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Historia

Cristóbal Colón llegó a Jamaica en 1494,


bautizándola con el nombre de “Santiago”,
nombre que mantuvo hasta 1655. Ese año
fue invadida por los ingleses y
posteriormente colonizada por los británicos,
adoptando el nombre de Jamaica. Durante
100 años, la isla estuvo repartida entre
grandes y poderosos terratenientes, con
grandes plantaciones, en las que trabajaban
esclavos traídos de África Occidental. (Ver
artículo: Isla de Margarita)
Jamaica era el mayor país exportador de
azúcar del mundo, producía 77 mil
toneladas/año, entre los años 1820 y 1824.
Jamaica se convirtió en una isla próspera,
bajo el dominio británico. Por otro lado,
también era el mayor importador de esclavos
afroamericanos, siendo mayoría poblacional
en la isla, 20 veces más que la población
blanca.
Este desequilibrio facilitó el hecho de que se
produjeran serios conflictos y revueltas por
parte de los esclavos, reclamando su libertad.
Con la llegada de la Revolución Francesa, en
1789, los ingleses temían por la rebelación
de sus esclavos.

Con la abolición de la esclavitud en 1834, los


esclavos huyeron hacia las montañas, se
originaron movimientos de guerra de
guerrillas en la isla, siguiendo el ejemplo de
los haitianos, quienes reclamaban su libertad.
Esta confrontación le costó mucho dinero a
la Corona inglesa, más de 250 mil libras
esterlinas.

A principios del siglo XX, con la crisis


económica mundial de los años 30’ y una
serie de catástrofes naturales, llevaron al
declive a la isla de Jamaica. En esos años
nacieron los grupos opositores y sindicatos
de negros, situación que generó intensas e
incesantes rivalidades políticas, que duraron
por mucho tiempo y han marcado la vida
política desde entonces, en esta isla caribeña.

Independencia
Entre 1953 y 1957, a consecuencia de los
enfrentamientos y rebeliones civiles, se
lograron ciertos acuerdos y avances políticos,
constitucionales, como la autonomía
gubernamental local, pero con cierta
dependencia del gobierno británico. Jamaica
se convirtió en 1958, en una provincia de la
Federación de las Indias Occidentales, es
decir, seguía sujeta a un gobierno extranjero.

Año Legislativo 2018-2019


Consiguió su plena independencia el 6 de
agosto de 1962, con un gobierno autónomo,
libre de tomar sus propias decisiones. Se
empezaron a fundar los partidos y su propio
sistema político.
El sistema parlamentario acogido por
Jamaica, está basado en el modelo británico
de Westminster. Con el apoyo de la mayoría
de la Cámara Baja, con seguridad el líder del
partido mayoritario, elegido por votos, es
nombrado primer ministro por el
Gobernador General, quien a su vez, nombra
los ministros del gabinete.

Forma de gobierno

El primer ministro es el nuevo jefe del


gobierno. El monarca británico está
representado por ese gobernador general. Se
puede dar por terminado un período de
gobierno, si la mayoría lo aprueba.

Se deben convocar a elecciones en un plazo


de cinco años, después de la elección
anterior, más la fecha exacta la determina el
primer ministro, previa aprobación del
Gobernador General, junto con la Reina de
Gran Bretaña.
Desde 1.962 el poder siempre recae en
alternancia, entre dos partidos, el Partido
Nacional Popular (PNP) y el Partido Laborista
de Jamaica (PLJ). Esta dinámica de
competencia entre partidos, ha propiciado la
estabilidad política desde 1990.

Ubicación de Jamaica

La isla de Jamaica está en el Mar Caribe, a


630 kms del subcontinente centroamericano,
a 150 kms. del sur de Cuba y a 180 kms. de la
isla La Española, por el oeste, donde están
Haití y República Dominicana. Es difícil
ubicarla en el mapamundi, por su tamaño tan
pequeño; se encuentra en medio del mar,
junto a Cuba, que está por encima y Haití,
que está por el este. (Ver artículo: Islas de
América)
.

Superficie, población y gentilicio

La isla tiene una superficie de 10.991 kms2,


que la convierten en uno de los países más
pequeños del mundo. Su capital es Kingston
y su gentilicio es Jamaiquino (nunca
jamaicano (a)). Cuenta con 2.824.386
pobladores, según datos actualizados del
año 2018, que lo ubica en la posición No. 139
en la lista de población, compuesta por 196
países.
Según los indicadores económicos de ese
año, los jamaiquinos tienen un nivel de vida
muy bajo, comparado con el resto de esos
196 países.

Moneda
Utilizan como moneda el dólar jamaiquino
(JMD), desde el año 1969, sustituyendo a la
libra jamaiquina. Circulan monedas de 1, 10 y
25 céntimos; de 1, 5, 10 y 20 dólares y
billetes con valor de 50, 100, 500 y 1.000
dólares, todos emitidos por el Bank of
Jamaica (Banco de Jamaica).
Capital de Jamaica
Originalmente, la capital de Jamaica estaba
en la parroquia de Saint Catherine, capital
colonial. Esta fue incendiada en 1.655, al
igual que casi toda la ciudad, cuando los
británicos invadieron la isla.
Cuando fue reconstruida la llamaron Spanish
Town, permaneciendo como capital de la isla
hasta 1872, después fue Kingston, nombrada
definitivamente capital de Jamaica. Es la
ciudad más grande y más poblada de la isla.
Bandera
El mismo día de la independencia, el 6 de
agosto de 1962, fue adoptada la bandera
nacional de Jamaica. Sus colores, verde,
amarillo oro y negro, simbolizan la
esperanza, la riqueza agrícola; la riqueza
natural del país y la luz del sol, así como la
fuerza y creatividad del pueblo jamaicano, en
ese mismo orden.

Es la única bandera nacional que no posee


colores rojo, blanco y azul en su diseño
(datos de 2017). Esto se debió al hecho de
que Mauritania (país africano), agregó dos
franjas rojas a su bandera.

Bandera de guerra
Tienen otra, la bandera de guerra, la bandera
de la Armada, consistente en un paño de
color blanco, con la bandera nacional en el
cuadrante superior izquierdo. Es parecida a la
bandera de la Marina Real Británica,
conocida como insignia blanca.

Clima
El clima en Jamaica es tipo cálido tropical. Las
temperaturas oscilan, en la costa, de 22° a
31° C., en relación a la altura, baja algunos
pocos grados. Jamaica tiende a tener altas
temperaturas, nunca bajan de 30°C.
Los meses húmedos y lluviosos son entre
mayo y octubre, aunque en cualquiera puede
llover, incluso en los meses de junio y
noviembre, se pueden presentar huracanes.

Geografía
Jamaica es la tercera isla, dentro de las 13
que conforman las islas del Mar Caribe, en el
Golfo de México. La mayoría de la isla se
compone de terreno montañoso, está
rodeada de una franja costera de tamaño
moderado. En ella se encuentran las ciudades
de la isla.

En las montañas el clima es fresco, mientras


que en la zona urbana es de tipo tropical,
cálido y húmedo. Hacia la zona del este se
eleva el Monte Azul, con 2.256 mts/s.n.m.,
que viene siendo la máxima altura de la isla.
Presenta una gran variedad de paisajes
desde altas montañas a valles, cataratas,
llanuras y mágicas playas y bahías.

Por su ubicación en el Mar Caribe, es muy


visitado por huracanes, pero no es tan
vulnerable a los mismos, como las islas
vecinas, gracias a las montañas que rodean la
isla, que ayudan a desviarlos de su rumbo.
Jamaica posee islas menores, bancos de
arena y arrecifes.
En el Centro Dolphin Cove, en Jamaica, los
visitantes más atrevidos y arriesgados, se
pueden bañar con tiburones o manta-rayas.
Sí! Como lo leen! Al igual que se hace con los
delfines, meterse al agua con estos
majestuosos animales, puede convertirse en
algo muy emocionante y divertido.
No hay que olvidar que se corren riesgos,
tanto para las personas como para los
animales, de sufrir algún daño o herida, hasta
contagiarse de alguna enfermedad.

En este centro, los tiburones son utilizados


como medio de entretenimiento, para los
visitantes y turistas, siendo sometidos a una
serie de actividades estresantes, para obtener
un poco de comida.

La mayor laguna natural de delfines del


mundo, se encuentra en Lucea, Jamaica. Se
tiene la oportunidad de bañarse con estos
hermosos animales, en su propio hábitat
natural marino.
Puede ser una actividad muy divertida, pero al igual que con los tiburones, hay que tomar en
cuenta que estos animales son atraídos con cebos (comida), en la zona de juego, que no es su
territorio normal para alimentarse, corriendo el riesgo de modificar los ecosistemas marinos
locales.

Esto es contraproducente para estos inteligentes animales, que pueden causar serios daños a
su seguridad e integridad.
Cultura de Jamaica
En Jamaica vivieron personas de diferentes
partes del mundo, antiguamente eran los
indios taínos, después los españoles, ingleses
y más tarde los africanos. Para completar, los
chinos e hindúes, quienes también vinieron a
explorar esta bella isla y se quedaron a vivir
en ella.

Esto originó un mestizaje que dio origen a la


cultura, rica y brillante, que la hace especial.
Sobre todo Jamaica sobresale en la música,
géneros como el ska, dub, reggae, dancehall
o ragga jungle, provienen de esta isla.

El más reconocido en la isla, además de a


nivel mundial, es el reggae, que fuera
inmortalizado por Bob Marley, máximo
exponente de esta cultura jamaicana.
Marley difundió por el mundo su cultura,
modo de vida y características propias de los
jamaiquinos, basadas en el respeto y la
tolerancia, por los seres humanos y la
naturaleza.

Idioma
El idioma oficial de Jamaica y más hablado,
es el inglés. Aunque también se conserva el
uso del dialecto local patois, idioma criollo de
base inglesa, aunque poco utilizado, es una
mezcla del inglés con algunas lenguas
africanas. Es más común en las zonas rurales,
aunque cada vez se está utilizando más en
las zonas urbanas.
Religión
La mayoría de la población jamaiquina es
protestante (Anglicana, Bautista y Metodista).
Hay unas minorías católicas, judías, hindúes
y bahais.
No se debe dejar de mencionar la
religión rastafari, que goza de gran
popularidad, la misma se fundamenta en la
creencia de la divinidad de Haile Selassie,
Ras Tafari, el último Emperador de Etiopía. En
la isla se ven frecuentemente señales de “Jah
lives” (Jah vive, en español), que es el Dios de
los rastafaris.
Música y costumbres
Los jamaiquinos tienen una marcada
influencia colonial británica, en su música y
modales sociales, además de algunas
asiáticas y europeas. Por lo general son
relajados, hospitalarios y simpáticos.
El apretón de manos es su estilo
característico del saludo. Se visten de manera
informal en el día, pero los shorts y trajes de
baño, son exclusivamente para balnearios,
piscinas y playas.

Música

La música de Jamaica tiene orígenes


africanos y afroamericanos. Hay una variedad
de música folklórica jamaiquina y géneros de
música popular, como el mento (precursor
del ska y el reggae), ska (mezcla
afroamericana y jamaiquina).
El rocksteady (sucesor del ska y precursor
directo del reggae), reggae (originado en la
isla por los años 60’), dub (música
electrónica), dancehall, reggae fusión y otros
estilos.
Los instrumentos más comunes utilizados
son la guitarra, el bajo, la batería y el órgano
Hammond. Engloba una serie de elementos,
tanto estadounidenses (rhythm & Blues, rock
& roll y soul), africanos y de islas caribeñas
(calipso y soca). Bob Marley inmortalizó el
reggae a nivel mundial.

Raperos
La música jamaiquina también ha tenido
mucha influencia, en estilos musicales en
otros países. En los Estados Unidos de
América, el rap se originó con la llegada de
inmigrantes jamaiquinos, quienes
practicaban el toasting o beatboxing (cantar o
hablar de forma monótona sobre un ritmo),
en la ciudad de Nueva York.
Comida jamaiquina
La cocina está influenciada mayormente por
diversas culturas: la africana, británica,
española y la asiática. Alimentos que usaban
los indios de Tainos, por ejemplo, la
mandioca, las guayabas, el maíz, los
pescados, cangrejos, carne asada; por los
colonizadores de España y Gran Bretaña,
además de los africanos que vinieron a
poblar la isla, todos trajeron un aporte a la
gastronomía jamaiquina.

Gastronomía jamaiquina
Es el típico desayuno en Jamaica. Difícil de
asimilar, por lo fuera de común, pero al pasar
tiempo degustándolo se volverán adictos. Es
un plato con algo parecido a los huevos
revueltos, pero es una mezcla de bacalao con
un fruto vegetal, cultivado en la zona: el
Ackee.

Selección Nacional de fútbol

Deportes
El deporte en Jamaica ha demostrado ser de
calidad y muy competitivo. Aparte del fútbol,
que tiene sus respetables aficionados, el
atletismo es el deporte que más éxitos le ha
brindado a la isla jamaiquina.

El equipo logró un nuevo récord mundial en


categoría Relevo 4×100, para batirlo en el
Campeonato Mundial de Daegu (Corea del
Sur) en el 2011. Para 2012, en los Juegos
Olímpicos de Londres, Bolt lo volvió a hacer y
gano oro en l00, 200 y en la posta de 4×100.

El podio lo llenaron íntegramente los


jamaiquinos, con Yohan Blake y Justin Gatlin,
en el segundo y tercer puesto,
respectivamente, en la competencia de los
100 metros libres, en la que Usain Bolt
rompió nuevamente su récord olímpico.

Patrick Ewing. NBA.

Varios jugadores de baloncesto jamaicanos, entre ellos, Patrick Ewing y Roy Hibbert, han
jugado en la NBA, llegando a participar en el All Star Game de la NBA.

Pesca, Golf y otros…


Fiestas populares

Durante los meses de julio y agosto, en la isla


se celebran el Festival Reggae Sunsplash y el
Reggae Sumfest, que rinden homenaje a la
música de ese género. Se hacen en la ciudad
de Ocho Ríos y en Montego Bay,
respectivamente.

Las temporadas de carnaval y Pascuas, son


buenas ocasiones para disfrutar, bailar y
beber ron u otras bebidas alcohólicas. En
época de Navidad, se celebra el Jonkanoo,
que consiste en un desfile de máscaras, de
origen africano, que data desde que
habitaban los esclavos en la isla de Jamaica.

Los Rastas, así son conocidos los seguidores del movimiento Rastafari, son aquellos que creen
que Haile Selassie I, también nombrado Tafari Makonnen, es su Dios, que liberará a todos los
Es fundamental para ellos, la lectura del
sagrado libro “Kebra Nagast” o Libro de la
Gloria de los Reyes de Etiopía, así como es
importante reivindicar el panafricanismo,
unidad de los descendientes africanos, que
fueron oprimidos en la historia reciente.

Son monoteístas, creen en Yahvé, también


nombrado como Jah, a quien ven en forma
de la Santa Trinidad (Padre, Hijo y Santísimo
de la creación). Dicen que Jah, en forma
encarnada (Santísimo de la creación), vive
dentro del ser humano y por eso lo llaman “I
& I” (Yo y yo). Eso significa que Jah Ras Tafari
vive en el corazón de los rastas.

Bandera Rasta
Los colores verde, rojo y amarillo, son
característicos del movimiento rastafari. Lo
utilizan frecuentemente en su vestimenta, sus
grafismos y en otras decoraciones rastas.
Vinculados también con la música reggae y
con la marihuana, el porro o «ganja».

Según ellos, los colores tienen su origen en la


Tierra Madre de Etiopía y su bandera.
Jamaica es la cuna del Rastafari, pero adoptó
esta bandera, del imperio etíope de Abisinia,
por ser su Tierra Sagrada.

Significado de los colores

El verde representa la tierra, su belleza y


vegetación, la que es de singular importancia
para el Rasta, quien siente una conexión con
ella y un compromiso de cuidarla y
respetarla.
El amarillo, es símbolo de la riqueza y
prosperidad de África, su origen, la conexión
de la mente “I & I”, comprensión y expresión
de los pensamientos y sentimientos.

El rojo, es la sangre derramada por cada


mártir en la historia de los Rastas, que han
luchado por mantener su ideología. También
representa la Iglesia Triunfante, la de los
Rastas, así como aporta confianza, coraje y
actitud optimista ante los obstáculos que
presenta la vida.

Hay un león al centro del pantón de la


bandera, que simboliza al León de Judah, que
representa al Emperador Haile Selassie I, así
como a África y a Jah, su Dios.

Esta bandera tiene un significado muy


especial para los rastafaris, ya que surgió
como un reclamo, de aquello que les fue
arrebatado, y pretende ser la manera de
difundir que Yahvé, como Dios, se encuentra
dentro de todo los seres humanos.

Turismo en Jamaica
En el año 2012, la Asociación de Hoteles y
Turismo del Caribe, CHTA, felicitó a la
Asociación de Hoteles y Turismo de Jamaica,
JHTA, por ser líder en investigaciones
turísticas. Lanzaron el informe titulado “Los
viajes y el turismo como motor del desarrollo
económico en Jamaica” (“Travel & Tourism as
a Driver of Economic Development in
Jamaica”, en inglés).
Dicha investigación fue avalada por Oxford
Economics y presentada por Adam Sacks,
presidente de Tourism Economics and
Oxford Economics Company.
En el informe se cubren puntos clave como:
el papel que juega el turismo en Jamaica, los
incentivos turísticos y la reforma fiscal,
mercadotécnica, más los retos que enfrenta
la actividad turística en la isla de Jamaica, de
los que se extrajo un resumen con
importantes recomendaciones.

Entre las premisas presentadas en el informe,


se encuentran: El turismo es el principal
motor de la economía jamaiquina; ha tenido
un crecimiento consistente, mientras en el
resto de la región ha bajado
considerablemente; es la industria No. 1 de
Jamaica, en tamaño absoluto; representa el
sector No. 1 en exportaciones de Jamaica.
(Ver artículo: Isla de Man)
Entre otras observaciones, están:
 Gracias al turismo, la economía global de
Jamaica se ha visto beneficiada, ya que
impulsa el 15% de todas las obras de
construcción, 20% de toda el renglón de
manufactura y el 21% de toda la actividad
de agricultura/pesca.
 Las ganancias obtenidas por los

restaurantes y hoteles, en un 71%, se


quedan en la isla, que contradice el mito
de la fuga de capitales.
 La industria de viajes y turismo, aportó 38

mil millones de JA$ en ingresos fiscales, es


decir, un 20,4% del total del PIB.
 El turismo representa un 50% de las

exportaciones jamaiquinas.
«El turismo es clave»
El turismo no sólo son hoteles, restaurantes,
operadores y otros que proveen los servicios
a los turistas y visitantes. Adicionalmente, los
ingresos que obtienen los trabajadores
locales, en la industria del turismo, se
reinvierten dentro de la economía de la isla,
lo cual genera una actividad económica
extra.

Playas de Jamaica
Jamaica tiene más de 320 kms de bellísimas
playas, bancos de arena, islotes y arrecifes. En
la espectacular Bahía de Montego, se
encuentra la playa Doctor’s Cave. Vale la
pena destacar la región de Ocho Ríos,
ubicada en la costa norte de Jamaica.
Es un puerto pesquero, ahora utilizado para
la llegada y salida de cruceros, con una playa
repleta de hoteles para albergar turistas, de
todas partes del mundo y para barcos de
carga con azúcar y piedra caliza.
La parroquia de Saint Ann, que lo circunda,
es un bosque tropical con ríos y cascadas. Es
uno de los principales destinos turísticos de
la isla de Jamaica.

Ríos
Hay algunos ríos en Jamaica, que no dejan
de tener importancia, tanto para uso
recreativo como de interés fluvial. Entre ellos
están:

Río Grande
El Río Grande se encuentra en la parroquia
de Portland, llamado así por los españoles, es
el más popular y uno de los más grandes de
Jamaica. Es además de gran atractivo para los
amantes del rafting.

Río Cobre

El Río Cobre, de cabeceras por lo general


secas y de origen incierto, fluye hacia el Mar
Caribe, atravesando la garganta entre Bog
Walk y el norte de Spanish Town, desde una
altura de 1.750 pies.

Río Negro

Black River en inglés. Se creía que era el río


más largo de Jamaica, hasta que se
descubrieron los 92,8 kms de largo que tiene
el río Minho. El Río Negro tiene 53,4 kms,
bastante diferencia. Su nombre se debe al
color que tiñe sus aguas, debido a las
grandes capas de vegetación que cubren la
cama del río.

Viven más de 100 especies de aves en ese


pantano. Su uso sirvió, en otros tiempos,
para transportar troncos de árboles de palo
de tinte, enviados a Inglaterra para preparar
tintes. Hoy día se usa para llevar turistas de
excursión, desde la ciudad de Black River a la
parte baja.
Cascadas del río Dunn

Las cascadas del río Dunn están ubicadas en


Ocho Ríos, conocidas por sus saltos de agua
de montaña, de unos 180 metros de altura.
Rodeada de terrazas y grandes árboles. Esta
cascada cae por un acantilado a 600 pies
s/n.m.

Se puede subir por los escalones hasta la


cascada, en un fresco paseo, salpicado por el
agua, que también permite visitar la parte
superior del acantilado, desde donde se
puede ver la costa de la isla. Se organizan
fiestas semanales, con bailes y actividades
deportivas en el río.

Monumentos
En Jamaica se conservan sitios de interés
turístico e histórico, que dan fe de las épocas
vividas y acontecimientos, que influyeron en
la vida presente de los jamaiquinos. Las
ruinas de Port Royal son una de las más
importantes. Allí se asentó la sede del
gobierno, la base comercial y pesquera más
relevante del siglo XVII.

Vivía un gran número de piratas, protegidos


por las tropas británicas, que atacaban a las
tropas francesas y españolas. Port Royal fue
destruida por un terremoto el 7 de junio de
1692, que provocó su hundimiento en el Mar
Caribe.

Los turistas se sienten fuertemente atraídos


por conocer estas ruinas, ha sido tal el
número de visitantes, que el Gobierno de
Jamaica ha tenido que crear otro centro de
turistas. Es utilizado este sitio para la
filmación de muchas películas, como por
ejemplo, la trilogía de los “Piratas del Caribe”.

Ciudades
Aun cuando su tamaño es pequeño, la isla de
Jamaica tiene buen número de ciudades,
dividida en tres condados y 14 parroquias.

Anchovy, Bethel Town, Black River, Bog Walk,


Buff Bay, Bull Savanna, Constant Spring,
Ewarton, Falmouth, Half Way Tree, Hayes,
Kingston, Montego Bay, Morant Bay, Negril,
New Kingston, Ocho Rios, Port Maria, Port
Royal, por nombrar algunas. Veamos detalles
de algunas de las más importantes, Montego
Bay, Negril y Ocho Ríos.

Ocho Ríos
Ocho Ríos
Es una ciudad de Jamaica, en la Parroquia de
Saint Ann, sobre la costa norte de Jamaica.
Antiguamente fue un pueblo de pescadores,
pero en la actualidad está destinado al
turismo, siendo uno de los principales
destinos turísticos de la isla. Es un puerto que
sirve de escala para los cruceros, igual para
barcos cargueros de azúcar y piedra caliza.

Cine

Se hizo famosa en la película “Dr. No”, de la


saga de James Bond, estrenada en 1962.
Según la trama de la película, allí vivía Miss
Taro, quien era enemiga del personaje
principal, James Bond y aliada del principal
villano, Dr. Julios No. Película protagonizada
por Sean Connery, como James Bond, Zena
Marshall, como Miss Taro y Joseph Wiseman,
como Dr. No.
Música

La banda de reggae argentina Los Pericos,


grabó una canción con el nombre de Ocho
Ríos. Incluida en el álbum, en el que tuvo
especial participación, el cantautor argentino
Fito Páez. La canción se refiere a la ciudad de
Ocho Ríos, cuyo nombre se escucha en la
frase: “Te escribo de Ocho Ríos”.

Economía
La economía jamaiquina, de Kingston,
específicamente, se basa en la agricultura y la
minería. Después de los 80’, el impulso que
tomó el turismo le ha dado grandes
beneficios a la isla. Han alcanzado casi 8 mil
millones de US$ en el PIB. Más del 20% de la
población es agricultora, siendo la azúcar el
primer producto producido.

Los minerales mas importantes son la


alúmina y la bauxita, cuya producción va
íntegramente hacia fuera de la isla, en
calidad de exportación. La manufactura textil
y de calzados, son catalogadas como de alta
calidad, así como las de refinería petrolera y
cementera.

El crecimiento económico de la isla, ha


empezado desde el año 2.000 en forma muy
positiva, después de fuerte depresión en los
últimos cuatro años anteriores. Se pudo
controlar la inflación en el año 2001, pero
volvió a repuntar en los años 2003 y 2004. El
turismo representa una fuente importante de
ingresos para la isla. En los años 90’ se
invirtieron grandes capitales extranjeros.

Pobreza
Es la economía No. 122 por volumen del PIB,
está entre los países con más deuda per
cápita, unos 5.073 euros por habitante. En el
2016, su PIB reflejaba que la mayoría de sus
ciudadanos, tenían un nivel de vida muy
bajo, en relación a los otros 196 países que
aparecen en el ranking de PIB per cápita.

Política
Durante los años 30’, Jamaica vio nacer los
principales partidos de oposición con gente
de color, además de los primeros sindicatos.
Así se instaló una rivalidad entre estos
partidos y los de raza blanca.
A raíz de la independencia de la isla, en 1962,
los partidos que se enfrentaban eran el
Jamaican Labour Party (Partido Laborista
Jamaiquino, JLP), de derecha y el People’s
National Party (Partido Nacional del Pueblo,
PNP), de tendencia izquierdista.

Dominaron los derechistas durante toda la


década de los 60’, hasta que en 1972, ganó el
partido PNP, liderados por Michael Manley,
hijo de Norman Manley, fundador del
partido.

Se mantuvieron en el poder hasta 1979,


cuando el JLP retomó el poder político y
gubernamental, con Edgar Seaga al frente
del partido. Entre sus políticas adoptadas
estuvo el apoyo a las tropas
norteamericanas, que invadieron Granada, en
1983 y una política pro-americana en
economía, que hizo perder el control de las
inversiones extranjeras en la isla.

Reformas económicas y constitucionales

Hubo enfrentamientos con el partido de


oposición, JLP, debido a las reformas
económicas que éstos solicitaban y que no
fueron escuchadas. Hubo una oleada de
protestas, al aumentar la inflación y el déficit
público, en los años 1994 y 1995. Para
solventar los problemas, el gobierno propuso
un contrato social con los sindicatos, así
como con el sector privado.

Volvieron a ganar las elecciones en 1997 y


consiguieron 50 escaños, en la cámara de
Representantes, de los 60 postulados.
Patterson se comprometió a hacer reformas
constitucionales, antes de terminar su tercer
período de mandato.

La pobreza era un factor de preocupación en


el gobierno, las reformas de impuesto, en
1999, hubo que revocarlas, por las
manifestaciones de descontento que
surgieron en la isla.