho siempre están detrás de quien
que ha pasado, que es una revitalización consigue llegar a la presidencia de los
de la política a través de la candidatura EE.UU. Pero su pesimismo es más pro-
de Obama como representante del Parti- fundo porque considera que el sistema
do Demócrata, era solo posible e impli- está ya estructurado más allá de las per-
caba un cambio que ni el mismo Wolin sonas que lo representan y que continua-
podía saber. Pero esto, repito, no es pro- rá con la caída de Bush y del Partido
ducto de su incapacidad sino de su pru- Republicano. Según el autor, los poderes
dencia: nada podía llevarnos a considerar fácticos pondrían unos límites infran-
como probable la victoria de Obama, ya queables a cualquier presidente que qui-
que todos los indicadores estaban inicial- siera revitalizar la democracia en su país.
mente en su contra. Todos, excepto este Lo cual no quiere decir que el autor invi-
amplio sector de la sociedad norteameri- te a la pasividad, sino que no podemos
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tener ninguna confianza en ningún go- político y lo económico, lo público, en


bierno de los EE.UU. Ya se verá, pero en todos los sentidos, deja de existir porque
todo caso este libro nos aclara muy bien el Estado social se desmantela y todos los
cuál es la herencia política envenenada servicios se privatizan. Y la política exte-
que recibe Obama, en el caso que sea un rior es secretista, una cuestión de Estado
demócrata con voluntad de cambio y no a la que solo tienen acceso estas élites y
un cínico oportunista. que nunca debe abrirse a la opinión
Wolin describe muy bien que en pública.
EE.UU. se ha dado una contrarrevolu- Otro tema muy interesante de este
ción antidemocrática que lleva al país a excelente ensayo es la descripción del
un totalitarismo invertido. Este concepto, imaginario que sostiene toda esta diná-
acuñado por el autor, es muy interesante mica práctica del Superpoder. Tenemos
y nos permite muy bien entender lo que básicamente una identidad patriótica y
está pasando en este país. Para él hay, religiosa basada en el analfabetismo polí-
desde la propia fundación de EE.UU., tico y la adhesión emocional que surge
una tensión entre lo que él llama los ele- de la combinación del miedo y la excita-
mentos elitistas-republicanos y los demo- ción, todo ello promocionado por los
crático-liberales, presentes en la misma mass-media y la publicidad. Y en este
constitución del país. Pero esta tensión proceso de cambio permanente que viene
siempre se ha mantenido en unos térmi- dado sobre todo por la inestabilidad eco-
nos aceptables, ya que el elitismo nunca nómica y las innovaciones tecnológicas es
traspasó los límites de su naturaleza de- el arcaísmo que se sustenta en la sacrali-
mocrática. Nunca hasta que llegó Reagan zación de la Constitución (de los Padres
al poder, que inició esta transformación Fundadores de la nación) y en el funda-
hacia el totalitarismo invertido, basada mentalismo religioso, el que da seguridad
en la alianza entre el Partido Republica- psicológica y un entusiasmo épico al pro-
no, el poder corporativo de las grandes yecto. El 11 de septiembre fue por su-
empresas, el poder militar y el funda- puesto la oportunidad para dar fuerza a
mentalismo evangélico. El Partido Repu- este proyecto contrarrevolucionario y an-
blicano es una estructura jerarquizada y tidemocrático que se inició con Reagan.
oligárquica que funciona según criterios La propuesta de Wolin es clara: recuperar
empresariales y mercantiles, que busca lo que se ha ganado a nivel de democra-
ocupar el poder para imponer sus intere- cia contra el intento sistemático de las
ses y los de los grupos poderosos a los que élites de arrebatarlo. Pero su nueva estra-
está vinculado. La democracia se entiende tegia es muy diferente del totalitarismo
en la práctica como un lastre, como el clásico, ya que si aquel se movilizaba con-
enemigo natural del gobierno de las élites, tra la democracia, lo que hacen estos
como el obstáculo de los Muchos para los nuevos totalitaristas es degradar la demo-
intereses de estos Pocos seleccionados que cracia invirtiéndola, es decir, dándole el
son los únicos que tienen que decidir, al significado contrario del que ha tenido
servicio del Superpoder como unión in- históricamente, que es el del nombre de
condicional del Estado y el Capital en los excluidos por su emancipación.
una dinámica imperialista. La política es Este libro tiene otros múltiples focos
pura gestión al servicio de una estrategia de interés. Uno de ellos es el magnífico
donde la ciencia (incluida la social) y la análisis sobre la verdad y la mentira
tecnología están al servicio de un Poder como armas políticas democráticas y an-
sin límites que se fundamenta a sí mismo. tidemocráticas, respectivamente. Otro es
Y esto sin perder de vista que a medida la genealogía de los intelectuales de este
que se consolida esta simbiosis entre lo totalitarismo invertido. Se definen por el
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odio a la democracia, usando la sencilla el sentido de los términos republicanismo


pero contundente expresión de Jacques y liberalismo respecto a la propia demo-
Rancière, y al igual que este último, con- cracia. Llama la atención que, mientras
sidera que su origen está en Platón. Pero hoy resurge un planteamiento que liga a
el heredero inmediato es Leo Strauss, y la democracia con una tradición republi-
está bien recordarlo en estos momentos cana (que incluiría a Robespierre y a
en que parece éste ser un autor de moda Marx), en contraposición con el liberalis-
para un público crítico e ilustrado, a veces mo burgués de carácter elitista, lo que
incluso de izquierda. Es también muy hace Wolin es hablar de liberalismo
brillante toda la reflexión sobre la demo- como lo que está vinculado a la democra-
cracia, su historia y su naturaleza. Para cia (aunque limitadamente y con reser-
Wolin los tres momentos constituyentes vas) y el republicanismo aparece como
son la Atenas clásica del siglo v a. C., una teoría política elitista. Hay que hacer
los movimientos sociales reivindicativos un trabajo teórico e histórico para aclarar
e inclusivos del siglo xvii en Europa, y la esta confusión terminológico-conceptual
conciencia política que apareció en los que puede aparecer de manera diferente
colonos de América del Norte a finales según el contexto, pero que es imprescin-
del siglo xviii . Y aquí dejamos como dible aclarar en el ya confuso campo teó-
punto de discusión su consideración, que rico de la izquierda.
no me parece muy clara, de que la Revo- El libro es, efectivamente, excelente.
lución Francesa tuvo un papel más secun- La traducción es, en general, buena, si
dario porque tuvo un carácter menos exceptuamos lo que me parece inacepta-
autoconsciente y más de lucha contra los ble, que es utilizar expresiones que ni se
poderes establecidos. En todo caso es im- usan ni están en el Diccionario ideológico
portante su consideración, en la línea del de la lengua española, como es la de demó-
mismo Rancière o de Tilly, de que la de- tica en lugar de democrática, que da títu-
mocracia no es un sistema de gobierno lo incluso a un capítulo del libro. Otras
sino una práctica, que es la de la lucha de expresiones menos importantes arrastran
los excluidos por acceder al poder, a la este error (reclamo en lugar de demanda,
capacidad de decidir sobre lo que les expresiones extrañas como la de mayoría
afecta y a la que solo unas élites quieren desagregada; provincialismo en un sentido
tener acceso. Wolin señala aquí algo que diferente del que se usa...).
bien conoce pero que la mayoría desco- En todo caso es un libro que reco-
nocemos: la Constitución norteamerica- miendo a todos los interesados en la po-
na no fue la expresión de esta lucha de- lítica y en la democracia, en el sentido
mocrática sino la reacción contra ella, fuerte de la palabra.
y el sistema político construido sobre
ella no es sino un intento de limitarla, Luis Roca Jusmet
regularla y neutralizarla. Universitat Autònoma de Barcelona
Hay aquí una discusión nominal y
conceptual que hay que recoger, que es