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El Avtomat Kalashnikova modelo 1947 (del ruso Автомат Калашникова образца 1947 года)

o más conocido por el acrónimo AK-47 (que recibe en nombre de su diseñador y la


fecha en la que la creó) es un fusil de asalto soviético, de calibre 7,62 mm, diseñado
por Mijaíl Kaláshnikov, combatiente ruso durante la Segunda Guerra Mundial. Fue el
fusil oficial de la Unión Soviética entre 1951 y 1978. En diciembre de 2007, el AK-47 llega
a ser el arma de fuego de mayor producción de la historia, con cerca de 80 millones de
unidades manufacturadas.
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Historia[editar]
Mijaíl Kaláshnikov (1919-2013), fue un militar soviético que combatió en la Segunda Guerra
Mundial contra la Alemania nazi, en la cual fue herido por un disparo en la batalla de Bryansk.
Durante su estancia en el hospital se inspiró para crear una nueva arma, ya que las
anticuadas carabinas soviéticas eran de difícil uso y presentaban distintas complicaciones
para los soldados del Ejército Rojo. Al salir del hospital, en 1942, Kaláshnikov fue al taller,
donde empezó a fabricar sus diseños. Este nuevo proyecto llamó la atención de sus
superiores y lo trasladaron al Instituto de Aviación de Moscú para trabajar con más recursos.
En 1943, Kaláshnikov creó un fusil que empleaba el cartucho 7,62 x 39, pero su prototipo no
fue elegido para servir al ejército ruso; se dice que tuvo que rediseñarlo adquiriendo
conocimientos del estudio del fusil alemán Sturmgewehr 44 (StG 44), aunque sus mecanismos
son muy distintos. Por este motivo, algunos autores opinan que muchas armas modernas,
como el fusil M16 y el propio AK-47 han recogido del Sturmgewehr 44 muchas soluciones
técnicas, y deben a este modelo su existencia. Este hecho está discutido, pues todos los
sistemas empleados en el Sturmgewehr 44 (cargadores curvos, fabricación en chapa
estampada, sistema de acerrojamiento por rodillos semirrigidos, culata plegable, etc.), ya
existían en diversas armas anteriores. Otras características fueron recogidas del Sturmgewehr
45 (StG 45), que los alemanes desarrollaron en el último año de la guerra (1945), para
disminuir el precio de coste del modelo 44 del año anterior y aumentar el ritmo de producción.6
Pese a la reciente adopción de la Carabina SKS, varios diseñadores continuaron sus trabajos
en búsqueda de un arma que emulara las prestaciones del fusil Sturmgewehr 44, que utilizaba
el cartucho intermedio (7,62 x 39). En 1946 Kaláshnikov ya tenía finalizado un fusil de asalto
de fuego rápido, pero continuó perfeccionando el diseño mientras el ejército ya lo probaba. A
este fusil se lo denominó AK-46 y a la versión final, AK-47.5
En 1951 el Ejército Rojo lo adoptó como arma principal de la infantería, sustituyendo
al subfusil PPSh-41, aunque no fue hasta 1954 cuando entró en servicio a gran escala.
Posteriormente fue elegida por los países del bloque oriental en el Pacto de Varsovia como
arma reglamentaria para sus ejércitos durante la Guerra Fría. Debido a su excelente
desempeño, el AK-47 se convirtió en la espina dorsal del Ejército Rojo. El fusil fue mejorado
apareciendo varias versiones como el AKM, PA M1986, RPK, Tipo 56, Tipo 58, y varios
constructores de armas se inspiraron en su diseño y la modificaron o tomaron parte de sus
mecanismos y crearon nuevos fusiles con base en este como el Rk-62, AK-74, RPK-74, AK-
103, IMI Galil, el INSAS, entre muchas otras.
Al poco tiempo de su creación, el AK-47 se convirtió en el arma más popular entre los
militantes guerrilleros de ideología marxista, y en el arma principal de los ejércitos de los
países firmantes del Pacto de Varsovia. Gracias a que los materiales y la construcción de la
AK-47 son de bajo coste, se ha convertido en el arma más numerosa del planeta. Se calcula
que existen entre 35 y 50 millones de fusiles de este tipo, sin contar los que se fabrican
ilegalmente cada año. Es producida por 18 países, Estos son: Albania, China, Bulgaria, la
extinta Alemania Oriental, Hungría, Egipto, India, Irak, Irán, Marruecos, Finlandia, Corea del
Norte, Vietnam, Yugoslavia (actualmente Serbia), Pakistán, Polonia y Rumania, y de manera
privada para uso deportivo y de colección, por empresas en los Estados Unidos.7
lo que hace peculiar a este fusil es su sistema de recarga de cartuchos, que utiliza la fuerza de
los gases de combustión producidos por el disparo para facilitar la colocación de un nuevo
cartucho en la recámara del arma y expulsar el casquillo ya utilizado. Sistema que es conocido
como «toma de gases en un punto del cañón».5En este sistema, el suministro de fuerza para
el funcionamiento del arma se realiza mediante la toma de una pequeña cantidad de los gases
impulsores del disparo anterior, una vez que la bala ha pasado hacia la boca. Este gas se
dirige hacia una toma, a través de la cual entra en el tubo de gas del arma: allí empuja un
pistón que se halla conectado al cerrojo y a su dispositivo de cierre. Primero abre el cerrojo y
luego lo empuja hacia atrás. Después, un muelle recuperador ejerce esta acción hacia delante
para repetir el ciclo. Esto hace que el arma tenga un menor retroceso y que por tanto la
fiabilidad en el disparo sea mayor. Su cargador curvado, que le confiere una mayor capacidad
en un espacio menor, es también signo distintivo de este fusil de asalto. Los cargadores del
arma en su versión original se fabrican de chapa de acero estampada; pueden encontrarse en
la actualidad cargadores fabricados de polímeros u otros materiales más livianos, económicos
y fáciles de fabricar, aunque menos duraderos que los primeros.
El sistema de acerrojado es de cabezal rotativo, dado que una ranura alabeada en el porta-
cerrojo de cierre obliga al cerrojo a girar 37º para obturar o desobturar la recámara del arma.
El mecanismo de disparo es sencillo, mediante un martillo y un único resorte, que es
compartido por esta pieza y el fiador del automatismo. Posee una palanca selectora de gran
tamaño ubicada sobre el lado derecho del cajón de mecanismos, que trabaja en tres
posiciones: «seguro» (superior), «tiro automático» (medio) y «tiro semiautomático» (inferior).
Algunos modelos poseen una culata fija, otros una culata plegable y algunos el modelo de
culata rebatible. Todos los modelos vienen provistos de una baqueta, ubicada en la parte
inferior del cañón, y un tubo con herramientas dentro de la culata.5
El AK-47 es famoso por su gran fiabilidad, ya que soporta condiciones ambientales muy
desfavorables sin ningún inconveniente. Se ha probado que el arma sigue disparando a pesar
de ser lanzada al barro, sumergida en agua y atropellada por una camioneta.8 Ejemplares
viejos con decenas de años de servicio activo no presentan ningún problema; es un arma muy
segura y permite alcanzar un blanco a 285 metros de distancia, según el fabricante, ya que fue
diseñada según las experiencias de la Segunda Guerra Mundial, y se entendía que todos los
combates se producían a menos de esa distancia.
Existen informes de la Guerra de Vietnam donde soldados estadounidenses abandonaban
sus fusiles M16 por el norvietnamita,9 debido al constante encasquillamiento de sus fusiles
(modelo M16A1) y al hecho de que esta arma era más corta y fácil de operar en la selva. La
doctrina norvietnamita no requería de combates a distancia, sino de asaltos de 100 a 50
metros, e incluso menos, para inutilizar las ventajas de tiro del fusil occidental, que aunque era
más moderno, también era menos útil en el campo de batalla.10 Esto fue publicado en la
revista estadounidense Life del 23 de junio de 1967, en cuya portada, con el pie "Wrap-up of
the astounding war", aparecía la imagen del soldado israelí Mayor General Yossi Ben
Hanan en el Canal de Suez con el agua a la altura del pecho, sonriendo al fotógrafo y
sosteniendo sobre su cabeza el fusil AK-47.
La principal desventaja se encuentra en su selector de tiro, que hace un ruido característico al
cambiar de la posición seguro a automático, lo que en distancias cortas delata la posición del
tirador.11
Posteriormente se crearon nuevos modelos, incluida una versión modernizada conocida
como AKM, o de asalto con culata plegable (AKMS), especialmente concebida
para paracaidistas, y cuyo peso era de 3,14 kg.
En 1974 aparece una nueva versión: el AK-74. Fabricado en un calibre menor, empleando el
cartucho 5,45 x 39, el AK-74 cuenta también con una versión corta para operaciones
especiales: el AK-74U, también en calibre 5,45 mm. Esta versión ha sido fabricada por varios
países, entre ellos China, Corea del Norte, Finlandia, Egipto, países del anterior Pacto de
Varsovia e incluso se han encontrado modelos fabricados por tribus de Pakistán.
La versión norcoreana es más larga, mientras que la checoslovaca es más ligera. El AK es
una de las armas más solicitadas para combate irregular. Se ha convertido en símbolo de la
insurrección popular y es usada por numerosos grupos insurgentes, ejércitos rebeldes,
organizaciones terroristas y estados dictatoriales. En El Salvador durante la ofensiva de la
guerrilla de noviembre de 1989, el ejército usó fusiles AK-47 para asesinar a los jesuitas de la
Universidad Centroamericana (UCA), intentando así hacer aparecer que tal asesinato lo había
cometido el grupo insurgente del FMLN. Esto es debido a su fácil manejo, bajo precio y casi
nulo mantenimiento. El acceso a esta arma es sencillo, por lo que se la puede encontrar
también en ejércitos regulares.8
La amplia disponibilidad del AK-47 y sus variantes es un legado de la Guerra Fría. Su
producción fue, en un principio, promovida por el gobierno ruso entre sus aliados, pero hubo
escasos o incluso nulos controles sobre los acuerdos de producción. Millones de AK-47 fueron
también suministrados a algunos regímenes (destacando el envío de 3 millones de unidades
de fusiles AK por la CIA a los insurgentes muyahidines, como ayuda militar contra el régimen
prosoviético instaurado en Afganistán en los años 80121314), durante ese periodo, y todavía
están en circulación.15
Cabe destacar que el AK-47 ha sido la base para desarrollar diversas armas distintas, tales
como AKS, AKM, RPK, Tipo 56, Tipo 58, Rk 62, AK-74, INSAS, AK-101/AK-102, AK-103/AK-
104, AK-105, AK-107/AK-108, R4, IMI Galil, AK-12 y otros. También es destacable que la
familia AK mantiene una modularidad excepcional que permite el intercambio de piezas
distintas entre modelos, por lo que se puede reparar o modificar armas sin mayor problema
para el usuario.

Comercio ilícito[editar]
En 1999, la fábrica de armamento Izhmash (ahora llamada Corporación Kalashnikov, producto
de su fusión con Izhevsk Mechanical Plant en 2013) adquirió la patente del sistema
Kaláshnikov, por lo que es ilegal fabricar cualquier variación del AK sin el consentimiento de
Izhevsk Corp. Sin embargo, esta arma se fabrica en al menos 14 países, un millón de AK-47 y
sus variantes son fabricados al año ilegalmente en todo el mundo,9 y se estima que existen
entre 70 y 100 millones de unidades en circulación.1516
El AK-47 y sus variantes son las armas más vendidas ilegalmente en todo el mundo: son
adquiridas tanto por gobiernos legítimos como por rebeldes, grupos criminales, terroristas y
civiles. En algunos países los AK son tan baratos que su precio oscila entre los 30 y 125
dólares por arma.15

Influencia cultural[editar]
Esa arma barata y eficaz se convirtió en símbolo de libertad y de esperanza para los parias de la tierra;
para quienes creían que sólo hay una forma de cambiar el mundo: pegándole fuego de punta a punta.
En aquel tiempo, cuando estaba claro contra quién era preciso dispararlo, levantar en alto un AK-47 era
alzar un desafío y una bandera. (...) El Kaláshnikov, arma de los pobres y los oprimidos, quedó como
símbolo del mundo que pudo ser y no fue. Arturo Pérez-Reverte17
En el contexto de la guerra fría, la Unión Soviética proporcionaba a sus aliados fusiles
Kaláshnikov de forma masiva, debido a su bajo coste y su gran efectividad. Es por ello que era
frecuentemente empleado por los sandinistas en Nicaragua, el Viet Cong en Vietnam, así
como numerosas guerrillas revolucionarias en Oriente Medio, Asia y África.
Pesa en el inconsciente colectivo de Occidente tanto en la época de la guerra fría como
actualmente asociar el Kaláshnikov con sus enemigos.18 Durante la década de 1980, la Unión
Soviética fue el principal proveedor de armas a los países beligerantes con el bando
capitalista, en Oriente Medio a Siria, Libia e Irán. Tras el desequilibrio geopolítico resultante de
la caída del comunismo, los AK-47 se han distribuido por todo el mundo por cárteles de la
droga y grupos terroristas como los Talibán, el ISIS y Al-Qaeda en Afganistán e Irak o las
guerrillas FARC y Ejército de Liberación Nacional en Colombia. Por estas razones,
en Occidente el AK-47 se asocia a la insurgencia o el terrorismo. En cambio, en el Tercer
Mundo, el AK-47 se asocia con la revolución o la lucha por la liberación nacional contra una
ocupación extranjera, el imperialismo, o el colonialismo, debido a su bajo coste y las
relaciones diplomáticas amistosas de muchos de estos países con la URSS durante la Guerra
Fría.
Debido a esta proliferación de los Kaláshnikov, esta arma es el único fusil de asalto que figura
en una bandera y escudo nacionales, los de Mozambique, ya que gracias a esta arma el país
logró su independencia. Aparece también en el escudo de Zimbabue y en el escudo de Timor
Oriental desde el año 2007, así como en la bandera de la organización islamista chií Hezbolá,
el escudo de la Guardia Revolucionaria de Irán y el escudo del
grupo yihadista nigeriano Ansaru.
Actualmente, en México el fusil de asalto AK-47 es apodado como "cuerno de chivo" debido a
la forma curva de los cargadores, similar a los cuernos de una cabra macho (chivo). Los
"cuernos de chivo" son una de las armas predilectas de los cárteles que se dedican al tráfico
de drogas y otros ilícitos. El gobierno mexicano ha decomisado una gran cantidad de este tipo
de armas, cuando ha tenido enfrentamientos con los cárteles de la droga. Aparece
frecuentemente nombrado en canciones de narcocorrido y hip hop (principalmente en
el gangsta rap).
En septiembre de 2017 en la ciudad de Moscú fue inaugurada una estatua dedicada al
inventor de esta arma Mijaíl Kaláshnikov. 19