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NÚMERO 454

MARZO 2019
www.muyinteresante.es

12
hallazgos que han
obligado a cambiar
los libros de texto
PÁG. 56

PÁG. 34

TECNOLOGÍA
CÓMO MEJORARÁ
NUESTRAS
VIDAS EL 5G

PÁG. 20
FRUTA Y VERDURA
¿POR QUÉ AÚN
SE ENVUELVEN
LA REVOLUCIÓN EN PLÁSTICO?

NEANDERTAL
CUIDABAN A LOS ENFERMOS,
ENFERMOS DECORABAN LAS CUEVAS,
CUEVAS, SE PINTABAN EL CUERPO,
CUERPO
ENTERRABAN A LOS MUERTOS,, TENÍAN SEXO CON ‘HOMO SAPIENS’...
CRIMEN
TEST GENÉTICOS
PÁG. 28

ASÍ PENSABAN Y SENTÍAN NUESTROS PRIMOS EVOLUTIVOS CONTRA EL


PÁG. 42 TRÁFICO INFANTIL
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MUY 454 Marzo 2019

SUMARIO
PHILIPP GUNZ / MPI-EVA

EN P OR TA DA
20 Nasti de plastic
28 ADN contra
el tráfico infantil
34 5G: internet se dispara
42 Dosier: En la mente
del neandertal
56 ¡Eso no salía
en mi libro de texto!

DISCOV ERY
42 8 Muy Data
ISTOCK

WPA-ROTA / PRESS ASSOCIATION IMAGES


10 Actualidad
17 Sala bit

CUR IO SI T Y
62 Preguntas y Respuestas
64 Neuropecados capitales:
el plagio
66 De palabras
67 Libros
68 Días contados
114 70 Muy Lab
Muy escéptico
SHUTTERSTOCK

72

M Á S R EP OR TA JES
74 Entrevista: Reidum Twarock
78 La amnesia más extraña
86 Los ofendiditos de la ciencia
92 ¡Guarda la guita!
98 La nostálgica belleza
86 92 del abandono
114 ¿A dónde te llevo, humano?
34 20
E X PL OR ER
4 104 Hi-Tech
108 Motor
SHUTTERSTOCK

120 Comunidad Muy


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122 Próximo número


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EDITORIAL

Queridos lectores REDACCIÓN


Director: Enrique Coperías (ecoperias@zinetmedia.es).
Subdirector: Pablo Colado (pcolado@zinetmedia.es).

neandertales... Director de Arte: Óscar Gómez (ogomez@zinetmedia.es).


Redactor jefe: Abraham Alonso (aalonso@zinetmedia.es).
Editores: Luis Otero (lotero@zinetmedia.es); Francisco Jódar
(fjodar@zinetmedia.es); Raquel de la Morena (rdelamorena@
zinetmedia.es) y Pedro Estrada (pestrada@zinetmedia.es).
uando empecé en esto del periodismo científico hace Edición Gráfica: Manuela Arias jefa (marias@zinetmedia.es).
Cierre y ayudante de Edición Gráfica:

C ya algunas décadas, los neandertales eran descritos


como unos humanos de segunda, en parte por el in-
justificado pensamiento antropocentrista y en parte
Javier Linares (jlinares@zinetmedia.es).
Secretaria: Julia Gordo (jgordo@zinetmedia.es).
Colaboradores: Miguel Á. Sabadell (editor de ciencia), Cristina
García-Tornel (correctora de estilo), Carlos Aguilera, Luis Miguel
porque los científicos sabían muy poco de esta humanidad extinta. Ariza, Joana Branco, Laura Chaparro, Juan Carlos F. Galindo,
Vicente Fernández de Bobadilla, Álex Fernández Muerza, Luis
“La ignorancia tiende a la simplicidad; los fósiles enseñan que la Alfonso Gámez, Mario García Bartual, José Manuel González,
realidad es compleja”, decía el paleoantropólogo Juan Luis Arsua- Victoria González, Dani Jiménez, Ángel Jiménez de Luis, Jesús
Marchamalo, Ramón Núñez, Marta Peirano, Elena Sanz y Bob
ga en una entrevista concedida a La Vanguardia en 2015. El Ho- Thissen.
mo neanderthalensis era representado como un rudo cavernícola, Editores online: Mª Victoria González (mvgonzalez@zinetmedia.es),
Laura Marcos (lmarcos@zinetmedia.es) y Sarah Romero (ladymoon@
torpe y de intelecto limitado, que fue borrado de un plumazo por gmail.com). Equipo de vídeo: Jesús Nicolás (jnicolas@zinetmedia.es),
los primeros colonos de nuestra especie, dotados de un intelecto Pablo Cantudo (pcantudo@zinetmedia.es) y Adriana Toca (atoca@
zinetmedia.es)
superior. Una caricatura desdibujada por los recientes hallazgos fó-
siles y por los avances en genética, que permiten aislar y comparar DEPARTAMENTO CREATIVO
Jefe: Eduardo Román.
el ADN prehistórico con el nuestro. Así las cosas, los neandertales Jefes de Diseño: María Somonte, Cristina Martín,
eran, como los define Arsuaga, “inteligentes y prácticos”. Se co- Mónica Ibaibarriaga, Jaky González y Sara Calavia.
Diseñadores: Óscar Álvarez, Juan Elvira, Marga Esteban,
municaban entre ellos, conocían el arte, cuidaban a sus enfermos, Esther García, Daniel Montero y Javier Vicente.
enterraban a los muertos, cazaban con jabalina... Y aunque per-
tenecemos a especies diferentes, neandertales y Homo sapiens se EVENTOS Y RR. PP.
cruzaron entre sí, como han demostrado re- Responsable: Inés Pérez (iperez@zinetmedia.es),
Claudia Olmeda (colmeda@zinetmedia.es).
cientes estudios sobre ADN fósil. De hecho,
muchas poblaciones actuales conservan su DI RECCIÓ N Y TELÉFON O
Calle Albasanz, 15, Edif. B - 4ª Planta. 28037 Madrid; tel.: 810583412
impronta genética. Al memos un 4% de Correo electrónico: minteresante@zinetmedia.es

nuestro genoma tiene firma neandertal.


Consejera Delegada: Marta Ariño
Enrique Coperías, Director General Financiero: Carlos Franco
director. Directora Brand Development: Begoña Eguillor
ecoperias@zinetmedia.es
Director Comercial del Grupo: Ángel Navarro
Adjunto al Director Comercial: Javier Puig (jpuig@zinetmedia.es).
@CienciadelCope

DEPARTAMENTO DE PUBLICIDAD
Y DELEGACIONES
Director Comercial Área Divulgación:

Más MUY en tu quiosco: Santiago Brioso (sbrioso@zinetmedia.es).


Jefe de Publicidad: Pablo Oliveros (poliveros @zinetmedia.es).
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BARCELONA. Travessera de Gràcia, 47-49, 2.ª planta. 08021, Barcelona.
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Ramón Medina (rmedina@zinetmedia.es). ANDALUCÍA y EXTREMADURA.
1519: HERNÁN CORTÉS
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MUY MUY Preguntas MUY Historia Editada por Zinet Media Global, S.L.
Distribuye: Logista Publicaciones
6 Estar Bien y Respuestas Hace quinientos años, el PRINTED IN SPAIN
Esta publicación es miembro de la Asociación de Revistas de Información (ARI)
El poder del erotismo, ¿Hay más crímenes en desembarco de Cortés en y tiene controladas sus ventas por la Oficina de Justificación de la Difusión (OJD).
cómo respirar bien o las invierno? ¿Qué es un ra- México dio inicio a la con-
mejores apps para con- rofótico? ¿Y un Meet & quista española de Amé-
Depósito Legal: M.33.426/1980. ISSN 1130 - 4081 Depósito Legal Pocket:
trolar la diabetes, en tu Greet? Más de 140 inte- rica, una epopeya –o dra- M.13.071/2013 © Copyright 2017 Zinet Media Global, S.L. Prohibida su
reproducción total o parcial sin autorización expresa de la empresa editora.
revista favorita de salud. rrogantes curiosos. ma– con luces y sombras. MUY INTERESANTE no se hace responsable del extravío, deterioro o devolución
de originales no solicitados, sobre los que tampoco garantiza correspondencia.
DISCOVERY MUY DATA

ruedan
por el
planeta, la
mayoría en China

BICICLETAS ELÉCTRICAS
Dos ruedas, pedales

POR CARLOS AGUILERA & FRANCISCO JÓDAR


asistidos por un
motor unido a una
batería y un objetivo:
la movilidad
sostenible y sana

Cifra de bicicletas eléctricas que


De ellas,34
millones se comer-
se venderán en el mundo en 2023 cializarán en China

3a8h
La batería se
cambia cada

3a ñ o4s
o
72.025
Bicis eléctricas vendidas

30 100 km
Tiempo de recarga, Su autonomía va de los
según los modelos. en España en 2017
Sirve cualquier (último año con datos
enchufe de 220 V a los completos), un 79 %
más que en 2016

Consumen En España, La cifra supone un

1 kw/h
6,5 %
el

por cada
100 km .
20 %
de los ciclistas
habituales del mercado total

1895
Recorrer esta
distancia sale por ha usado alguna El estadounidense
unos 15 vez una bicicleta
de pedaleo asistido
Ogden Bolton Jr.
patenta la primera
céntimos de euro
bici eléctrica

Según la normativa de la UE…

250 W 25 km/h 40 kg
2.107
8 Su precio medio es de

es la velocidad a
es la potencia partir de la que su es su peso
máxima de sus motor debe dejar máximo
motores eléctricos de funcionar (sin ocupante) euros
CHIPRE

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De la adoración al sol a lugares sagrados
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Afrodita, la diosa de la belleza, emergió de las aguas color turquesa de Chipre. No es de extrañar que
las playas más espectaculares del Mediterráneo se fundan de forma tan inmaculada con el eterno esplendor
de civilizaciones antiguas. Disfruta Chipre, desde un paseo por la playa hasta sus tesoros arqueológicos únicos;
desde los deslumbrantes rayos de sol, hasta el brillo de la cultura que iluminó el mundo.
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a la distancia de un suspiro.

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DISCOVERY ACTUALIDAD

Entre las aves modeladas, hay


pelícanos australianos, colibríes,
águilas pescadoras, loros...
e incluso gallos en plena pelea.

EL ARTE DE CREAR MINIPÁJAROS DE PAPEL


ayan Shrimali y Vaishali Chudasama son una pareja

N de artistas indios que se dedican a crear esculturas


de papel en miniatura. Sus obras están hechas con
recortes que ensamblan a mano con gran precisión,
capa a capa, y que pintan con acuarelas. La variedad de modelos
es enorme –tienen hasta personajes de Disney–, pero se inspiran
principalmente en la naturaleza. De hecho, su último proyecto,
que data de 2018, ha consistido en llevar a cabo 365 especies de
aves –una por día del año– y, como se puede apreciar en estas
imágenes, son de un realismo asombroso. Cada una de las piezas
requiere entre cuatro y ocho horas de trabajo, un tiempo que
varía sobre todo en función del colorido de las plumas.
Lo que hacen en primer lugar es un boceto en papel. Después,
trazan y cortan por separado las plumas, el pico y las garras, y
pintan con acuarela cada una de las capas. Por último, ensam-
blan todos los elementos para dar un aspecto tridimensional a
la miniatura, que suele medir entre ocho y diez centímetros –las
más pequeñas, apenas 1,8 cm de la cabeza a la cola–.

UNA APUESTA POR EL ECOARTE. Tras este proyecto, titulado


10 365 días de miniatura, se esconde un mensaje ecologista: “A
través de nuestro arte, queremos compartir con la gente lo
que significan estas aves y su belleza. Espero que las personas
también entiendan lo que representan los pájaros en sus vidas
y ayuden a salvarlos. El clima está cambiando, así que ahora
deberíamos cambiar también nosotros”, destaca Chudasama. 01
.
Sigue la actualidad científica en
www.muyinteresante.es LOS MISTERIOS DE M. A. S.
POR MIGUEL ÁNGEL
SABADELL

LA MILAGROSA
LLUVIA DE
PECES DE YORO
ara pescar no hace falta irse al mar. Tampoco

P necesitamos un río o un lago. Ni siquiera pro-


veernos de una caña y cebo. En el norte de
Honduras, en Centro Poblado La Unión, una co-
munidad agrícola del departamento de Yoro, sus habitantes
se convierten en pescadores de tierra adentro una vez al año
–a veces dos–. Ocurre entre finales de la primavera y prin-
cipios del verano. Cuando termina la tormenta tropical que
lo provoca y deja anegados los campos, estos hondureños
agarran cubetas y canastas y se dirigen a una zona concreta
en la que saben que encontrarán la tierra cubierta de cientos
de pequeños peces plateados. Este increíble fenómeno me-
teorológico tiene lugar desde hace un siglo.

CUENTA LA HISTORIA QUE TODO EMPEZÓ CUANDO el


sacerdote español Manuel de Jesús Subirana –que llegó
a Honduras en torno a 1856 y vivió allí hasta su muerte,
en 1864– rezó durante tres días y tres noches pidiendo a
Dios sustento para los más pobres de la región. Y, según
la leyenda, este respondió: una nube oscureció el cielo
02 y llovieron peces. Al verlos como una bendición divina,
está prohibido comerciar con ellos, así que cada familia
FOTOS: CATERS NEWS / CONTACTO

redistribuye entre los suyos esta peculiar cosecha. Aparen-


temente, estos animales provienen del Atlántico, a unos 72
kilómetros de allí.

LA EXPLICACIÓN MÁS HABITUAL QUE SUELE DARSE a las


llamadas lluvias de peces es que estos llegan con las
trombas de agua, tras ser aspirados por remolinos de
viento. Pero dicha solución no resuelve el enigma: ¿por
qué razón aparecen siempre en el mismo sitio? Es más:
nadie ha visto llover esos peces; algo que, por otra parte,
parece lógico, ya que ¿quién se va a quedar sentado fue-
ra de casa mientras caen chuzos de punta? Otras teorías
apuntan a que son animales que viven en corrientes sub-
terráneas y la inundación provocada por las tormentas los
impulsa al exterior. Una explicación atractiva, y muy pro-
metedora, porque en los años setenta un equipo de Na-
tional Geographic descubrió que esos peces son ciegos.
03 Ahora bien, nadie sabe con certeza por qué se produce
cada año desde hace un siglo y en la misma época. A la 11
Las piezas creadas por estos dos artistas, incluida la de este martín pescador de
llamativos colores (01), están a la venta en su sitio web (etsy.com/shop/nvillus- espera de una teoría concluyente, en La Unión se celebra
tration), a precios que suelen rondar los 70 u 80 euros por unidad. Entre las desde 1998 la Fiesta de los Peces, que incluye un desfile y
esculturas que han hecho, se encuentra el halcón peregrino (02), un ave capaz un carnaval. Las jóvenes del lugar compiten para ser nom-
de superar los 300 km/h cuando se lanza en picado para dar caza a una presa. bradas Señorita Lluvia de Peces, y la ganadora desfila en
La joven Vaishali Chudasama se encarga de pintar a mano estas miniaturas (03). una carroza vestida de sirena.
.
DISCOVERY ACTUALIDAD

El impacto del asteroide


que provocó la extinción
masiva del Cretácico- T-REX: UN MEDIOCRE
Terciario, hace 65 millones
de años, ocasionó una
MORDEDOR
catástrofe climática global.
EN PROPORCIÓN A SU TAMAÑO,
el pinzón de Darwin, pajarillo que
fascinó al autor de El origen de
las especies en su visita a las islas
Galápagos, cierra sus mandíbulas
con mucha más violencia que
el Tyrannosaurus rex. Estas aves
pesan 33 gramos de media, pero
muerden (es un decir, no tienen
dientes) con una fuerza de 70
newtons. El T. rex alcanzaba 57.000
newtons, pero pesaba unas 8 to-
neladas. Si el pinzón hubiera teni-
do la misma masa que el extingui-
do terópodo, lo habría destrozado,
porque su mordida habría sido
unas trescientas veces más poten-
te que el de su hipotético rival.
Los datos provienen de un
análisis de científicos de las uni-

AGE
versidades de Reading y Lincoln
(Reino Unido) sobre la fuerza de

EL ASTEROIDE QUE ACABÓ CON LOS la mordedura de 434 especies de


mamíferos, reptiles y aves.

SHUTTERSTOCK
DINOSAURIOSCAUSÓ UN MEGATSUNAMI
a madre de todas las catástro- que fue de tal magnitud que generó una

L fes acaeció hace algo más de


65 millones de años, cuando
un asteroide cayó en las aguas
ola de 1,5 kilómetros de altura, seguida de
otras también descomunales que tuvieron
un alcance global.
poco profundas de la actual península de
Yucatán. El impacto dejó una huella aún BARRIENDO EL PLANETA. Range y sus co- La morderura del T. rex
rastreable –el llamado cráter de Chicxulub, legas han creado un modelo informático no era especialmente
de 180 kilómetros de diámetro– y desen- a partir de las dimensiones de aquel aste- poderosa. Su fuerza
cadenó la extinción de los dinosaurios y roide –14 km de diámetro–, su velocidad provenía de su tamaño.
de otras muchas formas de vida, que no y las condiciones del lugar del choque por
pudieron adaptarse al cambio climático entonces. Tras la primera masa de agua en Su objetivo era averiguar si
ligado a un suceso que además provocó movimiento, alta como una montaña, sur- los animales con las mordidas
un tsunami de dimensiones apocalípticas, gieron sucesivas olas de 14 o más metros más potentes las tenían a causa
según una investigación dirigida por Molly de altura que se desplazaron por el Atlánti- de cambios en su dieta que los
Range, paleoceanógrafa de la Universidad co y el Pacífico, ya que en esa época Améri- habían llevado a desarrollar esa
de Míchigan. Su trabajo indica que el cho- ca del Norte y del Sur estaban separadas. capacidad con rapidez; resultó
ser así en unos pocos casos. Los
modelos informáticos revelaron
que la mayoría de los supermorde-
dores llegó a serlo por su gradual
Así se habría visto aumento de tamaño. Es el caso del
desde el espacio tiranosaurio, que fue incrementan-
el choque con la do la fuerza de sus mordiscos a
Tierra del asteroi- la par que su volumen, en un pro-
de que aniquiló ceso de decenas de millones de
a tres cuartas par- años. Este trabajo indica también
12 tes de los seres
que los humanos deben su débil
vivos. Su cráter se
puede encontrar
mordedura al aumento del tamaño
por debajo de de su cerebro: para albergarlo, el
10 kilómetros de cráneo creció, y eso exigió múscu-
agua y sedimen- los mandibulares más pequeños.
AGE

tos marinos.
.
DE MUY PARA FORD

FORD ECOSPORT ST-LINE:


PARA LA LIBERTAD
HAZ LO QUE QUIERAS. VE ADONDE QUIERAS.
Y DISFRUTA DE CADA KILÓMETRO DEL CAMINO.

or ciudad. Por auto- consumo de combustible y reducir

P pista. Por carreteras


secundarias. Da igual.
La vida está ahí fuera.
las emisiones al máximo. La suspen-
sión deportiva, los sensores traseros
de aparcamiento, los pedales depor-
Y tú puedes salir a por ella a bordo tivos con apliques de acero inoxida-
del nuevo Ford EcoSport ST-Line, un ble, el volante forrado en piel con
SUV que tiene tanto de urbano co-
mo de salvaje. Al volante, la tecno-
costuras en rojo y el ordenador de a
bordo con pantalla en color de 4,2
100 X 100 CONECTADO
logía será tu pastor, y nada te falta- pulgadas se unen para que te divier- CONDUCIR EL FORD ECOSPORT ST-LINE es lo
rá: las innovaciones de este modelo tas y te sientas libre y seguro. opuesto a aislarse del mundo. Por cómodo y
pondrán nuevas experiencias a tu silencioso que sea su habitáculo, no te aban-
alcance y te permitirán disfrutar de TE VAN A VER PASAR. Hoy no so- donará la sensación de seguir conectado a
lo que importa: el placer de la con- lo queremos tecnología. También todo. FordPass Connect transmite al sistema
ducción y la libertad que implica. buscamos belleza y personalidad. de navegación Ford SYNC 3 datos del tráfico al
El EcoSport ST-Line sorprende por Al EcoSport ST-Line le sobran, gra- minuto, para que este elija la mejor ruta. Disfru-
su versatilidad: es perfecto para cias a la equilibrada combinación ta al volante y despreocúpate: llegarás a tiem-
el entorno urbano, pero su siste- de elementos como el techo bitono po. Además, hay wifi a bordo, y un sistema de
ma de tracción total inteligente lo (puedes elegir entre una amplia ga- sonido diseñado por Bang & Olufsen con diez
agarra como una lapa a la carretera ma de combinaciones de color), las altavoces y un amplificador de 675 vatios.
más complicada, así que lánzate a llantas de acero de 16 pulgadas, los SYNC 3 se integra con tu móvil y te permite
la aventura. Sus faros de xenón de retrovisores exteriores termoeléc- controlar todas sus funciones, desde las lla-
alta intensidad tienen el doble de tricos del color de la carrocería madas y los mensajes de texto hasta la música
potencia que los convencionales y o los raíles del techo en acabado y el navegador, mediante una pantalla táctil
consumen dos terceras partes de la negro. Una conjunción de estilo, capacitiva de 8 pulgadas. Se conecta tanto a
energía que estos. Y la tecnología deportividad y la última tecnología CarPlay de Apple como a Android Auto.
Ford ECOnetic permite optimizar el que no pasa desapercibida.
.
DISCOVERY ACTUALIDAD

A. RENARD / INSTITUTO DUNLAP DE ASTRONOMÍA Y ASTROFÍSICA


MÁS CERCA DE DESENTRAÑAR UNA DETECCIÓN
EL MISTERIO DE LAS EXPLOSIONES FRB ENDEMONIADA
Captar ráfagas rápidas de
uran milisegundos y se des- podrían ser emisiones de civilizaciones radio (FRB) es complicado.

D vanecen. Son las explosiones


FRB (siglas inglesas de ráfa-
gas rápidas de radio), pulsos
extraterrestres o incluso pulsos de ener-
gía para impulsar naves alienígenas, como
propuso Avi Loeb, astrofísico israelí de la
Duran milisegundos y sur-
gen en cualquier punto, así
que dar con ellas requiere
extraordinariamente energéticos causados Universidad de Harvard. mirar al sitio exacto en el
por algún fenómeno desconocido. Proce- Otras teorías menos mediáticas sostie- momento justo, algo más
den de lugares muy lejanos, tanto como nen que estas ráfagas rápidas de radio de que difícil en términos astro-
miles de millones de años luz, e intrigan potencia apabullante podrían proceder de nómicos. El radiotelescopio
a los científicos desde que se detectaron objetos de densidad inimaginable, como CHIME, inaugurado en
en 2007. En una década se han registra- los agujeros negros; o de magnetares, Canadá en 2017, es óptimo
do 52 fuentes de FRB. En 2012 se cap- un tipo de estrella de neutrones con un para detectarlas, ya que
taron por primera vez ráfagas que venían intenso campo magnético que genera de no tiene partes móviles, a
de una misma fuente, y ahora ha vuelto forma esporádica tremendas explosiones diferencia de instalaciones
a suceder: el radiotelescopio CHIME (foto de radiación de alta energía. También se similares. Concebido para
grande), ubicado en la Columbia Británica ha hablado de remanentes de supernovas. mapear el hidrógeno del
(Canadá), descubrió entre julio y octubre universo, sus características
del año pasado trece nuevos FRB, seis de ¿QUÉ HAY AHÍ FUERA? Las FRB importan lo hacen ideal para detectar
ellos con origen en el mismo punto. mucho a los especialistas, más allá del también las FRB (abajo,
enigma de su fuente. La razón es que pue- representadas en una ilus-
¿EMISIONES ALIENÍGENAS? El hallazgo, den constituir una excelente herramienta tración): ya que escruta a
recién publicado en la revista Nature, es para conocer mejor el medio intergalácti- fondo regiones concretas,
importante, porque una ráfaga sostenida co, el espacio prácticamente vacío situado la posibilidad de cazar estas
de FRB permite precisar de dónde viene entre las galaxias, del que queda mucho esquivas ondas crece.
la señal, a diferencia de los pulsos indivi- por saber. Dado que estas señales de radio
duales, demasiado breves y esquivos para atraviesan enormes distancias hasta llegar
hacerlo. Si conocen el punto de origen a nuestro planeta, interactúan por fuer- T. JARRETT / B. SAXTON

del fenómeno, los astrofísicos tienen más za con las mínimas cantidades de materia
posibilidades de averiguar su causa, que presentes en su camino. Así, desentrañar
hasta ahora se mueve en el terreno de la estructura y naturaleza de las FRB, y
las hipótesis, a menudo atrevidas: algu- los cambios que sufren desde su origen,
nos científicos han sugerido que las FRB puede decirnos mucho sobre el cosmos. 

El radiotelescopio
CHIME se compone
de cuatro reflectores
cilíndricos de 20
metros de ancho
por 100 de largo.

14
Cerebro de hurón
en desarrollo. Las
zonas en verde co-
rresponden a las
neuronas que con-
tienen el gen ARH-
GAP11B, responsa-
ble del crecimiento
del neocórtex.

2 AÑOS
A esta edad, el cerebro
de un niño posee el 80 %
del tamaño que tendrá de
adulto. Las cabezas de los
críos son grandes para

MPI-CBG / KALEBIC / GILARDI


albergar un cerebro en
rápido crecimiento.

1.350
EL GEN QUE HACE CEREBROS GRANDES GRAMOS
Peso medio del cerebro de
un adulto. El 60 % del mismo,
a corteza cerebral tiene la culpa Observaron que, al crecer, los pequeños ma-
en seco, corresponde a gra-

L de que nuestro órgano pensante


luzca una superficie llena de cir-
cunvoluciones. Su capa más ex-
míferos modificados poseían un neocórtex
mayor de lo habitual. Al parecer, el gen hace
que las células progenitoras neurales (pa-
sa, lo que lo convierte en el
órgano más grasiento del
cuerpo humano.
terna y de más reciente evolución, el neocór- recidas a las células madre y encargadas de
tex, es la sede del lenguaje y la razón; surgió producir nuevas neuronas) pasen más tiempo
tan rápido que para caber en el constreñido activas, lo que agranda el neocórtex.
cráneo humano tuvo que plegarse para ocupar
los recovecos disponibles. ¿Cómo se desenca-
denó el proceso? Gracias en buena medida a
CRECER PARA MEJORAR. Según el doctor
Wieland Huttner, supervisor del estudio, “aho-
73 %
Porcentaje del cerebro hu-
un gen exclusivo de nuestra especie, que da ra tenemos que averiguar si el crecimiento del mano que es agua. Basta
ese tamaño de lujo a nuestro ático cerebral. El neocórtex de los hurones eleva su capacidad con una deshidratación
nombre de esa secuencia de ADN: ARHGAP11B. cognitiva. De ser así, tendríamos nuevas pis- corporal del 2 % para que
Ahora, científicos del Instituto Max Planck tas sobre el desarrollo humano”. El volumen queden afectadas la aten-
de Biología Celular Molecular y Genética de del cerebro es uno de nuestros rasgos distin- ción, la memoria y otros
Dresde (Alemania) han implantado este gen tivos: muy grande en relación con nuestro procesos cognitivos.
en el encéfalo en desarrollo de hurones, con cuerpo, triplica en tamaño al del chimpancé,
el objetivo de comprender mejor cómo actúa. nuestro pariente animal más cercano.

LA MENTE HUMANA MODERNA, UNA RECIÉN LLEGADA


EL ÓRGANO DEL QUE TANTO PRESUMIMOS, el que cionó entre 100.000 años atrás y esa fecha. Nuestro
marca diferencias con el resto de los animales, al- encéfalo ha ido cambiando en tiempos recientes (en
canzó su actual morfología –y con ella sus funciones términos evolutivos), y nuestro potencial cognitivo y
y capacidad– más recientemente de lo que se creía. emocional es mucho más joven de lo esperado.
Es la conclusión de un equipo de investigadores del En 2017 se hallaron fósiles de Homo sapiens en
Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Jebel Irhoud (Marruecos) con 300.000 años de
Leipzig, que tras analizar cráneos fósiles de Homo antigüedad, los más viejos conocidos. Como los de 15
sapiens mediante microtomografías computarizadas Florisbad (Sudáfrica, 260.000 años) y Omo Kibish
MPI EVA / S. NEUBAUER / CC

descubrió que el cerebro de forma globular, un rasgo (Etiopía, 195.000 años), sus dientes y caras son mo-
Arriba: cráneo y cerebro de típico de los humanos modernos, es un chaval: solo dernos, pero la forma de sus cráneos es más elon-
Homo sapiens de hace 300.000 encontraron indicios de su existencia en restos con gada que la nuestra y no podría haber albergado un
años. Abajo: los de uno de hoy. menos de 35.000 años, lo que sugiere que evolu- cerebro globular como el que nos caracteriza hoy.
DISCOVERY ACTUALIDAD

MURCIA: LA GRAN EXPOSICIÓN QUE RECOGE EL LEGADO DE FLORIDABLANCA


LA HISTORIA DE MURCIA A no, considerado un referente de la Junta Suprema Central,
FINALES DEL SIGLO XVIII va del despotismo ilustrado, se antes de su muerte, en 1808.
inexorablemente unida a la
biografía de José Moñino y
dejó ver en el comercio y las
infraestructuras, pero también
Cerca de trescientas obras
procedentes de colecciones
NO TE LA PIERDAS
Redondo, una de las figuras en distintas iniciativas científi- privadas e instituciones, como
O Dónde: la exposición, que
más ilustres y controvertidas cas– y la azarosa relación que el Museo del Prado, el Museo
organiza la Región de Murcia,
de la capital del Segura, que mantuvo con la corona y sus Arqueológico Nacional y la
el Ayuntamiento de la capital
en 1773 recibió el título por rivales políticos. De hecho, Biblioteca Nacional, permiten
murciana y Acción Cultural
el que aún hoy es conocido: acusado de corrupción y explorar esos momentos, así
Española, tiene dos sedes, el
conde de Floridablanca. abuso de poder, fue destituido como la sociedad de aquella
Palacio del Almudí (Plano de
Ahora, la exposición “Flori- y encarcelado, pero también época, a caballo entre el con-
san Francisco, s/n) y la Sala Ve-
dablanca. La sombra del rey” encumbrado como presidente servadurismo y la revolución.
rónicas (Calle Verónicas, 4).
examina su intensa actividad
pública, los proyectos que
La muestra recoge las O Cuándo: hasta el 28 de abril.
gestionó –la mano de Moñi-
aficiones de la época, Puede verse de lunes a sábado,
como el interés por entre las 10:00 y las 14:00 ho-
los globos, que en esta ras; por la tarde, entre las 17:00
obra plasmó Antonio y las 21:00 horas. Los domingos
Carnicero hacia 1783.
y festivos, de 11:00 a 14:00
horas. El 19, 23 y 27 de abril las
instalaciones estarán cerradas.

O ¿Y la entrada? Es gratuita.
Se puede acceder hasta 45 mi-
nutos antes del cierre.
www.expofloridablanca.com
El conde de Floridablanca.

UNA RADIOGRAFÍA DE LA BASURA MARINA


QUE CONTAMINA EL MEDITERRÁNEO ESPAÑOL
ras once años de investiga- las aguas del Mediterráneo español. compuesto utilizado en la producción

T ciones, un equipo de cien-


tíficos de la Universidad de
Alicante y el Centro Español
Para ello, los expertos han tenido en
cuenta los 2.197 kilos de restos reco-
gidos por la campaña oceanográfica
de cemento, cuya presencia coincide
con las rutas que toman los barcos mer-
cantes –el 28,4 %–, la madera –10,2 %–,
de Oceanografía, en Murcia, ha presen- MEDITS-España. De ese modo, han po- el metal –9,7 %– y el vidrio –6,2 %–.
tado un estudio en el que se analiza la dido determinar que el principal com-
composición, distribución y evolución ponente de los desechos es el plástico EL PLÁSTICO, OMNIPRESENTE. “Las tres
de la basura que puede encontrarse en –un 29,3 % del total–. A este le sigue un áreas con una alta presencia de plásti-
cos son el mar de Alborán, el golfo de
Alicante y las inmediaciones de Barcelo-
SHUTTERSTOCK

Los residuos llegan al


mar de distintas formas. na. Pese a que, en general, en ellas hay
Muchos son transporta- una menor proporción respecto a otras
dos por los ríos, zonas del Mediterráneo, su presencia es
el viento o los sistemas muy frecuente”, señala Santiago García-
de alcantarillado, pero Rivera, autor principal del trabajo. Los
otros son abandonados resultados, publicados en el Marine Po-
deliberadamente. llution Bulletin, también indican que la
densidad de basura es mayor en el cita-
do mar de Alborán, donde la cantidad
de residuos parece haberse mantenido
16 estable durante los últimos años.
Es más, en determinados momentos
ha disminuido. Aun así, según los inves-
tigadores, no lo ha hecho lo suficiente
como para afirmar que hay una tenden-
cia descendente significativa.
DISCOVERY SALA BIT

POR
MARTA PEIRANO

HERENCIA
POR SORPRESA
LOS KITS PARA REALIZAR PRUEBAS DE ADN CASERAS PUEDEN SER DIVERTIDOS...
O PUEDEN REVELAR TERRIBLES VERDADES OCULTAS ACERCA DE TU ORIGEN BIOLÓGICO.

l regalo estrella de las pasadas Navidades en los po del incidente tras la muerte de sus padres, cuando llegaron

E Estados Unidos fueron tubos de saliva, el mo


delo estándar para hacer test comerciales de
ADN. Uno de los atractivos principales del kit es
los resultados del test. Su investigación posterior le descubrió
que las clínicas tenían por costumbre mezclar el semen de los
clientes con el de otros donantes sin advertir a los interesa
conectar con los ancestros, principalmente con la vanidosa dos para aumentar las posibilidades de embarazo. Y que a
esperanza de estar genéticamente conectado a alguna tribu menudo los donantes eran estudiantes de Medicina de la pro
carismática. En Norteamérica todos quieren tener una gota de pia clínica, que prestaban sus servicios para experimentación
sangre cherokee; en Europa se lleva la ascendencia vikinga. y estudio sin saber que acabarían fecundando a alguien. Era el
Biológicamente, la identidad racial no supera el 0,1% de la caso de su verdadero padre, al que descubrió triangulando re
herencia genética, pero narrativamente ocupa un lugar pri des sociales. El servicio de test de ADN señaló una coincidencia
vilegiado en nuestras vidas. El ácido desoxirribonucleico es el genética con un primo carnal completamente desconocido, al
material del que están hechas las grandes tribus modernas, el que naturalmente buscó en Facebook, donde rápidamente en
carné de pertenencia irrenunciable que nos une a nuestra co contró a sus tíos. Uno de ellos era médico.
munidad. Es por eso por lo que regalar un test de ADN a un fa
miliar querido parece una forma directa de celebrar y estrechar EL ESTIGMA Y EL SECRETISMO que han rodeado la insemi
los vínculos entre padres, hijos, hermanos, primos, sobrinos y nación artificial favorecieron las estafas. Fue el caso del doctor
esos tíos abuelos lejanos que protagonizan las anécdotas más Jan Karbaat, que inseminó a miles de mujeres con su propio
salvajes y más repetidas en bodas, comuniones y bautizos. Pa semen en su clínica de Barendrecht, cerca de Róterdam, des
ra muchos, sin embargo, la experiencia ha sido exactamente la de 1980 hasta 2009. Ni siquiera las 215 mujeres que fueron in
opuesta. El kit les ha descubierto que su sangre no es la sangre seminadas con éxito en el famoso banco de genios del doctor
de los queridos rostros que sonríen eternos desde la mesilla de estadounidense Robert K. Graham podían saber si recibían la
sus madres y los álbumes de familia, y que el rastro de sus an simiente de un verdadero premio Nobel o de un glorioso at
tepasados se pierde en los leta olímpico. Ahora la cues
archivos clasificados de una tión es si queremos saber
clínica de fertilidad. quiénes somos realmente o
es preferible mantener la fic
ES EL CASO DE DANI SHA- ción narrativa que nos une
PIRO, autora de Inheritan a nuestros familiares. En su
ce. A memoir of genea libro, Shapiro relata su pri
logy, paternity, and love mer encuentro con su padre
(‘Herencia. Memorias de biológico como un proceso
genealogía, paternidad y completamente desestabi
amor’). Sus padres, judíos lizante para ambos, aunque
askenazíes, deseaban in asegura que prefiere cono
tensamente tener un hijo cer su origen que vivir en la
17
y, tras varios desencantos, mentira. Ninguno de los dos
acudieron a una clínica de habría sabido de la existencia
inseminación en Filadelfia del otro sin el kit de ADN. Ni
(EE. UU.), donde se produjo se hubieran encontrado sin la
GETTY

el milagro. Shapiro solo su ayuda de las redes sociales.


NUEVO MAZDA3
OBJETO DE DESEO

Creado para despertar emociones, diseñado en torno al conductor. La mezcla de líneas puras y
sutiles ondulaciones genera una forma compacta que juega con la luz para dar vida al vehículo.

E
l nuevo Mazda3 supone un gran salto Resulta muy agradable a la vista gracias a una expresión
adelante en diseño, en acabados, en que cambia con el paso de las horas del día y las estacio-
sensaciones al volante y en calidad. nes. En el interior se ha creado un entorno cómodo para
Pero también es una declaración de el conductor, que puede centrarse en el placer de dirigir el
fidelidad a los principios de la marca vehículo, con seguridad y sin distracciones innecesarias.
japonesa, que siempre crea coches Para lograrlo, la marca ha partido de un estudio científico
inspirados por el diseño KODO (‘alma exhaustivo del cuerpo humano y su forma de moverse.
del movimiento’), una búsqueda de El conductor del nuevo Mazda3 siente una adaptación y
pureza regida por la filosofía estéti- una conexión perfectas con el coche desde el momento en
ca nipona de “menos es más”. el que ocupa su asiento y lo ajusta: disfruta de una visibi-
lidad magnífica a través del parabrisas, y el diseño le ayu-
CON CARÁCTER PROPIO. La versión cinco puertas de es- da a percibir las dimensiones intuitivamente. También le
ta séptima generación de vehículos de Mazda posee un seducen el nuevo aspecto y ubicación de los indicadores,
espíritu deportivo. Representa una personalidad libre de la claridad de las pantallas y el tacto y la coherencia de los
restricciones ajenas. ¿Cómo transmitirla? Con un diseño mandos y controles. La estructura de los asientos –ajusta-
sin precedentes, que elimina las líneas de carácter y lo bles a un nivel nunca visto– y la disposición y funciona-
basa todo en el uso de paneles de carrocería brillantes y miento de los pedales han sido objeto de un meticuloso
bellamente curvados que reflejan el entorno circundante. estudio. Y todo con el conductor siempre en mente.
DE MUY PARA MAZDA

Skyactiv-G:
un motor con
etiqueta ECO
E l motor de gasolina Skyactiv-G con tecnolo-
gía M Hybrid del nuevo Mazda3 cuenta con
la etiqueta ambiental ECO, gracias a un sistema
semihíbrido que asiste al motor principal para
reducir sus emisiones. Este distintivo permite
disfrutar de ventajas en la conducción y el apar-
camiento en las ciudades y cuando entran en
vigor los cada vez más restrictivos protocolos
anticontaminación.
En el Skyactiv-G se unen un motor eléctrico
y una batería de iones de litio de 24 V, que al
combinarse con el exclusivo sistema de rege-
neración de energía durante el frenado garanti-
zan un alto rendimiento y eficiencia. La versión
más avanzada de la unidad de gasolina de alta
eficiencia 2.0 l. Skyactiv-G del nuevo Mazda3,
asistida por el nuevo sistema M Hybrid de
Mazda, exhibe un comportamiento muy diná-
mico, y unas excelentes cifras de consumo de
energía y emisiones de partículas.
Este motor desarrolla 122 CV a 6.000 rpm
y entrega un par máximo de 213 Nm a 4.000
rpm. Su consumo medio de gasolina y sus emi-
siones WLTP son de 6 litros y 136 g/km de CO2.
Se trata de un propulsor limpio y eficiente, aso-
ciado a una transmisión manual de seis veloci-
dades Skyactiv-MT o a un cambio automático
Skyactiv-Drive de seis velocidades.
Los motores Skyactiv-G son una de las bazas
del nuevo Mazda3, una conjunción armónica
del respeto al planeta y el gusto de conducir.

Nada de estrés:
conducir es un
placer cien por
cien humano
cuando uno se
sienta en ese
puesto conforta-
ble, silencioso y
repleto de tecno-
logía que, lejos
de distraer, cen-
tra al conductor
en lo que tiene
entre manos. La
carrocería es una
reunión de pane-
les curvados que
parece hecha de
una sola pieza, y
llena de detalles
innovadores.
MEDIOAMBIENTE

El abuso del plástico y los residuos que provoca están generando un grave problema en la natu-
raleza, en especial en el mundo marino. Hemos inventado envases para vestir incluso alimentos
que no lo necesitan. Diferentes movimientos ciudadanos y oenegés intentan concienciarnos sobre
el exceso de embalaje de frutas y verduras, mientras que los defensores de este material
elástico destacan sus bondades y piden que no se lo demonice por el mal uso que se hace de él.

20

Texto de
ÁLEX FERNÁNDEZ MUERZA
GETTY
SHUTTERSTOCK

SHUTTERSTOCK
SHUTTERSTOCK

SHUTTERSTOCK
ISTOCK

SHUTTERSTOCK

La industria ali-
mentaria envuel-
ve en plástico las
frutas y hortalizas
alegando que
mejora su conser-
vación y evita el
desperdicio de
comida. Ni siquie-
ra tener piel, co-
mo los plátanos,
las salva a veces.
El colmo de esta 21
práctica lo encon-
tramos en el en-
vase individual
de las piezas.
C
ocos plastificados, plátanos sin piel guar- mucho en Latinoamérica e incluso se ha tra-
dados en una bandeja de poliestireno, ducido al italiano y al inglés”.
fresas envueltas en una red plástica una a La iniciativa de Isabel Vicente, también
una, fruta con certificado ecológico plasti- autora del blog La hipótesis Gaia –donde
ficada, envases llenos a dos tercios o me- escribe sobre el impacto del uso excesivo del
nos para aparentar más cantidad de la que plástico–, no es ni mucho menos la única. En
traen… Todos podemos encontrar ejem- internet encontramos iniciativas similares en
plos de este empaquetado excesivo al hacer todo el mundo, con etiquetas como #Break-
nuestras compras cotidianas. Son cada vez FreeFromPlastic (‘libérate del plástico’) o #Ri-
más las voces que reclaman acabar con esta diculousPlastic (‘plástico ridículo’).
práctica; y las redes sociales se han conver- Hay incluso quien llama a salir del mundo
tido en el escaparate perfecto para ello. Entre los tuiteros implicados virtual y plantear acciones en los supermerca-
en esta movilización se encuentra Isabel Vicente, bibliotecaria en la dos. Se conocen como plastic attacks, y sur-
Universidad de Salamanca e impulsora del movimiento #Desnuda- gieron en el Reino Unido. Según la creadora de
LaFruta: “Siempre me ha molestado ver productos envasados que no #DesnudaLaFruta, ya se han realizado varios
lo necesitan. Puede que las frutas y verduras sean los ejemplos más en España. “En su mayoría, se invita a que los
claros. Por eso, hace unos meses planteé en un grupo de Facebook consumidores dejen los plásticos a la salida
hacer algo para denunciarlo. — Y añade—: #DesnudaLaFruta apare- del supermercado de forma organizada, para
ció gracias a la colaboración de mucha gente que se animó a declarar hacer ver que no son necesarios tantos enva-
la guerra a los productos frescos plastificados. La etiqueta se ha usado ses. En un corto espacio de tiempo, se obser-

Desde que se em-


pezó a producir a
escala industrial
en 1950, los seres
humanos hemos
fabricado 8.300
millones de tone-
ladas de plástico,
y casi el 80 % de
este material aca-
ba en la naturaleza
y en basureros.
EFE / ABIR SULTAN / EPA / LAFOTOTECA.COM

22
va el gran volumen de plástico generado por las compras”. Una de las
Las bolsas, en cifras
campañas internacionales más activas de la oenegé Greenpeace en la
actualidad es precisamente la de denunciar este sobreempaquetado.
Bajo el lema No más plásticos en nuestra comida, sus responsables
están recabando firmas en doce países para pedir a las empresas y los
C ada vez más países del mundo aprueban normas pa-
ra evitar el uso abusivo de las bolsas de plástico y su
impacto ambiental. En España, el real decreto 293/2018
supermercados que eliminen los plásticos de un solo uso y ofrezcan al- prohíbe desde el pasado 1 de julio que puedan entregarse
ternativas a los consumidores. Aseguran haber logrado más de dos mi- a los consumidores de forma gratuita, a excepción de las
llones de adhesiones en Estados Unidos y más de 200.000 en España. muy ligeras que sean necesarias por razones de higiene o
¿Cuál está siendo la respuesta del sector a este movimiento reivin- para alimentos a granel y de las de espesor igual o superior
dicativo? Los diferentes responsables, tanto productores de materias a 50 micras con un porcentaje de plástico reciclado que
plásticas como gestores de supermercados, afirman que no disponen sea del 70 % como mínimo.
Portavoces de asociaciones de supermercados,
como ACES y Asedas, recuerdan que la mayoría de sus es-
tablecimientos empezaron a cobrar las bolsas de plástico

#DesnudaLaFruta es una campaña de un solo uso años antes de la aprobación de esta ley y
que, gracias a ello, han reducido su consumo entre el 80 %
y el 85 %. Sin embargo, la impulsora del movimiento #Des-
lanzada en redes sociales que denuncia nudaLaFruta, Isabel Vicente, cree que este real decreto es
“poco ambicioso, sobre todo en el punto de intentar sus-
el sobreenvasado de frutas y verduras tituir las bolsas tradicionales por las compostables, que, si
son abandonadas en la naturaleza, se convertirán también
en un residuo duradero, ya que no tienen las condiciones
necesarias para transformarse en residuo orgánico. Ade-
más, no todos los municipios tienen un sistema de gestión
de residuos con compostaje”, señala.
AL AÑO
SE CONSUMEN
IMAGEN: SHUTTERSTOCK. FUENTES: GREENPEACE / ONU

500.000
millones DE
BOLSAS DE PLÁSTICO EN EL MUNDO

EN
ESPAÑA
UTILIZAMOS
144 bolsas 15
de plástico minutos:
POR HABITANTE Y AÑO DURACIÓN
MEDIA DE
su uso
8.000
millones DE ELLAS
ACABAN EN LA NATURALEZA
CADA AÑO EN EL
VIEJO CONTINENTE
7%
PORCENTAJE
QUE SE RECICLA
EN EUROPA
23

4 2021:
siglos: AÑO EN EL QUE ESPAÑA
TIEMPO QUE PUEDEN PROHIBIRÁ LAS BOLSAS
TARDAR EN DEGRADARSE DE PLÁSTICO NO
BIODEGRADABLES
Los defensores del plástico argumentan que, entre otras ventajas
ambientales, contribuye a reducir el desperdicio alimentario
EFE / JC TARDIVON / MAXPPP

de datos concretos sobre el uso de plástico


para embalar frutas y verduras, o bien ofre-
cen estimaciones o cifras relativas. Así, Igna-
cio Marco, director general de PlasticsEurope
en la región ibérica –la asociación paneuro-
pea de productores de materias primas plás-
ticas–, señala que, “a nivel europeo, el 39,9 %
de la demanda de plástico de los transforma-
dores corresponde al sector de envases y em-
balajes. —Y reconoce—: Lo que no sabemos
es qué proporción va a frutas y verduras”.
Por su parte, María Segura, responsable de
Calidad y Medio Ambiente de la Asociación de
Cadenas Españolas de Supermercados (ACES),
cuyos establecimientos representan el 27,65 %
de este sector en España, asegura que no co-
noce ningún estudio global sobre el envasado
de este tipo de alimento, si bien “con toda se-
guridad las frutas y verduras sin transformar
envasadas representan en España mucho me-
nos del 20 % del mercado. No obstante, para
algunas variedades, como la familia de las ba-
yas, los porcentajes pueden ser muy altos”.

DESDE EL SECTOR SUBRAYAN LA IMPORTANCIA Y


NECESIDAD DEL ENVASADO. Fuentes consultadas
en la Asociación Española de Distribuidores,
Autoservicios y Supermercados (Asedas), que
representa el 67,6 % de la superficie de ven-
ta en España, destacan esto: “Los envases se
GREEN OFFICE PLASTIC

utilizan, sobre todo, para proteger los alimen-


tos de posibles contaminaciones biológicas,
químicas y físicas. Los supermercados están
obligados a velar por la seguridad alimentaria
debido a la reglamentación técnico-sanitaria
comunitaria. Asimismo, facilitan información
obligatoria al consumidor sobre las propieda-
des de los alimentos y a la hora de elegir el for-
mato que mejor se adapta a sus necesidades.
La mayoría también se usa para transportar
los alimentos y evitar daños físicos, por ejem-
plo, en frutas tipo frutos rojos”.
Mari Carmen del Amo, directora de Comu-
nicación y Marketing en ANAIP, la Asociación
Española de Industriales de Plásticos –que re-
presenta al sector de la transformación de este
material a nivel nacional–, añade que el uso de
dichos envases “en muchos casos es impres-
cindible”, como en hospitales y residencias,
centros penitenciarios, medios de transpor-
te, restaurantes de comida rápida, máquinas
expendedoras, etc., e incluso asegura que,
entre otras ventajas ambientales, contribuye
a reducir el derroche alimentario: “Si se sus-
244 tituyera el plástico por otros materiales en el
envasado de alimentos, el peso se cuadripli-
Los plastic attacks se suelen montar a la salida de los supermercados para concienciar a caría, se doblaría el consumo de energía, la
los consumidores acerca de la generación de residuos por culpa del excesivo embalaje emisión de gases de efecto invernadero [que
de los productos con plástico y cartón. El acto reivindicativo de la foto de arriba fue orga- producirían los envases sustitutivos] se tri-
nizado en septiembre de 2018 por estudiantes de la universidad francesa de Borgoña. plicaría [respecto a los que lanza el plástico],
Microplásticos y
El proyecto The Ocean Cleanup
trata de acabar con el vertedero plásticos ahogan
de plástico más grande del Pa-
cífico, el llamado Great Pacific nuestros mares
Garbage Patch. Un tubo flotan-
te de 600 metros, en forma de
U, tiene por objetivo atrapar
el plástico y recogerlo. G reenpeace destaca el enorme impacto de los
plásticos en los océanos citando datos del
Programa de Naciones Unidas para el Medio Am-
biente (PNUMA): “Llegan cada año al mar hasta
doce millones de toneladas de residuos plásticos
que ahogan a la fauna marina e, indirectamente,
afectan al ser humano. Se estima que, en ese mis-
mo periodo, más de un millón de aves y más de
cien mil mamíferos marinos mueren a causa de los
plásticos que se encuentran en los océanos”.
A su vez, los plásticos se degradan y fragmen-
tan con el tiempo hasta convertirse en pequeñas par-
tículas, los microplásticos, que llevan ya en su com-
posición diversos productos, como abrasivos indus-
triales, exfoliantes, cremas faciales y solares, pasta
de dientes, champús, geles, productos para bebés
y repelentes de insectos. Tras su uso, aunque pasan
por los sistemas de tratamiento de aguas residuales,
buena parte llega a los mares y océanos. Y los micro-
plásticos pueden convertirse en elementos incluso
aún más pequeños, los nanoplásticos, que entran en
la cadena alimentaria, porque los peces los ingieren.
Estos plásticos tienen ftalatos, polímeros de plástico
que a su vez absorben otros contaminantes. Y, por
si fuera poco, en los ríos se evaporan y parte de ellos
pasan a la atmósfera.
Para poner freno a este problema, la Comisión Eu-
ropea ha propuesto nuevas normas para los diez pro-
ductos de plástico de un solo uso que se encuentran
con más frecuencia en nuestros mares y playas.

THE OCEAN CLEANUP

incrementándose [en Europa] en 61 millones les se recuperan y reciclan en nuestro país”. Del Amo añade que “Espa-
de toneladas de CO2 más por año, y crecería ña es el segundo país de la UE que más recicla en el hogar, casi el 70 % de
considerablemente el desperdicio de comida. los envases de plástico domésticos. Tenemos más de 380.000 contene-
En países en desarrollo, donde el uso de en dores amarillos y 95 plantas de selección de envases de plástico”.
vases es muy escaso, la pérdida de alimentos En esta cuestión tampoco coinciden Amigos de la Tierra, Zero Was-
aumenta hasta el 40%”. te Europe y la alianza Rethink Plastic, cuyo estudio sostiene que “en
Esa explicación de que los envases plásticos Europa se tiran de media treinta kilos de envases plásticos por perso-
contribuyen a reducir el desperdicio alimen na y año. Se emplean mayoritariamente el vertido y la incineración
tario no convence a Amigos de la Tierra, Zero para gestionar estos residuos –31 % y 39 %, respectivamente–, y el
Waste Europe y la alianza Rethink Plastic. En abandono en el entorno sigue presentando tasas inaceptables. Menos
un reciente estudio titulado Los envases de del 30 % de los residuos de plástico se recogen para su reciclaje, y la
plástico no evitan el despilfarro alimentario, mayoría se exporta fuera de Europa” para su tratamiento.
estas oenegés ecologistas destacan que “ha El director general de PlasticsEurope asegura que su sector apoya
crecido simultáneamente el uso de envases de “plenamente” campañas como las de #DesnudaLaFruta o Greenpea-
plástico de alimentos y el desecho alimentario ce, porque “han nacido con el objetivo final de luchar contra el litte-
en Europa. La demanda europea total de plás ring –el abandono de residuos en la naturaleza– y las basuras marinas
tico es de 49 millones de toneladas al año, de producidas cuando los envases plásticos se abandonan”. Sin embargo,
las cuales el 40% se utiliza en el envasado”. sostiene, “no se puede demonizar un material por el mal uso que se
hace de él”. Tanto su asociación como otras del sector han puesto en
LOS PRODUCTORES ESGRIMEN QUE SE TRATA DE UN marcha la campaña #NoCulpesAlPlástico, para recordar las ventajas 25
MATERIAL RECICLABLE. Marco cita un estudio, en de este material y la importancia de un consumo y una gestión respon-
comendado por su organización a la consultora sables de estos envases y de los residuos en general.
alemana Conversio GmbH, que señala que “ca Los portavoces de Asedas y ACES aseguran estar trabajando en
si el 62% de los residuos de envases y embalajes varias líneas para reducir el uso de los plásticos. “Tenemos en cuen-
plásticos domésticos, comerciales e industria ta la necesidad de preservar la seguridad alimentaria y la informa-
10
¿SE PUEDE VIVIR SIN PLÁSTICO? HAY PERSONAS, COMO MARION DE LA PORTE
consejos Y JAVIER BARRIOS, QUE SON CAPACES DE HACERLO. DE HECHO, MONTARON HACE
CUATRO AÑOS EN BILBAO SINPLASTICO.COM, UNA TIENDA QUE VENDE POR INTERNET
para reducir PRODUCTOS QUE NO CONTIENEN ESTE MATERIAL. CAMBIAR NUESTROS HÁBITOS
su consumo ES DIFÍCIL, PERO ESTAS DIEZ MEDIDAS TE AYUDARÁN A EMPEZAR A HACERLO.

01
U BOLSAS DE TELA
USA Yannick Combet-Blanc,
del Instituto de Investiga-
O MATERIAL VEGETAL ción para el Desarrollo
(IRD, por sus siglas en
02 francés), examina una
bolsa biodegradable du-
rante un estudio sobre el
LLEVA UN
UNA BOTELLA uso de bacterias para
DE AGUA REUUTILIZABLE descomponer plásticos.

03
EMPLEA
E UN
TÁPER DE CRISTAL
04
IMÁGENES: SHUTTERSTOCK

DI NO A LAS PAJITAS Y LOS


CUBIERTOS DE PLÁSTICO
05
COMPRA PRODUCTOS
A GRANEL
SPL

066
ALMACENA LA COMIDDA La solución pasa no solo por reciclar
EN TARROS DE CRISTAAL más y mejor, sino por reducir nuestro
07 consumo de este tipo de material
UTILIZA JABÓN
ción y el servicio a nuestros clientes como bases para una alimen
EN PASTILLA tación segura y adaptada a su modo de vida”. La representante de
ACES afirma que entiende “que alguien se extrañe al ver la fruta
8 pelada y envasada, pero son productos cada día más demandados.
Por otro lado, los hogares son cada vez más pequeños el 50 % de
AFÉITATEE CON ellos tienen uno o dos miembros , y crece el número de personas
MAQUINILLA DE ACCERO sin tiempo. Estos envases alargan la vida del producto para unos
y otros. No obstante, nuestras empresas apuestan por el producto
INOXIDABLE Y BROOCHA fresco a granel y, en el caso de frutas y hortalizas, en autoservicio”.
La solución pasa, una vez más, por la concienciación de toda la so
09 ciedad: empresas, instituciones y consumidores. Como reconoce Del
Amo, “hay un abuso de consumo en general, no solo de plástico. El
USA COPA MENSTRUAL ritmo de vida, la facilidad para cambiar las cosas más viejas por nuevas
y más actualizadas, la fecha de caducidad, etc., nos llevan a un consu
26 10 mo mucho mayor que hace años”. Por su parte, Isabel Vicente cree que
hay que proporcionar más información a los consumidores. “Muchas
EVITA LA ROPA personas creen que un consumo excesivo de envases no es perjudicial
y que todo se soluciona con el reciclaje. Antes de todo hay que reducir
SINTÉTICA: nuestro consumo. Asimismo, debe haber una legislación que controle
CONTIENE y acote el envasado de productos”, concluye.
MICROFIBRAS
DE PLÁSTICO
CRIMINOLOGÍA

28
ADN CONTRA
EL TRÁFICO
INFANTIL
Adopciones ilegales, explotación laboral y sexual… En el mundo hay
en torno a 700.000 menores de edad víctimas de la trata de personas. Téc-
nicas de identificación genética, como las del proyecto DNA-Prokids,
son herramientas muy poderosas para combatir y prevenir estos delitos.

Texto de
VICTORIA GONZÁLEZ

uatemala, febrero de 2015. En el registro de

G
una casa sospechosa de alojar a miembros
de una red de trata de personas, la policía
encuentra un bebé de siete meses. Los de-
tenidos dicen no saber nada sobre él… Este
podría haber sido solo uno de los miles de
menores robados en el mundo que, pese a
ser liberados de sus captores, acaban des-
vinculados de su familia. Pero este sieteme-
sino tuvo más suerte: su ADN lo devolvió
junto a su madre biológica, que unos meses
antes denunció el robo de su bebé en un
hospital público de Ciudad de Guatemala un día después de que na-
ciera. El ADN de la denunciante se incluyó en la base de datos del Ins-
tituto Nacional de Ciencias Forenses (INACIF) de Guatemala, país que
participa en el programa DNA-Prokids. Se trata de una iniciativa del
Departamento de Medicina Legal de la Universidad de Granada (Espa-
ña) que usa la identificación genética de las víctimas y sus familiares
para luchar contra el tráfico de seres humanos, sobre todo de menores.
Estuardo Solares, jefe del Laboratorio de Genética Forense del IN-
ACIF, en Guatemala, recuerda la historia para MUY: “La fiscal que se
encargó del caso se acordó de nuestro programa y contactó con no-
El test de ADN
AGE

sotros para ver si la madre figuraba en nuestra base de datos. Fue muy 29
no miente. Es la
prueba infalible emocionante. El registro policial se hizo a las seis de la mañana. A las
que nos dice nueve, nos trajeron al bebé, le tomamos una muestra y los siete em-
quiénes son los pleados del laboratorio nos centramos en analizarla. Había que hacerlo
parientes biológicos rápido, para que el niño no pasara a depender del aparato burocráti-
de un niño robado. co del Estado. A las tres de la tarde ya teníamos los resultados: ¡había
coincidencia! Ese mismo día pudimos devolver al bebé a su madre”.
Desde su inicio en 2004, DNA-Prokids ha servido para recoger alre-
Así son los kits dedor de 13.600 muestras biológicas en todo el mundo, ha conseguido
cerca de 1.200 identificaciones y ha evitado 270 adopciones ilegales.
de identificación “Hay países de Asia y Centroamérica donde las adopciones son un ne-
gocio —explica José Antonio Lorente, catedrático de Medicina Legal y
de DNA-Prokids Forense de la Universidad de Granada y principal impulsor del progra-
ma—. Adoptar un niño tiene un elevado coste de tiempo, económico y
psicológico, y hay mucha gente que se beneficia gracias a los atajos ile-
L as entidades participantes en el programa
DNA-Prokids reciben unos kits con el material
necesario para tomar las muestras, que pueden
gales. Es un tema muy goloso, principalmente para los abogados, pe-
ro también para médicos, psicólogos... A alguna gente le interesa que
ser de sangre o de células epiteliales de la boca. haya niños para dar en adopción. Y si no hay disponibles, se buscan”.
Cada paquete contiene un par de guantes, una El método identificativo ideado por Lorente es sencillo. Por un lado,
lanceta (para pinchar en el caso de extracción se toman muestras de familiares que denuncian la desaparición de un
sanguínea), una tirita, una toallita de limpieza niño; y por otro, de menores cuya identidad se desconoce. “Se pue-
con alcohol, una varilla de papel (para recoger de recoger saliva o una gota de sangre, siempre con la autorización de
las células epiteliales o para depositar la muestra quien tenga la patria potestad del niño, que en España sería el fiscal
de sangre) y un sobre, que se sella para enviar el de menores —puntualiza Lorente. Y añade—: El material genético se
material con confidencialidad. analiza con un procedimiento estándar. Solemos usar el ADN autosó-
Hay dos cosas más: un papel que muestra un mico (heredado a partes iguales del padre y la madre), aunque también
árbol genealógico y que se debe rellenar en el trabajamos con el ADN mitocondrial (heredado por vía materna) y el
caso de las muestras de familiares que denun- del cromosoma Y (el masculino), porque las muestras de referencia no
cian, ya que explica la relación de parentesco siempre son de los progenitores, sino de alguno de los abuelos. En el
con el menor perdido. Y una ficha con los datos caso de las abuelas, el ADN mitocondrial es útil porque no se recom-
de este o del familiar, un número de identificación bina, de modo que el de una niña perdida es idéntico al de su madre,
y un código de barras. “A menudo nos llegan las al de su abuela materna o al de las tías y primas hermanas de la línea
muestras solo con el código de barras —dice Jo- materna. En el de los abuelos pasa igual, pero con el cromosoma Y, que
sé Antonio Lorente, creador de DNA-Prokids—. por ser de herencia paterna y no recombinarse sirve para realizar com-
Así se garantiza la confidencialidad; en España paraciones genéticas entre padres, hermanos, abuelos o primos her-
hacemos el análisis genético sin saber de quién manos hijos de tíos paternos”.
es la muestra, lo mandamos al país de origen y
allí ya son las autoridades las que tienen los da- DNA-PROKIDS PROPORCIONA A SUS SOCIOS UNOS KITS CON TODO LO NECESARIO
tos del menor o la persona en cuestión”. PARA TOMAR MUESTRAS. Con los resultados del análisis genético, cada
país genera una base de datos que puede cruzarse con otras para bus-
car coincidencias. “Algunas identificaciones se obtienen en caliente;
la familia denuncia la desaparición de un niño y dos semanas después
aparece en otro punto del país. Pero la mayoría son identificaciones en
frío, esto es, de niños perdidos desde hace mucho tiempo”. El proyec-
to de Lorente empezó con pruebas en Guatemala y México, y luego se
extendió. “Trabajamos con varios estados de México, y en Honduras,
El Salvador, parte de Panamá, Ecuador, Perú, Bolivia, Paraguay y un
estado de Brasil. En Asia colaboramos con China –esta tiene su propio
programa–, Nepal, algunos estados de la India, Tailandia, Filipinas,
Malasia e Indonesia. Y nos interesan otros países donde se sabe que
hay tráfico de menores: Birmania, Vietnam, Laos y Camboya. Siem-
pre trabajamos con organismos públicos, como la policía e institutos
médicos de la red estatal. Si quieres que algo funcione, hay que ir a las
Administraciones y respetar las leyes nacionales. También colabora-
mos con algunas oenegés, pero la clave son los Gobiernos”.
El gran reto es crear una base de datos internacional para cruzar
resultados entre países y no solo dentro de estos, algo que en teo-
ría incrementará en gran medida el número de niños identificados.
“A veces no intervenimos en el proceso; en otras ocasiones, nos man-
dan muestras de manera anónima y nosotros devolvemos el resultado.
Pero la base de datos es de cada país; nosotros no tenemos información
personal de ningún niño —indica Lorente—. Estamos haciendo mucho
hincapié en la colaboración internacional, ayudando a que todos los

José Antonio
Lorente, catedrático
de Medicina Forense y Las adopciones ilegales constituyen
Legal de la Universi-
dad de Granada,
es el impulsor de la
un negocio muy lucrativo en muchos
iniciativa DNA-Prokids.
países de Latinoamérica y Asia
Niños sirios en un

GETTY
campo de refugia-
dos en el Líbano,
al que han llegado
huyendo de la
guerra en su país.
En esos asenta-
mientos provisio-
nales no es raro el
robo de menores.

países tengan un software similar que permita intercambiar informa ilegales dice Solares : Cuando comenza
ción de manera anónima. Ahora se hace de vez en cuando, pero quere mos a actuar, las madres recibían 150 dólares
mos que se convierta en un proceso sistemático”. mensuales durante el embarazo, atención
médica y suplementos vitamínicos, otros mil
LOS NIÑOS SON VÍCTIMAS DESTACADAS DEL TRÁFICO DE SERES HUMANOS, como dólares repartidos a lo largo de la gestación y
señala el último Informe mundial sobre la trata de personas, elabo entre 1.500 y 2.000 dólares por el bebé. Pero
rado en 2016 por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y para los abogados y las personas implicadas
el Delito (UNODC): alrededor del 30% de las víctimas de este delito era un negocio más que lucrativo: un niño 31
son menores de corta edad. En regiones como el África subsahariana, podía costar de 60.000 a 110.000 dólares”. El
Centroamérica y el Caribe, la cifra supera el 60%. En este contexto, Gobierno guatemalteco estableció el Consejo
programas como DNA-Prokids son de gran utilidad. Nacional de Adopciones para combatir es
“En Guatemala, los delitos más frecuentes relacionados con la tra- te problema, y el programa DNA Prokids se
ta de menores son el robo y la compraventa de niños para adopciones consolidó como una herramienta clave. “Ya
Un pequeño recién

REUTERS
llegado en patera
se abraza a un guar-
dia civil en la locali-
dad gaditana de
Los Barrios, cerca
de Algeciras. La ci-
fra de menores que
cruzan el Mediterrá-
neo solos es
preocupante.

Algunos de los niños que cruzan el Mediterráneo rumbo a


Europa son retenidos y explotados por los tratantes de personas
hay una cultura DNA-Prokids —explica Sola- Italia es otro país fronterizo que recibe miles de refugiados que hu-
res—. Hacemos dos mil peritajes anuales en- yen de guerras, violaciones de sus derechos humanos y vidas deses-
tre niños y familiares. Los jueces de Guatema- peradas. “Los niños que migran solos se exponen a todos los peligros
la ya no dan niños en adopción sin una prueba de un viaje así, pero con una vulnerabilidad extrema por su edad —di-
genética. No creen en nada: solo en el ADN”. ce Rosa Flores, de la Unidad de Trata de Seres Humanos de Cruz Roja
¿Y qué pasa en nuestro país? Según el Ín- España—. Sin dinero, sin documentación, sin que nadie sepa dónde
dice de Esclavitud Global elaborado por la estás o te espere en el destino... Son carne de cañón para las mafias”.
Fundación Walk Free, apenas hay casos de Una encuesta hecha por la Organización Internacional para las Migra
menores en situación de esclavitud. El últi- ciones a 1.600 niños llegados a Italia por el Mediterráneo reveló que
mo informe Trata de seres humanos en Es- más del 75% habían sido retenidos contra su voluntad u obligados a
paña, publicado por el Ministerio del Interior trabajar sin remuneración en algún momento de su trayecto. “Sería
en 2017, cita dieciséis casos para el periodo necesario crear una gran base de datos coordinada por todos los países
2013-2017. Pero España es una tierra de trán- en los que haya una gran afluencia de refugiados”, opina Lorente.
sito cuyas fronteras cruzan muchos menores
en riesgo de ser víctimas de la trata. ADEMÁS DE AYUDAR A LOCALIZAR NIÑOS, la implantación sistemática del
“Hemos trabajado con Melilla —señala Lo- programa DNA-Prokids sería una eficaz herramienta preventiva. “Las
rente—. Allí estaban llegando muchos niños técnicas de identificación de ADN están muy depuradas, tenemos tec-
en situación irregular, así que ahora, cada vez nología de sobra para resolver este problema”, afirma Lorente. Según
que aparece uno con una documentación sos- explica, en muchos países traficar con niños pequeños es relativamen-
pechosa, nos mandan muestras de ADN para te sencillo, pues basta con falsificar el certificado de nacimiento y poco
su identificación. Cuando empezamos a cola- más. Esto se evitaría si a cada crío que fuera a ser dado en adopción se
32 borar con las autoridades melillenses tuvimos le tomara una muestra de ADN para verificar su procedencia. “Un me-
picos en los que casi un tercio de los casos nor no puede dejar un país para ser adoptado si no se comprueba que
eran de niños sin parentesco con el adulto con sus padres no lo buscan, ni sin que quede un registro, por si más tarde
el que cruzaban la frontera. Había verdaderas aparecen los familiares reclamándolo”. Para este científico, “lo mejor
redes de trata de menores. Nuestro trabajo de DNA-Prokids es la prevención. El objetivo es crear un sistema que
redujo el fenómeno, hasta casi atajarlo”. haga mucho más difícil robar un niño, lanzar un mensaje de aviso”.
LAS MENTIRAS DE
FACEBOOK
"No hay mucha televisión que tengas que ver, pero este documental es una excepción"
John Anderson (Wall Street Journal)

ESTRENO
EXCLUSIVO
19 y 26 DE MARZO
22:30

CANAL DE TELEVISIÓN DISPONIBLE EN TODAS LAS PLATAFORMAS DE PAGO


TECNOLOGÍA

¿Crees que tu móvil


se conecta rápido a
internet? Pronto te
parecerá que lo ha-
ce a cámara lenta. El
5G promete veloci-
dades de conexión
tres veces superio-
res a la actual.

34
GETTY

Texto de
ÁNGEL JIMÉNEZ DE LUIS
INTERNET
SE DISPARA
La nueva generación de telefonía móvil está dando sus primeros pasos, con pruebas
piloto de las principales operadoras. Ofrecerá conexiones inalámbricas mucho más
rápidas, en una escala que nos cambiará la vida. Fecha prevista de despegue: 2020.
Las apps de realidad
aumentada explotarán
con el 5G. La informa-
ción digital se super-
pondrá al mundo real y
la veremos con unas li-
geras gafas, sin necesi-
dad de conectarnos a
un ordenador potente.
Los datos vendrán
por vía inalámbrica.

cho millones de vehículos autónomos cir- próxima década va a dar vértigo. En princi-

O
cularán por las carreteras del mundo en pio, el 5G es fácil de explicar. Se trata de la
2025; 31.000 millones de objetos conecta- próxima generación de redes de comunica-
dos, desde pequeños sensores personales ciones inalámbricas (la quinta), la sustitu-
hasta líneas de producción completamen- ta de las que hoy permiten enviar y recibir
te automatizadas, intercambiarán infor- datos y voz desde nuestros teléfonos. Ahora
mación entre sí; 88 ciudades tendrán el podemos navegar con una velocidad de en-
calificativo de inteligentes y regularán de tre 100 y 300 megabits por segundo (Mbps)
forma automática el tráfico o el tránsito si tenemos la suerte de que el área no esté
de los peatones; y los cirujanos operarán muy saturada. Con 5G, los Mbps serán giga-
a cualquier paciente a miles de kilómetros bits por segundo (Gbps): las velocidades de
de distancia. ¿Qué tienen todos estos escenarios en común? Que conexión doblarán y triplicarán las actuales
dependerán de una red de comunicaciones mucho más avanzada en un primer momento, pero el potencial
36 que la que usamos hoy para acceder a internet con nuestros móvi- de esta tecnología puede multiplicarlas por
les, una que todavía no está lista para el despegue comercial, pero diez en un futuro no muy lejano.
que arrancará en 2020, si se cumplen los plazos previstos. Esto quiere decir que las conexiones ina-
Esta red se llama 5G, y promete introducir cambios profundos lámbricas empezarán a rivalizar –e incluso
en nuestra sociedad. Si el ritmo al que han avanzado la informática las superarán– con las de la fibra óptica que
y las comunicaciones en los últimos treinta años impresiona, en la tenemos en los hogares y sitios de trabajo.
Para ser seguro
y eficaz, un
coche autónomo
necesita comuni-
carse en tiempo
real con los
sensores y los
centros de datos.
Eso solo es posi-
ble con la quinta
generación de
tecnología de
telefonía móvil.

SHUTTERSTOCK
más antenas para asegurar una mejor cober-
tura. El segundo es la latencia, el tiempo que
tardan los datos en viajar desde un dispositi-
vo como el móvil hasta el servidor al que se
solicita la información. Es esta característica
la que hace del 5G una tecnología con un in-
creíble poder de transformación social. Tan
grande, según Karen Campbell, de la consul-
tora IHS Markit, como fueron en su momen-
to el de la imprenta, el telégrafo o el motor de
vapor. Según dice, “en 2035, el 5G y los dife-
rentes usos que traerá esta tecnología serán
responsables de unos 22 millones de puestos
de trabajo y de un volumen de negocio mayor
que el que movieron las trece mayores em-
presas del mundo juntas en 2016”.

LA ACTUAL LATENCIA DE LAS CONEXIONES MÓVILES


SUPERA LOS 20 O 30 MILISEGUNDOS. Parece po-
QUALCOMM

co, pero imposibilita emplearlas en muchas


aplicaciones que requieren de una respuesta
o reacción en tiempo real. Con 5G, esta la-
tencia podría caer hasta rozar el milisegun-
En lugar de contratar con la operadora de telefonía un paquete de do. Con tiempos tan reducidos, se abre la
servicios que incluye la visita de un técnico instalador, para conec- puerta a nuevos usos para estas redes que
tarse en el hogar del futuro bastará con un pequeño rúter que dé van más allá de la conexión del móvil o el PC
acceso a esta red a todos los dispositivos cercanos. a internet.
La conducción autónoma es un ejemplo de
MÁS VELOCIDAD SIEMPRE ES UNA NOTICIA POSITIVA, pero lo bueno de las estas nuevas posibilidades. En algunas ciu-
conexiones 5G es que se diseñan desde cero para mejorar dos de los dades de Estados Unidos han comenzado los
problemas habituales de las redes de telefonía móvil. El primero es primeros programas de prueba de flotas de
la congestión que se produce cuando un gran número de usuarios vehículos sin conductor. Waymo, una em-
se concentra dentro de un área limitada de servicio (¿quién no ha presa de Google, ya ofrece en Phoenix (Ari-
tenido problemas para enviar una foto o un vídeo a los amigos du- zona) la opción de pedir un coche sin con-
rante un partido o un concierto?). Las redes 5G estarán mejor pre- ductor para ir a cualquier destino del área
paradas para manejar grandes volúmenes de tráfico provenientes metropolitana. Estos nuevos taxis cuentan
de varias fuentes simultáneas, y podrán reforzar áreas con muchas con un potente ordenador que analiza en 37

De entrada, el 5G triplicará la rapidez de las conexiones


móviles; se estima que puede llegar a multiplicarla por diez
La velocidad del 5G permitirá que
los cirujanos operen en tiempo
real y con robots a pacientes
situados a miles de kilómetros

tiempo real la información de los sensores y decide qué maniobras


debe hacer a continuación. Pero hasta las mejores computadoras que
se pueden instalar en estos vehículos son rudimentarias comparadas
con la enorme potencia de cálculo de un centro de datos remoto. Con
una conexión 5G, los coches futuros podrán reaccionar mucho antes
a situaciones y escenarios muy complejos, como la circulación con
mal tiempo. En lugar de usar un ordenador de a bordo, o como com
plemento a este, se comunicarán con un centro de datos capaz de
analizar la información de los sensores de forma mucho más veloz y
exacta. En casos de emergencia o imprevistos, un conductor huma
no podría hacerse con el control del vehículo y manejarlo a distancia.

LA BAJA LATENCIA TAMBIÉN SERÁ CLAVE EN APLICACIONES DE TELEMEDICINA


Y CIRUGÍA A DISTANCIA, que hoy requieren centros especializados con
conexiones dedicadas para poder operar a pacientes a distancia. Los
robots cirujanos trabajarán desde cualquier rincón del mundo con
una precisión hoy impensable. Ya se ha probado con éxito: el pasado
8 de enero, cirujanos chinos operaron del hígado a un perro situado
en otra ciudad. La intervención duró una hora y fue posible gracias a
una conexión 5G. Y el Hospital Clínic de Barcelona acaba de inaugu-
rar el quirófano Optimus, equipado con esta tecnología. Las realida-
des virtual y la aumentada también se beneficiarán, porque sus cas-
cos o gafas ya no dependerán de una conexión física a un ordenador
o un teléfono para recrear mundos y objetos virtuales. Las imágenes
se enviarán desde un centro externo de procesamiento de datos a la
pantalla de las gafas. Este avance no solo revolucionará el mundo de
los videojuegos, sino que convertirá estos dispositivos en herramien- va a ofrecer a la sociedad y a los diferentes
tas de trabajo más útiles que un portátil, un móvil o una tableta. sectores de la industria están por imaginar”,
Fábricas inteligentes que funcionarán casi sin intervención hu- dice Álvaro Sánchez, director de la cuenta
mana, objetos siempre conectados a la Web y entre sí, redes eléc- de Telefónica España en Nokia.
tricas capaces de reaccionar en milisegundos ante una avería... La Pero para llegar a esa realidad aún hay que
menor latencia en internet acelerará de forma sorprendente nues- sortear obstáculos. El más importante, la pro-
tra economía. En 2035, su impacto global podría superar los 12.000 pia definición técnica del estándar 5G, que
billones de euros. “Las posibilidades de transformación digital que sigue sin completar. El 3GPP (siglas inglesas

UNA CARRERA
DE RELEVOS
Esta es la breve historia de la vertiginosa La primera generación de telefonía Esta primera red digital comenzó a
evolución de las redes de telefonía móvil. móvil –la tecnología sin la que ya no implantarse a principios de los 90
sabemos vivir– surgió en los años y popularizó el móvil. La voz viajaba
80. Completamente analógica y cifrada –algo que nunca se había
muy limitada, se usaba solo para voz hecho–, permitía el envío y recepción de
y sobre todo en teléfonos instalados SMS y de MMS (mensajes multimedia),
en coches, o con terminales como el y una navegación rudimentaria gracias
Motorola DynaTAC 8000x, el primer a servicios como WAP, y conexiones
38
SHUTTERSTOCK

móvil comercial. Lanzado en 1983, este de baja velocidad con los estándares
pesaba casi un kilo. GPRS y EDGE. Con el 2G nacieron
las tarjetas SIM: el número no estaba
anclado ya a un teléfono, sino a un chip
intercambiable entre terminales.
Gracias al 5G
y su capacidad
de transmisión
de datos, los
operadores y
diseñadores
industriales
usarán gafas
de realidad
aumentada que
les permitirán
simular el traba-
jo, y detectar
fallos antes de
ponerse manos
a la obra con
objetos físicos.

QUALCOMM
de Proyecto de Asociación de Tercera Genera- “Con el primer documento de estandarización tenemos ya mu-
ción), el organismo internacional que regula cho más claro el calendario para la implantación de esta tecnolo-
la estandarización de los diferentes sistemas gía —indica Rob Topol, responsable de la división de negocio 5G de
de comunicación móvil, publicó el primer Intel, el fabricante de procesadores estadounidense que desarrolla
acuerdo sobre el 5G a mediados de 2018, pe- algunos de los módems y chips de comunicación que podríamos ver
ro habrá una segunda fase en la que se deben en los futuros dispositivos compatibles con estas redes—. Podemos
concretar ciertos aspectos de la tecnología, y decidir, por ejemplo, qué frecuencias utilizar en cada territorio, y
no se prevé que acabe antes de 2020. comenzar a trabajar en los primeros despliegues”, añade.

A finales de los 90 estaba claro que el Es la tecnología más extendida hoy. Se Traerá velocidades que se medirán por
móvil se convertiría en bastante más apoya en los estándares LTE y WiMax (en primera vez en Gbps, y rivalizará con
que un teléfono, y que las redes tendrían algunos territorios) para ofrecer hasta 1 las conexiones de fibra doméstica.
que soportar una transmisión de datos Gbps, aunque la velocidad real para el Su espectacular reducción de la
mucho mayor. Esta tercera generación usuario suele oscilar entre los 100 y 300 latencia (el tiempo que tardan los datos
amplió el ancho de banda y el uso de Mbps. Ha posibilitado el desarrollo de en viajar entre los distintos puntos de
datos en el móvil. Estándares como aplicaciones móviles más avanzadas la red) permitirá desarrollar nuevas
UMTS y W-CDMA proporcionaron y rivaliza con algunas conexiones aplicaciones y dispositivos que hasta
suficiente velocidad para ver vídeo de cable. Al ser uno de los sistemas ahora necesitaban de wifi para funcionar 39
en streaming, aunque a muy baja más extendidos geográficamente, ha o no resultaban comercialmente viables.
resolución. HSDPA, una evolución del permitido fabricar teléfonos con una Coches autónomos, objetos inteligentes
estándar a mediados de la primera cobertura casi mundial. o realidad aumentada y virtual sin cables
década del siglo, aumentó la velocidad son algunos ejemplos.
hasta 42 Mbps, lo que posibilitó el
nacimiento del teléfono inteligente.
Los módulos de
antena QTM052
mmWave de Qual-
comm, ya disponi-
bles, permitirán
que los móviles
disfruten de la ba-
ja latencia y la alta
velocidad de la
tecnología 5G.
QUALCOMM

El problema de las frecuencias resulta crucial, porque parte del La tecnología 5G contempla también el uso
éxito del 5G depende del correcto uso combinado de varias de ellas. de la frecuencia de 700 Mhz, que hasta ahora
La física no perdona. Si se quiere conseguir una mayor capacidad estaba dedicada a la televisión digital terres-
de transferencia de datos de forma inalámbrica, hay que trabajar tre. Esta banda cuenta con un mayor alcance
con frecuencias más altas que las actuales. Para distribuir las di y una buena penetración en el interior de los
ferentes conexiones, la infraestructura 5G en Europa se apoyará edificios, aunque con menor velocidad. Es-
en las bandas de 1.500 Mhz y 3.500 Mhz, con las que será posible tas frecuencias todavía están bloqueadas en
ofrecer velocidades superiores al Gbps en los principales núcleos muchos países, pero su uso se subastará a lo
urbanos. Además, contará también con soporte en lo que se co largo de 2019 (en España habrá que esperar a
noce como ondas milimétricas, emisiones de muy alta frecuencia 2020) para dar entrada al 5G. Es importante
(en este caso en el espectro de 26 GHz) que permitirán alcanzar tener en cuenta que las actuales conexiones
velocidades de transmisión de hasta 10 Gbps. 4G seguirán activas. Los teléfonos y otros
dispositivos irán saltando entre las diferentes
ESTAS BANDAS DE FRECUENCIA SON CAPACES DE PORTAR MÁS DATOS, PERO opciones disponibles en cada momento para
A UNA DISTANCIA MUCHO MENOR, y además tienen problemas para pe- garantizar la mejor conexión al usuario.
netrar en los edificios. Esto quiere decir que las operadoras deberán Que el estándar no esté definido del todo
instalar más antenas y puntos de acceso para cubrir las diferentes y que no exista todavía acceso a la banda de
áreas de población, y que será común emplear antenas de pequeño 700 Mhz no quiere decir que no se puedan
tamaño diseñadas para oficinas y hogares. La ventaja es que tales dar los primeros pasos para implantarlo.
antenas serán más discretas y de menor tamaño que las actuales. En 2018, varias operadoras comenzaron a
Hay, en cualquier caso, una tercera banda que soluciona algunos de desplegar programas piloto para probar
los inconvenientes de las bandas elegidas. las capacidades de las nuevas redes, y con-
40

Este año irán saliendo a la venta los primeros móviles 5G,


pero los expertos recomiendan no comprar uno hasta 2020
El ¿peligro? chino tinúan haciéndolo. En el caso de España,
Vodafone ha instalado cincuenta antenas
E l impacto del 5G será tal que Gobiernos de varios países
extreman las precauciones en su implantación, en ocasiones
con medidas que elevan la tensión internacional. No es para
5G en Madrid, Barcelona, Sevilla, Málaga,
Bilbao y Valencia. Es un sistema que se apo-
menos, porque hay mucho en juego. Las nuevas redes inalámbricas ya en parte en las redes 4G existentes, pero
permitirán crear aplicaciones muy potentes para la conducción capaz de alcanzar velocidades de descarga
autónoma o la automatización de fábricas y el control de ciudades de 2,2 Gbps y tiempos de latencia de menos
inteligentes. Una vulnerabilidad en la Red o la posibilidad de de 3 milisegundos. Telefónica, por su parte,
que un Gobierno extranjero pueda hacerse con el control de la ha elegido Segovia, Talavera de la Reina y
infraestructura puede ser un desastre para un país. Málaga como localidades para sus primeros
Dado que la mayoría de los equipos de telecomunicaciones se ensayos, que tienen un marcado acento en
fabrican en China y que algunas de las empresas que más recursos las aplicaciones industriales; el pasado mes
destinan a desarrollar los diferentes componentes son de allí, como de noviembre realizó la primera videolla-
Huawei y ZTE, los Gobiernos occidentales sopesan mecanismos mada 5G, entre Málaga y Londres.
de control para limitar su presencia en el mercado, temerosos de La operadora ha elegido un proveedor
que esos equipos integren chips que puedan servir para espiar, de infraestructura diferente en cada loca-
aunque algunos analistas del mercado tecnológico creen que la lidad: equipos de Nokia en Segovia, Erics-
verdadera razón es una guerra comercial: Huawei, por ejemplo, son en Talavera y Huawei en Málaga. Oran-
está cerca de convertirse en el segundo productor de móviles del ge también ha comenzado a desplegar sus
mundo. En cualquier caso, Estados Unidos ha pedido a aliados antenas en Barcelona, Sevilla, Santiago de
como Alemania, Italia y Japón que impidan la implantación en sus Compostela, Vigo, Málaga, Valencia y Bil-
territorios de infraestructura 5G con dispositivos de estas marcas bao, en un programa que espera completar
chinas. Noruega estudia hacerlo por su cuenta, y el pasado enero a lo largo de este año con la idea de hacer
Polonia detuvo a uno de los ejecutivos chinos de Huawei en este un lanzamiento comercial en 2020.
país, acusado de espionaje. Un mes antes, Canadá arrestó a Meng
Wanzhou, directora financiera de Huawei e hija del fundador de la EN DIVERSAS CIUDADES EUROPEAS Y AL OTRO
empresa, a instancias de una petición de extradición de Estados LADO DEL ATLÁNTICO, 2019 es también el año
Unidos que la acusa de haber violado el embargo comercial escogido para desplegar las primeras ex-
impuesto por Washington a Irán. Este hecho desató un conflicto periencias piloto, o incluso servicios co-
diplomático que sigue abierto. Al cierre de esta edición, Wanzhou merciales. Verizon y AT&T, operadoras
permanece en libertad bajo fianza. estadounidenses de telefonía móvil y te-
La inteligencia estadounidense ha vetado el uso de lecomunicaciones, prevén hacerlo acom-
productos de estas marcas chinas en sus operaciones pañadas por smartphones de Motorola y
domésticas, por el temor a que contengan puertas traseras Samsung. Esto resulta fundamental, por-
que permitan a la superpotencia asiática acceder a sus que hay un actor imprescindible para el
comunicaciones. El pasado verano, Australia y Nueva Zelanda éxito de este asunto: los fabricantes de mó-
prohibieron a las operadoras locales usar material de Huawei viles, que todavía no disponen de termina-
para desplegar sus redes de comunicaciones. En ambos casos les preparados para aprovechar el tremen-
se señala la nueva ley nacional de inteligencia del Gobierno de do potencial de las nuevas redes. Qual-
Pekín como detonante: aprobada en 2017, permite a los servicios comm, la compañía de Estados Unidos que
secretos del país exigir la cooperación de cualquier ciudadano o es la principal proveedora de módems para
compañía china en cualquier parte del mundo. Atrapada en una móviles, anunció el pasado diciembre que
guerra estratégico-comercial, Huawei niega operar bajo el control tenía listos los primeros componentes que
del Gobierno chino e intenta convencer de su limpieza a Occidente. los fabricantes podrán utilizar para crear
teléfonos compatibles con el 5G.
Motorola ya posee un accesorio que se
REUTERS

compra por separado, se añade a su mó-


vil modular Z3 y lo dota de velocidades
de descarga de 5 Gbps en algunas de las
redes de prueba que la operadora Verizon
ha instalado en San Francisco. Samsung
ha mostrado algún prototipo de teléfo-
no compatible con 5G, y se espera que su
lanzamiento estrella de este año, el Gala-
xy S10, sirva como ariete de esta tecnolo-
Una mujer china apoya gía. Su rival, Apple, podría esperar hasta
a Huawei junto al juzga- 2020 antes de lanzar los primeros iPhone
do de Vancouver donde compatibles, según varios analistas. Por su
declaró el pasado di- parte, las marcas chinas Huawei y Xiaoimi
ciembre Meng Wan- han anunciado su intención de sacar sus
zhou (vicepresidenta de primeros modelos este mismo año. 41
la firma), sobre la que Un despliegue algo lento, por tanto, que
pesa una petición de contrasta con la vertiginosa velocidad de
extradición de EE. UU.
la propia tecnología 5G. Pero, sin duda, la
larga espera merecerá la pena y nos llevará
a un futuro más conectado.
D O S I E R PALEOGENÉTICA

LOS ÚLTIMOS ESTUDIOS


SOBRE NEANDERTALES
Y OTROS HUMANOS
EXTINTOS MUESTRAN QUE
SE PARECÍAN MUCHO MÁS
A NUESTROS ANCESTROS
EN LA
DE LO QUE PENSAMOS Y
QUE NUESTRA ESPECIE ES
HOY MENOS DIVERSA.
DEL
NEANDERTAL
POR JOANA BRANCO (1.ª PARTE),
LUIS MIGUEL ARIZA (2.ª PARTE)
Y MARIO GARCÍA BARTUAL (3.ª PARTE)

PÁGINA
DESDE QUE EN 1856 SE HALLARA EL PRIMER CRÁNEO
DE HOMO NEANDERTHALENSIS EN EL VALLE ALEMÁN

42
EN LA MENTE DEL NEANDERTAL
DE NEANDER, LA CUESTIÓN DE POR QUÉ ELLOS SE
EXTINGUIERON Y NOSOTROS NO HA SUSCITADO UN
ENCENDIDO DEBATE. HOY SABEMOS QUE NO SE ES-
FUMARON DEL TODO, Y QUE LOS HUMANOS, EXCEPTO
SE COMUNICABAN, CONOCÍAN LAS POBLACIONES SUBSAHARIANAS, LLEVAMOS UN
EL ARTE, CUIDABAN A 2 % DE GENES NEANDERTALES. ESTO LOS HA ELE-
SUS ENFERMOS... ¿CÓMO VADO DE TOSCOS HOMBRES DE LAS CAVERNAS A UN
PENSABAN ESTOS HOMÍNIDOS?
ESPEJO EVOLUTIVO EN EL QUE CONTEMPLARNOS.
PÁGINA

50
LOS OTROS HUMANOS QUE
LLEVAMOS DENTRO. NUESTRO
ADN CONSERVA EL RASTRO DE
LOS CRUCES ENTRE LAS DOS
HUMANIDADES

PÁGINA

54
AGE

42
LA CUEVA DE LAS MARAVILLAS
EL PROYECTO FINDER REVELA
NUEVOS DATOS SOBRE LOS
DENISOVANOS Y OTROS
HUMANOS ARCAICOS
1.ª PARTE

Los neandertales no
eran ni mucho menos
tan torpes como
sostenían los primeros
estudios de los que
fueron objeto. De he-
cho, poseían un gran
cerebro y eran capaces
de pensar de forma
simbólica y creativa.

43
D O S I E R PALEOGENÉTICA

i pudiéramos saber con certeza qué tales y H. sapiens, explica que su rastro genético
compartimos con los neandertales, po- en nosotros es más notable de lo que puede pare-
dríamos definir qué rasgos son exclusi- cer en un primer momento. Se estima que el 2 % de

S
vamente nuestros, explorar qué signifi- nuestro ADN es de origen neandertal –excepto el de
ca exactamente ser humanos y delimitar los subsaharianos, donde no está presente–. “Cada
qué características nos definen como persona tiene en su genoma regiones diferentes que
especie. La cuestión es: ¿hasta qué proceden de ellos –aclara este científico. Y añade–:
punto somos diferentes de nuestros ex- Pero si sumáramos todos los genomas, nos encontra-
tintos primos evolutivos? Hoy, más que ríamos con que, en realidad, tenemos hasta un tercio
nunca, este asunto suscita encendidas de material genético neandertal. ¡Es mucho más que
discusiones entre los científicos. Por una parte se sitúan los que ese 2 % con el que contamos cada uno de forma in-
aún creen que los neandertales carecían de las capacidades técnicas, dividual!”. Esto es, están más presentes en nosotros
culturales y cognitivas de los Homo sapiens. Frente a ellos encon- de lo que pensábamos. Y, sin embargo, no sabemos
tramos a otros investigadores que abogan por difuminar la frontera mucho de aquella extinta humanidad.
entre ambos. Es el caso de Sergi Castellano, un experto en genómica Los estudios que se han ido acumulando a lo largo
computacional del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, de los años, pero sobre todo en esta última déca-
en Leipzig (Alemania). “No creo que el concepto de especie se apli- da, nos han permitido determinar que eran aveza-
que a los humanos, tanto arcaicos como modernos, dentro del último dos cazadores –un ensayo publicado el pasado enero
millón de años”, afirma en una entrevista reciente. en Scientific Reports muestra que eran capaces de
Castellano, que codirigió una iniciativa que reveló que hace acertar a un blanco con una lanza a 20 metros de
100.000 años ya tenían lugar encuentros sexuales entre neander- distancia–. Sentían especial predilección por los
animales de gran tamaño, como el mamut lanudo,
a pesar de que su caza era una actividad arriesgada
que les ocasionaba importantes lesiones. Seguían
una dieta hipercarnívora, lo que les permitía lidiar
con las necesidades nutricionales de su organismo,
grande y potente –requerían un 35 % más de calorías
que nosotros–, y proporcionar energía a su cerebro,
un 10 % más voluminoso que el del Homo sapiens.

SU VIDA ERA DURA, NO MUY LARGA Y, PROBABLEMENTE, UN


TANTO RECLUIDA. Solían vivir en grupos familiares pe-
queños, en los que la endogamia era la norma. No pa-
rece que tuvieran ansias expansionistas, pero no está
claro hasta qué punto les gustaba desplazarse o si, de
hecho, lo hacían fuera de sus territorios. No obstan-
te, raras veces se congregaban en gran número. Aun
así, el biólogo sueco Svante Pääbo, uno de los inves-
tigadores que más a fondo ha estudiado el genoma
de los neandertales y los cruces que mantuvieron con
nuestros ancestros y otros humanos arcaicos, sostiene
que eran más sociables que nosotros. ¿De verdad era
así? ¿Cómo se comportaban? Y lo más complicado de
responder: ¿qué pensamientos albergaban sus mentes?
En la actualidad, los científicos siguen dos cami-
nos muy distintos para tratar de abordar este último
aspecto. En el laboratorio de Alysson Muotri, en la
Universidad de California, en San Diego, una multi-
tud de placas de Petri contienen unas agrupaciones
celulares muy peculiares. A primera vista parecen
palomitas, pero, en realidad, se trata de organoides,
unas estructuras biológicas que reproducen algunas
de las funciones y la fisiología de un órgano comple-
to, en este caso, de un cerebro de neandertal. Quizá
por ello, Muotri se refiere a ellos como minicerebros.
Este neurocientífico los presentó a finales de 2018,
y vieron la luz gracias a dos modernas tecnologías que
Alysson Muotri,
de la Universidad
de California, en
44
San Diego, muestra ALGUNOS CIENTÍFICOS CREEN QUE PRONTO
los organoides que
ha construido a par-
tir de ADN neander-
PODREMOS RECREAR EN EL LABORATORIO EL
tal y que permiten
recrear las conexio- FUNCIONAMIENTO DEL CEREBRO NEANDERTAL
nes sinápticas de
ALAMY

sus cerebros.
Nuestros primos evolutivos, de un vistazo
Sabemos que los neandertales ya habitaban distintas zonas de Asia y Europa hace al menos 250.000
años, si bien algunos estudios retrasan ese momento a hace unos 400.000. Aún no están claras las razones
que propiciaron su desaparición, unos 45.000 años antes del presente, pero en el tiempo que llevamos
investigándolos hemos podido descubrir algunas peculiaridades de su anatomía y su cultura, como estas.

1.475 2%
El del nuestro
es de

Volumen medio de su
cerebro.
cm 3
1.350 cm 3
Porcentaje de ADN neandertal
en nuestro genoma. Los
Su capacidad primeros cruces de H. sapiens

30
pulmonar era y neandertales fueron hace
20 %
100.000
Neander
un

1856
mayor que la nuestra,
y su masa muscular

10 %
entre un
años Era
Se descubren
años
y u n 15 %
en el valle de Neander
su esperanza (Alemania) los fósiles del
superior media de primer espécimen identificado
vida como Homo neanderthalensis
Los adultos
medían entre

1,50 1,75 m
y
y pesaban entre

66 82
Hace

200.000 65.000
y
Los varones
kg. ... y hay
años
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA

restos de joyería

10 cm
eran unos
más altos que
años ya
dominaban
neandertal con

130 milenios
Antigüedad de unas pinturas
rupestres hechas por
neandertales en tres
el fuego... de antigüedad cuevas españolas
las mujeres

70.000 a 150.000 Se movían en grupos de entre

15 y 25
Número de neandertales
que se estima que
vivieron en Eurasia individuos

ya han revolucionado varias áreas de investigación: la Pasados unos meses, las células creadas de este modo dieron ori-
edición genética CRISPR y la transformación de células gen a neuronas, que posteriormente se conectaron y formaron los
diferenciadas en otras pluripotentes. citados organoides. En esencia, estos eran un símil del córtex frontal
del cerebro de un neandertal y presentaban ciertas características
EN ESENCIA, MUOTRI TOMÓ CÉLULAS DE LA PIEL DE HUMANOS que no tardaron en hacerse notar. Por ejemplo, mientras que aque-
MODERNOS, las trató para convertirlas en pluripotentes llos constituidos por células de humanos actuales son esféricos, las
–con capacidad de diferenciarse en cualquier tipo ce- de neandertal migran de una forma distinta, lo que crea más pliegues
lular– y luego editó el gen NOVA1, que juega un papel y hace que los minicerebros adquieran un aspecto irregular.
clave en el desarrollo del cerebro. Pero es que, además, Sus conexiones neuronales también difieren; son más escasas y 45
entre la variante presente en nuestro genoma y la de siguen un patrón muy distinto de lo habitual. Por ahora, desco-
los neandertales solo existe una diferencia en un par nocemos el significado de estas disparidades. Mientras que Muotri
de bases –los componentes fundamentales del ADN, está convencido de que sus organoides pueden ayudar a recrear
por así decirlo–. Era un cambio sencillo, fácil de sol- en el laboratorio la mente de los neandertales, otros científicos se
ventar con la ayuda de las tijeras moleculares CRISPR. muestran escépticos.
D O S I E R PALEOGENÉTICA

Los neandertales te-


nían un cráneo mucho
más elongado que el
de los Homo sapiens,
lo que, para algunos
científicos, sugiere
PHILIPP GUNZ / MPI-EVA

que el modo en el que


las áreas de su cerebro
se interconectaban
difería del nuestro.

“El experimento seguramente nos aportará más datos sobre la re- implantarlo en un robot con forma de cangrejo y con-
lación entre los genes y el órgano, pero es poco probable que nos seguir que controle sus movimientos; de ese modo,
permita descubrir algo sobre la inteligencia, ya sea la nuestra o la espera poder explorar las conexiones neuronales de
de los neandertales”, afirma tajante el arqueólogo João Zilhão, de los neandertales y su desarrollo en el medio. Eso sí,
la Universidad de Barcelona. De la misma opinión es el psicólogo y reconoce que, si lo consigue, en algún momento se
también experto en estos homínidos Fred Coolidge, de la Universidad topará con problemas éticos difíciles de solventar.
de Colorado (EE. UU.): “Cultivar organoides cerebrales es un logro
biotecnológico emocionante, pero se exageran mucho los posibles COOLIDGE, QUE JUNTO CON EL ARQUEÓLOGO THOMAS WYNN,
resultados. –Y añade–: El cerebro humano es el sistema animado o PUBLICÓ EN 2012 LA OBRA HOW TO THINK LIKE A NEANDER-
inanimado más complejo conocido. Tendríamos que duplicar cada cé- TAL (Cómo pensar como un neandertal), defiende que
lula y cada parte del mismo en un solo organoide solo para comenzar no necesitamos recurrir a tecnologías rebuscadas pa-
a tratar de entenderlo. En la actualidad, creo que lo único que po- ra arrojar algo de luz sobre este asunto. Las respues-
drían enseñarnos es cómo funcionan grupos de neuronas cultivadas tas a muchas preguntas sobre los neandertales están
artificialmente en condiciones muy restringidas”. a nuestro alcance, escondidas en los datos que apor-
46 Consciente de estas limitaciones, Muotri aspira a poder construir tan sus restos. En opinión de estos expertos, desde
un espécimen más desarrollado. Tiene en mente una ambiciosa idea: hace más de una década ya contamos con suficiente

“PODRÍAS CRUZARTE CON UN NEANDERTAL EN LA COLA DEL AUTOBÚS Y


¿Podían hablar?
D urante mucho tiempo se ha pintado a los nean-
dertales como seres rudos, únicamente capa-
ces de producir sonidos guturales y gruñidos diver-
sos, pero cada vez son más los indicios que apuntan
a que no solo podían hablar –necesitaban comuni-
carse para organizar las cacerías o enseñar las téc-
nicas líticas a sus retoños–, sino que sus voces eran
muy distintas de lo que imaginábamos.
información como para hacernos una idea bastante fidedigna sobre su El análisis de sus cráneos demuestra que su área
comportamiento y forma de pensar. Es más, en su ensayo ya plantean de Broca –la zona relacionada con el lenguaje– es-
cuáles serían las características más destacadas de su personalidad, taba bien desarrollada. Además, en su genoma
extrapoladas a partir de lo que desvela la información arqueológica. está presente el gen FoxP2, indispensable para la
“El hallazgo de esqueletos que presentan indicios de heridas graves producción del habla en nuestra especie. Aún más
y los estudios que nos indican que a menudo empleaban sus lanzas importante, estudios recientes indican que su ana-
cuerpo a cuerpo para cazar animales de gran porte nos revelan que tomía, en especial la forma del torso y de la laringe,
eran muy animosos y que estaban preparados para afrontar riesgos les permitía generar sonidos articulados. Gracias a
–detallan los dos especialistas. Y continúan–: En algunos individuos, la reconstrucción de su tracto vocal, sabemos que
como Shanidar 1, encontrado en la cueva homónima, en el Kurdistán aquella estaba situada más arriba que la nuestra y
iraquí, se observan distintas deformaciones y traumatismos. Aun así, que la base del cráneo era menos arqueada. Ello in-
este vivió hasta una avanzada edad, de lo que se infiere que cuidaban a dica que tenían una voz aguda y nasal. Todos estos
los enfermos y a los débiles. Esto, a su vez, sugiere que eran cariñosos aspectos dejan claro que el lenguaje, la expresión
y empáticos, al menos hasta cierto punto”. máxima del pensamiento simbólico, no es un atribu-
Para Coolidge y Wynn, el hecho de que no hayan aparecido especí- to exclusivamente humano. 47
menes que hayan sobrevivido a lesiones en los miembros inferiores es

NO TE DARÍAS CUENTA. EN EL MUNDO ACTUAL, SERÍA UN CIUDADANO MÁS”


D O S I E R PALEOGENÉTICA

señal de que también podían ser calcula-


dores. “En un grupo reducido, todos de-
ben colaborar –defienden–. Si te hieres
en un brazo, puedes caminar por ti mis-
mo y moverte con tus congéneres. Pero
si no puedes hacerlo, te conviertes en un
problema. En estos casos, los neander-
tales eran pragmáticos y abandonaban
al inválido. Lo mismo intuimos cuando
pensamos en los despojos hallados en
la cueva francesa de Moula-Guercy. Sin
lugar a dudas, proceden de sujetos que
fueron víctimas de canibalismo, esto es,
sirvieron de alimento para que los demás
no murieran de hambre”.
Coolidge y Wynn están convencidos de
que los neandertales eran poco dados a
conocer nuevas personas o a adoptar sus
tecnologías. “Nunca hicieron suyas las
novedades traídas por los Homo sapiens.
Estos, por ejemplo, utilizaban propulso-
res que les permitían abatir a las presas
desde lejos –aclaran–. Eran muy conser-
vadores y, durante miles de años, siguie-
ron haciendo las cosas del mismo modo”.
En España, muchos científicos recha-
zan categóricamente esta visión. Rico
en restos arqueológicos, cuevas y hue-
sos, nuestro país fue probablemente el
último reducto de estos homínidos. Y si
queremos entender qué significaba ser
un neandertal, es el lugar perfecto para
estudiar el verdadero quid de la cuestión:
si eran capaces de desarrollar o no un
tipo de pensamiento simbólico.

DURANTE DÉCADAS, ESTA CAPACIDAD PARA


INTERPRETAR EL ENTORNO a partir de expe-
riencias previas constituyó la diferencia
más determinante entre el Homo sapiens
y otros parientes del género Homo. Se
creía que solo nuestros ancestros de-
coraban sus cuerpos, enterraban a sus
muertos o pintaban en las paredes de
Nuestros extintos
AGE

parientes eran
las cuevas. Sin embargo, las cosas han
pragmáticos, pero cambiado. Aunque algunos investigado-
también podían res siguen negando que los neandertales
ser compasivos. llevaran a cabo algún tipo de rito fune-
Los restos de un rario, en el yacimiento de La Ferrassie,
individuo anciano en el sudeste francés, se han encontrado
y enfermo hallado restos de cadáveres en depresiones poco
en La Chapelle- profundas, dispuestos con los miembros
aux-Saints (Fran- flexionados y cubiertos con rocas planas.
cia) muestran que
Todo indica que fueron sepultados a pro-
recibió cuidados
hasta su muerte.
pósito. Hoy se sabe que, además, ador-
naban tanto su piel como las cavernas
que habitaban.

48
AL IGUAL QUE EL HOMO SAPIENS, LOS NEANDERTALES ERAN CAPACES DE
PENSAR DE FORMA SIMBÓLICA: ENTERRABAN A SUS MUERTOS, DECORABAN
LAS PAREDES DE LAS CUEVAS QUE HABITABAN Y SE PINTABAN EL CUERPO
En 2018, un revolucionario estudio publicado en
la revista Science reveló que en la península ibérica
se conservan pinturas rupestres de más de 66.000

JUAN GARCÍA AUNIÓN / AGE


años de antigüedad, cuando aún no estaba habi-
tada por los Homo sapiens. Solo los neandertales
podían haberlas hecho. Zilhão, uno de los expertos
que las ha analizado, sostiene que es la prueba que
demuestra a los escépticos que nuestros parientes
evolutivos eran capaces de pensar de forma simbó- Hace 66.700 años,
lica, lo que implica que poseían unas capacidades un neandertal dejó
su mano marcada
cognitivas parecidas a las nuestras y que contaban
en la cueva de Mal-
con un lenguaje propio.
travieso, en Cáce-
“Una de las muestras que hemos fechado en la res –en la foto, una
cueva cacereña de Maltravieso tiene un motivo réplica–. Es la re-
muy importante en el arte paleolítico, que es la presentación pic-
mano en negativo –explica en una entrevista re- tórica más antigua
ciente–. Se trata de un trabajo realizado en total del mundo. Unas
oscuridad y en un lugar muy concreto; esto es, marcas en estas
quien lo hizo tuvo que caminar a tientas decenas garras de águila,
de metros cargando pigmentos que ya debía tener halladas en
Croacia, sugieren
preparados. Este proceso sugiere una intenciona-
que fueron parte
lidad, algo especialmente significativo porque de-
de un collar, hace
nota un tipo de inteligencia idéntica a la nuestra”, 130.000 años.
recalca Zilhão.

MIENTRAS QUE COOLIDGE Y WYNN DEFIENDEN QUE LOS NEAN-


DERTALES SE EXTINGUIERON PORQUE ERAN INFERIORES des-
de un punto de vista cognitivo, Zilhão mantiene
que, de hecho, ni siquiera podemos decir que se
tratara de una especie distinta a la nuestra, algo en
lo que coincide con Castellano. Para entenderlo po-
demos pensar en un inuit y un aborigen australia-
no. Parecen muy diferentes, pero ¿hasta qué punto
lo son de verdad? Por grande que sea la variedad
en las sociedades humanas actuales, a nadie se le
ocurriría decir que existen especies distintas, argu-
menta Zilhão. Por una parte, para que se haga no-
tar el mecanismo de la selección natural, es decir,
la evolución biológica, se necesita mucho tiempo.
“Para un primate de 80 kilos de peso y un intervalo
generacional de unas dos décadas, sería preciso que
transcurrieran muchos cientos de miles de años o
incluso un par de millones de ellos antes de que dos
linajes llegaran a diferenciarse a nivel de especie.
Si aceptamos esta premisa, neandertales y Homo
sapiens no podrían distinguirse”.
Pero es que, además, este investigador sostiene
que no podemos argumentar el supuesto retraso
cultural de los neandertales para establecer algo
LUKA MJEDA (ZAGREB) / CC

así. “La única forma que tenemos de valorar las ca-


pacidades cognitivas de un grupo de individuos que
hayan vivido antes del desarrollo de la escritura es
a través de sus obras. Los cerebros no fosilizan y
no podemos viajar en el tiempo para hacerles prue-
bas –añade Zilhão. Y sentencia–: Comparar a un
cromañón de hace 20.000 años con un neandertal que mantiene que las diferencias morfológicas se corresponden con
de hace 50.000 y concluir que no hay equivalencia distinciones en la inteligencia –esto es, la frenología– lleva mucho
posible entre ambos y que el primero era mucho tiempo desacreditada. “No podemos conocer la psicología de un
más capaz que el segundo es como defender que individuo a partir de su caja craneal”, afirma.
una persona del siglo XIX, que para comunicarse Le preguntamos si un neandertal pasaría desapercibido en nues- 49
escribía cartas y no conocía WhatsApp, no tenía tra sociedad moderna. No duda en contestar que sí. Incluso Coolid-
nuestra misma inteligencia y capacidad cognitiva”. ge, que aún los considera inferiores en ese sentido, dice estar con-
El estudio de los cráneos de neandertal ha lleva- vencido de que uno de ellos, nacido y criado en el mundo moderno,
do a muchos investigadores a inferir muy distintas pasaría por un ciudadano más. “Te lo cruzarías en la cola para subir
cosas, pero Zilhão nos recuerda que la vieja idea al autobús y, sinceramente, ni te darías cuenta”.
D O S I E R PALEOGENÉTICA

Hay menos diferencias


morfológicas entre
neandertales y Homo
sapiens que entre chim-
50 pancés y bonobos. Pa-
ra muchos investigado-
res, considerar a los
primeros una especie
aparte de la nuestra
es algo trasnochado.
2.ª PARTE

LOS OTROS
HUMANOS QUE
LLEVAMOS DENTRO
NUNCA HUBO UN CHOQUE ENTRE ESPECIES HUMANAS. LOS ÚLTIMOS ESTUDIOS DEMUESTRAN
QUE NUESTROS PARIENTES EVOLUTIVOS EXTINTOS SE CRUZABAN ENTRE SÍ Y CON NUESTROS
ANCESTROS Y QUE MUCHASPOBLACIONESACTUALESCONSERVANSUIMPRONTAGENÉTICA.
PORELLO,CADAVEZSONMÁSLOSEXPERTOSQUEPIENSANQUEENTODOESTETIEMPOSOLO
HA HABIDO UNA HUMANIDAD. ESTA, ESO SÍ, ERA MÁS DIVERSA EN EL PASADO.

nos pocos fragmen- nuestros parientes evolutivos más cercanos ha-


tos de huesos huma- bían viajado miles de kilómetros.
nos hallados en 2008 Hurgando más en los genes, Slon y su equipo

U
en la cueva siberiana descubrieron que Denny, como fue bautizada la
de Denisova y la úl- niña, no era una excepción. Su progenitor de-
tima tecnología en nisovano tenía asimismo antecesores neander-
secuenciación gené- tales, lo que sugería que se habían dado nume-
tica están haciendo rosas interacciones entre ambos grupos en un
temblar los cimien- pasado remoto.
tos sobre los que se Entre los investigadores que estudian la evolu-
asientan los viejos esquemas que tenemos de ción de nuestra especie, el punto de vista clásico
nuestros antepasados y la propia paleoantro- sostiene que el Homo sapiens actual es el resul-
pología. Su análisis demostró que pertenecían tado de una migración de un grupo de humanos
a un grupo de misteriosos homínidos a los que modernos que partió de África hace unos 60.000
se bautizó como denisovanos. Desconocemos años. Aquellos emigrantes se encontraron con
cuál era su aspecto, lo que hacían o cómo se las poblaciones de neandertales que vivían en
organizaban. Ni siquiera podemos determinar si Europa y ciertas zonas de Asia desde hacía más
eran muchos o no. Lo único que sabemos a cien- de 250.000 años. A ellos, habría que añadir los
cia cierta es que vivieron hace al menos 40.000 denisovanos, cuyos genes han perdurado entre
años, y solo nos hemos podido hacer una idea de algunos melanesios: muchos habitantes de la
ellos por los restos que han ido apareciendo en isla de Nueva Guinea, por ejemplo, les deben
este enclave. hasta el 5 % de su material genético. ¿Cómo po-
Uno de ellos, recuperado en 2012, apenas mide demos interpretar entonces este complejo mo-
dos centímetros y medio, pero el estudio de su saico? Veamos.
ADN ha permitido a Viviane Slon y Svante Pääbo,
del Instituto Max Planck de Antropología Evoluti- HASTA HACE RELATIVAMENTE POCO, UNA DE LAS HIPÓ-
va, en Leipzig (Alemania), contarnos una historia TESIS MÁS EXTENDIDAS ENTRE LOS EXPERTOS consi-
fascinante de entrecruzamientos y seres huma- deraba que las distintas especies de homínidos
nos híbridos. La pieza, denominada Denisova 11, habían competido entre sí hasta que solo una,
perteneció a una niña de unos trece años que la nuestra, se impuso. Durante décadas, a los
vivió hace novecientos siglos. Aquella pequeña perdedores, como los neandertales, se los ha ta-
resultó ser muy especial, pues la investigación chado de brutos e ignorantes, inferiores desde
acabó revelando que su padre había sido un de- un punto de vista cognitivo, un estereotipo que 51
nisovano y su madre una neandertal. De hecho, sigue circulando por la literatura científica. Pero
sorprendentemente, esta no estaba emparentada el ADN ha demostrado que todos estos grupos se
con sus congéneres que también habían habita- apareaban entre sí, de modo que, ¿dónde está
do la zona, sino con los que vivieron en lo que esa supuesta competencia? Los estudios genéti-
AGE

actualmente es Croacia. Aquello significaba que cos han puesto el panorama patas arriba.
D O S I E R PALEOGENÉTICA

Para analizar el ADN


de un neandertal, los
técnicos del Instituto
Max Planck tomaron
una muestra de 400
FRANK VINKEN / MPI-EVA

miligramos de polvo de
hueso. Algunos críticos
rechazan esta técnica
porque daña los fósiles.

Es sorprendente que muchas investigaciones se hayan centrado Otro ensayo, esta vez en el American Journal of
en los aspectos negativos de esos cruces y no en sus ventajas. Human Genetics, no mejoró las cosas. Sus autores
¿Persisten los prejuicios que mencionábamos antes? La revista compararon el genoma del ejemplar de Vindija con
Science publicó en 2017 un trabajo que describía el análisis de un el de un amplio grupo de humanos modernos. En sus
hueso de una neandertal que vivió hace 52.000 años en Vindija, conclusiones destacaban que la impronta de nues-
en la actual Croacia. Los expertos concluyeron que se asemejaba tros primos evolutivos se deja ver en el color de la
mucho al de otro espécimen hallado a miles de kilómetros, en Sibe- piel y el pelo y en la altura, pero también en ciertos
ria, de 122.000 años. Ese parecido llevó a los científicos a concluir desórdenes del comportamiento y malos hábitos a
que estos homínidos no tenían una gran diversidad genética, lo la hora de dormir, e incluso en la predisposición a
que podría explicar por qué se extinguieron. Además, los análisis fumar. Es como si antes de desaparecer, nos hubie-
destacaban que hay una huella neandertal en los genes humanos ran dejado un legado envenenado de genes ruinosos
ligados al colesterol malo y la esquizofrenia. que favorecerían nuestra tendencia a engordar o a
deprimirnos.

EL ARQUEÓLOGO JOÃO ZILHÃO, UNO DE LOS PALEOANTROPÓ-


LOGOS QUE MEJOR CONOCE A LOS NEANDERTALES, se mues-
tra contrario a esta discriminación. Este experto de
la Universidad de Barcelona y sus colaboradores de-
jaron perpleja a buena parte de la comunidad cien-
tífica cuando en 2000 revelaron que los restos de un
niño que había sido sepultado hace 24.500 años en
el abrigo de Lagar Velho, en Portugal, presentaban
rasgos neandertales y de humanos modernos. Muchos
de sus colegas negaron con vehemencia tal posibi-
lidad –en ese momento, las técnicas de análisis no
estaban tan desarrolladas–, pero el tiempo le ha aca-
FRANK VINKEN / MPI-EVA

bado dando la razón.


Entonces, ¿cuántas especies conviven en nues-
52 tro genoma? Cuando echamos la vista atrás, parece
como si nuestros ancestros hubieran coexistido con
En 2010, un equipo de científicos liderado por Svante Pääbo –arriba–, un paleo- otras especies, más o menos como ocurre con mu-
genetista del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, determinó que los chos animales. Entre los felinos, por ejemplo, nos
neandertales y los Homo sapiens se habían cruzado cuando estos abandonaron encontramos con tigres, leones, leopardos... ¿Es co-
África, y que los actuales euroasiáticos comparten el 2 % del ADN con ellos. rrecta esta analogía para describir nuestro pasado?
LOS RESTOS DE UN NIÑO SEPULTADO HACE 24.500 AÑOS EN UN ABRIGO DE
PORTUGAL PRESENTAN RASGOS NEANDERTALES Y DE HUMANOS MODERNOS
“Discrepo. La conclusión que podemos sacar de los últimos veinte
años de investigaciones es que solo hay una especie humana que, eso
sí, ha cambiado a lo largo del tiempo”, indica Zilhão. Hace decenas Los misteriosos
de miles de años era mucho más heterogénea que hoy en día, pero,
como recalca este arqueólogo, “es la humanidad actual la que es anor- homínidos siberianos
malmente homogénea”. En los chimpancés y los bonobos, los primates
que más se parecen a nosotros, hay mucha más diversidad morfológica
que la que existe entre los humanos, incluidas sus formas fósiles.
El mensaje, según Zilhão, es claro: no solo no se sostienen las
“N o sabemos mucho sobre los denisovanos –nos co-
menta Sharon R. Browning, profesora del Departa-
mento de Bioestadística de la Universidad de Washington, en
hipotéticas divisiones entre razas, sino que no hay base científica Seattle (EE. UU.)–. Desconocemos cuál era su aspecto, cómo
para argumentar que hayan existido distintas especies humanas. se vestían, lo que comían o cómo era su cultura”. Browning
“No hay estudio paleogenético publicado en los últimos cinco años lideró un estudio publicado en la revista Cell que mostró, gra-
que no aborde de una forma u otra la mezcla, la hibridación; nunca cias a los análisis genéticos, que los Homo sapiens y los deni-
hubo barreras biológicas, genéticas o cognitivas entre las pobla- sovanos se acostaron juntos en varias ocasiones. “Frecuen-
ciones”, afirma este investigador. taban la cueva de Denisova, en Siberia, pero, de momento,
Erik Trinkaus es uno de los expertos más renombrados en nean- no hay forma de saber qué otras zonas de Asia estaban a su
dertales y el que más ha hecho por humanizar nuestra percepción alcance. Se cruzaron al menos un par de veces con los huma-
sobre ellos. Cuando le preguntamos por los denisovanos, nos pide nos modernos, sobre todo con los antepasados de los mela-
prudencia. “Hay que tener en cuenta que todo lo que sabemos de nesios y los aborígenes, así como con los antecesores de las
su ADN procede de un enclave y ha sido procesado por un único poblaciones del este asiático”. Algunos estudios relacionan la
laboratorio. Si los resultados acaban confirmándose, incluso se- adaptación de los tibetanos a las altitudes elevadas con la he-
guirían representando un grupo local, pequeño y quizá irrelevante rencia genética que les legaron nuestros parientes extintos.
–indica este profesor de la Universidad Washington, en San Luis Browning cree que los humanos actuales somos el resul-
(EE. UU.)–. La multitud de especies a las que se refieren algu- tado de una serie de encuentros a diferentes niveles que se
nos investigadores solo es un artefacto, el resultado de aplicar un dieron entre distintos grupos que se desplazaron y se entre-
esquema tipológico basado en la taxonomía del siglo XVIII a un cruzaron. “Somos una mezcla de Homo sapiens, neandertales
mundo dinámico. Esto carece de sentido en la biología evolutiva y denisovanos, y probablemente de otros humanos arcaicos
moderna. –Y añade–: La humanidad está unificada en el presentte, que aún no hemos descubierto”, señala la investigadora.
pero también lo estuvo en el pasado”.

TRINKAUS TAMBIÉN SE REFIERE A OTROS DOS HOMÍNIDOS CUYOS RESPECTIVVOS


HALLAZGOS ACAPARARON LOS TITULARES HACE UN TIEMPO: el llamado hom-
bre de Flores, de apenas un metro de alto, que habitó la isla hom mó-
nima, en Indonesia, y desapareció hace entre 50.000 y 60.000 año os,
y el Homo naledi, que vivió hace más de 250.000 años en Sudáfricca,
probablemente a la vez que los Homo erectus. ¿Se trata realmente de
especies diferentes? “Son grupos diferenciados –admite–. No obstaan-
te, aún está por ver cuál es su auténtica importancia y significado
o”.
Según Trinkaus, se han observado numerosas anomalías del d de- Los genes
sarrollo en muchos grupos de homínidos a lo largo del Pleistocen no, denisovanos
aún perduran en
que se inició hace algo más de 2,5 millones de años y culminó ccon
varias poblaciones
las últimas glaciaciones, hace unos 12.000. Entre el 10 % y el 15 5% melanesias.
de las mismas no tienen paralelo ni diagnóstico en el mundo m mo-
derno, así que no sabemos si estos grupos periféricos son especiies
distintas o variantes locales que presentan ciertas peculiaridades.
¿Nos puede sorprender que las pruebas genéticas muestren que los
humanos, neandertales y denisovanos se mezclaron entre sí? “El seexo
ocurre. De hecho, los entrecruzamientos son la norma. Muchas de
las distinciones que hacemos son artificiales y están basadas en uuna
metodología caducada”, asegura Trinkaus.
Este, además, nos deja una última reflexión en la que se muesttra
en contra de una técnica de investigación muy extendida en llos
últimos años: hurgar en los fósiles en busca de material genéticco.
“La obsesión con nuestra genealogía y con quién supuestameen-
te estamos relacionados es la base del racismo. En esencia, con
ello asumimos que las cualidades inherentes de una persona esttán
determinadas por quiénes fueron sus antepasados y cuál era su
aspecto. Y, en mi opinión, eso es lo que hace la paleogenéticca.
No aporta mucho más, pero para ello daña restos humanos irreem-
AGE

plazables. Quizá debería restringirse tal práctica e incluso dejar de


hacerse, en muchas ocasiones”, propone.
D O S I E R PALEOGENÉTICA

LA CUEVA DE
LAS MARAVILLAS
LAS EXCAVACIONES QUE SE VIENEN REALIZANDO DESDE HACE CUARENTA
AÑOS EN LA CAVERNA DE DENISOVA ESTÁN SACANDO A LA LUZ UN AUTÉNTICO
TESORO PALEOANTROPOLÓGICO. EL PROYECTO FINDER PROPORCIONARÁ
NUEVOS DATOS SOBRE LOS ENIGMÁTICOS RESTOS HALLADOS EN ESTE
ENCLAVE QUE PODRÍAN REVOLUCIONAR LA HISTORIA DE NUESTRA ESPECIE.

La iniciativa FINDER
54 ha revelado que la cueva de
Denisova –en la foto– fue
habitada por neandertales
y denisovanos, y que hace
más de 45.000 años estos
podrían haber fabricado ciertas
puntas de hueso halladas en
el yacimiento, las herramientas
GETTY

más antiguas de la región.


3.ª PARTE

na de las principales dificultades en el


estudio de la evolución humana es la
Los misteriosos

U
escasez de fósiles. Podemos observar-
lo en Asia, donde muchos yacimientos
se ubican en cuevas muy dispersas –en humanos
ellas, las hienas dieron buena cuenta
de los huesos durante el Pleistoceno– y de Denisova
donde, hasta la fecha, solo se han recu-
perado unos pocos restos. En ocasiones,
además, están tan fragmentados que es
prácticamente imposible identificar su origen o extraer información
E n la última reunión anual de la Sociedad Europea
para el Estudio de la Evolución Humana, celebra-
da en Faro (Portugal), los investigadores del proyecto
de ellos. Durante una excavación pueden aparecer cientos de miles FINDER presentaron un fragmento óseo de hominino
de estas piezas, que suelen acabar almacenadas en cajas en las de- –un homínido bípedo capaz de caminar de forma ergui-
pendencias de los museos y centros de investigación. No obstante, da– de unos 26 milímetros de largo –en la imagen–. Fue
gracias a los importantes avances que se han dado en los últimos identificado mediante la técnica ZooMS, y su datación
años en las técnicas de análisis genético, la perspectiva ha cambia- por radiocarbono y la secuenciación de su genoma nos
do. Ahí tenemos el caso de Denny: a partir de una pequeña muestra dirán si este pequeño hueso perteneció a un denisova-
hallada en la cueva de Denisova, en Siberia, se descubrió que esta no, a un neandertal o a un humano moderno.
niña había sido concebida hace 90.000 años por una mujer neander- No obstante, debido a los espectaculares hallazgos
tal y un varón denisovano. que está proporcionando la cueva de Denisova, don-
Consciente de este potencial, el Consejo Europeo de Investiga- de apareció, no puede descartarse que se trate de un
ción, una institución que sufraga iniciativas científicas en la Unión nuevo individuo híbrido, que ampliaría el catálogo de
Europea, decidió financiar el proyecto FINDER. Este se prolongará mezclas detectadas entre nuestros parientes evolu-
hasta 2022, y su objetivo consiste en recuperar, analizar y caracte- tivos. Es más, según la arqueóloga Samantha Brown,
rizar los restos de nuestros ancestros y sus parientes evolutivos más de la Universidad de Oxford (Reino Unido), la iniciativa
cercanos que habitaron Eurasia hasta hace unos 10.000 años. FINDER ha encontrado otros tres posibles homininos
más, sobre los que aún no hay datos publicados.
PARA ELLO, SE EMPLEAN TECNOLOGÍAS MUY AVANZADAS, COMO EL SISTEMA

CORTESÍA: IAN R. CARTWRIGHT (2018)


ZOOMS –ZOOARQUEOLOGÍA POR ESPECTROMETRÍA DE MASAS–, que permi-
te extraer colágeno, una proteína fibrosa y resistente que forma el
tejido conectivo de un hueso, para descomponerlo en sus unidades
constituyentes, llamadas péptidos. De este modo, los investigadores
pueden buscar las señales características que distinguen los de un
homínido de los de un caballo. Los expertos que trabajan en FINDER
también utilizan equipamiento especialmente ideado para analizar
los isótopos estables presentes en las muestras y, a partir de los
datos, determinar el tipo de dieta que siguió un individuo. Además,
tienen a su disposición herramientas de datación cronométrica, de
diagnóstico por imágenes y de secuenciación de ADN, con las que
es posible saber a qué variedad humana perteneció un fragmento.
El proyecto, que lidera la arqueóloga Katerina Douka, es un esfuer-
zo interdisciplinario colectivo, pero tiene su sede en el Instituto Max
Planck para la Ciencia de la Historia Humana, en Jena (Alemania).
Sus miembros se centran sobre todo en ciertas regiones del norte de
Asia, donde se han identificado los fósiles más antiguos de neander-
tales de la zona y los primeros denisovanos. Un segundo grupo de
yacimientos de interés se encuentra en China, Tailandia, Vietnam y abordar cuestiones espinosas, como si existe una rela-
Oceanía occidental. Estos coinciden parcialmente con el porcentaje ción entre la extinción de los denisovanos y los nean-
más alto de ascendencia denisovana en las poblaciones asiáticas dertales en las regiones que ocupaban y la llegada de
modernas, pero los que se encuentran más al sur presentan proble- los humanos modernos.
mas, porque el colágeno se conserva peor en las áreas próximas a Otra incógnita que tratarán de contestar es si el
los trópicos, por las altas temperaturas. No obstante, su potencial flujo de genes entre estos grupos fue frecuente, co-
científico es incuestionable, ya que en estos lugares los grupos hu- mo sugieren los últimos estudios en este sentido. De
manos de cazadores y recolectores persistieron durante más tiempo momento, tienen a su disposición unos 40.000 frag-
y la transición a la agricultura tardó más en darse. mentos de hueso procedentes de los mencionados ya-
Sobre todo, los científicos implicados en este asunto intentan ave- cimientos. Se estima que tras estudiar mil piezas de
riguar quiénes eran los denisovanos, hasta dónde se puede rastrear animales acaba apareciendo uno de homínido. Si tal
su presencia hacia atrás en el tiempo, cuán extenso era el territorio proporción se mantuviera, la iniciativa FINDER podría
que ocupaban y qué herramientas empleaban. Para ello, tendrán que encontrar hasta 400 especímenes de interés.
55

EL PROYECTO FINDER TRATARÁ DE AVERIGUAR CÓMO ERAN LOS


DENISOVANOS Y SI NUESTROS ANCESTROS PROPICIARON SU EXTINCIÓN
CIENCIA

¡Eso no salía en
mi libro de texto!
¿Cuántos planetas tiene el Sistema Solar? ¿Qué sabores detecta la lengua? ¿En
cuántos estados puedes encontrar el agua? ¿Cuáles son las capas que forman
la Tierra? Si te parece que este examen está chupado, ándate con ojo. Porque
algunas de las cosas que estudiaste en el colegio como verdades absolutas
han quedado obsoletas a la luz de los últimos hallazgos científicos. Aquí te
presentamos un temario con doce lecciones convenientemente puestas al día.

Textos de Ilustraciones de
ELENA SANZ CARLOS AGUILERA

EN EL
SOLO HAY 8 PLANETAS
A SO LAR (DE MO MENTO)
SISTEM
icamente en
veredicto Florida, cuestionase públ
“Desterrado”. Ese fue el la revista Icarus la valid
ez del actual
s reunidos
unánime de los astrónomo criterio de clasificación.
Metzger ar-
en Praga la literatura
el 24 de agosto de 2006 gumenta que, revisando
asamblea
durante la vigesimosexta científica de los últimos
doscientos
nómica
general de la Unión Astro años, solo ha encontrado
una publi-
decidir
Internacional (UAI) para cación que exija tener la
vecindad de
s expertos considerado
el destino de Plutón. Lo la órbita limpia para ser
un cuerpo
decidieron entonces que planeta. Además de que,
si seguimos
rse con pro- ición –adu-
celeste solo podía llama al pie de la letra la defin
la fuerza
piedad planeta si ejercía ce el experto–, nada podr
ía encajar
de su órbita.
gravitatoria más potente estrictamente en la cate
goría. Ni
que Plutón
Y este no era el caso, ya siquiera el colosal Júpite
r, que com-
torias de su
recibe influencias gravita parte órbita con ciertos
asteroides.
a, comparte
vecino Neptuno y, encim Lo peor de haber dejado
fuera a
turón de
órbita con cuerpos del cin Plutón, según Metzger,
es que este
eño de la
Kuiper. Expulsado el pequ cuerpo celeste “es más di
námico y
se reducía e Marte”. Pla-
familia, la lista a recitar está mucho más vivo qu
la Tierra, nicos, con su
a ocho: Mercurio, Venus, gado de compuestos orgá
Urano y pas, un océa-
Marte, Júpiter, Saturno, atmósfera dividida en ca
e no pisamos s de haber
Neptuno, aunque los qu no subterráneo, evidencia
aún rema-
la escuela hace décadas tenido lagos y cinco luna
s pululando
con aquello considerar “el
tamos automáticamente a su alrededor, se puede
Plutón”.
56
de “... Urano, Neptuno y segundo más complejo e
interesante
podría
Pero esta cantinela, ojo, después de la Tierra”. So
n razones
bre todo
recuperar su vigencia. So de sobra para reconsider
ar su vuelta
tzger, in-
después de que Philip Me a la lista de los libros es
colares.
Espacial de
vestigador del Instituto
OJO CON SUBESTIMAR
A TU APÉNDICE
Si pensabas que, como las muelas del juicio,
el apéndice es un órgano vestigial
–o sea, un resto evolutivo que resulta inservib
le para nuestra especie–, te equivo-
cas. Su fama de completo inútil es inmerecida.
Porque lo cierto es que se ocupa de
proteger a las bacterias beneficiosas que hab
itan en nuestras tripas. Lo demostró
hace poco Heather F. Smith, de la Arizona Coll
ege of Osteopathic Medicine, en la
Midwestern University. Tras analizar a concien
cia este saquito con forma de tubo
en 533 mamíferos distintos, llegó a la conclus
ión de que forma parte del sistema
inmunológico y que funciona como una espe
cie de refugio donde se atrincheran
los microbios de la flora intestinal por si en
algún momento necesitamos refuer-
zos; por ejemplo, después de ser víctimas de
una intoxicación alimentaria. De
este modo, garantiza el equilibrio de nuestra
microbiota, lo cual ayuda a prevenir
infecciones y ahorra problemas metabólicos,
como la diabetes y la obesidad.

¡QUÉ PLANTAS TAN LISTAS!


Tacha eso de que, a diferencia de los raíces se muevan hacia su fuente.
animales, los representantes del reino
Pero es que los vegetales escuchan aten-
vegetal son tontos, que no escuchan ni
tos todo lo que pasa a su alrededor. Hasta
se comunican. El problema es que hasta
tal punto es así que si se les pone una
hace poco éramos tan cerebrocéntricos
grabación de audio de orugas masticando
que no podíamos concebir otro tipo de
hojas, secretan sustancias químicas para
comportamiento inteligente no basado en
defenderse. ¿Cambia esto tu concepto de
neuronas. Sin embargo, las plantas nos han
las plantas? Pues no queda ahí la cosa.
enseñado que hay otras maneras de, por
Lejos de vivir aisladas, se comunican entre
ejemplo, aprender y almacenar recuerdos.
sí. De hecho, cuando un árbol es atacado
¿Y cómo lo hacen? Según la ecolo-
por insectos, lanza señales químicas –fe-
gista evolutiva australiana Monica Ga-
romonas– a través de sus raíces y del aire
gliano, gracias a una red de señales en
que ponen en alerta a otros congéneres
sus células. Gagliano estaba también
vecinos y estimulan la producción de ta-
detrás de otro estudio donde se revela-
ninos en sus hojas, sustancias amargas
ba que perciben las vibraciones sonoras
y desagradables para los predadores.
del agua en movimiento, para que las

UN NUEVO UNIVERSO DE SA
BORES
“La lengua distingue cuatro sabores. La aparecía en los libros de EGB, sí consta
punta detecta el dulce; la parte posterior,
ya en los temarios de primaria y secun-
el amargo; las zonas laterales delante-
daria que manejan colegios e institutos.
ras, la sal; y a ambos lados, al fondo,
Lo que aún está en duda es si se de-
percibimos el ácido”. Así nos explicaban
bería incorporar oficialmente a la lista un
en el colegio hasta hace poco cómo
sexto sabor: el graso o adiposo. Los cien-
funcionaba el sentido del gusto. Pero la
tíficos cuentan con argumentos sólidos
realidad es que, desde 1974, los científi-
a favor de admitirlo en la familia, sobre
cos tienen bastante claro que no existe
todo porque detectamos específicamente
en la sinhueso ningún mapa de sabores,
los ácidos grasos de cadena larga del
concepto que tardó en desaparecer de
sebo y hay estudios que apuntan a que
los libros de texto. En lugar de eso, los
tener más o menos sensibilidad a ese
receptores gustativos están repartidos
estímulo repercute en nuestro peso.
por el órgano, y todos pueden detectar
Al margen de esto, la lengua cuenta
las cuatro variedades gustativas básicas.
con sensores químicos de los que los
Un momento, ¿seguro que cuatro?
libros no suelen hablar. Algunos están
No, cinco. Porque desde el año 2000
especializados en detectar la capsaici-
sabemos que existe el umami, el sabor de
na –el picante de las guindillas–, que
las proteínas, principalmente del ácido
provoca una sensación similar al dolor. 57
glutámico. Tal vez lo reconozcas si te
El mentol de la menta y la hierbabuena
decimos que es común al queso, la salsa
actúa sobre células nerviosas vinculadas
de soja, las algas marinas, la carne roja y
a la señal de frío. Y no hace mucho se
el tomate. Crea adicción –razón por la que
identificó también un receptor sensible
los fabricantes añaden ácido glutámico a
al dióxido de carbono de las bebidas
las patatas fritas de bolsa– y, aunque no
carbonatadas, lo que explicaría su éxito.
¿HAY QUE AMPLIAR EL
MANUAL DE ANATOMÍA?
Con toda la tecnología que vestigadores de la Escuela de
tenemos a nuestro alcance y Medicina de la Universidad de
la larga tradición de autopsias Nueva York han descubierto que
en la historia de la humanidad, entre las células que forman el
¿cómo se puede descubrir a intersticio existen sacos llenos
estas alturas –en 2018– un ór- de líquido que habían pasado
gano completo? Muy sencillo: completamente desapercibidos.
porque se sale totalmente de Y que un puñado de proteínas
lo común. El intersticio –así activas conectan dichas bolsas
se llama– consiste en un en- entre sí. En total, el órgano
tramado de tejidos repartido recién descubierto contendría
por todo el cuerpo: rodea el aproximadamente el 36 % del
aparato digestivo, los pulmo- fluido de un cuerpo adulto.
nes, la vejiga y cada una de las Y eso le da su propia entidad,
venas y arterias. O sea, como la según defienden Neil D. Theise
piel, pero en nuestro interior. y sus colegas. Sostienen que
Durante mucho tiempo se es autosuficiente y que podría
confundió con el insignificante funcionar como reservorio de
tejido conectivo, el conjunto nutrientes para otros tejidos,
de fibras que mantiene los ór- o incluso intervenir en la re-
ganos en su sitio. Pero cuando gulación del sistema inmune.
los científicos han mirado de Además, juega un papel clave
cerca, han comprobado que en la metástasis del cáncer,
es mucho más complejo de lo entre otras funciones. Está por
que parecía a primera vista. ver si, al final, la comunidad
Usando una técnica llamada científica le da oficialmente la
endomicroscopía confocal, in- bienvenida como nuevo órgano.

MÁS ALLÁ DE LA DOBLE HÉLICE:


ASÍ SE RETUERCE Y ENREDA EL ADN
“El ácido desoxirribonucleico células que se dividen rápida-
(ADN) es el ácido nucleico porta- mente –caso de las cancerosas–,
dor de la información genética, los oncólogos no le quitan ojo.
y tiene estructura de doble héli- La segunda agrupación de ADN,
ce”, puede leerse en los libros de el nudo retorcido, fue identificada
ciencias naturales de secundaria. a principios de 2018 por biólogos
Pero se trata de una información australianos. Bautizado como
incompleta. Porque también se i-motif, se establece porque las
organiza en agrupaciones de letras C –citosina– de una misma
cuatro hebras, con dos configu- hebra se unen entre sí, a diferencia
raciones posibles: una cuádruple de lo que ocurre en la doble hélice,
hélice y un nudo retorcido. donde la C va siempre unida a la G.
La primera –G-quadruplex, en la Los investigadores creen que
jerga bioquímica– fue descubierta los nudos retorcidos son estruc-
en células vivas por investigado- turas transitorias que aparecen
res británicos de la Universidad en fases avanzadas del ciclo de la
de Cambridge en 2013. Se forma vida de una célula, cuando el ADN
en regiones ricas en guanina (G), es leído más activamente para su
una de las cuatro letras –bases copia. Y también en los telóme-
nitrogenadas– con las que está ros –por decir así, las puntas de
escrito el código de la vida. Y los cromosomas–, que se acortan
58 como es muy abundante en las a medida que envejecemos.
A LA TIERRA
LE FALTABA UNA CAPA inferior ignorada por la geología hasta aho
ra.
La imagen de que nuestro planeta es com Lo extraordinario del nuevo estrato, situado
o una 1.496 kilómetros de pro a
colosal cebolla, formada por capas, la ten fundidad, es su tremenda
emos viscosidad. Para que te hagas una idea, la
grabada en la mente desde que nos sentáb del
a- agua es de 0,001 pascal-segundo, la de la
mos en los pupitres a escuchar a los maestro miel
s líquida ronda los diez y la de esta capa terr
cuando nos explicaban cómo era la Tierra estre
por alcanza mil millones de billones (1021). Jus
dentro. Quizá hasta recuerdes los nombres ti-
de ficaría por qué a veces las placas tectónicas
las tres principales: la corteza, el manto y se
el hunden y se atascan exactamente a 1.496
núcleo, de hierro y siempre en movimiento km
. bajo la superficie. También podría explica
Pues bien, hace tan solo tres años un geó r algu-
logo nos terremotos profundos y resolver el mis
estadounidense y un físico alemán descub terio de
rie- por qué el magma de
ron una franja rocosa por debajo del man Isla ndia es químicamente
to distinto al que dio origen a la isla de Haw
ái.

EL KILO YA NO ES LO QUE ERA


Noviembre de 2018. Representantes de
sesenta países se reúnen para redefinir las Instalaciones de la Oficina Internacio
el nal de
sistema internacional de unidades (SI) Pesos y Medidas de Sèvres. Ahora, este
.Y trozo
modifican para siempre la definición mu de metal será reemplazado por la constan
n- te
dial de kilogramo (unidad de medida de de Planck, un valor fundamental e inmuta
la ble
masa), amperio (intensidad de la corrien que ofrece la enorme ventaja de que no
es-
te tá ubicado en nigún sitio, cualquiera pue
eléctrica), kelvin (temperatura) y mol (ca de
n- acceder a él y minimiza las imprecision
tidad de materia). Los cambios, que ent es.
rarán Además, el amperio a partir de ahora que
en vigor el 20 de mayo de 2019, ponen -
fin da definido por la carga eléctrica element
definitivamente al uso de objetos físicos al;
y el kelvin, por la constante de Boltzmann
patrones para definir unidades de medida ;y
. el mol, por la constante de Avogadro. Igu
Porque resulta que, hasta hace poco, el al
peso exacto de un kilo estaba definido que desde hace tiempo, un metro se def
por un ine
cilindro de una aleación de platino gua como “la longitud de la trayectoria reco
rdado rrida
en una caja de vidrio custodiada en Fran por la luz en el vacío durante un interva
cia, en lo
de tiempo de 1/299.792.458 segundos”
.

LA PIRÁMIDE DE ALIMENTACIÓN SE
HACE REDONDA
Generaciones de estudiantes asocian la
expresión dieta sana a una pirámide con Fácil de interpretar pero difícil de aplicar.
mantequilla y pasteles en la cúspide, y pan Eso al menos piensan unos nutricio-
, nistas de la Universidad de Harvard, que
cereales, arroz y pasta en su base. Esta figu
ra proponen cambiarla por un círculo. La
pretende mostrar de un vistazo qué propor
ción mitad izquierda la ocupan las frutas y las
de cada grupo de alimentos hay que com
er. verduras, y la otra mitad se reparte entre
los cereales y las proteínas saludables –pe
s-
cados, aves, legumbres y frutos secos–.
“Coloque una copia en su nevera como
recordatorio”, aconsejan sus creadores.

HAY (AL MENOS) SEIS E


STADOS DE LA MATERIA
No solo de sólido, líquido
y gaseoso viv e Otro estado próximo a es
la materia. Por un lado, as temperaturas
tenemos el plas-
ma, que consiste en partí extremas es el condensado
culas cargadas fermiónico, en
de energía cinética y ya el que la materia adquier
es universalmente e superfluidez. 59
reconocido como el cuarto Y, por si fuera poco, hace
estado. También solo tres años,
está el llamado condensa científicos japoneses desc
do Bose-Einstein, ubrieron el metal
que surge cuando la mate Jahn-Teller, que ellos proc
ria se acerca al laman como el sép-
cero absoluto, o sea, los timo estado de la materia
–273,15 °C. Con . Serviría para expli-
semejante frío, las moléc car por qué funcionan los
ulas prácticamente superconductores a
dejan de moverse y los át altas temperaturas y amen
omos se apiñan. aza con revolucio-
nar por completo la elect
rónica. Casi nada.
LOS OJOS NO HEREDAN EL
COLOR IGUAL QUE LOS GUISANTES
“Una pareja formada por un hom- advertía hace una década Rick
bre de ojos marrones y una mujer Sturm. Fueron precisamente Sturm
de ojos azules tuvieron dos hijos, y sus colegas del Instituto de Bio-
uno de ojos marrones y otro, azu- logía Molecular de la Universidad de
les. Determina los genotipos de los Queensland (Australia) los primeros
padres y los de los hijos teniendo en probar que hay más de un gen
en cuenta que el color marrón de dedicado a regular el cromatismo
los ojos (M) domina sobre el azul ocular. Según averiguaron, el 75 %
(m)”. Este es el enunciado de un depende de un gen llamado OCA2,
problema de genética de primero responsable de controlar la cantidad
de BUP, hace unos cuantos años. de pigmento –melanina– fabricada
Estaba formulado para que los en el iris. A más expresión del gen,
alumnos lo resolvieran del mismo mayor producción de esa sustancia
modo que Mendel zanjaba el asunto y más oscuros son nuestros ojos.
de sus guisantes verdes y amari- Para añadirle complejidad, la
llos. Es decir, partiendo de que si expresión de OCA2 depende de
alguien tiene los ojos marrones es cambios en una sola letra del
porque, o bien ha heredado una ADN en tres regiones minúsculas
versión de cada progenitor (MM), o del gen llamadas polimorfismos
bien una azul y una marrón (Mm). de un solo nucleótido (SNP). Y,
Mientras que si los luce azules, encima, hay otro SNP para el
forzosamente habrá heredado dos verde. Combinando todo esto, se
versiones de ese color (mm). obtienen montones de variedades
Muy bonito sobre el papel, sí, cromáticas. Tantas que el iris, con
pero lejos de la realidad. Porque, sus texturas y matices, sirve para
en este caso particular, la herencia identificar a una persona con la
no es tan simple. De hecho, de dos misma fiabilidad que una huella
padres con ojos azules puede nacer dactilar, y con menos posibilidades
un crío con ellos marrones, como de suplantación de identidad.

CRECE LA TABLA PERIÓD


ICA
Niho nio, moscovio, teneso y og
llaman los cuatro últimos anesón. Así se
elementos químicos
incorporados a la lista. Pe
ro es difícil que te sue-
nen porque son elementos
identificados en pleno
siglo XX. Todos ellos comp
arten tres caracterís-
ticas: se colocan en la sé
ptima línea de la tabla;
duran, como mucho, segu
ndos; y son sintéticos,
es decir, no están disponi
bles en la naturaleza.
El nihonio, el moscovio y
el teneso rinden home-
naje a la ubicación de tre
s instituciones científicas
implicadas en su descubrim
iento: Japón (Nihon
en japonés), Moscú (Rusia)
y Tennessee (EE. UU.).
En cuanto al elemento 11
8, el oganesón, se trata
de un nuevo gas noble de
la familia del helio, el
neón y el argón que debe
su nombre a Yuri Oga-
nesián, un veterano físico
del Instituto Central
de Investigación Nuclear
de Dubná (Rusia) que
contribuyó a su hallazgo.
Y tiene una peculiaridad:
tomo conocido más pesado
del mundo.
0
Y ELIGE UNA DE ESTAS OPCIONES:
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CUIDABAN A LOS ENFERMOS,
ENFERMOS DECORABAN LAS CUEVAS,
CUEVAS SE PINTABAN EL CUERPO,
PO
ENTERRABAN A LOS MUERTOS, TENÍAN SEXO CON ‘HOMO SAPIENS T T GENÉTICOS
ASÍ PENSABAN Y SENTÍAN NUESTROS PRIMOS EVOLUTIVOS
PÁG. 42

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CURIOSITY PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿QUÉ ES UN
XOLOITZCUINTLE?
os conquistadores españoles del siglo

L XVI se asombraron al ver este perro


sin pelo o de pelaje muy corto, de
tamaño mediano, endémico de México
y ligado a las creencias religiosas de los pueblos
precolombinos de la región, sobre todo los azte-
cas. Su nombre se deriva del idioma de estos, el
náhuatl, y es una mezcla de itzcuintli, ‘perro’; y xó-
lotl, ‘deforme’, ‘raro’ o ‘esclavo’. Xólotl es también
el nombre de una divinidad azteca relacionada con
el inframundo y la muerte, representada como un
hombre con cabeza de perro.
Eran animales muy queridos por sus amos, tanto
que a menudo eran sacrificados cuando estos
morían, para que los acompañaran a la otra vida. La
conquista española acarreó la decadencia de la raza,
entre otras cosas por la erradicación de la religión
azteca. Los xoloitzcuintles sobrevivieron en regio-
nes montañosas y aisladas, y en el siglo XX fueron ¿Una estatua? No, un ejem-
recuperados como símbolo de la cultura mexicana. plar vivo de xoloitzcuintle,
una raza canina mexicana
Hoy son apreciados como mascotas y perviven con
casi sin pelo. Figura entre
tres tamaños: miniatura, mediano (el original, de las más antiguas del mundo.

CONTACTO
entre 40 y 50 cm de alto) y estándar, el más grande.
REUTERS

Este tipo de lluvia crea


capas de hielo de varios
centímetros de grosor. ¿ES SANO CANTAR EN UN CORO?
Cantar –o berrear– en compañía ejerce un efecto positi-
vo en la gente, como habrás comprobado en verbenas,
estadios de fútbol y otras ocasiones festivas. Une, relaja
y nos permite liberar tensiones sin violencia. Y si se hace
en una de sus formas más armoniosas –caso de un co-
ro–, resulta beneficioso para la salud.
Un estudio de la Universidad de Iowa (EE. UU.) señala
que desestresa, fortalece los músculos de la deglución y
mejora la respiración y la función motora. Y son muy cono- SHUTTERSTOCK

cidos los trabajos de Stefan Koelsch, catedrático de Psi-


cología Biológica y
Psicología Musical
en la Universidad
¿CÓMO SE FORMA LA LLUVIA ENGELANTE? de Bergen (Norue-
ga). Sus experimen-
Esta clase de precipitación capa atmosférica más cálida que tos han demostrado
supone un peligro para los con- la de las nubes donde se forman. el impacto positivo
ductores y una pesadilla para Al hacerlo, se funden, y al prose- de esta actividad
los camioneros y transportistas, guir su caída, se topan con otra en el ánimo y el
porque a veces obliga a cortar capa fina de aire situada cerca del estado físico tanto
carreteras. La lluvia engelante se terreno y que se halla a una tem- de sanos como de
produce en los días más fríos del peratura por debajo de los enfermos.
invierno, cuando el agua que cae 0 ºC. Es entonces cuando, en
62 se congela justo al llegar al suelo mayor o menor medida, vuelven
y lo cubre con una capa de hielo a congelarse y crean placas de Cantar en grupo
que convierte calzadas y carrete- hielo sobre el suelo, responsables nos ayuda
ras en pistas de patinaje. de muchas caídas, fracturas de a relacionarnos
huesos –sobre todo entre ancia- y nos enseña
El fenómeno se da cuando los
a expresarnos.
copos de nieve atraviesan una nos– y accidentes de tráfico.
¿EL ROSA ES UN COLOR REAL?
Lo sentimos, querida pantera, pero parece Aunque siempre podremos defender al
que tu color no es más que una voluntario- rosa alegando que todos los colores son
sa creación del cerebro, porque no existe en el fondo una especie de ilusión: los
una longitud de onda del espectro visible objetos no poseen tonalidad alguna; sim-

GETTY
a la que podamos llamar rosa. En realidad, plemente reflejan las diversas longitudes
este tono se compone de una serie de lon- de onda de la luz, y esas diferencias en el
gitudes de onda –principalmente luz roja reflejo captadas por las células fotorre-
y blanca, en distintas gradaciones– que ceptoras de nuestras retinas son lo que
nuestras diligentes neuronas funden hasta el cerebro interpreta como colores, de
transformarlas en lo que llamamos rosa, los que solo existen tres primarios, cuyas El universo cromático
con todos su matices : fucsia, rosa palo, combinaciones forman todos los demás: tiene infinitos matices:
amaranto... azul, rojo y verde. esta moto es de color
rosa madreselva.

Las aguas tur-


quesas y las rui-
nas arqueológi-
cas son dos de
los atractivos que
hacen de Chipre
un apreciado
destino turístico.
SHUTTERSTOCK

¿POR QUÉ CHIPRE SE LLAMA ASÍ?


iversas teorías intentan explicar de dónde vez tiene su origen en el griego Kypros... y ahí se pierde

D viene el nombre de esta gran isla del Medi-


terráneo oriental: dos de las más populares
lo relacionan con un mineral (el cobre) y
el rastro. La etimología se desconoce, aunque algunos
estudiosos sospechan que la denominación procede de la
lengua de los habitantes prehelénicos de la isla (poblada
un árbol (el ciprés). Chipre fue muy rica en yacimientos al menos desde 10000 a. C.), que hablaban eteochipriota,
de cobre, tanto que los antiguos romanos llamaron aes un idioma preindoeuropeo sin relación con el griego.
Cyprium (metal de Chipre) a este elemento, que ellos De modo que los romanos no llamaron Cyprus a este te-
y otros pueblos explotaron con avidez durante siglos. rritorio porque estuviera repleto del codiciado cobre, sino
También lo llamaron cuprum, y de este vocablo latino pro- que denominaron a este mineral cuprum por los grandes
viene nuestra palabra cobre. La segunda hipótesis sugiere filones que había en la isla, la tercera de mayor tamaño
que la denominación de la isla se vincula a su abundancia del Mediterráneo tras Sicilia y Cerdeña, y lugar de paso 63
en cipreses (kypárissos, en griego, y de ahí cypressus). y asentamiento para numerosas culturas: en ella dejaron
Pero estas hipótesis ponen el carro delante del burro. su huella micénicos, fenicios, egipcios, asirios, griegos,
Según los filólogos y especialistas en lenguas antiguas, persas, romanos, bizantinos, los cruzados medievales,
el nombre de Chipre procede del latín Cyprus, que a su musulmanes, otomanos, británicos...
CURIOSITY NEUROPECADOS CAPITALES

EL PLAGIO

YO COPIO, TÚ COPIAS, ÉL COPIA...


SER TOTALMENTE ORIGINALES ES IMPOSIBLE. ROBAMOS IDEAS AJENAS PORQUE HAY RECUERDOS
QUE QUEDAN ARCHIVADOS EN NUESTRA MEMORIA SIN QUE SEAMOS CONSCIENTES DE ELLO.

ocos habían oído hablar de un programa llamado información no es prioritario. Por eso, cuando después de un

P Turnitin hasta que, el año pasado, varios escándalos


políticos lo situaron bajo los focos. Primero saltó a
la palestra cuando la exministra de Sanidad Carmen
tiempo, en el momento menos pensado, esos recuerdos afloran,
lo hacen con aspecto de idea propia.
Normalmente se trata de información que habíamos integrado
Montón fue acusada de plagiar su trabajo de fin de máster y esta en nuestra memoria semántica, es decir, esa que archiva datos
herramienta antiplagio, la más usada por las universidades espa- y significados pero no las circunstancias en que los adquirimos.
ñolas, se puso a trabajar. El veredicto de Turnitin fue fulminante: Por ejemplo, seguro que sabes que Londres es la capital de...
la obra de Montón había sido calcada de diversas tesis doctorales ¡el Reino Unido! Pero ¿recuerdas en qué momento exacto lo
y artículos colgados en páginas webs de universidades de todo el aprendiste o quién te lo enseñó? Casi con toda seguridad, no.
mundo en un 58 %. Poco después le tocó dilucidar si el presidente
del Gobierno, Pedro Sánchez, era señalado justa o injustamente QUE LA CRIPTOMNESIA SEA HABITUAL NO SIGNIFICA, NI MU-
por fusilar textos de varios autores para su tesis de doctorado. En CHO MENOS, QUE SEA NEGATIVA. Muy al contrario, que pla-
este caso, Turnitin lo exculpó, aunque la polémica sigue abierta. giemos sin darnos cuenta es necesario, por ejemplo, para que
A fecha de hoy, para que la historia no se repita, la mayoría los niños aprendan las normas sociales y las integren en su
de las universidades se gastan una pasta gansa en detectar el comportamiento. Para que hagamos nuestros los anuncios, los
plagio en los trabajos de fin de grado y fin de máster y en las mensajes políticos y los consejos de médicos y terapeutas. E
tesis. Contra el vicio de copiar, parece, está la virtud de detectar incluso para poder crear. “El plagio involuntario está a la or-
el plagio. Lo complicado del asunto es que el plagio nos corre por den del día —asegura Marsh—. En mi opinión, sería saludable
las venas. El modo de trabajar de nuestro cerebro hace que, más admitir que nada de lo que diseñamos es totalmente nuevo,
allá del fraudulento y premeditado copy-paste, copiemos también que cada esfuerzo creativo contiene vestigios de lo que hemos
a nivel subconsciente. Es decir, sin darnos cuenta de que estamos experimentado en el pasado”, recalca el investigador. Es decir,
reproduciendo las ideas de otros en lugar de ser originales. aceptar que no hay nada que merezca llevar la etiqueta de cien
por cien original.
EL FENÓMENO ES TAN COMÚN QUE HACE AÑOS LOS CIENTÍFICOS Claro que una cosa es que la originalidad esté sobrevalorada y
LE PUSIERON UN NOMBRE: CRIPTOMNESIA. Según el psicólogo que la experiencia nos inspire, y otra muy distinta que hagamos
cognitivo Richard L. Marsh, de la Universidad de Georgia (EE. UU.), la vista gorda a los plagios. Sea o no consciente, copiar es un
se da porque no podemos pedirle a nuestro cerebro que se dedique robo de ideas. Así lo juzgó el tribunal que valoró la acusación
a la vez a pensar creativamente y a detectar de dónde proceden las de plagio a George Harrison, uno de los integrantes de los
ideas que nos vienen a la mente. Así que acabamos combinando Beatles. La sentencia dictaminó que al componer su tema My
ideas propias con información archivada en la memoria, es decir, Sweet Lord se había apropiado inconscientemente de la melodía
cosas que hemos leído, oído o visto antes. ¿Cuántas? Es difícil completa de He’s So fine, una canción escrita por Ronnie Mack
de precisar, pero, de acuerdo con una histórica investigación de e interpretada por las voces femeninas de las Chiffons. Y el de
la Universidad de Nipissing (Canadá), incluso cuando nos piden Liverpool tuvo que pagar nada menos que cinco millones de
expresamente que seamos originales se nos cuelan sin saberlo dólares para recuperar la propiedad del tema. Que fuese sin
ideas copiadas de otros en un 9 % de las ocasiones. Es más, Marsh querer no le libró del castigo.
ha comprobado que este porcentaje sube a medida que la tarea
asignada exige más creatividad.
La criptomnesia significa literalmente ‘memoria escondida’, y
el nombre le viene que ni pintado. Resulta que si robamos ideas
ajenas sin querer es debido a que hay algunos recuerdos que se
quedan archivados en la memoria, pero el cerebro no los recono-
ce como tales. ¿Por qué? En esencia, porque, como la capacidad
de archivar información es finita, el cerebro establece un orden
de prioridades. Y, claro, guardar detalles como la fuente de la

... AL DESCONOCIMIENTO

ÉCHALE LA CULPA Según un estudio de la Sociedad Estadounidense de


Química, la mayoría de los estudiantes plagian, sin saberlo,
64
DE TUS PLAGIOS... al hacer sus trabajos, ya que copian palabras textuales
NADIE ESTÁ LIBRE DE CULPA. ESTOS cuando deberían citar al autor. Al parecer, el 60 % de los
CUATRO FACTORES PUEDEN AYUDARNOS A estudiantes no distinguen entre parafrasear y plagiar. Para
EXPLICAR LAS RAZONES QUE NOS LLEVAN evitarlo, proponen una regla: si vas a reproducir más de
POR ELENA SANZ A COPIAR EN DETERMINADOS CASOS. cuatro palabras seguidas de otra persona, mejor cítala.
@elenasanz_
SHUTTERSTOCK
ILUSTRACIONES: CARLOS AGUILERA

... A LA PRODUCTIVIDAD ... AL SEXO ... AL PRAGMATISMO

A veces el deseo de ser prolífico, de generar muchos En general, somos más proclives a robar incons- No solo copiamos contenidos, también acen-
textos o publicar numerosos artículos científicos, lleva cientemente ideas de personas de nuestro mismo tos. Un reciente estudio holandés reveló que,
a una forma de plagio que en los círculos académicos sexo que de personas del sexo opuesto. Según un inconscientemente, imitamos la entonación 65
está muy mal vista: el autoplagio o reciclado de textos. estudio publicado por la revista Memory, es más de las personas con las que conversamos.
Algunos expertos aseguran que esta tendencia desapa- fácil que el cerebro femenino confunda una idea Por una cuestión práctica, y es que adoptar
recería si se concediese menos importancia al volumen ajena como propia cuando se le ocurrió a otra el mismo acento que nuestros interlocutores
de producción de los investigadores y más a la calidad. mujer. Y lo mismo les sucede a los hombres. nos ayuda a entender mejor lo que nos dicen.
CURIOSITY DE PALABRAS

LO QUE TE PODRÍA
RELOJ, NO MARQUES LAS HORAS CONTAR UN ÁRBOL
unque ignoramos cuándo apare- mas eran sumamente imprecisos, por lo que Cuando se tala un árbol, es posi-

A ció el primer reloj, la obsesión


por el paso del tiempo ha sido
una constante en la historia de
los relojes mecánicos solían ponerse en hora
dos veces al día, con la ayuda de uno de sol.
La esfera apareció en el siglo XV y, al prin-
ble leer su historia examinando
los anillos concéntricos del tron-
co. Estos no solamente permiten
la humanidad. Los egipcios usaban relojes de cipio, tenía las veinticuatro horas y una sola saber su edad –ya que cada uno
sol allá por el año 2000 a. C., y hay quien aguja. Habría que esperar mucho para que de ellos representa un año–, sino
afirma que incluso antes ya existían en Ba- apareciera la manecilla de los minutos, y más que su amplitud y color aportan
bilonia algunas clepsidras, esto es, relojes de todavía para la de los segundos. En español, información sobre el clima y los
agua que permitían medir lapsos de tiempo por cierto, las manecillas se llaman también fenómenos geológicos. En su
con relativa exactitud. saetas por su parecido con las flechas. libro Verdolatría (Turner), San-
Jesús Pardo, en su libro Zapatos para el pie La palabra reloj nos llegó del griego ooro- tiago Beruete habla de la rama
izquierdo (Ed. Temas de Hoy), cuenta que la logion, que significa ‘listado de horas’. De de la botánica que los investiga,
primera modalidad mecánica no pudo ser an- ella surgiría, por ejemplo, el italiano orologio la dendrocronología, un término
terior al siglo XIII, cuando empezó a apare- o el holandés horloge. Y de orologio derivaron que viene del griego: dendro
cer en las torres de las iglesias. reloj –en castellano–, rellotge –en catalán– o significa ‘árbol’; cronos, ‘tiempo’;
Estos artilugios ni siquiera tenían esfera, relógio –en portugués–. y logia, ‘ciencia’. La dendrocro-
sino que daban las horas por medio de cam- Resulta curioso el caso del vocablo inglés nología ha permitido conocer,
panas que se escuchaban en los alrededores, clock, que al parecer llegó desde el holandés, por ejemplo, los efectos de la
lo que permitía a la gente situarse temporal- clocke, que significa ‘campana’, en referencia erupción, en 1815, del volcán in-
mente a lo largo del día. Antes, los monjes a aquellos primeros relojes que hacían sonar donesio Tambora, que expulsó tal
de muchos monasterios calculaban las horas las campanas en las torres. Más incierto es el cantidad de humo y cenizas que
de oración con los relojes de fuego: velas origen de la voz francesa montre (femenina, cubrió el cielo durante meses con
encendidas en las que unas marcas regulares por cierto –la montre–), que tal vez viniera una neblina roja que impedía el
medían el paso del tiempo. Todos estos siste- de montrer, o sea, ‘mostrar’. paso de la luz. “El año sin verano”,
lo bautizaron.
SHUTTERSTOCK

¡QUÉ MIEDO!
Toma aire y lee: hipopotomons-
trosesquipedaliofobia. Así se
llama el miedo irracional a las
palabras demasiado largas. Un
nombre que parece escogido
para torturar a quien lo padece.

PREVIENDO
LOS ERRORES
Prever es un verbo que a veces
plantea dudas, pero en realidad
es sencillo de usar: se conjuga
como ver. Así, lo correcto es, por
ejemplo, prevé, previó o previendo.
Muchas de las confusiones tienen
que ver con su parecido con el
verbo proveer, cuya conjugación
correcta es provee, proveyó o
proveyendo. Las formas preveer,
preveyó o preveyendo no existen.

UN BUEN NOMBRE, SI BREVE... sidades –piano o forte–, dependiendo de la presión que


ejercía sobre las teclas. De ahí surgió su nombre, gravi-
66 TODO EL MUNDO SABE LO QUE ES UN PIANO. Lo que cembalo col piano e forte, que por abreviar pasó primero
no es tan conocido es que su invención se atribuye al a convertirse en pianoforte y, después, en piano. No está
italiano Bartolomeo Cristofori, de Padua, quien creó en claro si este era el nombre que Cristofori tenía previsto
torno al año 1700 un instrumento de teclado que permitía para su instrumento, al que, según algunas fuentes,
POR JESÚS MARCHAMALO
al músico producir a la vez sonidos con distintas inten- pensaba haber llamado arpicémbalo.
CURIOSITY LIBROS

Fórcola Zenith
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¿QUÉ SE CUECE PON EN JUEGO


AHÍ ABAJO? TUS NEURONAS
Eduardo Martínez de Pisón Que sí, que sí, que Tu cerebro es
entrevera tres de sus múltiples extraordinario, jalea el famoso
facetas –la de montañero, escri- youtuber francés Fabien Olicard,
tor y geógrafo– para invitarnos que no tiene problema en com-
a explorar un destino que, por partir sus trucos de mentalista, es
inaccesible, ha inflamado la decir –y como él mismo explica–,
imaginación de autores de todas aquella persona capaz de explo-
las épocas. En Viajes al centro tar óptimamente su capacidad
de la Tierra, el lector tendrá la mental. Con su libro, promete
oportunidad de visitar cavernas Olicard, podrás calcular a vuela-
subterráneas y descender al in- pluma una raíz cuadrada, ganar
framundo en compañía de guías a piedra, papel o tijera, acordarte
tan carismáticos como Julio
Verne, Homero, Virgilio, Dante,
¡LARGA VIDA mejor de las caras o –reto donde
los haya– memorizar los verbos
Cervantes y George Sand.
A LAS VIÑETAS! irregulares en inglés.

n plena época de madurez, el formato de


Capitán
Swing
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E novela gráfica acoge ya todo tipo de te-
máticas, sin renunciar, por ejemplo, a la
divulgación y a la reflexión sobre el mundo Ariel
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actual. Valgan como ejemplo dos magnificas novedades
de la editorial Astiberri. La primera, Los Enciclopedistas
–arriba–, nos sumerge en el mundo dieciochesco, cuan-
do un grupo de intelectuales franceses forjó el com-
pendio del saber destinado a cambiar la historia de la
humanidad. El guionista, José A. Pérez, urde una emo-
cionante intriga que se encarga de dibujar Álex Orbe.
Y Paco Roca, un grande del cómic contemporáneo, es
el responsable de El tesoro del Cisne Negro. Basada en
una historia del diplomático y escritor Guillermo Corral,
LOS AGUJEROS narra las aventuras de unos arrojados funcionarios espa-
ñoles que se enfrentan a una empresa cazatesoros nor-
TALENTOS
DE LA FÍSICA teamericana para que se quede en nuestro país el mayor CON AGALLAS
Ante todo, humildad. No tenemos tesoro submarino jamás descubierto. Precedido de un notable éxito en
ni idea bucea en las lagunas del EE UU.,
EE. UU El ingenio de los peces
conocimiento científico actual, llega a España para demostrar que
que son muchas: ¿por qué no los habbitantes de los ecosistemas
estamos hechos de antimateria?, Astiberri, subacu uáticos son seres sociales,
¿cuántas dimensiones hay real- 18 € sensibles y, cuando procede, usan
mente?, ¿podemos ir más rápido sus me ejores artes para engañar al
que la luz?... Lo cuentan con enemig go. El objetivo de su autor, 67
didactismo y humor el físico de la Astiberri, el etólo
ogo Jonathan Balcombe, es
Universidad de California Daniel 0€
20 reivindicar la individualidad de los
Whiteson –textos– y el dibujante peces e incluirlos entre nuestras
Jorge Cham –ilustraciones–. p ecup
pr paciones morales.
CURIOSITY DÍAS CONTADOS

HACE 130 AÑOS

EIFFEL REMATA SU CÉLEBRE TORRE EN PARÍS


DESDE SU INAUGURACIÓN EN 1889, CASI 300 MILLONES DE PERSONAS HAN
VISITADO LA TORRE EIFFEL, UNA EXTRAORDINARIA OBRA DE INGENIERÍA QUE
MUY PRONTO SE CONVERTIRÍA EN EL SÍMBOLO DE LA CAPITAL FRANCESA.
GETTY

La torre Eiffel fue la joya


de la corona de la Expo-
sición Universal de París
de 1889 –en la imagen–,
ocasión para la cual fue
alzada. Su construcción
llevó dos años, dos
meses y cinco días.

a torre más famosa de Francia hizo popular el ape- Una de las claves del éxito de Eiffel radicó en la estandari-

L llido de Gustave Eiffel, un ingeniero emprendedor


que se había especializado en la construcción de
puentes y gozaba por ello de una gran reputación.
zación. Concebía sus obras como auténticos mecanos, de modo
que las alzaba mediante el ensamblaje de piezas prefabricadas
en serie. El hecho de disponer de ellas antes de que se produjera
Ya entrada la segunda mitad del siglo XIX, su empresa realizaba un encargo le permitía ofertar los menores plazos de entrega.
obras en países de todo el mundo. Una de las primeras que Además, podía llevar a cabo el montaje con trabajadores no
le reportó prestigio internacional fue el viaducto María Pía de especializados. No es de extrañar que terminase patentando sus
Oporto, construido en 1876 sobre el Duero. El ferrocarril que puentes portátiles desmontables.
uniría aquella ciudad con Lisboa debía franquear el cauce en
una anchura de 160 metros y con un solo tramo, pues la profun- EN ESPAÑA, CONSTRUYÓ EN 1881 UN VIADUCTO SOBRE EL TAJO,
didad del río en aquel lugar hacía imposible a unos 30 kilómetros al norte de Cáceres, en la línea férrea de Ma-
cualquier apoyo intermedio. Eiffel propuso drid a Lisboa. Hoy no se conserva, pues dejó de funcionar en 1932
salvarlo con un arco de hierro en forma y fue demolido. No obstante, Eiffel también realizó otro tipo de
de cruasán de 42 metros de flecha, sobre edificaciones, como la estación de ferrocarril de Budapest, en Hun-
68 el que se apoyaría el tablero con las vías. gría, o distintas iglesias. Sus iniciativas más renombradas, como
Aquella construcción fue posible gracias a el mencionado puente de Oporto, el colosal viaducto de Garabit,
varias innovaciones técnicas, y resultó en en Francia, o la estructura metálica de la Estatua de la Libertad,
un logro del que estaba orgulloso. ofrecían garantías de que resistirían el empuje de los vientos.
POR RAMÓN NÚÑEZ
HACE 70 AÑOS
FRED HOYLE PONE
NOMBRE AL BIG
BANG. Este astró-
nomo británico, que

NASA / CI LAB
realizó importantes
aportaciones en el
terreno de la evolu-
ción y vida de las estrellas, se haría famoso por su pertinaz opo-
sición a aceptar la existencia de un inicio para el universo. Hoyle
Gustave Eiffel
defendía lo que se conoce como teoría del estado estacionario,
exploró distintas
disciplinas cien- según la cual el universo nunca tuvo un origen.
tíficas, como la Así, el 28 de marzo de 1949, durante una entrevista en la radio
meteorología y para la BBC, se refirió –quizá despectivamente– a “anteriores
la aerodinámica, teorías, basadas en la hipótesis de que toda la materia del uni-
GETTY

verso fue creada en un big bang en un momento determinado


del pasado remoto”. Era la primera vez que se utilizaba esa
Eiffel estaba acostumbrado a los retos, por lo que afron- expresión –que podría traducirse como ‘gran explosión’– para
tó sin dudar aquel por el que hoy más se le conoce: erigir referirse al momento inicial del cosmos, una idea que había
una torre de 300 metros –la más alta del planeta en ese propuesto en 1931 el matemático belga Georges Lemaître
momento– destinada a la Exposición Universal de París de y que fomentaría decisivamente el físico George Gamow.
1889, para celebrar el centenario de la República Francesa.
El proyecto fue inicialmente criticado por artistas, escritores
y políticos, que aducían razones estéticas y anunciaban su HACE 200 AÑOS
fracaso económico. Eiffel asumió todos los riesgos y a finales
de enero de 1887 comenzó su construcción. PRIMERA DESCRIPCIÓN DE UNA ALERGIA.
John Bostock, un médico londinense, pa-
LA GIGANTESCA ESTRUCTURA ESTABA FORMADA POR decía un extraño catarro que se caracte-
18.038 PIEZAS prefabricadas de hierro forjado, que llegaron rizaba por que sus síntomas aparecían
a los terrenos del Campo de Marte numeradas y listas para recurrentemente, siempre en el mes de
montar. Allí fueron unidas por 250 obreros que utilizaron junio. Tenía cuarenta y seis años, y lo
dos millones y medio de remaches. Una vez finalizada, el 31 sufría desde que tenía ocho. Comenzaba
de marzo de 1889, Eiffel izó en el mástil que la coronaba a manifestarse con congestión nasal,
una bandera francesa. Estaba acompañado por unas cuarenta estornudos, irritación de los ojos y distintas
personas, que consiguieron llegar hasta ese enclave tras su- molestias. En una reunión de la Sociedad Mé-

DEMF – DARTMOUTH COLLEGE / MEDIUM69


bir más de 1.700 escalones, pues los ascensores no estaban dica y Quirúrgica, el 18 de marzo de 1819, expuso
todavía disponibles. sus ideas sobre “una enfermedad periódica en los ojos
La apertura al público tuvo lugar el 15 de mayo, nueve y en el pecho”. En su ensayo, se refería a un paciente “llamado JB”,
días después de la inauguración de la citada exposición que era víctima de lo que el vulgo llamaba fiebre del heno. Bostock
universal. Durante el tiempo que duró esta, la torre recibió continuó sus investigaciones sobre este asunto durante nueve
12.000 visitas diarias; cerca de dos millones, en total. Se años; estudió otros veintiocho casos y publicó un nuevo texto
trataba de la construcción más alta existente, y continuó donde lo denominaba catarro de verano. Era el primer estudio sis-
siéndolo hasta 1930, cuando fue superada por el edificio temático de lo que ahora llamamos rinitis alérgica o alergia al polen
Chrysler de Nueva York. Hoy es el monumento por el que hay –en la imagen, muestras de girasol, lirio y otras plantas–. El término
que pagar entrada más visitado del globo y sigue siendo el alergia no se usó hasta 1906.
mascarón de proa de la ingeniería mundial.

OTRAS FECHAS PARA RECORDAR ESTE MES


30 DE MARZO DE 1759 7 DE MARZO DE 1799
El geólogo Giovanni Arduino (1714-1795) dirige una carta al profesor Se funda en Londres la Royal Institution, constituida inicialmente por
Antonio Vallisneri en la que le propone clasificar las rocas según 58 notables científicos. Su misión es difundir el conocimiento, facilitar
su antigüedad, en primarias, secundarias, terciarias y cuaternarias. el acceso a inventos y avances técnicos y enseñar, mediante cursos,
Así denominamos hoy los periodos de la historia de la Tierra. charlas y experimentos, la aplicación de la ciencia en la vida cotidiana.

11 DE MARZO DE 1869 6 DE MARZO DE 1899 24 DE MARZO DE 1959


El oso panda gigante, un icono actual de la La aspirina, el fármaco de uso más popular en El físico Charles Townes recibe la patente por
conservación de la naturaleza, era un animal el último siglo, es patentada como ácido ace- el máser, acrónimo de microwave amplifica- 69
desconocido en Occidente hasta que un mi- tilsalicílico por el químico que logró su síntesis, tion by the stimulated emission of radiation,
sionero registró este día en su diario que había Felix Hoffmann. Este trabajaba en los labora- una versión del láser en microondas. Townes
visto el cuerpo de un “oso blanco” abatido por torios de Bayer y buscaba un remedio para la logró el Nobel en 1964 “por su trabajo en el
cazadores en la provincia china de Sichuan. artritis reumatoide que sufría su padre. campo de los electrones cuánticos”.
CURIOSITY MUY LAB

SONIDOS ROMPEDORES
UNA SOPRANO O UN TENOR PUEDEN LLEGAR A QUEBRAR
POR DANI JIMÉNEZ
@cienciadeldani
UN RECIPIENTE DE CRISTAL CON LA FUERZA DE SU VOZ.
ES POSIBLE GRACIAS A DOS FENÓMENOS FÍSICOS QUE
VAN DE LA MANO: LA FRECUENCIA Y LA RESONANCIA.

l concepto de resonancia se nancia acústica, es decir, el sonido pro- bién nos ha costado mucho, a pesar de

E emplea en múltiples campos


de la física. Hay resonancias
magnética, eléctrica, mecá-
ducido por la repercusión de otro.
El fenómeno del tenor o la soprano que
rompen una copa o el cristal de un espejo
que hemos utilizado varios aparatos. De
hecho, hemos quebrado un vaso de pre-
cipitados, porque una copa presenta una
nica... Sus aplicaciones son múltiples, y a fuerza de pulmones ha sido muy repro- estructura menos uniforme y nos habría
van desde la radio hasta los relojes de ducido en películas y cómics (¿recuerdas complicado demasiado las cosas.
cuarzo, pasando por la generación de a la Castafiore, la cantante de ópera de
imágenes para diagnósticos médicos. En los tebeos de Tintín?). Puede hacerse, UN FENÓMENO VIBRANTE
este experimento hemos aplicado la reso- pero resulta muy difícil. A nosotros tam- La frecuencia mide las oscilaciones por
segundo en una vibración. Se mide en
hercios (Hz), que equivalen a un ciclo
MATERIALES por segundo. Todos los objetos con un
mínimo de flexibilidad oscilan cuando se
- Altavoz tipo motor de compresión les transmite una vibración, sin necesi-
y guía de ondas dad de que los toquemos. La clave para
- Base de madera y agarre metálico romper el vaso de precipitados es encon-
70 - Goma o superficie antideslizante trar su frecuencia natural, aquella que
- Amplificador y cables de conexión lo caracteriza. ¿Por qué? Porque cuando
- Generador de frecuencias enviamos periódicamente a un objeto
- Vasos de precipitados de 250 ml una vibración de igual frecuencia (o muy
- Herramientas para montar y limpiar cercana) a la de su frecuencia natural,
!
CUIDADO
NO APTO
PARA
MENORES PASO A PASO
01. MONTAMOS EL EMISOR DE SONIDO. Acoplamos el altavoz tipo motor de com-
presión a una guía de ondas, una estructura que conduce las ondas acústicas,
como si fuera una trompetilla. Luego los unimos a una base de madera y un agarre
metálico que va sobre esta, con el fin de que el conjunto resulte estable. Ponemos
una goma antideslizante sobre la parte de la madera en la que se colocará el vaso
de precipitados, para que este no se mueva.

02. CONECTAMOS AL AMPLIFICADOR. Enlazamos nuestro altavoz a un viejo


amplificador para darle mayor potencia a la señal entrante, que provendrá
de un generador de frecuencias.

03. BUSCAMOS LA FRECUENCIA NATURAL. Golpeamos el vaso de precipitados


con una baqueta y observamos la frecuencia con la que suena. La nota que
más destaca y tiene mayor amplitud se corresponde con la frecuencia natural
del vaso. Para medir estos parámetros usamos una aplicación de móvil.

04. AJUSTAMOS EL CICLO. Con un generador de frecuencias, buscamos


el ciclo exacto de la frecuencia acústica que coincide con la natural del vaso.

FOTO GRANDE. Con la frecuencia coincidente y el recipiente justo delante


de la guía de ondas, subimos a todo trapo el volumen. ¡El vaso explota!

01 02
FOTOS: ALBERT CHUST

este vibra cada vez más y empieza a ab-


sorber y acumular energía: estamos ante
el fenómeno que llamamos resonancia,
que cuando se prolonga llega a un punto
en el que la acumulación de energía del
03 04
objeto es tal que lo rompe en pedazos.

EL PUNTO DEL ESTALLIDO


La frecuencia natural de una cosa depen-
de de la geometría de esta, del material
que la compone y de su flexibilidad. Nues-
tro vaso de precipitados de 250 ml posee
una frecuencia natural de unos 1.400 Hz,
y hasta que no la encontramos no pudi-
mos completar el experimento. Además
de reproducir la frecuencia justa con so-
nido, resultó necesario mucho volumen, 71
y por eso usamos un viejo amplificador.
La unión de la exactitud y la fuerza de las
ondas acústicas fue letal para el recipien-
te de cristal, que acabó hecho añicos.
CURIOSITY MUY ESCÉPTICO

EL SUPERBULO DE LA SUPERLUNA
TODOS HEMOS MORDIDO EL ANZUELO CUANDO LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN ANUNCIAN
QUE NO NOS PODEMOS PERDER EL ESPECTÁCULO QUE VA A DAR NUESTRO SATÉLITE ESA NOCHE,
Y SOLO ESA NOCHE. PERO ¿DE VERDAD ES MUY DIFERENTE A CUALQUIER OTRA LUNA LLENA?

El 14 de noviembre de 2016,
la gente se lanzó a las calles
para contemplar lo que la
NASA calificó como “la mayor
luna llena del siglo XXI hasta
la fecha”. Esta foto fue toma-
da en Fremantle (Australia).
GETTY

a igual cuándo y dónde lea tre. Nos dicen: “No habrá otra luna lle- que ocurre cuando el satélite está en su

D esto. Puede guardarse las


dos páginas y sacarlas del
cajón cada vez que se dé
na igual hasta… [ponga aquí la fecha
que le venga mejor]”. Hay quien asume
que si esa noche no levanta la mirada
máximo acercamiento a la Tierra en una
órbita determinada”. Nolle la asociaba a
grandes huracanes, erupciones volcáni-
el fenómeno, para poner las cosas en a nuestro satélite, estará perdiéndose cas y terremotos, algo de lo que no exis-
su sitio. Porque desde hace unos años, algo único. No es así. Además, por si lo te ninguna prueba. Pero es que, a fin de
televisiones, radios del concepto superluna no fuera bastan- cuentas, es un astrólogo.
y prensa nos pre- te, últimamente se ha empezado a ha- En realidad, superluna es lo que se co-
sentan la superluna blar de superluna de sangre y, en algún noce con el astronómico –y mucho más
de turno como al- caso, de superluna azul de sangre. Pero anodino– nombre de luna llena de peri-
72 go extraordinario, ¿de qué estamos hablando? geo. La órbita de nuestro satélite no es
cuando en realidad El término lo inventó en 1979 el astró- circular, sino ligeramente elíptica. Sus
lo es tanto como el logo estadounidense Richard Nolle en un dos extremos se llaman apogeo –cuan-
partido de fútbol del artículo publicado por la revista Horosco- do la Luna se encuentra más lejos de la
POR LUIS ALFONSO GÁMEZ siglo de cada trimes- pe. Llamó así a “una luna nueva o llena Tierra– y perigeo –si está más cerca–.
@lagamez
Aunque la distancia media entre nuestro
planeta y la Luna se sitúa en los 384.400 LA FIEBRE EMPEZÓ EN 2011, CON UNA
kilómetros, ambos objetos pueden ale-
jarse hasta los 406.000 km y aproximarse INFORMACIÓN DE LA NASA QUE LEVANTÓ
hasta los 356.000 km. El perigeo se sitúa
entre los 356.000 km y los 370.000 km, y LA EXPECTACIÓN ENTRE EL PÚBLICO
que coincida con la luna llena no es raro.
Este año ha ocurrido el 21 de enero y el
19 de febrero, y queda aún la luna llena naranja, el satélite. A esa escala, la luna pistas demuestra que somos incapaces
de perigeo del 21 de marzo. En 2020, la más lejana estaría a nueve metros de la de distinguir una superluna de una luna
contemplaremos el 9 de febrero, el 9 de Tierra y la más cercana, la superluna, a llena de apogeo, aunque pongamos una
marzo, el 8 de abril y el 7 de mayo. 8,5. ¿Sería usted capaz de notar la dife- al lado de otra.
Ya veis, es algo frecuente. Y así ha si- rencia del tamaño aparente de una mis-
do siempre, aunque solo a partir de 2011 ma naranja a esas distancias? CADA VEZ QUE SE PRESENTA EN LOS
empezaron a fijarse en este fenómeno Volviendo al espacio, Ángel R. López- MEDIOS ESTE FENÓMENO como al-
los medios de comunicación y a darle Sánchez, astrofísico del Observatorio go extraordinario se está alimentando
una inmerecida trascendencia, en parte Astronómico Australiano (AAO) y la un bulo y generando frustración entre
por culpa de la NASA. Universidad de Macquarie, y el astrofo- quienes salen a la calle, miran al cielo y
tógrafo Paco Bellido han propuesto un ven lo mismo que cualquier otra noche
“ANOTE EN SU CALENDARIO. ESTE 19 DE divertido experimento que he probado similar: una bonita luna llena, pero no
MARZO , UNA LUNA LLENA DE TAMAÑO Y ante públicos muy distintos, y siempre un disco luminoso descomunal, inmen-
BELLEZA DESCOMUNALES se levantará con el mismo resultado. Es muy sencillo: so, gigantesco… Además, tampoco una
en dirección este durante el atardecer”, sobre un fondo negro se presentan “to- superluna será nunca de color azul, por
avisaba la agencia espacial estadouniden- das las lunas llenas de 2016, escaladas mucho que la llamen así, dado que blue
se hace ocho años, tres días antes de lo al tamaño con el que se vieron desde moon es como se denomina en el mundo
que entonces se llamaba super luna –así, Sídney. ¿Puedes encontrar la microluna anglosajón a la segunda luna llena de
mal escrito–. Acto seguido, rebajaba la es- y las tres superlunas de 2016, incluida un mismo mes. La luna llena se llama
pectacularidad del fenómeno y el formida- la famosa del 14 de noviembre?”, pre- además de sangre cuando coincide con
ble tamaño del disco lunar: “Será un 14 % gunta López-Sánchez en su blog desde un eclipse y se tiñe de rojo al pasar por
más grande de lo usual, pero ¿es posible noviembre del año citado. Todas son la la sombra de la Tierra. Así que superluna
darse cuenta de la diferencia? Difícil: no misma, una fotografiada por Bellido que azul de sangre quiere decir que se trata
hay reglas flotando en el cielo para ayu- solo varía en tamaño. La proyección de de la segunda luna llena de un mes y
darnos a medir el diámetro lunar. Cuando los doce discos lunares idénticos sin más que, además, se eclipsará.
la luna llena esté alta en el cielo, sobre
nuestras cabezas, donde no hay puntos de
referencia que nos den sentido de escala, ¿VEREMOS ALGUNA VEZ
podría parecernos que no es muy distinta
de las demás”. MARTE EN EL CIELO TAN
Esto último suele pasarse por alto en los GRANDE COMO LA LUNA?
medios de comunicación por una sencilla
razón: si la superluna no es muy diferente PUES LA RESPUESTA ES UN ROTUNDO
de otra luna llena, no hay noticia. Para 'NO'. Y ES QUE, ADEMÁS, SI LLEGARA
la mayoría de nosotros resulta complica- A OCURRIR, LOS TERRÍCOLAS NOS EN-
do hacernos a la idea de las dimensiones FRENTARÍAMOS A SERIOS PROBLEMAS.
reales de los objetos astronómicos y las
distancias entre ellos. Por eso hay gente "¡EL PLANETA ROJO ESTÁ A PUNTO DE SER
que cae en el engaño de que a veces pue- ESPECTACULAR! Este mes y el próximo,
SHUTTERSTOCK

de verse Marte en nuestro cielo del tama- la Tierra está alcanzando Marte y asistire-
ño del satélite terrestre –ver recuadro–. mos al mayor acercamiento entre los dos
Con la superluna sucede algo parecido: mundos que se recuerda en la historia. La
que vaya a estar 50.000 kilómetros más próxima vez que Marte se acerque tanto 760.000 km, menos del doble de la distancia
cerca que cuando se encuentra más lejos será en 2287”, alertaba un mensaje de correo que separa nuestro planeta de la Luna. Si
puede llevarnos a pensar que va a llenar electrónico en 2003. Según el anónimo co- eso ocurriera, su tirón gravitatorio alteraría la
el firmamento, cuando no es así. municante, el 27 de agosto de aquel año el órbita terrestre con efectos catastróficos.
planeta vecino iba a verse en nuestro cielo Por fortuna, Marte nunca se acerca a me-
LA REALIDAD ES QUE A SIMPLE VISTA NO nocturno tan grande como la luna llena. nos de 54,6 millones de kilómetros, así que
SOMOS CAPACES DE DIFERENCIAR UNA La oportunidad parecía única, pero era nunca será más que un puntito rojo a simple
SUPERLUNA de cualquier otra luna lle- mentira. Nuestro satélite mide 3.474 kiló- vista. Y a pesar de todo, el bulo marciano
na, incluida la más lejana, la de apogeo. metros de diámetro y está de media a unos resucita cada dos años, en coincidencia con 73
Para comprobarlo, convirtamos el siste- 384.400 km de la Tierra. Para que Marte, con los momentos de máxima cercanía entre la
ma Tierra-Luna en dos pelotas: una de sus 6.779 km de diámetro, tenga en el cielo el Tierra y el planeta rojo. La próxima vez será
treinta centímetros de diámetro –nues- mismo tamaño debería encontrarse a unos en 2020. Estáis avisados.
tro planeta– y la otra del tamaño de una
ENTREVISTA

Reidun
TWAROCK
“Conocer cómo
se ensambla
un virus nos
permite luchar
contra él”
La alemana Reidun Twarock (Colonia, 1970), gana-
dora de la Medalla de Oro 2018 que otorga el Insti-
tuto de Matemáticas y sus Aplicaciones británico en
reconocimiento a sobresalientes contribuciones a las
matemáticas, dedica sus números y ecuaciones a al-
go fuera de lo común: estudiar la estructura tridimen-
EXISTE UN CÓDIGO DE ENSAM-
sional de los virus. Su trabajo abre la puerta a nuevas BLAJE OCULTO EN EL GENOMA
DE LOS VIRUS. Twarock y su gru-
estrategias para evitar que estos se repliquen. po de investigación tratan de
identificar las áreas de contacto
de las paredes de la cápside con
el genoma. Estas zonas permiten
74 que se adhiera a ellas una proteí-
Por na a la que posteriormente se
JOANA BRANCO unirán otras proteínas formando
vías ordenadas que nunca se re-
piten –en amarillo, en el modelo
de la imagen–. Intervenir en estas
REIDUN TWAROCK

áreas de ensamblaje impediría la


creación de cápsides y, por tanto,
que el virus se multiplique.
F
undadora y líder de un campo de
investigación único, la matemá-
tica Reidun Twarock, de la Uni-
versidad de York (Reino Unido),
ha desempeñado un papel clave
para desvelar los secretos de en-
samblaje de una gran variedad de
virus, incluidos el de la gripe y los
de la familia Papovaviridae, aso-
ciados con el cáncer de cuello de
útero. Su trabajo ha cambiado el
paradigma existente y ha abierto
nuevas oportunidades en el área
de las terapias antivirales.

¿Qué tienen que ver los virus con


las matemáticas?
Los virus, como el de la gripe o el
VIH, están formados por unos ca-
parazones, unas estructuras pro-
teicas altamente ordenadas lla-
REIDUN TWAROCK

madas cápsides. Estos diminutos


contenedores protegen el material
genético y actúan como caballos de
Troya, pues lo cuelan en el interior
de las células para que secuestren
su maquinaria celular y la fuercen
a sintetizar nuevos virus. Y resulta que la formación de Más tarde, se demostró experimentalmente que la ma
esas cápsides sigue las normas de la simetría. yoría de los virus pequeños usan simetría icosaédrica.
Esta solo puede explicar la formación de cápsides con
¿Qué importancia tiene que los virus sean simétricos? un máximo de sesenta proteínas sesenta caras trian
Son como diminutos puzles matemáticos. Que sean simé gulares . Así que faltaba ahondar en cómo se forman
tricos le da a un matemático la posibilidad de investigar otros tipos de virus de mayor tamaño.
su estructura y saber cómo se ensamblan. Un agente viral
sin su cápside no existe, así que conocer su estrategia de Ahora bien, ya tenían noticia de virus más complejos, ¿no?
ensamblaje nos brinda una nueva herramienta en la lu Por supuesto. Conocían la existencia de virus grandes, con
cha contra las enfermedades que causan; la posibilidad de más proteínas, por lo que necesitaban otro principio que
idear estrategias que impidan que el virus se forme. les permitiera explicar su estructura. Y ahí surgió la teoría
de Donald Caspar y Aaron Klug. En 1962, estos científicos
¿Cómo y cuándo surgió esta línea de investigación cien- esclarecieron la organización de esos virus a partir de un
tífica? ¿Es algo novedoso? concepto de cuasiequivalencia. O sea, predijeron que la
Pues la verdad es que no. En 1956, Crick y Watson sí, los organización de las proteínas de las cápsides se basaba en
descubridores de la doble hélice del ADN ya se habían redes triangulares que exhiben las mismas propiedades de
dado cuenta de que el material genético encapsulado en simetría que un icosaedro. Hoy, esta teoría es una herra
los virus era demasiado pequeño como para codificar mienta fundamental en virología que se usa para clasificar 75
más de un número limitado de proteínas. Concluyeron distintos grupos de virus y describir sus estructuras.
entonces que los elementos que los conforman debían
de repetirse; que los virus se formaban a partir de unas Pero Caspar y Klug no lograron cerrar el círculo...
pocas proteínas que se autoensamblaban sin necesidad Así es. En los sesenta ya había pruebas experimentales
de instrucciones, organizadas de una forma simétrica. que indicaban la existencia de otros virus que se forman
ENTREVISTA
KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY

KATERYNA KON/SPL

SHUTTERSTOCK
El virus de la gripe ataca por las vías respiratorias. Virus de la varicela y del herpes zóster. El Polyomavirus infecta a animales.

La letal eficacia de la simetría


C uando consigue penetrar en el interior de una célula y hacerse con el
control de toda su maquinaria, un virus se guía por una única prioridad:
replicarse de la manera más rápida posible. Para llevar a cabo este objetivo
necesita generar pequeñas cápsides, idénticas a la suya, que protejan el ma-
terial genético de sus retoños. Pero el tiempo no juega a su favor. Con cuantas
más piezas tenga que jugar, más tardará en ensamblarlas. Así que los virus no
se complican. Eligen una figura geométrica y, con un número determinado de
SHUTTERSTOCK

piezas idénticas, ensamblan con rapidez modelos sencillos, simétricos, esta-


bles y de una belleza sobrecogedora. Diminutas joyas de la geometría que, en
La sangre es una vía de contagio de la hepatitis B.
un pispás, están listas para salir a conquistar el mundo.

“Diseñaremos vacunas sintéticas tan similares al virus real que


serán capaces de producir la reacción inmune, pero sin el riesgo”
a partir de grupos de cinco proteínas, o sea, pentámeros. cápside, y podemos incorporarlo a nuestros modelos de
Escapan a las construcciones de Caspar y Klug. ensamblaje. Obviamente, conocer cómo funciona todo
este proceso nos puede ayudar a detenerlo, a combatir
¿Y qué se puede hacer para conocerlos mejor? infecciones virales que en la actualidad son responsa
Necesitamos herramientas matemáticas que expliquen bles de muchas muertes.
cómo se forman esas estructuras aperiódicas. Y en eso
trabaja mi grupo de investigación: en descifrar su ensam- Peter Stockley, de la Universidad de Leeds (Inglaterra),
blaje. Aunque, a decir verdad, hemos ido mucho más allá. con quien colabora en muchas de sus investigaciones,
cree que podrán, en un futuro, crear novedosas vacunas
Suena bien, pero ¿en qué trabajas en la actualidad? a partir de los conocimientos acumulados por esta línea
Lo que en realidad describen las teorías anteriores son de investigación. ¿Tú qué opinas?
las estructuras superficiales, los caparazones proteicos. Es una posibilidad. En la actualidad existen dos tipos de
Las cápsides son importantes para entender el ensam- vacunas: las menos efectivas, que contienen patógenos
blaje del virus, pero no explican las estructuras virales muertos, y las otras, que contienen patógenos vivos de
a nivel tridimensional. Su grosor, la estructura de cada bilitados. Lo que pronostica Stockley es que podremos
una de las proteínas, la estructura del material genético usar nuestros conocimientos sobre el ensamblaje viral
y cómo se correlacionan todos estos factores son datos para diseñar partículas sintéticas tan similares al virus
importantes si queremos entender cómo consiguen los real que serán capaces de producir la reacción inmune
virus infectar las células y cómo se replican. Nosotros sin ningún riesgo. No podrán infectar las células, pero sí
nos preguntamos si existe un principio de simetría que protegernos contra las enfermedades virales.
permita explicar la estructura tridimensional completa
de un virus. Hemos logrado desarrollar unos modelos Tu carrera investigadora te llevó de las matemáticas a la
matemáticos que esclarecen algunas estructuras y, ade- biología. ¿Cuál de las dos prefieres?
más, al comparar nuestras predicciones con un par de Es una pregunta difícil. Hoy ambas me fascinan. Soy
76 virus, hemos descubierto que estos siguen la estructura matemática de formación, pero jugar con estas pregun
de nuestros modelos. tas matemáticas relacionadas con la biología es, para
mí, muy divertido. Además, me entusiasman las aplica
¿Qué posibilidades abre este descubrimiento? ciones de mi trabajo en la virología. Al final del trayecto
Muchas, porque ahora podemos cuantificar la depen- podríamos ser capaces de marcar la diferencia, y esto es
dencia de la estructura del material genómico de la una sensación maravillosa.
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PSICOLOGÍA

Algunas de las
personas que su-
fren este trastorno
no solo olvidan su
identidad, sino que
asumen una nueva.

78
No todos reaccionamos igual ante las adversidades, ya sean estas económi-
cas o personales. Hemos oído hablar de quienes deciden huir de los proble-
mas de forma consciente; pero hay otras personas que lo hacen de manera
inconsciente. Hablamos de un trastorno, la fuga disociativa, que propicia
desapariciones involuntarias: los individuos no saben quiénes son ni recuer-
dan a sus familiares, pero eso no merma su capacidad para planear un
viaje y marcharse lejos de casa. Y no es algo que se pueda fingir, ya que los
expertos son capaces de distinguir los casos simulados de los reales.

Texto de
LAURA CHAPARRO

Ilustraciones de
EDWARD LEVINE

79
ras seis días perdido, los agentes de po un subtipo de amnesia disociativa donde

T
licía encontraron a Juan nombre ficti la pérdida de la memoria está vinculada a
cio dando vueltas por un pueblo cerca sucesos traumáticos, a un intenso episodio
no a su lugar de residencia. Los efectivos de estrés psicológico y ya no se considera
lo trasladaron al Hospital Universitario una categoría diagnóstica principal, como
de Getafe (Madrid), donde afirmó no re en el número anterior. Sin embargo, como
cordar nada de cómo era su vida antes de aclara la doctora De Rezende, en la décima
esas 144 horas. De hecho, afirmaba que edición de la Clasificación internacional de
en ese tiempo había estado paseando por enfermedades, el CIE 10, sí se mantiene su
el río y pensaba que siempre había vivido diagnóstico diferenciado.
allí. Los psiquiatras del Servicio de Neu
rología determinaron que sufría amnesia OTRO EPISODIO LLAMATIVO QUE RECOGE EL JOUR-
biográfica, ya que no recordaba quién era ni a qué se dedicaba. La NAL OF MEDICAL CASE REPORTS ES EL DE UN JOVEN
huida se correspondía con un trastorno llamado fuga disociativa, NIGERIANO de veintiocho años y estudiante
un viaje repentino lejos del hogar acompañado de una incapacidad de Medicina. En su caso, no recordaba lo
para recordar el pasado y confusión sobre su propia identidad. La que le había pasado durante los dos días en
psiquiatra Livia de Rezende Borges fue una de las especialistas que que permaneció huido, hasta que llegó a la
trató al paciente, y su caso aparece publicado en la Revista de la casa de su hermano menor, situada a 634
Asociación Española de Neuropsiquiatría. “La mayoría de los epi kilómetros de su lugar de residencia. Según
sodios de fuga disociativa están relacionados con sucesos traumá contó después a los psiquiatras, mientras
ticos, como situaciones de abusos, guerras y desastres naturales, estudiaba en su habitación por la noche vio
aunque en ocasiones los antecedentes traumáticos son previos y no de repente un esqueleto humano leyendo en
ocurren al inicio del cuadro”, desta
ca la especialista.
En el caso de Juan, había consu
mido cocaína y heroína en el pasa
do y llevaba años de abstinencia. Los episodios de fuga disociativa
Asimismo, había sufrido depresión
diecisiete años atrás, tras separarse suelen estar asociados a experiencias
de una pareja también su padre,
con dos ingresos psiquiátricos y un traumáticas, como abusos de diverso
intento de suicidio, había sido diag
nosticado con ese mismo trastorno
del estado anímico . Juan llevaba
tipo, guerras y desastres naturales
conviviendo con su nueva pareja
nueve años y no tenían hijos. Era
cocinero y disfrutaba del nuevo trabajo desde hacía dos meses. Su la misma mesa y sintió que toda la habita-
mujer fue quien informó de todos estos datos a los médicos, por ción giraba a su alrededor y se volvía irreal.
que el paciente no recordaba nada y se mostraba en todo momento Recordaba haber sentido mucho miedo y, lo
pasivo e indiferente. “Cuando vayan llegando las cosas, irán llegan siguiente, estar en casa de su hermano dos
do”, declaró en la consulta. días más tarde. No sabía cómo había viajado
esas ocho horas por carretera, qué autobu-
SEGÚN SU MUJER, “UN DÍA SE FUE, DESAPARECIÓ”. UN MES ANTES DE LA FUGA ses había cogido ni dónde había dormido.
HABÍA PEDIDO DINERO A UN AMIGO PARA SALDAR UNA DEUDA y un anticipo “El estudiante padecía un estrés financie-
en el trabajo. En entrevistas posteriores, su pareja reconoció que ro y académico serio que estaba asociado a
tenían problemas y que se estaba planteando la separación. El día un trastorno depresivo”, describe Monday
previo a su huida, mantuvieron una discusión. “Su manera de en N. Igwe, el psiquiatra que trató al paciente
80 frentarse a las adversidades es escapar”, señaló a los médicos. y que dirige el Departamento de Medicina
Casos como el de Juan son muy poco comunes. Su prevalencia Psicológica de la Ebonyi State University,
es de tan solo el 0,2 % de la población. En la última edición de la con sede en Abakaliki (Nigeria). Aunque
biblia de los psiquiatras, el Manual diagnóstico y estadístico de tenía ideas suicidas, nunca había intentado
los trastornos mentales (también conocido por el acrónimo de quitarse la vida. Para hacer frente al estrés
sus siglas en inglés, DSM-5), la fuga disociativa se clasifica como que le rodeaba, se había apuntado a activi-
Este tipo de amnesia
está ligada a la
realización de viajes
repentinos lejos del
hogar habitual del
individuo. Suelen
recorrer muchos
kilómetros e incluso
llegar a otros países.

81
82

Es como si el tiempo se detuviera


para estas personas: cuando recu-
peran la memoria, normalmente al
cabo de horas o días, no recuer-
dan lo que han estado haciendo.
dades religiosas, pero eso no evitó el episodio de huida de la rea disociativa. Los especialistas diferencian en-
lidad. Seis meses después, el paciente seguía sin recordar lo que le tre estos episodios de huida y las amnesias
había ocurrido en esas cuarenta y ocho horas, pero no volvió a su autobiográficas. “La amnesia disociativa es
frir más periodos de amnesia ni volvió a alejarse de su lugar de re una enfermedad psiquiátrica que, como sín-
sidencia. El doctor Igwe ha seguido de cerca su evolución y afirma toma central, tiene la amnesia autobiográ-
que el joven consiguió aprobar sus exámenes finales y actualmente fica, una condición general que puede ocu-
trabaja como médico en un hospital privado. rrir tras varias enfermedades neurológicas y
Dada su baja incidencia entre la población, Celso Arango, jefe del psiquiátricas”, resume Hans Markowitsch,
Servicio de Psiquiatría del Hospital General Universitario Gregorio investigador de psicología fisiológica de la
Marañón (Madrid), afirma que la fuga disociativa es más frecuen Universidad de Bielefeld (Alemania).
te en las películas que en la vida real. Filmes como El caso Bourne Esta pérdida de memoria implica serias
(2002), en el que el protagonista es rescatado por unos pescadores lagunas sobre la propia identidad. La fuga
y no recuerda nada sobre su identidad, ilustran bastante bien estos se produce con una huida física del lugar
raros episodios, que se enmarcan dentro de los trastornos disocia de residencia del paciente, que no recuerda
tivos. Esta familia de desórdenes se caracteriza por que, como su nada de su pasado ni sabe quién es. En un
nombre indica, el pensamiento se separa de la realidad. estudio publicado en Neuropsychologia,
“Lo vemos mucho en población infantil y juvenil”, afirma Aran Markowitsch y el resto de autores analiza-
go. Cintas como La vida de Pi (2012) están protagonizadas por me ron veintiocho casos de personas con amne-
nores que se imaginan un mundo de fantasía para no afrontar los sias autobiográficas –algunos con episodios
traumas que les ha tocado vivir. De acuerdo con el psiquiatra, los de fugas–, en la que quizá sea la muestra más
menores de ambos sexos que sufren acoso sexual, abusos y malos numerosa publicada hasta la fecha. Aunque
tratos por parte de personas queridas muchas veces hallan en el de los casos eran muy heterogéneos, los auto-
sarrollo de trastornos disociativos la forma de afrontar una realidad res concluyen que, en todos ellos, la pérdida
tan traumática. “La disociación es frecuente, mientras que la fuga de memoria sobre uno mismo parece cum-
disociativa es más infrecuente”, recalca el especialista. plir una función protectora al servirles co-
En su carrera como psiquiatra, ha
diagnosticado muy pocas fugas, y
la duración de estas ha sido de ho
ras o de días, no de meses como Estos casos son más comunes en las
suele verse en la gran pantalla . Las
guerras y otros conflictos pueden películas –los hemos visto en filmes como
originar estas huidas a realidades
paralelas, pues también se han da
do casos de este tipo de amnesia en
El caso Bourne– que en la vida real, ya
refugiados. “Implica la pérdida de
la identidad previa y, en ocasiones,
que solo afectan al 0,2% de la población
el desarrollo de una nueva. A veces
conlleva alejarse de la vida ante
rior”, detalla David Spiegel, profesor de Psiquiatría y Ciencias del mo vía de escape de una vida que les parece
Comportamiento de la Universidad Stanford (EE. UU.). difícil de manejar.
“Llevo trabajando con estos pacientes
LOS EXPERTOS ALERTAN DE QUE ESTE TIPO DE ESCAPADAS SE PUEDEN SIMU- desde 1994”, relata este psiquiatra, que se
LAR, Y SOLO UN BUEN DIAGNÓSTICO ES CAPAZ DE DIFERENCIAR EL EPISODIO ha convertido en un especialista de referen-
REAL DEL FALSO. “Hay más casos de huida de la realidad en los que los cia en estos trastornos en Alemania y en los
abogados se agarran al término fuga disociativa que los que son países vecinos. Como rasgos comunes de to-
realmente”, aduce Arango. Para saber si están ante un engaño, los dos los casos, Markowitsch destaca la inac-
psiquiatras tienen sus estrategias, entre las que se incluyen pregun- cesibilidad al pasado personal, el cambio o
tas trampa. También les resulta útil analizar la huella que deja el pérdida de la identidad y lo que se denomi-
episodio en el organismo del paciente. Aunque es difícil extrapolar na una bella indiferencia, es decir, incons-
los resultados –dado los pocos casos que se dan–, un estudio publi- ciencia sobre la propia situación.
cado en la revista Neurophysiologie Clinique analizó las imágenes
cerebrales de tres episodios de pacientes con amnesia autobiográ- AUNQUE LO MÁS HABITUAL SON LAS FUGAS AISLA-
fica; dos de ellos, con fuga disociativa. Las imágenes obtenidas por DAS, QUE SUCEDEN UNA SOLA VEZ, a lo largo de la
tomografía por emisión de positrones (PET) mostraron que ningu- vida del paciente, a veces las hay recurren-
no sufría lesiones estructurales del encéfalo. Sin embargo, compa- tes. Es el caso de un sujeto llamado señor K.,
rados con sujetos sanos, los participantes mostraron un deterioro un comerciante de la India. Su historia, que
metabólico del giro temporal posterior derecho, ubicado en el ló- se recoge en el Indian Journal of Psycholo-
bulo temporal del cerebro y relacionado con el procesamiento de gical Medicine, bien podría servir de base
sonidos, la comprensión del lenguaje y la cognición social. para un guion cinematográfico.
“Las epilepsias del lóbulo temporal pueden provocar que las per- Casado y con treinta y cinco años, su fa-
sonas sufran amnesia durante ese tiempo y hagan cosas de las que milia lo llevó a la consulta del psiquiatra tras 83
no se acuerden luego”, apunta Arango. En el caso de los trastornos sufrir su cuarto episodio de fuga disociativa.
disociativos, un estudio reveló que tanto el volumen del hipocampo El primero ocurrió en 2012: tras atravesar
como el de la amígdala eran más pequeños en quince mujeres que problemas económicos en su negocio, se
sufrían estos desórdenes que en aquellas participantes sanas. sumió en un estado de shock durante tres
Como hemos visto, la fuga disociativa es un subtipo de amnesia días y tuvo que ser hospitalizado; finalmen-
Los expertos coinciden en afirmar que los
casos de fugas pueden aparecer cuando la
La fuga puede producirse persona sufre otro trastorno psiquiátrico,
como depresión mayor, esquizofrenia, estrés
años después del trauma postraumático, trastorno bipolar y adiccio
nes. Asimismo, es más frecuente en adultos
que en niños, y se han diagnosticado casos
A veces, los episodios de fuga disociativa se producen como una
respuesta casi inmediata a una situación estresante; sin embargo,
en otras ocasiones pueden aparecer incluso varias décadas más tarde.
hasta en ancianos. Afecta tanto a hombres
como a mujeres, y aunque todavía no se sabe
Es el caso de una mujer de cuarenta y tres años que, pese a no sufrir en exactamente por qué aparece, la clave podría
apariencia ningún trastorno psiquiátrico, confesó a los médicos que de estar en el estrés, “generalmente interperso
adolescente había sido víctima de abusos sexuales, lo que pudo pro- nal o traumático”, distingue Spiegel.
vocar que se marchara de su domicilio años más tarde y no recordara Como tratamiento, el psiquiatra y los de
nada de esa huida. Los desórdenes también pueden surgir tras un trau- más especialistas consultados recomiendan
matismo cerebral severo, como un accidente de coche. Así, un hombre psicoterapia, que puede ir acompañada de
de sesenta y dos años que casi una década antes había sufrido un fuer- hipnosis para ayudar a reconectar con la
te golpe con secuelas en la memoria desarrolló diferentes episodios de identidad perdida o resolver el problema del
fuga y alucinaciones disociativos mucho tiempo después. estrés. El objetivo es que no vuelva a apare
cer un nuevo episodio. “Con la psicoterapia
hay que averiguar por qué se ha producido
esa fuga, qué mecanismos han llevado a la
persona a disociarse y a estar en una reali
te comenzó a hablar como si no hubiera pasado nada, por lo que los dad paralela”, mantiene Arango.
familiares no le dieron demasiada importancia. Dos años después,
se produjo el segundo caso, esta vez con un inexplicable viaje a la LA PSIQUIATRA DE REZENDE RECOMIENDA UNA
capital financiera del país, Bombay. La familia, preocupada por su TERAPIA FAMILIAR ASOCIADA A LA INDIVIDUAL,
desaparición, recibió una llamada del señor K. dos días más tarde ya que muchas veces los episodios surgen
informándolos de que se encontraba en esa ciudad, situada a unos por problemas presentes en el núcleo fa
mil kilómetros de su casa. No sabía ni por qué había ido hasta allí ni miliar. Además, en muchos casos, según se
cómo había viajado. La huida venía precedida por nuevos proble van revelando los factores estresantes que
mas financieros relacionados con la construcción de su casa. originaron la huida, en el paciente pueden
El tercer episodio tuvo lugar unos dos años después: el señor K. aparecer síntomas ansioso depresivos “que
emprendió un nuevo viaje sin saber cómo ni por qué. En este ca precisarán tratamiento farmacológico”,
so, llamó a su familia y les explicó que se encontraba a bordo de un añade esta especialista.
tren rumbo a Madrás. Días antes, también había atravesado un pro Aunque sea un trastorno muy poco co
blema financiero. El cuarto caso se
produjo solo dos meses después: tras
quejarse de dolor de cabeza y dormir
un rato, se despertó sin saber quién Es un trastorno que afecta igual a
era su esposa ni conocer al resto de
miembros de la familia. Él mismo se hombres y a mujeres y es más frecuente
atribuyó un nombre distinto al real
y afirmó que vivía en otro lugar. En
vista de los episodios anteriores, sus
en adultos que en niños. La clave de por
seres queridos lo retuvieron cuando
se disponía a viajar a Haidarābād,
qué aparece podría estar en el estrés
donde decía tener su hogar.
Fue ingresado en una clínica y du
rante cinco días se mantuvo firme
acerca de su nueva identidad; hasta que, de repente, recuperó la mún, que algunas personas simulan sufrir
memoria y dijo que no recordaba nada de lo sucedido en ese lap para evitar responsabilidades –incluidas las
so de tiempo. Esta vez también tenía problemas con su negocio. de tipo penal–, los psiquiatras que están es-
“Cuando vi al paciente durante la fuga, estaba bastante convencido tudiando estos casos reales van, poco a po-
de su identidad y no se sentía cómodo con los médicos que lo esta co, juntando las piezas de este puzle mental.
ban evaluando”, recuerda Angothu Hareesh, profesor de Psiquia Cada persona reacciona de una manera dis-
tría en el Departamento de Rehabilitación Neurológica del Instituto tinta a los traumas y al estrés, y estos viajes
Nacional de Salud Mental y Neurociencias de la India. hacia una nueva identidad, aunque solo sea
por un breve periodo de tiempo, se convier-
EL ESPECIALISTA EXPLICA QUE EL DIAGNÓSTICO FUE POSIBLE GRACIAS A QUE ten en el salvavidas de muchos pacientes.
LA FAMILIA LLEVÓ AL PACIENTE AL PSIQUIATRA y a que relataron su his- No sabemos si en la antigua Grecia tam-
84 torial. En otros casos, cuando la fuga es transitoria y la persona se bién existían estas fugas temporales y to-
recupera, no queda constancia de lo ocurrido. También influye el talmente involuntarias, pero el orador ate-
entorno cultural a la hora de acudir o no a un especialista. “Es muy niense Demóstenes (384-322 a. C.) ya en
posible que en culturas como la de la India el paciente sea llevado al aquel entonces afirmó: “Cuando una batalla
curandero para someterlo a rituales religiosos hasta que el paciente está perdida, solo los que han huido pueden
se recupere”, puntualiza Hareesh. combatir en otra”.
Durante su fuga, las
personas que su-
fren este tipo de
amnesia pierden la
identidad por com-
pleto: olvidan hasta
su nombre. Y tam-
poco reconocen a
sus seres queridos.

85
ACTUALIDAD

LOS OFEN
DE LA CIENCIA

Molestarse por
actitudes ajenas
o sentirse ofendi-
do por opiniones
vertidas en estu-
dios académicos
da derecho a al-
86 gunos a tratar de
coartar la libertad
de expresión.
SHUTTERSTOCK
DIDITOS
A finales de los 80, la corrección política invadió la sociedad. Promovía
el uso de un lenguaje más sensible hacia grupos marginados con el fin
de reparar injusticias históricas, pero hoy se ha ido demasiado lejos.
Hay palabras, teorías o tendencias que no se pueden usar en el ámbito
científico o académico porque ofenden. Y cuando eso ocurre,
se impone la censura, y la ciencia deja de ser libre para no
Texto de
molestar a determinados colectivos, poderes fácticos o individuos. MIGUEL ÁNGEL SABADELL

no de los terrenos donde niegan a leer textos que les provoquen inquietud emocio-

U
más se ha extendido el nal y en el lenguaje universitario abundan términos como
imperio de lo correcto es microagresiones y advertencias de contenido (hay térmi-
la educación. Si en 2007 nos o temas que no se pueden tocar en clase). Incluso se
la Comisión Británica pa- habilitan espacios seguros, unas habitaciones especiales
ra la Igualdad Racial lanzó donde el estudiante puede recobrar la calma cuando algo le
una iniciativa para impe- ha estresado emocionalmente. El de la Universidad Brown
dir la venta de Tintín en (Rhode Island) ofrece música relajante, galletas, juegos de
el Congo por tratarse de plastilina y vídeos de cachorros juguetones.
un cómic que contenía
estereotipos racistas, en PARA ASEGURAR UN AMBIENTE EMOCIONALMENTE ESTABLE, LA CO-
2018 se prohibió la lectura MUNIDAD ESTUDIANTIL LLEGA A INMISCUIRSE en la sacrosanta
en las escuelas de varios estados de Norteamérica de Las libertad de cátedra. A un profesor de Harvard, un alumno
aventuras de Huckleberry Finn (Mark Twain) y de Matar le pidió que no usara la palabra violar en contextos como
a un ruiseñor (Harper Lee), dos obras maestras de la lite ‘este comportamiento viola la ley’, porque el término po-
ratura estadounidense. ¿La razón? Porque los personajes dría desencadenar angustia en la clase. La periodista Ruth
racistas de esas novelas usan lenguaje racista, y en opinión Sherlock refería en 2015 otro caso similar: “Mientras la
de los responsables educativos hay que evitar que “los es profesora de Derecho preparaba una clase de acoso sexual,
tudiantes se sientan humillados o marginados por el uso de en el correo electrónico encontró una extraña petición de
insultos raciales”. La decisión fue aplaudida por la Asocia sus alumnos: ¿podría garantizar que el contenido no se in-
ción Nacional para el Progreso de las Personas de Color. cluiría en el examen de fin de curso? Les preocupaba que
El arte tampoco se ha salvado de estos aires de ofendidis pudiera haber víctimas de agresión sexual entre sus com-
mo. En 2014, la instalación de Tony Matelli Sleepwalker, pañeros de clase que pudieran traumatizarse si se enfren-
que representa de forma realista a un hombre andando co taban a una pregunta de esa materia en el examen”.
mo un sonámbulo en calzoncillos y que formaba parte de Como suele suceder, los ofendiditos –allí se los llama
una exposición al aire libre del Museo Davis del Wellesley snowflakes (copos de nieve)– han cruzado el Atlántico.
College (Massachusetts), indignó a parte del alumnado. En Gran Bretaña, la Universidad de Oxford tuvo que can-
Algunas estudiantes pidieron retirarla y trasladarla al in celar un debate sobre el aborto porque los manifestantes se
terior del museo mediante una campaña en Change.org, opusieron al hecho de que los dos ponentes fueran hom-
“porque puede provocar recuerdos de agresión sexual”. bres; y en la de Glasgow algunos libros de teología mues- 87
El ofendidismo sacude a la población estudiantil nortea tran advertencias de contenido, ya que pueden encontrar
mericana. Algunas facultades de humanidades incluyen en imágenes de la crucifixión que hieran su sensibilidad.
las listas de libros recomendados advertencias como esta: En 2014 el consejo de estudiantes del University Colle-
“El gran Gatsby, de Scott Fitzgerald (¡Atención!: suicidio, ge de Londres expulsó al Nietzsche Club de la universidad
abuso doméstico y violencia gráfica)”. Muchos alumnos se porque los filósofos sobre los que propuso unas sesiones de
GETTY
Miembros del colectivo FEMEN protes-
tan en Kiev (Ucrania) ante el Ministerio de
Educación para denunciar el acoso se-
estudio –Nietzsche, Heidegger y Evola– eran “racistas de ultradere- xual que sufren las estudiantes por parte
cha, sexistas, antiinmigrantes, homofóbicos, antimarxistas, antiobre de algunos profesores en todo el país.
ros y habían tenido conexiones, directas o indirectas, con el fascismo
italiano y el nazismo alemán”. En 2017, la Universidad de Oxford di como la Coalición por los Valores Tradiciona
fundió entre sus miembros un pormenorizado listado de microagre les. Su directora, Andrea Lafferty, declaró:
siones. Entre otras cosas, se consideraba una forma de racismo sutil “¿Qué justificación puede tener investigar las
no mirar a los ojos de la persona con la que estás hablando. Pronto se prácticas sexuales de prostitutas que dan ser-
alzaron voces de protesta, debida a que tal norma ofendía a los autis vicio a camioneros?”. La sexualidad humana
tas, ya que a muchos de ellos les cuesta un mundo mirar a los ojos de es tabú, y este trabajo y otros, como estudiar a
su interlocutor. La universidad tuvo que pedir perdón a los autistas. los inmigrantes hispanos que viven a miles de
kilómetros de sus mujeres, a los adolescentes
EL OFENDIDISMO NO HA SURGIDO DE LA NADA; SE HA ESTADO COCIENDO DURANTE que ven porno en internet o a las tailandesas
MUCHOS AÑOS EN LOS CLAUSTROS UNIVERSITARIOS. Dice la experta en educa- y vietnamitas de los burdeles de San Francis-
ción de la Universidad de Kent Joanna Williams en su libro Academic co, es ciencia ofensiva. También molestan los
Freedom in an Age of Conformity (Libertad académica en la era del activistas de FEMEN cuando protestan por el
conformismo) que “los profesores universitarios, en lugar de enseñar acoso sexual en las aulas universitarias.
a los estudiantes a mantener una solidez intelectual capaz de desafiar Pero el ataque más furibundo lo sufrió en
y debatir diferentes puntos de vista, les han enseñado que las palabras 2002 el libro Harmful to Minors: The Perils
pueden infligir violencia y opresión, y deben ser censuradas”. Entre of Protecting Children From Sex (Nocivo para
quienes se han alzado en contra de esta censura está el biólogo Richard menores. Los riesgos de proteger a los chicos
Dawkins, que tuiteó: “La facultad no es un espacio seguro. Si eso es del sexo), de la periodista Judith Levine. En
lo que necesitas, vete a casa, abraza a tu peluche y chúpate el pulgar él se discutía la pedofilia, las relaciones con-
hasta que estés listo para la universidad”. sentidas entre adolescentes y adultos, el sexo
Podríamos pensar que si hay un nicho donde el ofendidismo no tie- adolescente... Nadie quiso publicarlo hasta
ne cabida es la ciencia. Craso error. La imagen de una ciencia aséptica que la Universidad de Minnesota se atrevió.
que discute racionalmente todos los temas es un espejismo, sobre todo Evangelistas y católicos conservadores in-
si se trata de sexo. En 2004, Yorghos Apostolopoulos, investigador de tentaron impedir su salida al mercado, pues,
salud pública de la Universidad Emory de Atlanta, decidió estudiar el según ellos, justificaba el abuso infantil y la
oscuro mundo de las zonas de descanso de camiones en Estados Uni- violación por decir que la sexualidad es un
88 dos para buscar lo que llevaba a los camioneros a la depresión, el abuso asunto privado, ante el que solo caben el res-
de drogas y el sexo sin protección. Durante años entrevistó a prostitu- peto, la información y la libertad.
tas, chaperos, camellos, empleados de carga y descarga, y a los propios Levine señalaba estudios científicos que
conductores, y les tomaron muestras de sangre y otras variables. demostraban que no todos los niños que
El trabajo, financiado por los Institutos Nacionales de la Salud nor- habían sufrido abusos sexuales quedaban
teamericanos, fue blanco de la ira de grupos de presión conservadores traumatizados para siempre, que había posi-
Acoso académico
E dward O. Wilson (abajo en la foto), zoólogo de
la Universidad de Harvard, publicó en 1975 el
libro Sociobiología. La nueva síntesis. En él exponía
la tesis de que buena parte del comportamiento
de los seres vivos está modulada por los genes,
una idea que no resulta polémica si hablamos de
pulpos o chimpancés, pero que levanta ampollas
si se refiere al ser humano, como afirmaba Wil-
son. Pronto, científicos entre los que se contaban
el paleontólogo Stephen Jay Gould y el genetista
Richard Lewontin, le acusaron de racista, sexista y
esclavista. Wilson vio cómo exigían su despido o
le interrumpían las clases. Un acoso en toda regla...
¡y por parte de mentes supuestamente sabias!

Un estudio del economista australiano


Paul Fritjers que probaba que había racis-
mo en el transporte público de Brisban
ofendió a sus responsables. Estos logra-
ron que fuera degradado de su cargo.
ALAMY

bilidades de superación y resiliencia; y que obviamente, algunas ex


periencias son más terribles que otras: no es lo mismo ser violado por

JIM HARRISON
un padre que ver a un exhibicionista en el parque. Pero hablar sobre la
capacidad humana para superar experiencias terribles se convirtió en
motivo de persecución y ofendidismo. En marzo de 1999, la locutora de
radio Laura Schlessinger criticó el estudio diciendo que era ciencia ba
sura, que sus conclusiones eran contrarias a la sabiduría convencional
y que nunca debería haberse publicado. O sea, que si una investigación de una revista sobre pedofilia. Y es que cuando
científica concluye algo en contra de lo establecido o normal debe ser uno se siente ofendido, el ataque personal es
suprimida. Y así fue. La Asociación Psicológica Norteamericana negó más efectivo que la crítica científica, algo que
las conclusiones del estudio por ser contrarias a la política de la propia ha subido de tono en los últimos años.
asociación. Algo asombroso, pues el artículo había aparecido en una de En agosto de 2017 la revista PLOS ONE pu-
sus revistas tras pasar los controles científicos habituales. blicó un artículo que provocó una incendiaria
respuesta del colectivo transgénero –término
EL 12 DE JULIO DE 1999 EL CONGRESO ESTADOUNIDENSE DIO UN PASO HISTÓRICO que se aplica a aquellas personas que se iden-
AL CONDENAR Y CENSURAR POR UNANIMIDAD una publicación científica so- tifican y desean pertenecer al género opuesto
bre el abuso sexual en niños, realizado por Bruce Rind y sus colegas, pero aún no se han sometido a un proceso de
porque los congresistas estaban en desacuerdo con los resultados y reasignación de sexo–. Lisa Littman, profeso-
creían que podían tener un efecto negativo en los habitantes del país. ra de Salud Pública de la Universidad Brown,
En 2005, se publicó en la revista Scientific Review of Mental Health dio a conocer los resultados de un primer es-
Practice una revisión del estudio: “Nuestros resultados y los resulta- tudio descriptivo sobre disforia de género ba-
dos del metaanálisis de Rind pueden interpretarse como un mensaje sado en 256 encuestas a padres que tenían un
lleno de esperanza y positivo para los niños”. hijo adolescente transgénero.
Décadas antes, Alfred Kinsey, autor de dos aclamados estudios sobre Littman reclutó a esos progenitores en webs
conducta sexual en 1948 y 1953, fue atacado por la derecha y los cris- donde relataban sus vivencias al enfrentarse a
tianos fundamentalistas, adalides de la moralidad, que lo tildaron de lo que ella bautizó como disforia de género
bisexual, sadomasoquista y pedófilo. Lo mismo sucedió con el huma- repentina, o sea, que, sin dar muestras de ella
nista laico y sexólogo de la Universidad Estatal de Nueva York Vern Bu- en la infancia, aparece de repente en la ado-
llough, que fue acusado de pedófilo por formar parte del comité editor lescencia. La experta sugería que podría ser
89

La sexualidad es un tema tabú para muchos estamentos, que


tratan de impedir que pueda estudiarse con libertad de miras
GTRES

En 2017, un artículo científico de la profe-


sora de la Universidad Brown Lisa Littman
sobre adolescentes transgénero molestó
una vía de escape ante otro tipo de problema emocional, pues al 62,5% a los activistas del colectivo LGBT. Aquí,
de los jóvenes se les diagnosticó algún trastorno psiquiátrico antes de durante una protesta en Nueva York.
anunciar que eran trans. Para Littman era una proporción muy alta
que sugería una “población clínica problemática”. También vio que el
83% de los entrevistados con disforia de género repentina habían na ¿Y qué decir de los trabajos científicos sobre
cido mujer y que más del 33 % pertenecía a un grupo de amigos donde si existen diferencias innatas entre hombres y
“el 50% o más habían comenzado a identificarse como transgénero en mujeres? En Noruega, elegido por la ONU en
un periodo de tiempo similar”. Según Littman esto era más de setenta 2008 como el país con mayor igualdad de gé
veces la prevalencia de personas transgénero en adultos. ¿Indica esta nero, sorprendentemente solo el 10% de las
correlación un posible efecto de contagio social? Para Science este era mujeres son ingenieras y el 90% de quienes
“el dato más explosivo de los hallazgos de Littman”. La Universidad ejercen la enfermería son féminas. Curiosa
Brown así lo entendió al emitir una nota de prensa sobre el trabajo. mente en los igualitarios países escandinavos
Para los activistas LGBT, el artículo de Littman era transfóbico. La es donde menos chicas eligen estudiar cien
presión fue tal que cinco días después de su publicación Science anun cias. En cambio, en países fuertemente ma
ció que solicitaría una nueva evaluación sobre la metodología emplea chistas, como Argelia y Arabia Saudí, es muy
da. Por su parte, la universidad retiró la nota de prensa de su web con alto el porcentaje de mujeres que optan por
la excusa de que “miembros de la comunidad de Brown han expresado una carrera científica o ingeniería.
su preocupación de que las conclusiones del estudio pudieran usarse Al parecer, cuando hay igualdad de oportu
para desacreditar los esfuerzos para apoyar a los jóvenes transgénero”. nidades entre géneros, ellas prefieren carreras
y profesiones centradas en la atención a las
PERO JEFFREY S. FLIER, ANTIGUO DECANO DE LA FACULTAD DE MEDICINA DE HAR- personas y no aquellas más abstractas. Pues
VARD, SEÑALÓ QUE DEJABAN SIN EXPLICAR por qué la preocupación de unas bien, por decir esto la psicóloga Susan Pinker
personas no identificadas debe tener peso en la evaluación de un tra ha tenido que renunciar a seguir escribiendo
bajo universitario: “En todos mis años en el mundo académico, nunca en un blog sobre psicología porque recibió
he visto una reacción comparable sobre un artículo que ha sido re amenazas personales y contra su familia. Los
visado, aceptado y publicado. Solo cabe suponer que fue debida a las ofendiditos confunden igualdad de oportuni
fuertes presiones recibidas. Sus críticos no han hecho ningún análisis dades con igualdad de resultados.
sistemático de sus hallazgos, sino que parecen estar motivados por una En 2017, Sergei Tabachnikov y Theodore
oposición ideológica a sus conclusiones”. Alice Dreger, historiadora de Hill mandaron a la revista Mathematical In
medicina y bioética de la Northwestern University de Chicago y estu telligencer un artículo donde proponían un
diosa de los ataques a la libertad de cátedra, se preguntó: “¿Qué inves modelo matemático muy simple que inten
tigador va a querer trabajar en la Universidad Brown cuando el valor de taba explicar el hecho de que parece existir
su trabajo lo define la presión política?”. Como para los activistas LGBT más variabilidad de inteligencia en los hom
no existe algo como la disforia de género repentina, toda investigación bres que en las mujeres; esto es, que hay más
que insinúe que puede existir es, por definición, transfóbica. Y por ex genios en el género masculino, pero también
90 tensión, también lo es su autor. más idiotas. La revista aceptó el trabajo para

“¿Qué investigador va a querer trabajar en la universidad


si el valor de su trabajo lo decide la presión política?”
CONTACTO
Alumnas del Wellesley College, en Mas-
sachusetts, exigieron la retirada de esta
escultura de un hombre en calzoncillos
llamada Sleepwalker porque provocaba Más sangrante fue la persecución que en 2013 sufrió el economista
recuerdo de agresión sexual. Paul Frijters, de la Universidad de Queensland (Australia), por inves
tigar el racismo en el sistema de transporte público de la ciudad de
Brisbane. Hizo que treinta estudiantes de diversas edades y orígenes
su publicación, pero entonces entró en acción étnicos subieran un total de 1.500 veces a autobuses con tarjetas de
la asociación Women in Mathematics de la transporte defectuosas y preguntaran al conductor si podían viajar.
Universidad Estatal de Pensilvania, que con El resultado fue demoledor: el 72 % de los pasajeros blancos y orien
tactó con Tabachnikov para advertirle de que, tales fueron autorizados, mientras que solo el 50 % de los indios y
por lo vertido en el artículo, podría parecer el 36 % de los negros pudieron subirse al autobús. La evidencia de
que él apoyaba ideas sexistas. También pre que existía racismo en el transporte público urbano no gustó nada a
sionaron a la Fundación Nacional de Ciencia Brisbane Transport, la empresa responsable, que se lo hizo saber a la
(NSF), a la que transmitieron su preocupación universidad. Esta tomó cartas en el asunto y acusó a Frijters de mala
por que el nombre de la institución apareciera conducta, pues su estudio lo había realizado sin pedir permiso a los
mencionado en los agradecimientos de “un conductores ni a la empresa. Fue degradado a profesor ayudante y
artículo que promueve ideas pseudocientífi sancionado por conducta poco ética.
cas que van en detrimento del progreso de la Tras dos años de litigio, Frijters, que se gastó 50.000 dólares en abo
mujer en la ciencia”. Resultado: la NSF pidió gados, consiguió que la universidad diera marcha atrás. ¿Qué lección
a los autores que la retiraran de los agradeci debemos aprender? Una buena y otra mala. La buena es que los políti
mientos, y la editora de la revista, Marjorie Se cos y la sociedad se toman cada vez más en serio la investigación cien
nechal, después de consultar con “un número tífica. La mala es que si se sienten ofendidos por sus resultados van a la
significativo de partes interesadas”, rescindió caza de quien la hizo. Bienvenidos a Ofendilandia.
su aceptación por temor a que “la prensa de
derechas” lo usara en su beneficio.
GETTY

Algunos estudios
TABACHNIKOV RETIRÓ SU NOMBRE DEL ARTÍCULO que han tratado de
Y HILL SE QUEDÓ SOLO. UNA NUEVA VERSIÓN, con investigar el consu-
este último como único autor, fue aceptada mo de ciberporno
por The New York Journal of Mathema- por adolescentes
tics. Se publicó el 6 de noviembre de 2017, han ofendido a los
aunque no duró mucho: tres días más tarde colectivos más
desaparecía de la web y era reemplazado conservadores.
por otro totalmente diferente. No solo se
impedía su publicación una vez aceptado;
en una decisión sin precedentes, el consejo
editorial de la revista decidió retirarlo por
“no tener la calidad adecuada”, según uno 91
de los editores. Paradójico, dado que había
pasado con éxito dos revisiones previas.
Hay que recordar que solo se retira un artí-
culo científico si se demuestra que ha habi-
do fraude académico.
HISTORIA

92
Careccer de dinero es un gran problema, pero tenerlo a espuertas también
puede suponer un quebradero de cabeza. Desde que se acuñaron las
primeras monedas, el ser humano ha ido desarrollando métodos cada vez
más segguros para enfrentarse a la ardua tarea de transportar y almacenar
el dinero en metálico. ¿Será ell efecttivo di it l l solucción deffinitiiva??

Los antiguos egipcios


emplearon la primera
cerradura conocida,
poco más que un pa- 93
sador. Hoy, las cáma-
ras acorazadas más
modernas cuentan
SHUTTERSTOCK

con sistemas de
Texto de apertura por recono-
VICENTE FERNÁNDEZ DE BOBADILLA cimiento biométrico.
n Estados Unidos hay una cá- creados, entre otros motivos, para facilitar el transporte y

E
mara acorazada que alberga mil uso del dinero sin tener que ir por ahí con enormes y ten-
millones de dólares con los que tadoras bolsas llenas de monedas. En SPQR, su libro sobre
nadie sabe qué hacer. Los emi- la antigua Roma, la historiadora Mary Beard cuenta que,
tió la Casa de la Moneda de este en el año 62 a. C., el célebre político y escritor Cicerón pa-
país y son de curso legal. Pero gó tres millones y medio de sestercios por una casa en el
en el caso de que alguien con Palatino. ¿De qué forma se abonaría semejante cantidad?
intenciones delictivas lograra “Casi no hay información sobre cómo se realizaba en
llegar hasta ellos, necesitaría un la práctica este tipo de pagos –explica Beard–. No parece
gran medio de transporte: toda probable que los esclavos de Cicerón simplemente trans-
esa pasta está en monedas de un portasen carretas cargadas de dinero en efectivo por las
dólar. Mil millones de monedas calles protegidos por una guardia armada. Toda la tran-
guardadas en la sucursal que el Banco de la Reserva Federal sacción apunta, por el contrario, al uso de lingotes de
de Richmond posee en la ciudad de Baltimore (Maryland). oro, que por lo menos requerirían menos carros, o más
¿Cómo llegaron allí? En 2007, el Gobierno federal orde- probablemente a algún sistema de garantías o bonos en
nó la producción masiva de monedas de un dólar con la papel, y con ello a un relativamente sofisticado sistema
idea de que fueran sustituyendo los billetes de ese valor. bancario y de crédito que apuntalaría la economía roma-
Pero la iniciativa fracasó, ya que los estadounidenses ven na y del que solo tenemos fugaces testimonios”.
en estos icónicos papeles un símbolo de identidad pa-
triótica. Se emitieron cerca de 2.400 millones de mone- EN LA ANTIGÜEDAD YA EXISTÍAN DOCUMENTOS EN PAPEL QUE
das que fueron quedando arrumbadas en las cajas de los PERMITÍAN REALIZAR OPERACIONES COMERCIALES sin mone-
bancos debido a que los consumidores exigían recibir sus das, piezas que aparecieron hacia el siglo VII a. C. en Chi-
dólares sueltos en billetes. Y la gran mayoría acabó en el na y Asia Menor y llegaron dos siglos después a la India.
citado Banco de la Reserva Federal de Richmond. Desde ese momento, hubo lugares y épocas sometidos a
A nadie le amarga el dinero en metálico, pero puede fuertes procesos de monetización. En la guerra del Pelo-
ser un engorro. En grandes cantidades, resulta difícil de poneso, que enfrentó a Atenas con Esparta a finales del
transportar, y almacenarlo es una pesadilla. Los millona- siglo V a. C., los atenienses se vieron obligados a contar
rios tienen en metálico solo un pequeño porcentaje de sus con efectivo abundante para costear su ejército. ¿Dónde
riquezas y, desde luego, no lo guardan en un único sitio. se guardaba? Los testimonios de la época apuntan a los
Cheques, letras de cambio y tarjetas de crédito fueron templos como los primeros lugares de depósito, por un

En la Antigüedad, el
transporte del dinero
resultaba especial-
mente peligroso. Mu-
chos tesoros acabaron
en el fondo del mar.

94
HELMUT CORNELI / ALAMY
doble motivo: porque su emplazamiento en el centro de
las ciudades facilitaba a los ciudadanos acudir a retirar y
depositar fondos y porque, al ser recintos sagrados, cual-
quier intento de robo podía ser interpretado como una
afrenta a los dioses, lo que agravaba el delito.
La información disponible es imprecisa. Un documen-
to griego de 433 a. C. habla de 3.000 talentos –una suma
enorme para la época– transferidos a la acrópolis de Ate-
nas para su custodia, pero no detalla cuál de los edificios
de esta albergó el tesoro, cuyo peso se ha estimado en 78
toneladas. Spencer Pope, profesor de la Universidad Mc-
Master (Canadá) y autor de varios trabajos sobre el sistema
monetario en la antigua Grecia, señala que el lugar elegido
para almacenar el dinero fue el techo del Partenón (conve-
nientemente reforzado con vigas de madera), cuya super-
ficie y resistencia permitían guardar hasta 260 toneladas
en monedas de oro y plata. Calderilla si se compara con
las necesidades de almacenaje que tendrían los romanos.
Como escribe Beard, “a mediados del siglo II a. C., los
beneficios de la guerra habían convertido a la población
romana, con mucho, en la más rica del mundo conocido.

WPA-ROTA / PRESS ASSOCIATION IMAGES


[…] Carretas cargadas de lingotes, cogidos (o robados) de
La reina Isabel II
las ricas ciudades y reinos orientales, abarrotaban el bien
recorre la cámara del
custodiado sótano del templo de Saturno en el Foro, que oro durante una visi-
hacía las veces de tesoro del Estado”. Nunca había templos ta al Banco de Ingla-
suficientes: Marco Licinio Craso (115-53 a. C.), el hombre terra, situado en el
más rico de la Roma antigua, poseía 170 millones de ses- centro de Londres.
tercios, más de 7,4 millones de onzas de oro.

ESTA RELACIÓN ENTRE DINERO Y RELIGIÓN CONTINUÓ EN LA EDAD ciosos propició la aparición de nuevos emplazamientos
MEDIA. Y tuvo a los caballeros de la Orden del Temple, para su custodia y disparó las necesidades de transporte.
fundada en 1119, como actores destacados. En su libro La Mares y océanos –sobre todo el Atlántico– se poblaron
historia del dinero, el antropólogo Jack Weatherford, del de buques y flotas convertidos en tesoros flotantes. En el
Macalester College (Minnesota), los considera los prime- siglo XVII, España recurrió a barcos de otros países para
ros banqueros. Aunque hacían voto de pobreza y lleva- transportar mercancías, ya que el grueso de la flota se de-
ban vidas austeras, los templarios recibieron donaciones dicaba a la plata americana. Como era de esperar, surgió la
y bulas papales que los autorizaban a quedarse con lo que rapiña. El 1 de marzo de 1579, el pirata inglés Francis Drake
arrebataran a los musulmanes en las cruzadas. Fueron abordó el navío español Nuestra Señora de la Concepción,
acumulando un gran patrimonio en metálico, edificios que transportaba regularmente oro y plata entre Perú y
y propiedades. Eran combatientes sin igual, capaces Panamá para su posterior envío a la península. El galeón
de transportar de forma segura riquezas por mar y por llevaba doce cofres de monedas, cuarenta kilos de oro y
tierra, y sus castillos figuraban entre los más sólidos, de veintiséis toneladas de plata. Los ingleses necesitaron seis
forma que estos se convirtieron en lugares ideales para días para trasladarlos a su buque, durante los cuales Drake
depositar dinero y objetos valiosos. Según Weatherford, trató con suma consideración a los prisioneros.
sus castillos se transformaron en bancos que ofrecían
servicios financieros a la nobleza. LOS DATOS DE OTROS NAVÍOS DE ACIAGO DESTINO PERMITEN HA-
Entre todos esos castillos destacaba el de París, la in- CERSE UNA IDEA DE LA CRECIENTE IMPORTANCIA de la moneda
expugnable Casa del Temple, que operaba como su sede en el Imperio español y, por tanto, en el mundo de esa
central y que –escribe Weatherford– “albergaba la ma- época. Cuando se hundió en 1622, el galeón Nuestra Se-
yor concentración de riqueza de toda Europa”. Tan segu- ñora de Atocha transportaba 1.038 lingotes de plata con
ra resultaba esa fortaleza que el rey Felipe IV de Francia un peso de 24 toneladas, 180.000 pesos en monedas de
se refugió en ella durante una revuelta popular. Estan- plata, 582 lingotes de cobre, 125 barras de oro y 525 far-
do allí dentro, el monarca pudo hacerse una idea de las dos de tabaco. Ya en 1804, la fragata Nuestra Señora de
muchas riquezas de los templarios. Pagó su hospitalidad las Mercedes se fue a pique con 590.000 monedas de oro
con una campaña de hostigamiento que concluyó con la y plata, con un peso de 17.000 kilos. En 2007, la recupe-
extinción de la orden en 1312 y la confiscación de sus pro- ración de tales riquezas provocó una batalla legal entre
piedades en beneficio de las arcas reales. la empresa de cazatesoros Odyssey Marine Exploration
En los siglos siguientes, el almacenamiento y el trasla- y el Gobierno español, resuelta a favor de este: el metal y
do del dinero iba a tener otro escenario principal. El des- las piezas se hallan en el Museo Nacional de Arqueología
cubrimiento de América y sus reservas de metales pre- Subacuática de Cartagena.
95

El 8 % del dinero del mundo está en efectivo –en monedas


o en billetes–. Equivale a unos 6,5 billones de euros
Pese a todo, a España llegó mucha más riqueza de la
que quedó por el camino. Casi toda se descargaba en el
puerto de Sevilla, al menos durante los años en los que
La tecnología ya
disfrutó del monopolio del comercio con las Indias, pri- permite dar propi-
vilegio que se le otorgó en 1503. Su lugar de destino y nas a los artistas
custodia inicial fue la Casa de Contratación, verdadero callejeros con solo
almacén de tesoros según crónicas como la de Francisco acercar una tarjeta.
de Ariño, que hacía referencia a las riquezas descargadas
de la Flota de Indias en 1595: el 22 de marzo sacaron 332
carretas de plata, oro y perlas; el 8 de mayo, otras 103 ca-
rretas de plata y oro de la nao capitana, y el día 23 de ese
mismo mes, 583 cargas de plata, oro y perlas.
Las reservas iban siendo transferidas periódicamente
a la Casa de la Moneda, situada también en Sevilla, don-
de se convertían en doblones, ducados, escudos y rea-
les. El transporte a la corte de estas grandes cantidades
de efectivo se hacía con recuas de mulas cargadas hasta
los topes y guiadas por los valientes que se atrevían a
afrontar un viaje de unos diez días a través de caminos
difíciles y peligrosos, aunque su oficio era tentador. Se-
gún escribe José Manuel Caballero Bonald en su libro
Sevilla en tiempos de Cervantes, “no faltaron ocasio-
nes en que se fingió el despeñamiento de una mula car-
gada de oro por los desfiladeros de Sierra Morena”.

PERO LOS TIEMPOS CAMBIAN, Y CON ELLOS EL DINERO, QUE SE


ESTÁ DIGITALIZANDO. El efectivo está desapareciendo en al-
gunos países de nuestro entorno, según información del
BBVA. “Un buen ejemplo son los países nórdicos, como
Dinamarca, Suecia e Islandia, donde los Gobiernos están
promoviendo medidas que permiten abonar con tarjeta
compras de cualquier importe”, indica la entidad banca-
ria. En el caso de Dinamarca, incluso se estudia prohibir
el pago en efectivo en gasolineras, restaurantes o tiendas
IZETTLE

de ropa. Hay un dato llamativo: este dinero electrónico se


está implantando con éxito en las regiones más desfavo
recidas; en 2014, el África negra contaba con un nivel de da en Kentucky (EE. UU.). Lógico, porque alberga 5.000
penetración del dinero móvil del 81%. Cuando estos paí toneladas de este metal, custodiadas por tremendas
ses tienen acceso a mayores cantidades de dinero, este ya medidas de seguridad: cuatro vallas –dos de ellas elec-
no viene en forma de monedas o billetes. ¿Podemos espe trificadas– rodean el edificio; los muros, de un metro
rar que los grandes almacenes de efectivo y riquezas sóli de ancho, son de granito reforzado con acero; la puerta
das acaben siendo cosa del pasado, si es que no lo son ya? acorazada pesa 22 toneladas, y la combinación de la ce-
Conviene no perder la perspectiva: según diversas esti rradura está repartida entre diez empleados, ninguno de
maciones, el metálico existente monedas y billetes su los cuales la conoce entera.
pone alrededor del 8 % del dinero que hay en el mundo, y
los modernos sistemas de transferencias reducen en gran SIN EMBARGO, ESTA INSTALACIÓN ES SUPERADA POR OTRA UBI-
medida la necesidad de moverlo físicamente, algo que CADA EN EL SUBSUELO DE MANHATTAN: la bóveda de la Re
siempre se ha intentado evitar: por eso, en tiempos de serva Federal de Nueva York, donde reposan 550.000
los griegos era posible ingresar una cantidad en el templo lingotes pertenecientes a cien países entre el 2 % y
de una ciudad y retirarla en el de otro, siempre y cuan el 5 % son de Estados Unidos–, que suponen un cuar-
do se estuviera en posesión de la documentación corres to de las reservas auríferas del planeta, protegidos por
pondiente. Pero ese 8 % podría equivaler a unos 6,5 billo- una cámara acorazada cuya puerta pesa 90 toneladas.
nes de euros, cantidad que, incluso en billetes grandes, Al otro lado del océano, las reservas de oro del Banco
ocupa bastante. Y no olvidemos las reservas de piedras y de Inglaterra son de algo más de 5.100 toneladas y están
metales preciosos, guardadas en protegidísimas cámaras almacenadas en una cámara subterránea tan sólida que
acorazadas repartidas por el planeta, dignas sucesoras sirvió como refugio contra bombardeos en la Segunda
contemporáneas de la Casa de Contratación sevillana. Guerra Mundial. Su sistema de apertura comprende re-
Las más conocidas no son necesariamente las más va- conocimiento de voz y tres llaves distintas.
liosas. Si pensamos en los mayores depósitos de oro, nos En cuanto a las piedras preciosas, ocurre como con los
viene a la cabeza Fort Knox, la instalación militar situa- viejos registros de ataques piratas: desvelan lo que hay.
96

En España, el 90 % de los pagos en comercios se realizan


en efectivo y suponen el 70 % del valor de las transacciones
FREDY AMARILES / AFP / GETTY
Soldados colombianos
muestran parte del medio
millón de euros, en diver-
sas divisas, incautado en
una operación antidroga.

Narcos:
dinero a toneladas
E l manejo de efectivo es problemático, y más
para un capo de la droga. La Oficina de las
Naciones Unidas contra la Droga y el Delito es-
tima que hasta el 70 % del dinero generado por
este negocio ilegal se blanquea de diversas
formas, pero el resto sigue constituyendo una
cantidad tan grande que es lógico que se inten-
te esconder en sitios insospechados. Es cono- Por ejemplo, no quedó duda de la gran cantidad que albergaba el
cido el caso del campesino colombiano que en Centro de Diamantes de Amberes (Bélgica) cuando, en 2003, unos
2015 desenterró en su propiedad numerosos ladrones se llevaron un botín de más de 140 millones de dólares.
barriles de plástico llenos de billetes: sumaban Localizar y transportar efectivo se complica en el caso de mu-
más de 600 millones de dólares y pertenecían chas sumas pequeñas guardadas en numerosos lugares. Lo com-
al difunto narcotraficante Pablo Escobar, que probó en 2002 la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre de España.
solía guardar así parte de su fortuna en diversas Ese año tuvo que sacar las pesetas de la circulación, tanto las que
zonas de Medellín. estaban en bancos y entidades financieras como –y esto fue lo
El dinero en metálico aflora en cantida- más difícil– las que seguían en manos de particulares. Según da-
des ingentes en la lucha contra la droga. En tos de la entidad, a los diez meses ya habían retirado más de 6.603
2007, una redada en Ciudad de México permi- millones de monedas, con un peso superior a 30.400 toneladas,
tió descubrir más de 200 millones de dólares distribuidas en 66.147 contenedores repartidos por toda España.
ocultos en armarios y tras paredes falsas en la 3.700 transportes las llevaron hasta sus puntos de destrucción, e
casa de un magnate farmacéutico que había hicieron falta más de 100.000 metros cúbicos para almacenarlas.
usado su empresa para importar productos
químicos para la fabricación de metanfetamina. AQUELLA FUE UNA BUENA PRUEBA DE QUE LA MAYOR PARTE DEL DINERO
En 1991, la policía de San Francisco confiscó EN EFECTIVO NO PERTENECE A MULTIMILLONARIOS, sino al ciudadano
1.000 millones de dólares en efectivo en un al- común. Es una tendencia que ha señalado Weatherford: “A fina-
macén de la ciudad, donde además se encontró les del siglo XX, el dinero en efectivo en todas sus formas, inclui-
heroína por valor de 4.000 millones. También das las monedas y el papel moneda, ha decaído en importancia
derrochan ingenio en Miami, donde confisca- en todo el mundo”. Este historiador añade que entre los últimos
ron, en junio de 2016, 24 millones de dólares refugios del metálico destacan las clases más desfavorecidas de los
en billetes de cien guardados dentro de cubos países desarrollados, la gente humilde: “En el moderno sistema
de pintura, ocultos a su vez en una habitación bipolar de clases sociales, el pobre paga en efectivo mientras que
secreta a la que se accedía por una pared falsa. los consumidores de clase media se valen del plástico y los che- 97
Sin embargo, hablamos de calderilla para un ques”. A pesar de la creciente popularidad de los micropagos y
negocio que, según la ONU, en 2010 generó de las nuevas fórmulas como el pago por móvil, que permiten ad-
145.000 millones de dólares solo con el tráfico quirir bienes y servicios de coste tan reducido que antes solo era
de heroína y cocaína. Es normal que, literalmen- posible pagarlos en metálico, es una paradoja que enseñar dinero
te, los narcos no sepan dónde meterlo. en metálico sea hoy un evidente signo de pobreza.
V I S U A L

98 El cosmódromo de Baikonur (Kazajistán),


obra de la Unión Soviética a finales de los años 50, es la
instalación de lanzamiento espacial más antigua del mun-
do. En sus hangares se esconden aún, abandonados, dos
transbordadores Burán, construidos en la década
de 1980 y cuyo exterior se asemeja mucho al de los
transbordadores de la NASA.
La nostálgica

ABANDONO
El ser humano llega a un lugar. Construye algo grandioso. Lo abandona.
Y luego aparece el neerlandés Bob Thissen para fotografiar aquello que
quedó atrás, olvidado, detenido en el tiempo. El trabajo de este explo-
rador urbano nos muestra el aspecto de lo que nadie ve porque nadie
visita: lugares únicos que un día estuvieron rebosantes de actividad,
99
estragados hoy por el paso de los años y la falta de mantenimiento.

Textos de
PEDRO ESTRADA
Accidentes nucleares, proyectos
cancelados, quiebras empresariales...
Las causas por las que un lugar
queda abandonado suelen ser tristes

100
El 11 de marzo de 2011, Japón sufrió el mayor terremoto de su historia. Con epicentro en el mar, el seísmo provocó un tsunami que azotó la costa noreste
del país. La central nuclear de Fukushima contaba con muros de contención para olas gigantes de hasta 6 metros de altura, pero la que golpeó sus ins-
talaciones aquel día alcanzó los 15 metros. La catástrofe nuclear consecuente obligó a la población a huir corriendo para no volver. En la actualidad, ca-
si ocho años después de la tragedia, en Fukushima aún se registran altos niveles de radiación. Mientras prosiguen los trabajos de descontaminación,
muchos establecimientos conservan el mismo aspecto desolador que ofrecían cuando fueron abandonados a toda velocidad aquella fatídica jornada.
También en Japón, más concretamente en la isla de Hokkaidō, se encuentra este otro lugar abandonado: Glück Kingdom, un parque de atracciones
diseñado y construido con el estilo visual de los cuentos de hadas de los hermanos Grimm. El parque abrió sus puertas en 1989, pero en 2007 las cerró
definitivamente para dejar que la naturaleza cubriera los raíles de las atracciones y que el tiempo destrozara los salones (arriba) y las habitaciones (abajo).

101
Otro parque de atracciones japonés que quedó a la buena de Dios fue Nara Dreamland. Construido en 1961 a imitación de los parques de Disney,
se vio condenado a la bancarrota debido, principalmente, a la competencia: primero, en 1983, abrieron un auténtico Disneyland en Tokio y más
adelante, en 2001, se inauguró también el parque de Universal Studios Osaka. Nara Dreamland cerró oficialmente en 2006. Una década más tarde,
entre 2016 y 2017, cuando ya presentaba el aspecto posapocalíptico que se aprecia en la foto, fue demolido finalmente.

102
El crucero francés Colbert fue retirado del servicio a comienzos de los años 90, después de más de tres décadas en activo. Entre 1993 y 2007, anclado
en el puerto de Burdeos, ejerció de museo flotante. Aunque muchos lo consideraban un monumento histórico, sus gastos de mantenimiento eran
demasiado elevados –pintarlo entero, por ejemplo, costaba medio millón de euros–, así que en 2016 fue remolcado hasta Bassens para su desguace.
No todos los lugares que fotografía
Thissen son de acceso público:
en ocasiones se ha colado sin
permiso en instalaciones militares

103
Una noche, Bob Thissen se coló sin permiso, junto con un amigo, en un submarino militar portugués abandonado que se hallaba atracado
sin vigilancia cerca de Lisboa. Pudieron recorrerlo a sus anchas e incluso fotografiarse tumbados en las literas destinadas a la tripulación.
Aunque este tipo de incursiones son ilegales, Thissen, quien se declara adicto a la adrenalina, asegura que para él merece la pena el riesgo.
E X P L O R E R HI-TECH

¿ES UN GATO? ¿ES UNA CABRA?


¡NO! ¡ES EL ROBOT VIGILANTE!
er inspector de seguridad planifique las mejores rutas. Y gracias

S en una plataforma marina


y tener que revisar con
regularidad distintos ma-
a su estructura, de fibra de carbono y
aluminio, puede transportar hasta diez
kilos de carga útil.
nómetros, indicadores y válvulas re-
partidos por todos los rincones de la HACIENDO LA RONDA. Los ordenadores
instalación resulta de lo más tedioso. que incorpora el ANYmal le permiten FICHA TÉCNICA
Además, algunos pueden estar coloca- interpretar, por ejemplo, si la agu-
dos en ubicaciones peligrosas o de di- ja de un manómetro que sus cámaras DIMENSIONES: 80 x 60 x 70 cm.
fícil acceso. ¿Por qué no dejar que una estén observando señala una presión PESO: 30 kg.
máquina se encargue de esa tarea? demasiado elevada –y tiene que dar la CAPACIDAD DE CARGA:
El robot ANYmal, desarrollado por la alarma– o si una válvula está correc- Puede acarrear hasta 10 kg.
compañía ANYbotics, es capaz de ca- tamente cerrada. Pero sus capacidades ALIMENTACIÓN: 300 W.
minar sobre cualquier tipo de superfi- analíticas no se limitan a las visuales: VELOCIDAD: Se desplaza
cie, subir escaleras, avanzar agachado también cuenta con una cámara térmi- a un metro por segundo.
por tuberías estrechas y recobrar el ca que puede detectar errores de fun- AUTONOMÍA: Sus baterías
equilibrio si sufre un golpe. Sus cá- cionamiento en los motores o sobreca- consiguen que se mantenga en fun-
maras estéreo y sus sensores láser le lentamientos en los cables eléctricos, cionamiento de dos a cuatro horas.
proporcionan datos de visión 3D pa- y sus oídos –micrófonos ultrasónicos– SOFTWARE: Utiliza los sistemas
ra que sepa en todo momento dónde perciben y localizan hasta el débil su- operativos Ubuntu y ROS.
se encuentra, mapee sus recorridos y surro de una pequeña fuga de gas.

104
FOTOS: ANYBOTICS
LAS GAFAS RV
L MES

UN MINILAVAPLATOS
EN LA ENCIMERA
SÍ, PORQUE NO LE HACEN FALTA
NI CAÑERÍAS NI INSTALACIÓN.
El lavaplatos Tetra de la compañía
→ HTC VIVE COSMOS Heatworks solo requiere que llenes
de agua su depósito de 3,8 litros. Es
DEL PC AL MÓVIL. El futuro de
perfecto para quienes viven solos o
los headsets pasa por diseños
en pareja en pequeños apartamen-
cada vez más cómodos y por-
tos, o para limpiezas de urgencia de
tátiles, como el de este nuevo
unos pocos cacharros: dos o tres pla-
modelo, que podrá usarse
tos con un par de copas y unos cu-
tanto en casa como en la ca-
biertos... Todo quedará reluciente en
lle –conectado a un teléfono
quince minutos, y sin usar lavavajillas.
inteligente–. Destaca por sus
Además, podrás relajarte mirándolo
dos cámaras laterales, que
trabajar, porque es transparente.
amplían el rango de visión.
Tiene varias rejillas plásticas para
su fondo, que se combinan según el
→ 0CULUS QUEST tipo de objetos a lavar, y solo necesi-
ta un enchufe cercano. Sus medidas
UN SISTEMA DE JUEGOS TO- son su fuerte: 45 centímetros de an-
DO EN UNO. Estas gafas de cho, 42 de alto y 35 de fondo. Saldrá
realidad virtual son totalmente a la venta este año, aunque aún no
independientes: ni siquiera hay fecha ni precio para este equipo
METRO EXODUS: ATRAVIESA requieren un ordenador o un
móvil al que conectarse. Cuen-
que ahorra agua, energía y –quizá–
pequeñas discusiones de pareja.
LA RUSIA POSNUCLEAR tan con dos pantallas de 1.600
x 1.440 píxeles y ajuste de
LAS NOVELAS DEL RUSO DMITRY GLUKHOVSKY acerca distancia interpupilar. Saldrán
de un Moscú arrasado por la guerra nuclear siguen dan- a la venta en primavera por un
do juego en las pantallas. Seis años después de Metro: precio, aún sin confirmar, de
Last Light, llega a PS4, Xbox One y PC el tercer título de la unos 400 o 450 euros.
saga, con escenarios enormes y abiertos repartidos por
toda Rusia en los que demostrar nuestra habilidad para
la supervivencia. La munición escasea, los enemigos
resultan duros de pelar y las armas necesitan mante-
nimiento, así que el sigilo es una estrategia clave para
progresar con éxito. Entre las novedades de esta entrega
destacan la evolución del aspecto gráfico y sonoro y una
mayor profundidad del sistema de creación de armas.

INTELIGENCIA ARTIFICIAL
Juan Carlos F. Galindo,
EL CES VUELVE A ENSALZAR LA IA, QUE SERÁ OMNIPRESENTE experto en IA. @jcfgalindo
No te pierdas su blog en
www.muyinteresante.es/
UN AÑO MÁS, LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL PRO- de la manzana ha acordado con Samsung y LG tecnologia/inteligencia-
artificial
TAGONIZÓ EL CES DE LAS VEGAS, la afamada feria integrar su asistente y transmitir contenidos desde
de electrónica de consumo que se celebra en esa un iPhone a sus nuevos televisores inteligentes a
ciudad. Amazon aprovechó la cita para destacar través del estándar AirPlay 2.
que había vendido cien millones de dispositivos En cuanto a los coches sin conductor, me llamó
Echo y que su mayordomo inteligente se encuentra la atención la visión de Hyundai con Elevate, su au-
ya en 28.000 productos de terceros. Google, el otro tomóvil de cuatro ruedas y cuatro patas, capaz de
gigante que lucha por el liderazgo de los asistentes moverse por terrenos difíciles de forma autónoma.
de voz, afirmó que hay mil millones de dispositivos Ahora toca ver lo que presentan las grandes
con Google Assistant –contando los móviles con firmas en el Mobile World Congress de Barcelona, 105
Android, claro–. Asimismo, se presentaron diversas que arranca el 25 de febrero. Auguro mucho 5G –se
Smart TV equipadas con este último, con Alexa exhibirán los primeros smartphones con esta tec-
(Amazon) e incluso con Siri, de Apple. La marca nología– y alguna pantalla flexible. Lo contaremos.
E X P L O R E R HI-TECH

FOTOS: ELECPRO GROUP INC.


US:E, LA CERRADURA
QUE RECONOCE CARAS
xisten muchas formas dee

E abrir una puerta: desde el


móvil, mediante reconoci-
miento facial, escaneando o
“ME SUENAS”. Su cámara reconoce
rostros de día y de noche, y almacena hasta
cie
en caras. Las fotos y los vídeos no pueden
la huella dactilar, con contraseña, con n engañar a su inteligencia artificial.
una llave, a distancia con un mando...
Pero lo raro es poder hacerlo de to-
das esas formas con un solo dispositi-
vo. Y eso es justo lo que ofrece US:E,
una cerradura inteligente con cámara y
software de reconocimiento facial desa-
rrollado con algoritmos de inteligenciaa
artificial. Es muy fácil de instalar, y si see
desea puede incluirse en el paquete unaa
manilla que integra un escáner dactilar.

MANERAS DE ABRIR. Gracias a la cámara,


el usuario controla lo que pasa al otro o
lado de la puerta. Una vez que ve quién n
hay al otro lado, la abre tocando la pan-
talla táctil de su móvil, en el que tam-
bién puede recibir notificaciones cuandoo
alguien ronda por la entrada. Con el re-
conocimiento facial, el dueño del equipoo
puede desbloquear y abrir la puerta soloo
con mirar a la cámara de la cerradura.

DOS VERSIONES. La basada en laa


contraseña incluye cámara, man ndo
a distancia, escáner dactilar y una
llave. La centrada en el reconoci-
miento facial añade a eso un
escáner para la palma de la man no.
TODO BAJO CONTROL. US:E se maneja
con una app que te permite abrir la puerta
o ver lo que pasa en tu casa aunque no
estés allí. Su escáner dactilar almacena
hasta cien huellas.

FICHA TÉCNICA
PRECIO: desde 130 euros aprox.
ENTREGA: mayo de 2019
DISSPONIBLE EN: kickstarter.com
PUERTAS COMPATIBLES: de
aluminio, madera, bronce y an-
tirrobo. Han de tener un grosor
1066 mín nimo de 30 a 45 mm.
CÁÁMARA: vídeo a 1.080p
COOLORES: blanco, negro y oro
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LABORATORIO 01
D GADGET
DE A TST

02

03

04
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ECOGRAFÍAS A MANO TOCADISCOS ENERGÍA DE PULSERA PORTÁTIL A TODO TRAPO SENSOR SIN BATERÍA
BUTTERFLY iQ INALÁMBRICO MATRIX POWERWATCH 2 ALIENWARE AREA-51M WILIOT
SONY PS-LX310BT
Este aparato portátil Este reloj se carga con Alienware crea sus PC para Los sensores que
ideado para profesiona- ¿Por qué renunciar al la luz solar y tu calor cor- jugones ansiosos de supermá- conectan objetos a la
les de la salud abre una cremoso sonido de los poral, así que prescinde quinas que gestionen a toda Red (el internet de las
ventana al interior del vinilos? Este equipo lo de batería y cables. velocidad los gráficos más cosas) necesitan bate-
cuerpo mediante ultra- transmite a altavoces Monitoriza tu ritmo exigentes. Ese es el modelo de ría, por pequeños que
sonidos. Las imágenes inalámbricos, barras de cardiaco y la distancia este portátil, que posee un pro- sean. Pero este no la re-
que obtiene pueden sonido o auriculares recorrida, la velocidad y cesador de novena generación quiere: toma la energía
verse gracias a una app con Bluetooth. Y tiene las calorías quemadas, Intel Core 19-9900K con ocho de las radiofrecuencias 107
que permite manipu- cable de audio, por si lo es sumergible hasta núcleos, memoria RAM de 64 que pueblan el aire
larlas, organizarlas o prefieres. Lo mejor de lo 200 metros, tiene GPS y GB y una tarjeta gráfica Nvidia (Bluetooth, wifi...), así
compartirlas online con clásico y lo moderno por pantalla a color y costa- GeForce RTX 2080. 3,8 kg (es que puede ponerse so-
gran seguridad. 200 euros. Sale en abril. rá unos 250 euros. que es una bestia) de ciencia bre cualquier cosa.
ficción. Aún sin fecha de salida,
valdrá unos 2.500 euros.
EXPLORER MOTOR

NUEVO AUDI Q3. LA SEGUNDA GENERACIÓN


DEL FAMILIAR MÁS VERSÁTIL Y ATRACTIVO
l nuevo Audi Q3 es un

E SUV familiar con una


gran versatilidad. Su se-
gunda generación no so-
lo tiene una apariencia más atractiva
al primer golpe de vista, sino que
también ofrece una mayor habitabili-
dad. Como los modelos del segmento
superior de la marca de los aros, pre-
senta un concepto totalmente digital
de manejo y de pantallas, numerosas
soluciones de infoentretenimiento e
innovadores sistemas de asistencia.
Con todo, el equipamiento que in-
corpora y el nuevo ajuste de las sus-
pensiones aseguran a los viajeros un
confort adicional extraordinario.
La gama mecánica ofrece un total
de cinco motores, tres TFSI de gasoli-
na y dos TDI diésel, todos dotados de
tracción Quattro integral. Comparado
con su predecesor de la anterior ge-
neración, el nuevo Audi Q3 ha crecido
en todas sus dimensiones. Mide 4,484
m de largo, 1,856 m de ancho y 1,584
m de alto, y la distancia entre ejes
aumenta 77 mm, lo que proporciona
más amplitud al habitáculo. El con-
ductor puede variar las características
de conducción en función de la situa-
ción, las condiciones de la carretera o
sus necesidades personales gracias al
sistema de conducción dinámica Audi
Drive Select.

108
INTERIOR. El puesto de mando digital orientado hacia
el conductor y el diseño del habitáculo son una pro-
longación del dinamismo que transmite el exterior.
CONTACTO
EL AGUDO VIGILANTE DE LA POLICÍA BELGA
LOS VIANDANTES DE BRUSELAS NO vigilancia), pensado para controlar
DABAN CRÉDITO ANTE LA VISIÓN aglomeraciones humanas gracias a
de un nuevo vehículo futurista de su sistema de cámaras con visión de
extraña apariencia. Preguntados por 360 grados, que es capaz de mandar
una cadena de televisión local, para las imágenes que capta a la comisa-
los vecinos de la capital de la UE se ría o incluso a los teléfonos móviles
DISEÑO ESPECTACULAR. El Audi Q3 luce más deportivo
trataba, bien de “un nuevo tipo de de los agentes presentes sobre el
que su predecesor. Las superficies bien definidas trans-
papamóvil”, bien del “coche para terreno. La cabina se puede elevar en
miten potencia y alta calidad. Se puede optar entre siete
controlar a los borrachos callejeros”, marcha hasta 4 metros a voluntad del
colores, incluidos el nuevo gris Cronos y el naranja Pulso.
bien de un “tractor marciano”. conductor-patrullero. Este nuevo po-
La realidad es que es un artefac- limóvil es eléctrico y llega a alcanzar
to policial en periodo de pruebas una velocidad máxima de 45 km/h y
llamado UMS (unidad móvil de una autonomía de 120 km.

KYMCO ESPAÑA EXTIENDE EL PLAN DÚO


LA MARCA ESPECIALIZADA EN MO- precio imbatible: 65 € en caso de los
TRACCIÓN
VILIDAD URBANA KYMCO reafirma vehículos de hasta 125 cc, y 75 € en
Total Quattro con caja de
su compromiso con la seguridad de los de más de 125 cc.
cambios de 7 velocidades
los usuarios al ampliar el Plan Dúo Kymco España, fundada en Ma-
POTENCIA de financiación flexible a todos los drid en 1994, comercializa entre sus
190 CV para una veloci- megaescúteres que fabrica. Además, productos estrella los modelos de
dad máx. de 220 km/h mantiene su llamado Seguro Incluido escúter y megaescúter Super Dink
con Allianz, una de las aseguradoras 125, Grand Dink 300, Super Dink 350,
PRECIO de más prestigio, para toda la gama Xciting 400 y AK 550. Todos ellos es-
Desde 41.133 € de motocicletas de la firma. Este for- tán incluidos en el Plan Dúo. También 109
mato se ha reforzado con la inclusión cuenta en su catálogo con bicicletas
de la cobertura de robo de serie, con eléctricas, como la Kymco B, la Kym-
NOTA: 4,55 la posibilidad añadida de convertir- co Q y la Kymco Q Lite, la e-bike más
lo en un seguro a todo riesgo a un ligera y asequible de la marca.
EXPLORER MOTOR

TOYOTA RAV4. LA POTENCIA


DE UN SUV EN UN HÍBRIDO
l nuevo RAV4 hybrid es nuevo modelo de la marca japonesa

E el primer SUV que cuenta


con una plataforma deri-
vada de la nueva arqui-
resulta apto para llegar a cualquier si-
tio y ofrecer soluciones a todo tipo de
conductores. Por otro lado, presenta
tectura global de Toyota (TNGA), que los niveles de consumo de combus-
ofrece un centro de gravedad muy bajo tible (4,5 l/100 km) y emisiones de
y una carrocería más rígida, lo que se CO2 (102 g/km) más bajos de su seg-
traduce en un mejor tacto al conducir mento. Además, el RAV4 hybrid es el
y más confort de marcha. El habitáculo primer modelo de Toyota en montar la
más espacioso y un maletero de mayor última variante de Toyota Safety Sen-
capacidad hacen del RAV4 el líder en- se, el conjunto de sistemas de seguri-
tre los todocaminos de su tamaño. dad y asistencia a la conducción de la
Al reunir en su personalidad híbri- marca, con un grado ya apreciable de
da toda la potencia de un SUV, este pilotaje automatizado. 

POTENCIA
218 CV para una
velocidad punta
de 180 km/h
DIMENSIONES
4,60 m de largo
1,85 m de ancho
1,68 m de alto
PRECIO
Desde 31.800 €

110

EQUIPAMIENTO DE MÁXIMO NIVEL. El nuevo Toyota RAV4 hybrid incluye crucero adaptativo inteli-
gente, sistema de seguridad precolisión con función de detección de peatones y ciclistas, reconoci- NOTA: 4,25
miento de señales, alerta de cambio involuntario de carril y otros sistemas de ayuda a la conducción.
FIAT 500. PREMIO ESTRELLA
AL URBANO MÁS VENDIDO
l icónico Fiat 500, sin duda el modelo más

E emblemático de la marca italiana, sigue


cosechando éxitos como el primer día. El
pasado mes de enero, el 500 fue galar-
donado como el automóvil más vendido en España a
clientes particulares en la categoría urbano, durante
la gala organizada por la editorial LUIKE Iberoameri-
cana de Revistas. Los Premios Estrella LUIKE del Motor
buscan dar reconocimiento a marcas y modelos des-
tacados en nuestro país que han sabido conquistar el
corazón de los compradores.
El Fiat 500 continúa imparable su andadura en una
carrera que se prolonga ya más de seis décadas. La pri-
mera generación salió de la factoría de Turín en 1957
y desde entonces se han vendido más de seis millones
de vehículos del utilitario por antomasia. El 500 fue el
emblema de la motorización masiva, un producto de
auténtica relevancia social que dio acceso a las clases
medias a la tenencia de un coche. Tanto que un mode-
lo de la serie F, la más popular, fabricada entre 1965
y 1972, forma parte de la colección permanente del
MoMA, el Museo de Arte Moderno de Nueva York. NOTA: 4

LEXUS RC 300 H
EL DEPORTIVO
DEL MES
Motor: Full Hybrid (híbri-
do gasolina-eléctrico)
Potencia: 223 CV
Aceleración:
0-100 km/h en 8,6 s
Velocidad máxima:
190 km/h
Consumo: 4,9 l/100 km
Emisiones de CO2:
113 g/km
NOTA: 4,56 Precio: 46.400 €

KIA PROCEED. EL TRIUNFO DE LA RAZÓN


PARA QUIENES BUSCAN UN PUNTO MEDIO ENTRE LAS BERLINAS
Y LOS VOLUMINOSOS SUV, HAN SURGIDO LOS SHOOTING BREAK.
En esta categoría se incluyen las berlinas con carrocería familiar
que no renuncian ni a la deportividad ni al espacio, como ocurre
con el nuevo Kia ProCeed. Hablamos de un coche versátil, diná-
mico y atractivo, que la marca coreana va a fabricar y comercializar
exclusivamente en Europa. De momento, el ProCeed saldrá con 111
motores de gasolina y diésel, tanto en transmisión manual como
automática, pero Kia anuncia la posibilidad de que aparezcan mo-
delos híbridos o incluso versiones cien por cien eléctricas.
Desde 28.750 €. NOTA: 4
EXPLORER MOTOR

PEUGEOT 508. UNA BERLINA SUPERIOR


on su silueta baja y dinámi- (181CV) y 1.6 Puretech 225 (224 CV); y ya a la suma de elegancia y perfección.

C ca, un frontal agresivo y un


estilo musculoso y afilado,
el nuevo Peugeot 508 marca
tres diésel: 1.5 BlueHDi 130 (131 CV), 2.0
BlueHDi 160 (163 CV) y 2.0 BlueHDi 180
(177 CV)–, todos incorporan un cambio
Una vez en marcha, Peugeot ha puesto el
énfasis en el comportamiento dinámico
del vehículo sin descuidar la comodidad.
el camino hacia la innovación, la deporti- automático de ocho velocidades, salvo la El agarre y la estabilidad son excelentes
vidad, la elegancia y la calidad prémium. versión diésel de 131 CV, que puede te- gracias a los neumáticos Michelin Pilot
Estamos ante una gran berlina que a la ner también uno manual de seis marchas. Sport 4, desarrollados en exclusiva para
vez es un cupé de cinco puertas que des- Pronto la gama se ampliará con una ver- este modelo, y a la magnífica dirección y
lumbra por su aspecto deportivo. En ese sión híbrida enchufable de 225 CV. suspensión. Es un automóvil ágil que da la
sentido, viene a revolucionar y a poner en El diseño está al servicio de una estética sensación de gran turismo, con la posición
valor el segmento D de las berlinas, que sin concesiones. El equilibrio de las pro- de conducción baja, el volante pequeño y
llevaba años estancado. porciones, las puertas sin marco, los aca- la respuesta del motor, que transmite el
Disponible con cinco motores –dos de bados y las uniones se han trabajado con feeling de un deportivo.
gasolina: versiones 1.6 Puretech 180 precisión para que cada detalle contribu- Desde 27.250 €.

DENTRO DESTACAN los asientos ergonómicos, cuyo tama- INFORMACIÓN PRECISA se ofrece en la consola central,
ño se ha fijado en base a la estatura media de los europeos. repleta de sistemas de asistencia a la conducción.

112

NOTA: 4,63
“ MI OPINIÓN

SUV: LA MODA QUE NO PASA


SEGÚN LA ASOCIACIÓN ESPAÑOLA DE
FABRICANTES DE AUTOMÓVILES Y CAMIO-
NES (ANFAC), el año pasado se vendieron
1.321.438 vehículos, de los cuales 553.295
eran SUV, lo que da idea de la importancia
de este segmento en el mercado. Pero ¿es
una moda temporal? Yo creo que la cosa va
para largo, por varias razones: predomina
la compra emocional, la atracción por lo
grande y versátil o la sensación, a veces
errónea, de identificar seguridad con posi-
ción de conducción elevada.
Los SUV han evolucionado de una forma
AIRBAG PARA COLISIONES MÚLTIPLES vertiginosa. Estéticamente se acercan cada
vez más al lujo y la deportividad, pero lo
principal es que han ganado en eficiencia y
EL CONSORCIO AUTOMOVILÍSTICO protección ante impactos secundarios
seguridad hasta lograr un comportamien-
COREANO HYUNDAI MOTOR GROUP en caso de que no se activen con el
to excepcional en asfalto, pese a que su
ha desarrollado un airbag multicolisión primer golpe. En cambio, la tecnología
centro de gravedad está más alto que el de
que mejora la eficacia de este sistema que han creado calibra la situación del
los turismos. Hasta aquí, perfecto, pero no
de seguridad en caso de sufrir varios vehículo y la posición de los ocupantes
todo el monte es orégano. Si elegimos esta
impactos en el vehículo durante un y despliega los protectores de forma
carrocería no debemos olvidar que “más es
choque. Según los ingenieros de la efectiva y más rápida. Estos nuevos
más”. Si el coche es más grande, pesa más.
compañía responsables de esta inno- airbags serán pronto incluidos en los
Y si pesa más, consumirá más y contamina-
vación, los actuales airbags no ofrecen modelos de las marcas Hyundai y Kia.
rá más, sin olvidar las facturas del cambio
de neumáticos y del mantenimiento.
Entonces, ¿qué hago si necesito espacio
y versatilidad, y no quiero seguir la moda
del SUV? Vivimos el momento con mayor
oferta de la historia del automóvil. Los
coches familiares ya no tienen por qué ser
modelos adaptados a las berlinas, sino que
tienen un diseño propio de origen, versátil
y a veces más bonito que su berlina equi-
valente. Por otro lado, los fabricantes han
hecho un gran esfuerzo para convertir las
furgonetas pequeñas de siempre en verda-
deros coches capaces de adaptarse a cual-
quier estilo de vida. Y para los más depor-
tistas nacen los llamados shooting break,
coches de carrocería familiar con estética
cupé y motorizaciones a veces de verdade-
ros sport. Decidimos entre diésel, gasolina,
eléctrico o hibrido, pero la elección de la

MAZDA 3. EMOCIONES AL VOLANTE carrocería es igual o más importante. El


coche está para cubrir necesidades, nunca
para crearlas.
CUALQUIERA QUE SE HAYA SENTADO A nología M Hybrid, que permite disponer
LOS MANDOS DEL NUEVO MAZDA 3 ha- de la etiqueta ambiental ECO, gracias al
brá sentido esa conexión inigualable con sistema semihíbrido que asiste al propul- José Manuel González,
coordinador de la sección Motor.
el coche gracias a la posición ergonómi- sor principal y reduce emisiones. Todo un No te pie
p rdas su blog en www.muyinteresante.es/
ca de conducción, el tacto del volante y acierto en estos tiempos de restricciones curiosidades-motor
los instrumentos y la excelente visibilidad. para circular. Está disponible con dos ca-
Es la seña de identidad de Mazda, que rrocerías, de cuatro y cinco puertas. 113
viene de una larga tradición japonesa: el Desde 20.715 €.
diseño al servicio del ser humano.
Otro punto a favor de este Mazda 3 es
el motor de gasolina Skyactiv-G con tec- NOTA: 4,25
MOTOR

Los coches sin conductor no son ciencia ficción. Algunos ya se están probando en las carreteras,
y todas las marcas incluyen en sus nuevos modelos sistemas de asistencia a la conducción. Frente
al escepticismo de los automovilistas, los expertos alegan que la circulación será más segura.

114
ISTOCK
n 2030, los coches autónomos podrían suponer el
20 % de todas las matriculaciones en España, según
datos de la consultora MSI presentados en la feria Ma-
drid Auto 2018. Esta cifra se alcanzaría en un escena-
rio optimista y de forma gradual, tras pasar del 0,5 %
en 2020 al 7,5 % en 2025. Por el contrario, si no se
producen los adelantos tecnológicos y legales necesa-
rios, los vehículos sin conductor solo llegarán al 10 %
en ese 2030. “Los vehículos autónomos, conectados y
eléctricos y los coches compartidos tardarán todavía
años en ocupar un volumen destacable en el total del
parque matriculado”, declaró durante la citada feria
Marta Blázquez, vicepresidenta de Faconauto, patronal que integra a las
asociaciones de concesionarios oficiales en España.
Hoy aún no hay coches cien por cien autónomos circulando. Ya ruedan bas-
tantes con cierto grado de automatización, sobre todo de nivel 2 (ver recuadro
Niveles de conducción autónoma en la página siguiente), que implica ayu-
das en tareas de dirección, frenado o aceleración, pero siempre controlados
por el conductor. También se empiezan a ver modelos del nivel 3, con mayor
autonomía, pero con el ser humano siempre supervisando el entorno y listo
para ponerse al mando cuando el sistema se lo pida. “El paso a la conducción

Texto de
LAURA CHAPARRO

115
altamente automatizada (nivel 4) será significativo. El conductor conductor humano, que tiende a cambiar de
podrá centrarse en otras tareas mientras está sentado en el coche y carril a menudo y a frenar con frecuencia, lo
pasará a convertirse en pasajero”, explica Lorenzo Jiménez García, que genera tráfico irregular e intermitente,
responsable de prensa de Bosch España. Será a lo largo de la década los automóviles autónomos son más cons-
de 2020 cuando presumiblemente esos coches lleguen en número tantes en velocidad y movimiento, lo que
reseñable a las vías urbanas y carreteras. De hecho, en 2020 Bosch reduce los atascos. Según los científicos, con
tiene previsto lanzar el piloto automático de autopistas, que no re- solo un 5 % de estos vehículos hi-tech en la
quiere la supervisión constante del conductor. Será, sin duda algu- carretera habría menos congestiones, el con-
na, un avance notable. sumo de combustible bajaría en un 40 % y los
Para llegar al grado máximo de automatización, o sea, el nivel 5, frenazos, un 99 %.
los expertos pronostican que tendrá que pasar más de una déca-
da, aunque se muestran reacios a dar una fecha concreta. En ese SIN EMBARGO, EN LOS ÚLTIMOS AÑOS HAN OCURRI-
escenario, los automóviles podrán llevar a cabo todas las tareas de DO VARIOS ACCIDENTES MORTALES con partici-
conducción, sin que el usuario tenga que vigilar el entorno ni reto- pación de coches con cierto grado de auto-
mar el control. “Si hablamos de proyectos de investigación, ya hay matización. En Tempe (Arizona) murió una
compañías que están experimentando en condiciones controladas mujer que cruzó de noche la calle mientras
de nivel 5 e incluso algunas ofrecen servicios de movilidad de ni- empujaba una bicicleta por un lugar no
vel 4 que circulan por las carreteras”, puntualiza Aitor Fernández permitido y mal iluminado. Fue atropella-
Martín, presidente de AEVAC, la Asociación Española del Vehículo da por un coche autónomo en pruebas con
Autónomo Conectado. Eso sí, estos casos solo tienen lugar en pun- una persona de apoyo a bordo, propiedad
tos específicos, perfectamente delimitados, y con unas condiciones de Uber, una compañía de las llamadas VTC
de tráfico y clima muy favorables. (vehículos de transporte con conductor).
“Hemos iniciado una revisión de seguri-
AUNQUE LOS CONDUCTORES SE MUESTREN ESCÉPTICOS SOBRE DEJAR EL VO- dad de nuestro programa de coches autóno-
LANTE EN MANOS DE UNA MÁQUINA, los datos indican que la conducción mos”, afirma un portavoz de esta empresa.
autónoma será más segura que la tradicional. El 94 % de los acciden- Según el informe preliminar de la Junta Na-
tes graves se deben a decisiones o errores humanos, según la Admi- cional de Seguridad del Transporte de Esta-
nistración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras esta- dos Unidos (NTSB) que investiga el caso, el
dounidense. La automatización también reducirá los atascos, lo que automóvil de Uber registró la presencia del
ayudará a ahorrar combustible y bajar las emisiones de CO2, como peatón unos seis segundos antes del impac-
prueban diferentes estudios. Uno de la Universidad Rutgers (Nueva to, pero el software del sistema de conduc-
Jersey) comprobó en una pista circular con más de veinte vehículos ción automática lo identificó primero como
que había menos congestiones si se controlaba la velocidad de solo un objeto desconocido, luego como un vehí-
uno de ellos. Los investigadores descubrieron que, a diferencia del culo y después como una bicicleta.

ILUSTRACIÓN: CARLOS AGUILERA


NIVELES DE CONDUCCIÓN AUTÓNOMA
Estos son los cinco grados de automatización de los vehículos, según la Sociedad de Ingenieros de Automoción (SAE):

NIVEL 0 NIVEL 1 NIVEL 2 NIVEL 3 NIVEL 4 NIVEL 5

SIN ASISTENCIA AL AUTOMATIZACIÓN AUTOMATIZACIÓN AUTOMATIZACIÓN AUTOMATIZACIÓN


AUTOMATIZACIÓN CONDUCTOR PARCIAL CONDICIONAL ALTA COMPLETA

El conductor se El vehículo es con- En el coche hay fun- El piloto conduce, El vehículo es ca- El vehículo es ca-
encarga de todas trolado por el con- ciones automatiza- pero no necesita paz de ejecutar to- paz de ejecutar to-
las tareas de con- ductor, pero incluye das combinadas, vigilar el entorno. El das las funciones das las funciones
ducción, sin ningu- en su diseño algu- como la aceleración sistema de control de conducción de conducción
na asistencia del nos sistemas de y la dirección, pero del coche lo ha- bajo ciertas condi- bajo cualquier con-
coche. ayuda que facilitan el conductor debe ce por él y le avisa ciones, pero el con- dición, pero el con-
116 su tarea. permanecer con- cuando tenga que ductor puede tener ductor puede tener
centrado todo el asumir el mando. la opción de tomar la opción de tomar
tiempo en conducir el control. el control.
y supervisar el
entorno.
Muchos vehículos ya

ISTOCK
están equipados con
sistemas de detec-
ción de peatones. El
reto es que sean ca-
paces de tomar la de-
cisión correcta a la
hora de frenar o de
detener la marcha.

Solo 1,3 segundos antes del impacto, el sistema pidió un frena Investigación del Automóvil (INSIA-UPM).
do de emergencia al operario de a bordo para mitigar la colisión. Estas dos tecnologías afrontan grandes re-
La NTSB alega en su informe que el ocupante se acopló al volante tos: la visión artificial tiene limitaciones
menos de un segundo antes del impacto pero empezó a frenar justo en entornos con iluminación cambiante,
después de la colisión. Teniendo en cuenta las circunstancias del mientras que el láser resulta muy caro, por
caso visibilidad reducida y cruce indebido , “un vehículo normal lo que los ingenieros están buscando alter-
pilotado probablemente también habría atropellado a la mujer”, nativas más baratas.
opina Emilio Hernández Chiva, profesor de Ingeniería de Proyectos
y Construcción de la Universidad Politécnica de Cataluña. OTRO FACTOR CLAVE ES MEJORAR LA CAPACIDAD
Aunque al hablar de accidentes el riesgo cero no existe, los expertos DE TOMA DE DECISIONES DEL VEHÍCULO, es decir,
aseguran que la seguridad también aumentará según vaya avanzan que a partir de la comprensión del entorno
do la tecnología. “El ejemplo paradigmático es la aviación civil, que elija la opción más adecuada, y aquí tendrá
ofrece altísimos niveles de seguridad para transportar todos los años a un papel crucial la inteligencia artificial.
millones de pasajeros”, recuerda Adolfo Randulfe, portavoz de la Aso “Más allá de rodar millones de kilómetros
ciación Española de Fabricantes de Automóviles y Camiones (ANFAC). para comprobar que el proceso funciona
bien, hay que basarse en datos de simula-
LOS COCHES QUE YA ASISTEN AL CONDUCTOR EN DETERMINADAS TAREAS, COMO ción para poder confrontar los algoritmos
EL CAMBIO DE CARRIL, EL APARCAMIENTO O EL FRENADO AUTOMÁTICO ante con muchos escenarios cambiantes”, dice
una posible colisión se basan en una combinación de hardware –sen- Jiménez Alonso, que también es presidente
sores, cámaras y radar– y software. La evolución de estas tecnolo- de la Comisión Técnica de Sistemas Inteli-
gías hará surgir los sistemas de conducción automatizados (ADS), gentes de la Asociación Española de Profe-
propios de los coches autónomos. “Para la detección de elementos sionales de Automoción (ASEPA).
del entorno y el tráfico se usan fundamentalmente visión artificial Por otro lado, aunque ya hay coches de ni-
y láser”, resume Felipe Jiménez Alonso, director de la Unidad de vel 2 en acción, solo están al alcance de unos
Sistemas Inteligentes en Vehículos del Instituto Universitario de pocos, pues son vehículos de alta gama de
117

El 94% de los choques graves se deben a errores humanos,


así que cuando los coches vayan solos bajará la siniestralidad
Las marcas de auto-
móviles están desa-
rrollando sus siste-
mas de conducción
avanzados para que
puedan comunicarse
con los otros vehícu-
los y con el entorno

ISTOCK
general del tráfico.

marcas como Audi, Mercedes, BMW, Tesla y Volvo, que rondan los

PÁNICO A LOS 50.000 euros. No obstante, los especialistas aseguran que estos precios
irán bajando a medida que aumente la demanda, se fabriquen a mayor
ACCIDENTES escala y disminuyan los costes. “Como ha sucedido con otros avances
técnicos como el ABS, el ESP o los airbags, la alta automatización y la
autonomía se acabarán democratizando”, pronostica Randulfe.
Según datos de una encuesta de la
Asociación Automovilística de EE. UU.
SI LA TECNOLOGÍA AVANZA A BUEN RITMO, ¿ESTARÁN LAS CARRETERAS Y VÍAS
URBANAS PREPARADAS para este nuevo tipo de conducción? Aquí hay
Al 73%
de los conductores le
división de opiniones. Aunque muchos especialistas opinan que ha-
cen falta cambios para que las ciudades sean inteligentes, con tec-
nología 5G y sistemas que faciliten la comunicación entre vehículo
daría mucho miedo y entorno, otros no lo ven imprescindible: “Las funcionalidades del
viajar en un coche coche autónomo no se están desarrollando en función de las infraes-
totalmente autónomo. tructuras”, sostiene Jaime Moreno, subdirector de Operaciones y
Movilidad de la Dirección General de Tráfico (DGT), quien cree que
las marcas han optado por mejorar los sistemas sin depender de ter-

El63%
de los ciclistas
ceros ni de elementos externos que ralentizarían su despliegue.
En lugar de esperar a las smart cities son los vehículos los que
cuentan con sistemas integrados. Pero para el presidente de la AEVAC
se siente menos esto es insuficiente: “Para poder alcanzar los niveles más altos de au-
seguro si por la tonomía en la conducción es imprescindible contar con infraestruc-
carretera circula turas inteligentes. Si analizamos el estado de nuestras ciudades a día
un automóvil sin de hoy, queda mucho camino por recorrer para conseguirlo”.
nadie al volante. Otra asignatura pendiente es la legislación. Aunque de momento

118
El 55%
piensa comprar
Según algunos expertos, para llegar
un vehículo con al máximo nivel de automatización
tecnología de
automatiza- harán falta infraestructuras
ción parcial.
urbanas y carreteras inteligentes
no hay coches autónomos circulando por las carreteras, cuando se eléctrico y autónomo, con cero emisiones.
generalicen y sea el propio vehículo quien asuma el control del co- Aunque aún funciona en modo de prueba,
che y no el conductor, harán falta cambios normativos. está previsto que esté plenamente operati-
“Hasta el nivel 3, con cierta interpretación de la ley es suficiente. vo en 2020. La carga y descarga se hacen de
A partir de los niveles 4 y 5 habrá que hacer cambios mínimos para forma automática con grúas y otros equipos
contemplar esa figura del conductor no humano”, señala el subdi- eléctricos. Tampoco el atraque y el desatra-
rector de Operaciones y Movilidad de la DGT. Las modificaciones que cuentan con intervención humana.
se incorporarían en la ley de tráfico, según Moreno, a partir de la
redefinición del conductor, que puede ser humano o máquina, con EN CUANTO A LOS FERROCARRILES, PESE A QUE
determinados requisitos. “La tecnología de conducción automati- HAY MODELOS AUTOMÁTICOS SIN MAQUINISTA, por
zada siempre cumplirá con la normativa de tráfico y respetará los ahora no son realmente autónomos. En el
límites de velocidad y la distancia de seguridad, lo que contribuirá grupo ferroviario Thales desarrollan metros
a mejorar la seguridad vial”, subraya Jiménez García. sin conductor, que usan tecnologías CBTC
(control de trenes basado en comunicacio-
TAMPOCO ESTÁ CLARO AÚN QUIÉN ASUMIRÍA LAS RESPONSABILIDADES JU- nes). El sistema de tierra gestiona la marcha
RÍDICAS EN CASO DE ACCIDENTE CUANDO EL VEHÍCULO FUNCIONE EN MODO y el ordenador de a bordo la dirige, pero no
completamente autónomo y quede eximido el conductor. ¿Sería la toma decisiones por sí mismo. Los sistemas
marca del coche, el fabricante del sistema de conducción autónoma externos mandan instrucciones según la
o el proveedor de servicios de movilidad? Moreno plantea que los información recibida. Thales tiene previsto
vehículos deberían contar, además de con el carné de conducir del introducir pronto tecnología de radar, lo
conductor, con un permiso del propio coche cuya responsabilidad que acercaría los trenes a la automatización.
podrá asumir la marca finalista o los propios fabricantes. Y los aviones ya cuentan con cierto grado
Por otro lado, en paralelo a los coches privados, otros vehículos de autonomía gracias al piloto automático,
están tanteando la conducción autónoma, aunque de momento en pero el objetivo es aumentarla. Los drones,
modo de pruebas. La empresa nuTonomy, por ejemplo, ha puesto tanto de uso civil como militar, muestran
en marcha varios taxis sin conductor en Singapur y San Francis- lo que han avanzado los vehículos aéreos no
co, pero todavía siguen necesitando la supervisión del usuario. La tripulados en los últimos años. Compañías
compañía Waymo, antes conocida como Google Self-Driving Car como Airbus y Boeing quieren hacer prue-
Project, hará lo mismo en Phoenix, donde tiene previsto desplegar bas de vuelos con un menor peso del piloto.
una pequeña flota de taxis autónomos. En este escenario, el profesor Hernández
Por su parte, la iniciativa European Truck Platooning engloba una Chiva no duda de que la conducción autóno-
serie de camiones equipados con sistemas de soporte de conduc- ma será una realidad pronto. En su opinión,
ción. Uno sigue de cerca al otro de manera que se crea un convoy la circulación de grandes camiones por las
impulsado por tecnología inteligente e intercomunicada. Esta for- principales autovías y autopistas, el trans-
ma de circulación favorece una velocidad constante, lo que implica porte público y el tránsito por los centros
un menor consumo de combustible y menos emisiones de CO2. urbanos estarán automatizados. “A quien le
Los barcos también podrían prescindir del capitán. El buque no- guste conducir deberá viajar por carreteras
ruego Yara Birkeland es el primero de mercancías completamente sinuosas de montaña”, remata.

119
Cuando los coches
sean totalmente
autónomos, los con-
SHUTTERSTOCK

ductores se converti-
rán en pasajeros.
COMUNIDAD ONLINE www.muyinteresante.es
MOTOR

¿ADÓNDE TE LLEVO,
LLEVO
n 2030 los coches autónomos podrían suponer el
20 % de todas las matriculaciones en España, según
datos de la consultora MSI presentados en la feria Ma-
drid Auto 2018. Esta cifra se alcanzaría en un escena-
rio optimista y de forma gradual, tras pasar del 0,5 %
en 2020 al 7 5 % en 2025. Por el contrario, si no se
producen los adelantos tecnológicos y legales necesa-
rios los vehículos sin conductor solo llegarán al 10 %
en ese 2030 “Los vehículos autónomos conectados y
eléctricos y los coches compartidos tardarán todavía
años en ocupar un volumen destacable en el total del
parque matriculado” declaró durante la citada feria
Marta Blázquez vicepresidenta de Faconauto patronal que integra a las
asociaciones de concesionarios oficiales en España
Hoy aún no hay coches cien por cien autónomos circulando Ya ruedan bas
tantes con cierto grado de automatización sobre todo de nivel 2 (ver recuadro
Niveles de conducción autónoma en la página siguiente) que implica ayu
das en tareas de dirección frenado o aceleración pero siempre controlados
Los coches sin conductor no son ciencia ficción. Algunos ya se están probando en las carreteras,

TU OPINIÓN NOS INTERESA


por el conductor También se empiezan a ver modelos del nivel 3 con mayor
autonomía pero con el ser humano siempre supervisando el entorno y listo
y todas las marcas incluyen en sus nuevos modelos sistemas de asistencia a la conducción. Frente para ponerse al mando cuando el sistema se lo pida “El paso a la conducción
al escepticismo de los automovilistas, los expertos alegan que la circulación será más segura.

Texto de
LAURA CHAPARRO

Tras leer el artículo ¿A dónde te llevo,


humano?, ¿crees que te atreverías a subirte SI BUSCAS INSPIRACIÓN,
en un coche autónomo, sin conductor? APUNTA ESTOS SEIS
DESTINOS DE DISEÑO
SÍ La conducción
autónoma es segura NO Todavía no hay su-
ficientes garantías Resultados del mes anterior:
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seleccionado seis alojamientos
Vota en nuestra web: ¿Somos cada vez más tontos? emplazados en otras tantas ciuda-
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en Shanghái (China) aconsejan
hospedarse en el hotel URBN
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instagramers a la capital de Brasil, sugieren


el B Hotel Brasilia. En Róterdam
ya disfrutan de las fotos que subimos: (Holanda), una buena opción es el
En esta imagen (bit.ly/2HXpttk) captada desde la Esta- Nhow Rotterdam. Algo más cerca,
ción Espacial Internacional contemplamos parte de Cu- en Burdeos (Francia), puedes
ba, las Bahamas y las Islas Turcas y Caicos. La imagen encontrar L’Appart D’Oli et Tiane.
se tomó mientras el complejo orbital volaba a 405 km En Bath (Inglaterra) destaca The
sobre el Atlántico. Esta foto obtuvo 4.338 me gusta. Halcyon Hotel Apartments y, en
Chicago (EE. UU.), el Freehand.

@muyinteresante
8.357.305 4.493.131 WWW.MUY.ES
seguidores fans 2019: AÑO INTERNACIONAL
DE LA TABLA PERIÓDICA
#Taldíacomohoy de EL POST
1986 tuvo lugar el ¿Qué sabes sobre el invento de
que pu-
accidente del trans- Mendeléyev? ¡Haz nuestro test!
blicamos
bordador #Challen- sobre las
ger. Se cumplen 33 mejores
años del suceso más ideas para
grave de la historia de acabar con
la astronáutica. el excesivo uso del plástico en nuestra
El vídeo obtuvo 890 re- vida cotidiana obtuvo un total de 3.350
tuits y 1.348 me gusta. reacciones y se compartió 1.582 veces.

CARTA DE UNA AUXILIAR Les invito a que se paseen por dicha unidad y
se informen de todo lo que somos capaces de
DE ENFERMERÍA hacer unas simples auxiliares; quizá así valoren
más nuestro trabajo y, para variar, dejen de hablar
Soy Lidia Garrido, de Madrid. He leído el n.º 453 de desde la ignorancia. Gracias por su carta, Lidia.
MUY y me ha decepcionado un detalle del artículo Los auxiliares de enfermería realizan sin duda
Ángeles de la muerte. Desempeño mis funciones una labor fundamental e imprescindible en
(muchas y de relevancia) en el servicio de Urgen- el sector sanitario. La mención a la que alude
cias de La Paz (Madrid) como técnico en cuidados está entrecomillada por ser una cita textual del
auxiliares de enfermería (TCAE). La señorita que libro In Search of the Angels of Death, tal como
firma el artículo, Janire Rámila, nos menta a noso- se explica en ese mismo párrafo; no son pala-
tras de una manera más que ofensiva, y cito: “Los bras de la autora del artículo. Lo lamentamos
más son enfermeras; algunos, simples auxiliares”. mucho si se ha sentido ofendida.

120
Nuestros tuiteros más activos

ENRIQUE COPERÍAS RAQUEL DE LA MORENA PABLO COLADO ELENA SANZ FRANCISCO JÓDAR CRISTINA GARCÍA-TORNEL M. Á. SABADELL LAURA MARCOS
@TapasDeCiencia @RaqueldlMorena @p_colado @ElenaSanz_ @Pek73 @ComaConComilla @cienciadetuvida @Lauramarcosm
PRODUCTOS EMPRESAS Y MARCAS

SEIKO AQUILEA
La nueva colección Grand Seiko Plantar 450 árboles no es moco de pavo, y eso es lo que
Elegance combina una caja fina, ha logrado la marca Aquilea, referente en productos natu-
un calibre de cuerda manual con rales para la salud. Para celebrar sus 45 años de historia,
una pequeña manecilla de segun- ha llevado a cabo una iniciativa en las redes sociales que,
dos y la laca Urushi para ofrecer un en colaboración con la empresa de preservación de es-
producto refinado que posee una pacios naturales Bosquia, se ha concretado en la refores-
estética propia. La caja está puli- tación de 2,5 hectáreas de un paraje cercano a Barcelona.
da con un método especial para
acentuar la belleza de las curvas. CITROËN
La marca automovilística abrió
el primer hotel efímero inspirado
en el confort de un coche –en
concreto, el del nuevo SUV C5
Aircross–. El establecimiento
madrileño, llamado Grand Hotel
RED HELMET EXPERIENCE C5 Estrellas, permaneció activo
Si quieres vivir una experiencia inmersiva, divertida y solamente tres días del pasado
emocionante pegando tiros en hiperrealidad virtual, estás mes de enero, durante los cuales
de enhorabuena: el primer estudio de Europa capaz de permitió a sus visitantes recorrer
crear videojuegos con el innovador sistema de posicio- estancias en las que disfrutar, por
namiento de HTC Vive ya ha abierto sus puertas en Bar- ejemplo, de un espacio de cés-
celona, cerca de la estación de Sants, y dentro de pocos ped infinito o una habitación a
TOUS 1920 meses aterrizará también en Madrid. Muy recomendable. cielo abierto para dormir bajo las
estrellas frente a una chimenea.
THE ORIGIN
Una mezcla especiada, amade-
rada, floral, fresca y desenfadada
con un toque de jazmín. Un per-
fume que busca aportar un toque
de estilo, pero sin dominar la
personalidad de quien lo lleva.
Un equipo de
MUY, liderado por
su subdirector,
probó Red Helmet
Experience. ¿Adi-
vinas cuál de los
tres es el jefe?

ESTUDIOTEC
Los niños que tienen trastorno por déficit de atención e
hiperactividad (TDAH) requieren un tratamiento pedagó-
PROXAMOL gico especializado. En la academia madrileña Estudiotec
A partir de los 50 años, más de la (c/ Constancia, 1) trabajan todas las asignaturas esco-
mitad de los hombres presentan lares enfocándolas hacia el desarrollo del pensamiento
molestias urinarias, como dificul- estructurado, la concentración, la constancia y la GONZÁLEZ BYASS
tad en la micción o sensación de autoestima. Durante los fines de semana realizan La prestigiosa revista estadouni-
urgencia. Este nuevo complemen- talleres destinados a estimular la capacidad creativa. dense Wine Enthusiast, especia-
to alimenticio, con larga trayectoria lizada en el mundo del vino, ha
en Europa, contribuye al funciona- nombrado Mejor Bodega Euro-
miento normal de las vías urinarias. pea del Año a González Byass,
empresa familiar fundada en Jerez
en 1835 que posee marcas tan
conocidas como el fino Tío Pepe
o el brandi solera gran reserva
Lepanto. El presidente de la bo- 121
dega, Mauricio González-Gordon,
recogió el premio durante la
XIX Gala Anual de los Wine Star
Awards, celebrada en Miami.
PRÓXIMO N Ú M E R O
A LA
VENTA EL
SHUTTERSTOCK

20 DE MARZO

EL MUNDO MÁS ALLÁ DE 2030


Colonias en Marte, máquinas indistinguibles
de personas, volcados de consciencia... El
ingeniero del MIT y experto en transhumanismo
José Luis Cordeiro nos muestra qué avances
nos esperan en las próximas décadas.

ACABA
AGE

ZERO WASTE EUROPE


CON TU
BASURA
El movimiento
Zero Waste –en
la foto, una pro-
testa contra el
uso de plásticos
en Bruselas–
propone reducir
al máximo los
residuos que
producimos,
pero ¿hasta qué
punto es posi-
ble lograrlo?
GETTY

ESCLAVOS DE
LOS BIORRITMOS
El metabolismo, el
rendimiento físico
e incluso nuestra

122
EL NACIMIENTO DE LA TECNOLOGÍA predisposición a
Hace casi tres millones de años, nuestros más madrugar o no vienen
remotos antecesores ya usaban herramientas marcados por nuestro
de piedra para distintos fines, una habilidad reloj interno, cuyo
que podría haber surgido a la vez en distintas mecanismo empiezan
zonas de África y que, con el tiempo, marcaría a desentrañar
el desarrollo evolutivo de nuestra especie. los científicos.
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