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Alfred North Whitehead

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Alfred North Whitehead

Información personal

Nacimiento 15 de febrero de 1861


Ramsgate, Inglaterra

Fallecimiento 30 de diciembre de 1947 (86 años)


Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos

Lugar de
Trinity College Chapel (Reino Unido)
sepultura

Nacionalidad Británica

Educación

 Trinity College
Educado en
 Sherborne School
 Universidad de Cambridge

Supervisor
Edward Routh
doctoral

Información profesional

Área Metafísica, matemática

Empleador  University College de Londres


 Escuela Imperial de Londres
 Universidad de Harvard (1924-1937)

Estudiantes Arthur Stanley Eddington, John Maynard


doctorales Keynes, Willard Van Orman Quine y Bertrand
Russell

Alumnos Robert Oppenheimer

Miembro de Royal Society


 Academia Estadounidense de las Artes y las
Ciencias

Distinciones Orden de Mérito del Reino Unido

Firma

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Alfred North Whitehead, OM, MRS (15 de febrero de 1861- 30 de diciembre de 1947) fue
un matemático y filósofo inglés. Es reconocido como la figura que define a la escuela filosófica
conocida como la filosofía del proceso, 1 que hoy en día ha encontrado aplicación en una gran
variedad de disciplinas, entre ellas la ecología, la teología, la educación, la física, la biología,
la economía y la psicología, entre otras áreas.
En sus primeros años, Whitehead escribió principalmente sobre matemáticas, lógica y física.
Sus trabajos más notables en esas áreas son los tres volúmenes de Principia
Mathematica (1910-13), que escribió junto con Bertrand Russell, un exestudiante
suyo. Principia Mathematica es considerado uno de los trabajos más importantes sobre lógica
matemática del siglo XX, y alcanzó el lugar 23 en una lista de los 100 mejores libros de no
ficción en idioma inglés del siglo XX de la Biblioteca Moderna. 2
Comenzando la década de 1910 y principios de 1920, Whitehead comenzó a enfocarse más
en la filosofía de la ciencia y finalmente en la metafísica. Desarrolló un sistema metafísico que
radicalmente salió de la filosofía occidental. Whitehead argumentó que la realidad consistía en
procesos, más que en objetos materiales, y que los procesos son mejor definidos por sus
relaciones con otros procesos, por lo que refutó la teoría de que la realidad está
fundamentalmente construida por pedazos de materia que existen de manera independiente
entre cada uno.3 Actualmente, los trabajos filosóficos de Whitehead, en especial Proceso y
realidad, son conocidos como los textos que fundaron la filosofía del proceso.[cita requerida]
La filosofía del proceso de Whitehead argumenta que "existe una urgencia de ver al mundo
como una red de procesos interrelacionados de los que somos partes integrales, por lo que
todas nuestras decisiones y acciones tienen consecuencias para el mundo alrededor de
nosotros". 3 Por esta razón, una de las aplicaciones más prometedoras de las ideas de
Whitehead en los años más recientes ha sido en el área de la civilización ecológica y la ética
del medio ambiente, iniciada por John B. Cobb, Jr.4

Índice

 1Vida
 2Matemáticas y Lógica
o 2.1Tratado de Álgebra Universal
o 2.2Principia Mathematica
o 2.3Una introducción a las Matemáticas
 3Opiniones sobre la educación
 4Filosofía y Metafísica
o 4.1La concepción de la realidad según Whitehead
o 4.2Teoría de la percepción
o 4.3Evolución y valor
o 4.4Dios
o 4.5Religión
 5Influencia y legado
o 5.1Filosofía y teología del proceso
o 5.2Ciencia
 6Obras primarias
 7Referencias
 8Lectura posterior
 9Enlaces externos

Vida[editar]

Corte norte de Whewell norte en el Trinity College de Cambridge. Whitehead pasó treinta años en el
Trinity, cinco como estudiante y veinticinco años como profesor titular.

Alfred North Whitehead nació en Ramsgate, Kent, Inglaterra en 1861. 5 Su padre, Alfred
Whitehead, fue un ministro y maestro de la Chatham House Academy, una exitosa escuela
para niños, establecida por Thomas Whitehead, el abuelo de Alfred North. 6 Alfred N.
Whitehead los recuerda como dos personas muy exitosas y educadas. 6 La madre de
Whitehead fue Maria Sarah Whitehead, anteriormente, Maria Sarah Buckmaster.
Aparentemente, Whitehead no fue muy cercano a su madre, ya que nunca la mencionó en
alguna de sus escrituras y existe evidencia de que la esposa de Whitehead, Evelyn, tenía una
mala opinión acerca de ella. 7
Whitehead fue educado en la escuela Sherborne, Dorset, después considerada como una de
las mejores escuelas públicas del país. 8 Su infancia es descrita como sobreprotegida, 9 pero
al entrar a la escuela, comenzó a destacarse en los deportes y las matemáticas, 10
convirtiéndose en el mejor de su clase. 11
En 1880, Whitehead comenzó a asistir a la Trinity College, Cambridge para estudiar
matemáticas. 12 Obtuvo su licenciatura de Trinidad en 1884 y se graduó como el cuarto
wrangler. 13 Fue elegido como miembro de la Trinidad en 1884 para enseñar y escribir
sobre Matemáticasy Físicas hasta 1910. Pasó la década de 1890 escribiendo su Tratado
sobre el Álgebra Universal (1998) y la de 1900 colaborando con su antiguo alumno, Bertrand
Russell en su primera edición de Principia Mathematica. 14 También fue un apóstol de
Cambridge.15
En 1890, Whitehead se casó con Evelyn Wade, una mujer Irlandesa criada en Francia;
tuvieron una hija, Jessie Whitehead y dos hijos, Thomas North Whitehead y Eric Whitehead. 11
Eric Whitehead murió en acción al servir al Real Cuerpo Aéreo durante la Primera Guerra
Mundial, a la edad de 19 años. 16

Bertrand Russell en 1907. Russell fue un estudiante de Whitehead en el Trinity College y un colaborador
y amigo de años.

En 1910, Whitehead renunció a su Cátedra en Matemáticas en Trinidad y se mudó a Londres,


sin antes buscar otro trabajo. 17 Tras haber estado desempleado por un año, Whitehead
aceptó un puesto como Lector de Matemáticas Aplicadas y Mecánica en la Univesity College
de Londres y después de un año fue transferido a Cátedra, una posición por la que siempre
había tenido la esperanza de alcanzar. 18
En 1914 Whitehead aceptó un puesto como profesor de Matemáticas Aplicadas del
reciente Imperial College de Londres, donde su viejo amigo Andrew Forsyth recientemente
había sido nombrado Profesor Jefe de Matemáticas. 19
En 1918 las responsabilidades académicas de Whitehead empezaron a expandirse, por lo que
aceptó una serie de altos cargos administrativos dentro del sistema de la Universidad de
Londres, del cual la College London era miembro en ese tiempo. Fue elegido Decano de la
Facultad de Ciencias de la Universidad ya a finales de 1918 (puesto que ocupó durante 4
años). En 1919 fue miembro del Senado de la Universidad de Londres y presidente del
Consejo del Liderazgo Académico en 1920, puesto que ocupó hasta que partió a los Estados
Unidos en 1924. 19 Whitehead fue capaz de ejercer su nueva influencia para poder crear una
nueva historia del departamento de ciencia, que lo ayudó a obtener su título de Bachelor de
ciencias, pues anteriormente solo le habían ofrecido el Bachelor de artes. Así mismo logró
hacer que la escuela fuera más accesible para estudiantes con bajos recursos. 20
Hacia el final de su estancia en Inglaterra, Whitehead comenzó a interesarse en la Filosofía y
aunque no tenía una formación avanzada en Filosofía, pronto llegó a tener un gran prestigio.
Después de publicar The Concept of Nature en 1920, sirvió como presidente de la Sociedad
Aristotélica de 1922 a 1923.21 En 1924, Henry Osborn Taylor invitó a Whitehead, de ya 63
años, a unirse a la facultad de Universidad de Harvard como profesor de Filosofía. 22
Durante su estancia en Harvard, Whitehead realizó sus contribuciones más importantes
sobre Filosofía. En 1925, escribió Science and the Modern World, que inmediatamente fue
aclamado como una alternativa al dualismo cartesiano que afectó a la divulgación científica. 23
Pocos años después, publicó su trabajo seminal Proceso y Realidad, que ha sido comparado
(ambos con gran importancia y dificultad) con la Crítica a la Razón Pura de Kant. 4
Los Whitehead pasaron el resto de sus vidas en los Estados Unidos. Alfred North se retiró
de Harvard en 1937 y permaneció en Cambridge, Massachusetts hasta que murió el 30 de
diciembre de 1947. 24
La biografía en dos volúmenes de Victor Lowe 25 es la representación más definitiva de la vida
de Whitehead. Sin embargo, varios detalles de su vida permanecen oscuros porque no
dejó Nachlass; su familia recibió instrucciones de destruir todos su papeles después de su
muerte. 26 Además, Whitehead fue conocido por su "casi creencia fanática del derecho a la
privacidad". 26 Esto llevó a que Lowe señalara en la primera página de la biografía, "Ningún
biógrafo profesional en su sano juicio podría tocarlo". 5
Actualmente, no hay un edición crítica de los escritos de Whitehead, aunque el Proyecto de
Investigación de Whitehead del Centro de Estudios de Proceso, se encuentra trabajando en
esa edición. 27

Matemáticas y Lógica[editar]
Además de los numerosos artículos de Matemáticas, Whitehead escribió tres libros: Tratado
Universal de Álgebra (1898), Principia Mathematica (co-escrito con Bertrand Russell y
publicado en tres volúmenes entre 1910 y 1913) y Una Introducción a las Matemáticas (1911).
Los primeros dos libros fueron dirigidos específicamente a matemáticos profesionales,
mientras que el tercero se dirigió a una audiencia más grande, pues cubría la historia de las
Matemáticas y sus fundamentos filosóficos. 28 En particular, Principia Mathematica, es
reconocido como uno de los trabajos más importantes de lógica matemática del siglo XX.
Además de su legado como co-escritor de Principia Mathematica, la teoría de Whitehead de
"abstracción extensa" es considerada fundamental para la rama de la Ontología y la
Informáticas, conocida como "mereotopología", una teoría que describe relaciones especiales
entre las totalidades, piezas, partes de partes y límites entre las partes. 29
Tratado de Álgebra Universal[editar]
En el Tratado de Álgebra Universal (1898) el término "álgebra universal" tuvo el mismo
significado que tiene hoy: el estudio de estructuras algebraicas por sí solas más que ejemplos
("modelos") de las estructuras. 30 Whitehead acredita a William Rowan Hamilton y Augustus
De Morgan como los creadores de la materia y a James Joseph Sylvester por haber acuñado
el término. 3031
Al mismo tiempo, llamaron su atención las estructuras matemáticas no conmutativas como
las álgebras de Lie o los cuaterniones. Alexander Macfarlene escribió: "La idea principal de la
obra no es unificar varios métodos ni generalizar el álgebra, sino hacer un estudio comparativo
de varias estructuras". 32 Así mismo, G.B. Mathews escribió, "posee una unidad de diseño que
es realmente notable, teniendo en cuenta la variedad de sus temas". 33
El Tratado de Álgebra Universal buscaba examinar las teorías de extensión de Hermann
Grassmann ("Ausdehnungslehre"), el álgebra de la lógica de Boole y los cuaterniones de
Hamilton (este último sistema iba a verse en el volumen II, el cual nunca fue terminado por
comenzar a trabajar en Principia Mathematica). 34 Whitehead escribió en el prefacio:
"Dichas algebras tienen un valor intrínseco para un estudio detallado por separado; también
son dignas del estudio comparativo, por el bien de la luz de la teoría general del razonamiento
simbólico y un simbolismo algebraico en particular... La idea de una concepción generalizada
se ha hecho varias veces, en la creencia de que las propiedades y operaciones involucradas
en él, pueden estar hechas para formar un método uniforme de interpretación de varias
algebras". 35
Sin embargo, Whitehead no tuvo resultado de una naturaleza general. 30 Su esperanza de
"formar un método uniforme de interpretación de varias álgebras" posiblemente se hubiera
logrado en el Volumen II, si Whitehead lo hubiera terminado. El trabajo posterior en el tema
fue mínimo hasta principios de la década de 1930, cuando Garrett Birkhoff y Oystein Ore
comenzaron a publicar álgebras universales. 36
Principia Mathematica[editar]

La carátula de la versión abreviada de Principia Mathematica

Principia Mathematica (1910–1913) es el trabajo matemático más famoso de Whitehead, co-


escrito con su ex estudiante Bertrand Russell.
El propósito de Principia Mathematica era describir un conjunto de axiomas y reglas de
interferencia en una lógica simbólica de la que todas las verdades matemáticas pueden ser
probadas. Whitehead y Russell estaban trabajando en un nivel tan fundamental de las
Matemáticas y la Lógica que les tomó hasta la página 86 del Volumen II para probar que
1+1=2, una prueba clave acompañada por el comentario, "La proposición anterior es útil en
ocasiones". 37
En un principio, Whitehead y Russell pensaron que iban a tardar un año en terminarlo, pero
terminaron tardando diez años. 38 Para colmo de males, cuando se publicó, los tres volúmenes
eran tan extensos (más de 2,000 páginas) y la audiencia muy poca (matemáticos
profesionales) por lo que fue publicado con una pérdida de 600 libras, de las cuales 300
fueron pagadas por la Cambridge University Press, 200 por la Royal Society de Londres y 100
entre Whitehead y Russell. 38 A pesar de la pérdida inicial, el día de hoy es tal vez uno de los
trabajos más importantes de la librería académica en el mundo. 39
El último legado substancial de Principia Mathematica es mixto. Generalmente se acepta que
el teorema de Incompletitud de Kurt Gödel de 1931, demuestra que para cualquier conjunto de
axiomas y en reglas de inferencia propuestas para encapsular las Matemáticas, no habría
verdades matemáticas que podrían demostrarse a partir de él, por lo que Principia
Mathematica no podría cumplir todos sus objetivos. 40 Sin embargo, Gödel no pudo haber
llegado a esa conclusión sin el libro de Whitehead y Rusell. De este modo, el legado
de Principia Mathematicase puede describir como su papel clave en refutar la posibilidad de
alcanzar sus objetivos establecidos. 41 Pero más allá de este legado irónico, el libro popularizó
la lógica moderna matemática, así como señaló concesiones importantes entre la
epistemología y la metafísica. 42
Una introducción a las Matemáticas[editar]
A diferencia de los dos primeros libros de Whitehead de Matemáticas, Una Introducción a las
Matemáticas (1911) no fue dirigido exclusivamente para matemáticos profesionales, sino para
una audiencia mayor. El libro cubrió la naturaleza de las Matemáticas, su unidad, su estructura
interna y su aplicación. 28 En el primer capítulo Whitehead escribió:
"El objetivo de los siguientes capítulos no es enseñar Matemáticas, sino el permitirle a los
alumnos que desde el principio de su curso sepan de que se trata la ciencia y por qué es
necesario el fundamento del pensamiento exacto aplicado a fenómenos naturales". 43
El libro puede ser visto como un intento para entender el crecimiento en unidad e
interconexión de las Matemáticas como un todo, así como el análisis de la influencia mutua
entre Matemáticas, Filosofía, Lenguaje y Física. 44 A pesar de que el libro no es muy extenso,
tiene puntos claves que sirvieron en los trabajos posteriores de Whitehead
en Filosofía y Metafísica. 45

Opiniones sobre la educación[editar]


Whitehead mostró una profunda preocupación por la reforma educativo en todos los niveles.
Además de sus numerosas obras escritas sobre el tema, Whitehead fue nombrado por el
Primer Ministro, David Lloyd George, como parte de un comité de 20 personas para investigar
sistemas y prácticas de educación del Reino Unido en 1921 para recomendarlas. 46
La obra más completa sobre educación de Whitehead fue su libro de 1929, The Aims of
Education and Other Essays, que recolectó varios ensayos y direcciones de Whitehead acerca
del tema en 1916, cuando era presidente de la oficina de Londres de la Asociación
Matemática. Dentro de la asociación, advirtió en contra de la enseñanza de los que llamaba
"ideas inertes", ideas que son retazos inconexos de información, sin aplicación a la vida o
cultura real. Opinó que "la educación con ideas inertes no es solamente inútil, es
perjudicial". 47
Más que enseñar partes pequeñas de un gran número de temas, Whitehead prefirió enseñar
relativamente pocos conceptos que el estudiante podría aplicar en varias áreas de la vida
actual. 48 Para Whitehead, la educación debe ser exactamente lo opuesto a la escuela
multidisciplinaria libre de valores, 4749 pues debía contener principios generales que le
otorgaran sabiduría a los alumnos para ayudarlos a formar conexiones entre las áreas de
conocimiento que por lo general se consideran como partes independientes.
Con el fin de lograr este tipo de enseñanza, Whitehead señaló la necesidad de minimizar la
importancia a los examen estándar de admisión para la escuela. Whitehead escribe:
"Cada escuela debe incluir una pena de extinción para entrenar a los niños para un conjunto
de exámenes. Ningún director tiene la libertar de desarrollar una educación general o de su
especialidad de acuerdo a las oportunidades de su escuela, que son creadas por el ambiente,
la clase se niños y sus dotaciones. Yo sugiero que cualquier sistema de exámenes externos
que solo busque examinar estudios individuales es una pérdida de tiempo". 50
Whitehead sostuvo que el currículum debe de ser desarrollado específicamente por sus
propios estudiantes, ya que si no se arriesgan a sufrir de un estancamiento, interrumpido solo
por movimientos ocasionales de un grupo de ideas a otro.
Por encima de todos los escritos educativos, Whitehead enfatizó la importancia de la
imaginación y juego libre de ideas. En su ensayo, "Universidades y su función"; Whitehead
escribe acerca de la imaginación:
"La imaginación no debe separarse de los hechos: es una forma de iluminar los hechos.
Funciona mediante la obtención de principios generales que se aplican a los hechos, tal como
existen, así como por una encuesta intelectual de posibilidades alternas que son consistentes
con esos principios. Le permite al hombre construir una visión intelectual de un nuevo
mundo". 51
La filosofía de la educación de Whitehead puede ser resumida en su declaración de que "el
conocimiento se conserva menos que el pescado". 52 En otras palabras, los bits
desconectados de conocimiento no tienen sentido; todo conocimiento deber encontrar una
aplicación imaginativa para la vida de los estudiantes, ya que si no se convierte en algo trivial
y los alumnos se acostumbrar a repetir y decir hechos sin realmente entenderlos.

Filosofía y Metafísica[editar]

Acuarela de 1906 de Richard Rummell de la vista del paisaje de la Universidad de Harvard, frente a
noreste.53 Whitehead enseñó en Harvard de 1924 a 1937.

Whitehead no comenzó su carrera como filósofo. 5 De hecho, nunca tuvo un entrenamientos


formal en Filosofía más allá de su educación universitaria. Al principio de su vida mostró gran
interés y respeto por la Filosofía y la Metafísica, pero es evidente que se consideraba a sí
mismo un amateur. En una carta a su amigo y ex estudiante Bertrand Russell, después de
discutir si la ciencia buscaba explicar o simplemente describir hechos, Whitehead escribió:
"Esta nueva pregunta nos aterriza en el océano de la Metafísica, sobre el cual mi profunda
ignorancia de esa ciencia me prohíbe entrar". 54 Irónicamente, en su vida posterior, Whitehead
se convirtió en uno de los metafísicos.
Sin embargo, el interés en la Metafísica, la investigación filosófica de la naturaleza del
universo y la existencia, pasó de moda cuando Whitehead comenzó a escribir más en serio
sobre ella en la década de 1920. Los logros más impresionantes de la ciencia empírica han
conducido a un consenso general en el mundo académico de que el desarrollo de sistemas
metafísicos comprensivos eran un desperdicio de tiempo porque no estaban sujetos a pruebas
empíricas. 55
Whitehead no se dejó impresionar por esa objeción. En las notas de unos de sus estudiantes
de la clase de 1927, Whitehead fue citado al decir: "Todo hombre científico, para poder
preservar su reputación, debe decir que le desagrada la Metafísica. Lo que quiere decir es que
no le gusta que la Metafísica sea criticada". 56 En la opinión de Whitehead, los científicos y
filósofos hacen que las suposiciones de como el universo trabaja todo el tiempo, pero dichas
suposiciones no se pueden ver fácilmente porque permanecen sin examinar e incuestionables.
Whitehead reconoce que "los filósofos nunca pueden esperar a formular los primeros
principios metafísicos", 57 argumenta que las personas continuamente necesitan re-imaginar
su suposiciones básicas, acerca de como el universo si la Filosofía y la ciencia están para
generar progreso, aun si ese progreso se mantiene asistólico. Por esta razón, Whitehead
consideró que las investigaciones metafísicas como algo esencial para la buena ciencia
y Filosofía. 58
Uno de los supuestos metafísicos que Whitehead más considero como falsos, fue la idea
cartesiana de que la realidad es construida fundamentalmente de pedazos de materia que
existen totalmente independientes de cada uno, lo cual él rechazó al decir que un "proceso"
consta de eventos primarios que están fundamentalmente interrelacionados y dependen uno
del otro. 59 También argumentó que los elementos más básicos de la realidad también pueden
ser considerados como experimentales, ya que todo está constituido por la experiencia. Usó el
término "experiencia" de una manera amplia, para que incluso los procesos inanimados como
las colisiones entre electrones manifiesten algún grado de experiencia. En esto, Whitehead se
opuso a las ideas sobre los dos tipos de existencia, material y mental. 60 Whitehead refirió a su
sistema metafísico como un "organismo filosófico", pero se conoció mas como la "Filosofía del
Proceso". 60
La Filosofía de Whitehead era muy original y pronto obtuvo interés en los círculos filosóficos.
Después de publicar El Concepto de la Naturaleza en 1920, sirvió como presidente de la
Sociedad Aristotélica de 1922 a 1923 y Henri Bergson fue citado al decir que Whitehead era
"el mejor filósofo escribiendo en inglés". 61 Tan impresionante y diferente era la Filosofía de
Whitehead que en 1924 fue invitado a unirse a la facultad de la Universidad de Harvard como
profesor de Filosofía. 22
Eckhart Hall en la Universidad de Chicago. Comenzando con la llegada de Henry Nelson Wieman en
1927. La Escuela de Teología de Chicago llegó a estar estrechamente asociada con el pensamiento de
Whitehead durante unos treinta años. 62

Esto no quiere decir que las ideas de Whitehead eran ampliamente aceptadas o bien
aceptadas. Su trabajo filosófico es generalmente considerado en ser el más difícil en entender
de todo el canon occidental. 4 Incluso filósofos profesionales se esforzaban por entender y
seguir los escritos de Whitehead. Una historia famosa que ilustra el nivel de dificultad de su
Filosofía se centra en las conferencias expuestas acerca de las lecturas de Gifford entre 1927
y 1928, siguiendo por las lecturas de Arthur Eddington, que más tarde Whitehead publicaría
como Proceso y Realidad:
Eddington fue un conferencista popular que había cautivado a un público de 600 personas
para un curso. La misma audiencia se presentó a la primera conferencia de Whitehead, pero
fue completamente ininteligible, no solo para el mundo en general, sino también par los
elegido. Su padre remarcó que si no conociera a Whitehead bien, habría sospechado que era
un impostor inventado todo a su paso... La audiencia en las conferencias posteriores fueron
solo la mitad de una docena. 63
De hecho, puede que no se inapropiado el especular que una parte razonable del respeto que
se le muestra a Whitehead, es por sus aportaciones filosóficas que en su momento fueron de
gran desconcierto. Shailer Mathews, de la distinguida Universidad de Chicago, Divinity School,
alguna vez dijo del libro de Whitehead de 1926, Religion in the Making: "Es exasperante y
tengo que decir embarazoso, el leer página tras página palabras sumamente similares sin
entender una sola oración". 64
Poco después de que se publicara el libro de Whitehead de Process and Reality en 1929,
Wieman escribió una opinión en 1930:
"No muchas personas van a leer el libro más reciente de Whitehead en esta generación; de
hecho, no muchas personas lo leerán sin importar la generación. Pero su influencia se
irradiará a través de los círculos concéntricos de popularización hasta que el hombre más
común pensará y actuará acorde a sus ideas. Después de una pocas décadas de discusión y
análisis algunos pocos serán capaces de entenderlo y aplicarlo". 65
Las palabras de Wieman resultaron proféticas. Aunque Process and Reality ha sido llamado
"sin duda el texto metafísico individual más impresionante del siglo XX", 66 ha sido muy poco
leído o entendido, en parte porque obliga, como Isabelle Stengers pone, "que los lectores
acepten la aventura de las preguntas que los harán dudar de su conciencia del día a día". 67
Whitehead cuestionó las suposiciones de la filosofía occidental acerca de como funciona el
universo, por lo que en el siglo XI se dispuso a proporcionar una serie de nuevas
soluciones. 68
La concepción de la realidad según Whitehead[editar]
Whitehead estaba convencido de que la noción científica de la materia era engañosa al
describir la naturaleza de las cosas. En su libro de 1925 Science and the Modern World,
escribió que:
"Persiste...[a] fija la cosmología científica que supone el hecho de una materia bruta
irreductible, o material, que se esparció a través del espacio en un flujo de configuraciones. En
sí misma, la materia no tiene un sentido, valor o propósito. Solo hace lo que tiene que hacer,
siguiendo una rutina impuesta por relaciones externas que no surgen de la naturaleza de su
ser. Es esta suposición a la que le llamo 'materialismo científico'. Así como una suposición que
debo desafiar por ser totalmente inadecuado a la situación científica a la que hemos llegado
en la actualidad". 59
Según Whitehead, hay una serie de problemas con esta noción de "materia irreductible". En
primer lugar, oscurece y minimiza la importancia del cambio. Al pensar en cualquier cosa
material (como una piedra o una persona) como lo mismo a través del tiempo y solo con
algunos cambios secundarios a su "naturaleza", pues el materialismo científico esconde el
hecho de que nada permanece igual. Para Whitehead, el cambio es fundamental e ineludible;
enfatiza que "todas las cosas fluyen". 69
Entonces, en vista de Whitehead, conceptos como "calidad", "materia" y "forma" son
problemáticos. Estos conceptos "clásicos" fallan al no contar con un cambio definido y pasan
por alto el carácter activo y experimental de los elementos más básicos del mundo. Son
abstracciones útiles, pero no son bloques básicos de construcción del mundo. 70
Lo que comúnmente se concibe como una sola persona, es filosóficamente descrito como un
conjunto de eventos superpuestos. 71 Después de todo, las personas cambian todo el tiempo,
aunque solo sea por estar envejeciendo cada segundo y adquiriendo nuevas experiencias.
Estas ocasiones de experiencia son lógicamente distintivas, pero están progresivamente
conectadas en lo que Whitehead llama "sociedad" de eventos. 72 Al asumir que los objetos
duraderos son las cosas más reales y fundamentales del universo, los materialistas han
confundido lo abstracto por lo concreto (lo que Whitehead llama "falacia de la concreción fuera
de lugar"). 6073
Whitehead señaló las limitaciones del lenguaje como uno de los principales culpables de
mantener una forma materialista del pensamiento y reconoció que puede ser difícil
cambiarlo. 74 Después de todo, cada momento en la vida de cada persona no puede tener
nombre propio y es fácil y conveniente pensar que las personas y los objetos se mantienen
iguales, en vez de pensar que cada cosa es diferente cada segundo. Sin embargo, las
limitaciones de la vida cotidiana, así como el lenguaje, no deben impedir que la gente se de
cuenta de que "sustancias materiales" o "esencias" son una descripción generalizada de un
procesos continuo y concreto. Nadie cuestiona que una persona de 10 años es muy diferente
al tiempo que cumple 13 y en muchos sentidos no lo es, pero Whitehead señala que no es
filosóficamente bueno el pensar que una persona es la misma de un solo segundo a otro.

John Locke fue una de las influencias principales de Whitehead. En el prefacio de Proceso y Realidad,
Whitehead escribió: "El escritor que más plenamente anticipada las principales posiciones de la filosofía
del organismo es John Locke en su Ensayo". 75

Un segundo problemas con el materialismo es que opaca la importancia de las relaciones. Ve


cada objeto como distinto de otros objetos. Cada objeto es simplemente un conjunto de
materia que solo esta externamente relacionada con otras cosas. La idea de que la materia
como base, hace que las personas piensen de los objetos como algo separado en tiempo y
espacio y no necesariamente relacionado a algo. Pero en la opinión de Whitehead, las
relaciones toman un rol primario, tal vez más importante que el objeto por sí solo. 76 Uno de
los estudiantes, tomando notas en la clase de 1924 de Whitehead, escribió:
"La realidad se aplica a las conexiones, y solo en relación con las cosas conectadas. (A) es
verdadera para (B), y (B) es verdadera para (A), pero [que son] no es absolutamente real,
independientes unos de otros". 77
De hecho, Whitehead describe cualquier entidad, en cierto sentido, nada más y nada menos
como la suma de sus relaciones con otras entidades, su síntesis y reacción con el mundo
alrededor de ella. 78 Una cosa real es la que obliga al resto del universo conformarse a ella; es
decir, si en teoría, una cosa hecha estrictamente no causa diferencia con respecto a cualquier
otra entidad (es decir, que no se relaciona con ninguna otra entidad), no podría decirse que
existe realmente. 79 Las relaciones no son secundarias a una cosa, sino que forman al objeto.
Aun así, debe ser enfatizado, que una entidad no es meramente una suma de sus relaciones,
sino también una valoración de como se reacciona ante ellas. 80 Para Whitehead,
la creatividad es el principio absoluto de la existencia y cada entidad (siendo un ser humano,
un árbol o un electrón) tiene un grado de novedad en la forma en que responde a otras
entidades y no está totalmente determinada por leyes causales o mecanicistas. 81 Por
supuesto, la mayoría de la entidades no tienen conciencia. 82 Las acciones de los humanos no
siempre pueden ser predichas, lo mismo se puede decir acerca de donde crecerán las raíces
de un árbol o cuando un electrón se moverá o si lloverá mañana. Además, la incapacidad de
predecir el movimiento de un electrón no es por la falta de entendimiento o tecnología, sino de
la falta de creatividad o libertad de cada entidad que siempre quedará como impredecible. 83
La otra cara de la creatividad o libertad como principio absoluto es que cada entidad está
limitada por la existencia de una estructura social; cada entidad actual debe conformarse a las
condiciones que lo rodean. 79 La libertad siempre existe dentro de límites establecidos, pero la
individualidad y originalidad de una entidad surge de la propia auto-determinación de como
enfrentará al mundo con los límites ya existentes. 84
En resumen, Whitehead rechaza la idea de pedazos siempre constantes y separados de
materia como la parte más básica de la construcción de la realidad, pues apoya la idea de
eventos interrelacionados que forman un proceso. Concibe a la realidad como una serie de
procesos dinámicos nunca estáticos y siempre formando más cosas, enfatizando que todos
los objetos físicos cambian y evolucionan y que las "esencias" no cambiantes son sólo
abstractos de materia provenientes de los eventos interrelacionados que al final resultan en
cosas reales que forman al mundo. 60
Teoría de la percepción[editar]
Como la metafísica de Whitehead describe a un universo que todas las entidades
experimentaban, necesitaba una nueva manera de describir la percepción que no estuviera
limitada a vivir, dando origen a la conciencia. El término que acuñó fue 'prensión', que viene
del latín prehensio, que significa "aprovechar". 85 El término tiene como objetivo indicar una
clase de percepción que puede ser consciente o inconsciente, para que pueda aplicarse a
personas o a electrones. También se pretende que se aclare el rechazo de Whitehead de la
teoría de la percepción representativa, en la que la mente sólo tiene ideas privadas acerca de
otras entidades. 85 Para Whitehead, el término "prensión" indica que el que percibe incorpora
aspectos para sí mismo de lo que esté observando. 85 De esta manera, las entidades están
constituidas por su percepciones y relacionas en vez de ser independientes de ellas. Además,
Whitehead considera que la percepción puede ocurrir de dos modos, por eficacia causal (o
"prensión física") o por presencia inmediata (o "prensión conceptual"). 82
Whitehead describe a la eficacia causal como "la experiencia dominando a los organismos
primitivos, que tiene un sentido por el destino del que ha surgido, así como del destino al que
se aproximan". 86 En otras palabras, es el sentido de las relaciones causales entre entidades,
un sentimiento de ser influenciado y afectado por el alrededor. Por otro lado, la presencia
inmediata es a lo que usualmente se refiere como "el sentido puro de la percepción", sin la
mediación de cualquier interpretación simbólica. En otras palabra, es la pura apariencia, que
puede o no ser engañosa. 87
En organismo superiores, como las personas, estos dos modelos se combinan en lo que
Whitehead llama "referencia simbólica", la cual uno a la apariencia con la causa de un proceso
que es tan automático que tanto humanos como animales tienen dificultad para abstenerse de
ella. A modo de ilustración, Whitehead utiliza el ejemplo del encuentro de una persona con
una silla. Una persona ordinaria mira hacia arriba, ve una forma coloreada, e inmediatamente
se deduce que se trata de una silla. Sin embargo un artista, según Whitehead, "pudo no haber
llegado a la noción de una silla", pero si "pues haberse parado a contemplar la belleza y figura
de la silla". 88 Esta no es la reacción normal de un ser humano; la mayoría de las personas
clasifica a los objetos en categorías de hábitat o instinto, sin siquiera pensarlo. Además, los
animales hacen lo mismo. Usando el mismo ejemplo, Whitehead señala que un perro "hubiera
actuado de inmediato siguiendo la hipótesis de la silla y la hubiera saltado". 89 De este modo
las referencias simbólicas son una fusión del puro sentido de la percepción y las relaciones
causales y que de hecho son las relaciones causales las que dominan las mentalidades más
básicas, como la del perro, mientas que las percepciones son las que dominan a las mentes
superiores, como la del artista. 90
Evolución y valor[editar]
Whitehead creía que cuando se hacían preguntas acerca de los hechos básicos de la
existencia, preguntas hacer del valor y el propósito siempre están presentes. Esto se confirma
con sus ideas de la abiogénesis o el proceso natural hipotético del cual surge la vida de
simples compuestos orgánicos.
Whitehead hace la sorprendente observación de que "la vida es relativamente deficiente en
cuanto al valor de la supervivencia". 91 Si los humanos solo pueden existir por unos cien años
y las piedras por hasta 8 millones, entonces uno se ve obligado a preguntar por qué los
organismos más complejos son los que evolucionan". 92 Después remarcó que lo que
distingue a las formas superiores de la vida es que siempre están involucradas en modificar su
entorno, una actividad que él teoriza como uno de los principales objetivos de la vida. 93 En
otras palabras, Whitehead ve la vida como dirigida a incrementar la satisfacción propia.
Para Whitehead, no hay tal como materia inerte. En su lugar, todas las cosas tienen un cierto
grado de libertad o creatividad, lo que los permite estar al menos autodirigidos. David Ray
Griffin, también un filósofo del proceso, acuñó el término "panexperientalismo" (la idea de que
todas entidades experimentan) para describir la idea de Whitehead y distinguirlo del
pansiquismo (la idea de que toda la materia tiene conciencia). 94
Dios[editar]
Henri Bergson

William James

John Dewey
"Estoy tan en deuda con Bergson, William James y John Dewey. Una de mis preocupaciones ha sido el
recatar su tipo de pensamiento desde el cargo de anti-intelectualismo, que cierta o falsamente ha sido
asociado con ellos"". – Alfred North Whitehead, prefacio de Process and Reality. 95

La idea de Whitehead de Dios difiere de las nociones tradicionales monoteístas. 96 Tal vez su
críticas más famosa de la concepción cristiana de Dios es que "la iglesia dio los atributos a
Dios que le correspondían específicamente al César". 97 Whitehead critica al Cristianismo por
definir a Dios como un rey divino que impone su voluntad sobre el mundo. Al contrario de las
formas más aceptadas de Cristianismo, Whitehead enfatiza la idea de Dios como "la breve
visión de Galilio de la humildad":
"No enfatiza al César en el poder, al moralista implacable o a el motor inmóvil. Se detiene
sobre los elementos sensibles en el mundo, que poco a poco y en quietud operan por el amor
y encuentran su propósito en la inmediatez del presente de un reino, no de un mundo. El amor
no gobierno ni es indiferente y lo mismo ocurre con la moral. No ve hacia el futuro, encuentra
su propia recompensa en el presente inmediato". 98
Sin embargo, cabe destacar que para Whitehead Dios no está necesariamente atado a
la religión. 99 En lugar de mencionar a la fe, Whitehead ve a Dios como necesario para el
sistema metafísico. 99 Su sistema requiere de que exista un orden entre las posibilidades, un
orden que permita la novedad en el mundo y proporcione un objetivo para todas las entidades.
Whitehead postuló la existencia de estos potenciales ordenados en lo que llamó la naturaleza
primordial de Dios. Sin embargo, Whitehead también estaba interesado en la experiencia
religiosa. Esto le llevó a reflexionar más intensamente en lo que vio como la segunda
naturaleza de Dios, la naturaleza consecuente. La concepción de Whitehead de Dios como
entidad "dipolar" 100 ha hecho un llamamiento para el pensamiento teológico fresco.
La naturaleza primordial que describió como "la realización conceptual ilimitado de la riqueza
absoluta de potencialidad", 98 por ejemplo, la posibilidad ilimitada del universo. Esta naturaleza
primordial es eterna e inmutable y proporciona entidades en el universo con posibilidades de
realización. Whitehead también llama a este aspecto primordial "el señuelo de sentimiento, el
deseo eterno de deseo", 101 tirando de las entidades en el universo hacia posibilidades aun no
realizadas.
Como Whitehead dice, "[Dios] guarda el mundo a medida que pasa a la inmediatez de su
propia vida. Es el juicio de una ternura que no pierde nada que se pueden guardar". 102 En
otras palabras, Dios salva y cuida todas las experiencias por siempre y esas experiencias
cambian la forma en que Dios interactúa con el mundo.
Por lo tanto, Whitehead ve a Dios y el mundo como un complemento. Ve a las entidades del
mundo como cosas fluidas y cambiantes que anhelan una permanencia que sólo Dios puede
proveer. Ve a Dios como un cambio permanente, a veces deficiente. Considera a Dios como
posibilidades eternamente no realizadas que requiere del mundo para actualizarlas. Menciona
que Dios le da permanencia a las criaturas, mientras que ellas le dan la realidad y el cambio.
Aquí vale la pena citar extensamente Whitehead:
"De esta manera Dios se completa con el individuo, satisfacciones fluidas de hecho finito y los
eventos temporales se completan con su unión eterna con su ser transformado, purgados en
conformación con el orden eterno que resulta ser la absoluta 'sabiduría'. El resumen final solo
puede ser expresado en términos de un grupo de antítesis, cuyas auto-contradicciones
aparentes dependerán de la negligencia de las diversas categorías de la existencia. En cada
una de las antítesis hay un cambio de sentido que convierte a la oposición en un contraste.
"Es verdadero decir que Dios es permanente y el mundo fluido, así como el mundo es
permanente y Dios es fluido.
"Es verdadero decir que Dios es uno y el mundo mucho, así como el mundo es uno y Dios es
muchos.
"Es verdadero decir que, en comparación con el mundo, Dios es actualmente eminente, así
como en comparación con Dios, el mundo es actualmente eminente.
"Es verdadero decir que el mundo es inmanente en Dios, así como Dios es inmanente en el
mundo.
"Es verdadero decir que Dios trasciende en el Mundo, así como el mundo trasciende en Dios.
"Lo que se hace en el mundo se transforma en una realidad en el cielo, y la realidad en el cielo
pasa de nuevo al mundo ... En este sentido, Dios es el gran compañero - el compañero de
fatigas que siempre entiende". 103
Lo anterior es parte de la escritura más evocadora de Whitehead sobre Dios, y fue lo
suficientemente poderosa como para inspirar el movimiento conocido como teología del
proceso, una vibrante escuela teológica de pensamiento que continúa prosperando hoy en
día. 104105

Religión[editar]
Para Whitehead el núcleo de la religión era individual. Al reconocer que los particulares nunca
pueden ser totalmente separados de su sociedad, argumentó que la vida es un hecho interno
por sí mismo antes de que sea un hecho externo que se relaciona con los demás. 106 Su más
famosa observación de la religión es que "la religión es lo que el individuo realiza en su propia
soledad ... y si nunca son solitarios, nunca son religiosos". 107 Whitehead consideró a
la religión como un sistema de verdades generales que transformaron el carácter de las
personas. 108 Puso especial cuidado en señalar que la religión es a menudo una buena
influencia, pero no necesariamente una buena, una idea que llamó "ilusión peligrosa" (por
ejemplo, una religión podría alentar el exterminio violento de un rival de los adherentes a la
religión). 109
Sin embargo, mientras que Whitehead vio a la religión como el principio de la soledad,
también vio la religión como la necesaria ampliación más allá del individuo. Siguiendo
su metafísica del proceso en el que las relaciones son primarias, escribió que la religión
requiere de la realización de "el valor del mundo objetivo que es un derivado de la comunidad
de las interrelaciones de sus componentes individuales". 110 En otras palabras, el universo es
una comunidad que se forma a través de la relación de cada entidad individual con los demás.
Whitehead escribe además que cada entidad no puede encontrar dicho valor hasta que se ha
fusionado su reclamo individual con la del universo objetivo. La religión es lealtad en el mundo
y a la vez, el espíritu se entrega a esta afirmación universal y lo apropia para sí mismo. 111 De
este modo los aspectos individuales y universales o sociales de la religión, son mutuamente
dependientes.
Whitehead también describió a la religión más técnicamente como un "último deseo para
infundir una emoción particular que por lo general pertenece a una sola idea". 112 En otras
palabras, la religión toma emociones profundas y las contextualiza dentro de un sistema de
verdades generales del mundo, esperando que las personas identifiquen su verdadera
importancia. Para Whitehead, la religión sirvió como una clase de puente entre la Filosofía y
las emociones y propósitos de una sociedad en particular. 113 Pensaba que la religión era la
responsable de hacer que la Filosofía fuera applicable para el día a día.

Influencia y legado[editar]
Isabelle Stengers escribió que "Los Whiteheadians son reclutados filósofos y teólogos, así
como profesionales de los más diversos horizontes, desde la Ecología hasta el Feminismo,
cuyas prácticas unen a la lucha política y la espiritualidad con las ciencias de la educación". 67
De hecho, en las últimas décadas la atención sobre el trabajo de Whitehead se ha extendido,
con un interés que se extiende a los intelectuales en Europa y China, así como a procedentes
de campos tan diversos como la Ecología, la Física, la Biología, la Educación, la Economía y
la Psicología. Uno de los primeros teólogos que trató de interactuar con el pensamiento de
Whitehead fue el futuro arzobispo de Canterbury, William Temple, que posteriormente publicó
"La naturaleza, el hombre y Dios". 114 Sin embargo, no fue hasta la década de 1970 y 1980
que el pensamiento de Whitehead llamó mucho la atención fuera de un pequeño grupo de
filósofos y teólogos, principalmente a estadounidenses.
Los primeros seguidores de Whitehead se encuentran principalmente en la Universidad de la
Escuela de Teología de Chicago, donde Henry Nelson Wieman inició un interés en el trabajo
de Whitehead, que duraría unos treinta años. 62 Los profesores como Wieman, Charles
Hartshorne, Bernard Loomer, Bernard Meland y Daniel Day Williams hicieron de la filosofía de
Whitehead el hilo intelectual más importante en la Escuela de la Divinidad. 115 Enseñaron esta
filosofía a generaciones y el estudiante más notable fue John B. Cobb, Jr.
Aunque el interés por Whitehead fue desvaneciendo en la Escuela de Teología de Chicago,
Cobb agarró con eficacia la antorcha y la plantó con firmeza en Claremont, California, donde
comenzó a enseñar en la Escuela de Teología de Claremont en 1958 y fundó el Centro de
Estudios de proceso con David Ray Griffin en 1973. 116 En gran parte, debido a la influencia de
Cobb, hoy Claremont permanece fuertemente identificado con el pensamiento proceso de
Whitehead. 117118
Pero mientras Claremont sigue siendo el centro de mayor concentración de la actividad de
Whitehead, el lugar donde las ideas de Whitehead actualmente parecen estar creciendo más
rápidamente es en China. Con el fin de hacer frente a los retos de la modernización y la
industrialización, China ha comenzado a mezclar las tradiciones del taoísmo, el Budismo y
el Confucianismo con la filosofía "constructiva post-moderna" de Whitehead para poder crear
una "civilización ecológica". 49 Hasta la fecha, el gobierno chino ha estimulado la creación de
veintitrés centros universitarios basados en el estudio de la filosofía de Whitehead, 49119 así
como cada vez se requieren más los libros de los demás filósofos del proceso John Cobb y
David Ray Griffin, pues se están convirtiendo en una lectura obligatoria para la graduación de
los estudiantes. 49 Cobb ha atribuido el interés que muestra China en la Filosofía del proceso
parcialmente al estrés de Whitehead en la interdependencia mutua de la humanidad y la
naturaleza, así como su énfasis en un sistema educativo que incluye la enseñanza de valores
en lugar de simples hechos. 49
Sin embargo, en general, la influencia de Whitehead es muy difícil de caracterizar. En los
países de habla inglés, sus obras principales se estudiaron poco, excepto por Claremont y un
selecto número de programas liberales de teología y filosofía a nivel de posgrado. Fuera de
estos círculos su influencia es relativamente pequeña y difusa y solo se ha expandido
principalmente a través del trabajo de sus estudiantes y admiradores, más que del propio
Whitehead. 120 Por ejemplo, Whitehead fue profesor y gran amigo de su colaborador Bertrand
Russell y también enseñó y supervisó la tesis de Willard Van Orman Quine 121 y ambos son
importantes figuras de la Filosofía Analítica, la rama principal de Filosofía de los países de
habla inglés del siglo XX. 122 Whitehead también ha tenido admiradores de alto perfil en la
cultura continental, tales como el filósofo post-estructuralista francés Gilles Deleuze, que
alguna vez comentó que Whitehead "estaba provisionalmente como el último gran filósofo
anglo-americano antes de sus discípulos de Wittgenstein que difundieron su brumosa
confusión, suficiencia, y el terror". 123 El sociólogo y antropólogo francés Bruno Latour incluso
fue tan lejos como para llamar a Whitehead "el más grande filósofo del siglo XX". 124
Sin embargo, según las opiniones de Deleuze y Latour, las ideas de Whitegead no son
especialmente influyentes dentro de las escuelas filosóficas más dominantes. 125 Es imposible
decir exactamente por qué la influencia de Whitehead no ha sido más generalizada, pero en
parte puede ser porque sus ideas metafísicas parecían algo contrario a la intuición (como su
afirmación de que la materia es una abstracción) o por su inclusión de elementos teístas en su
filosofía 126 o por sus ideas de la percepción de la metafísica como pasado de moda. 4
Filosofía y teología del proceso[editar]
Filósofo Nicholas Rescher. Rescher es un defensor de la filosofía proceso de Whitehead y del
pragmatismo estadounidense.

Históricamente, el trabajo de Whitehead ha sido más influyente en el campo de la teología


progresista estadounidense. 104118 De los primeros y más importantes defensores de las ideas
Whitehead en el contexto teológico es Charles Hartshorn, quien estuvo un
semestre Harvard como asistente de Whitehead en 1925 y estuvo fuertemente acreditado por
desarrollar la Filosofía del proceso de Whitehead a una teología del proceso. 127 Otros
notables teólogos del proceso incluyen a John B. Cobb, Jr., David Ray Griffin, Marjorie Hewitt
Suchocki, Robert C. Mesle, Roland Faber y Catherine Keller.
La teología del proceso por lo general hace hincapié en la naturaleza relacional de Dios. En
lugar de ver a Dios como impasible o sin emociones, los teólogos del proceso ven a Dios
como "el compañero que entiende el cansancio" y como el ser que está sumamente afectado
por eventos temporales. 128 Hartshorne señala que la gente no alaba a un gobernante humano
que afectado por cualquiera de las alegrías o las penas de sus seguidores, 129 en cambio,
como el ser más afectado por el mundo, Dios es el ser que puede responder más
adecuadamente ante el mundo. Sin embargo, la teología del proceso se ha formulado en una
amplia variedad de formas. C. Robert Mesle, por ejemplo, aboga por un "naturalismo del
proceso", es decir, un proceso de una teología sin Dios. 130
De hecho, la teología del proceso es difícil de definir porque los teólogos del proceso son muy
diversos y transdisciplinarios en sus puntos de vista e intereses. John B. Cobb, Jr. es un
teólogo del proceso que también ha escrito libros sobre Biología y Economía. Roland Faber y
Catherine Keller integran las ideas de Whitehead junto con ideas postestructuralistas,
poscolonialistas, y la teoría feminista. Charles Birch es un teólogo, pero también un genetista.
Franklin I. Gamwell escribe sobre la teología y la teoría política. En Syntheism - Creación de
Dios en la era del Internet, los futurólogos Alexander Bard y Jan Soderqvist repetidamente dan
crédito a la teología del proceso de Whitehead, pues promueve la cultura participativa en la
era digital.
La filosofía del proceso es aún más difícil de precisar que la teología del proceso. En la
práctica, los dos campos no pueden estar totalmente separados. Los 32 volúmenes de las
series constructivas posmodernas de la Universidad Estatal de Nueva York editados por el
filósofo proceso y teólogo David Ray Griffin muestran la gama de áreas en las que diferentes
filósofos del proceso, incluyendo la Física, la Ecología, la Medicina, la política pública, la no
violencia, la Política y Psicología. 131
Una escuela filosófica que históricamente ha tenido una estrecha relación con la filosofía del
proceso es el pragmatismo estadounidense. El mismo Whitehead tenía un concepto alto de
William James y John Dewey y reconoció su deuda con ellos en el prefacio a Process and
Reality..95 Charles Hartshorne, junto con Paul Weiss, editaron los artículos recogidos de
Charles Sanders Peirce, uno de los fundadores de pragmatismo. 132
Ciencia[editar]

El físico teórico David Bohm. Bohm es un ejemplo de un científico influenciado por la filosofía de
Whitehead. 133

En los últimos años, el pensamiento Whiteheadiano se ha convertido en una influencia


estimulante en la investigación científica. La obra de Timothy E. Eastman y Hank
Keeton, Física y Whitehead (2004), 134 así como la de Michael Epperson, Mecánica Cuántica y
la Filosofía de Alfred North Whitehead(2004), tuvieron como objetivo un enfoque a la Física,
mientras que la obra de Brian G. Henning, Adam Scarfe y Dorion Sagan, Más allá del
mecanismo(2013) y la de Rupert Sheldrake, Ciencia libre (2012), tienen un enfoque en
Biología.
En Física, las ideas de Whitehead han tenido cierta influencia. Articuló una idea que puede ser
considerada como igual a la relatividad general de Einstein y ha sido severamente
criticado. 135136 Yutaka Tanaka, quien sugiere que la constante de gravedad es diferente a los
resultados experimentales y propone que el trabajo de Einstein no va en contra de las
formulaciones de Whitehead. 137 Sin embargo ahora, las ideas de Whitehead se ham vuelto
obsoletas con el descubrimiento de las ondas gravitacionales. Son fenómenos observados a
nivel local que violan en gran medida el tipo de planitud local del espacio que suponía
Whitehead. En consecuencia, la cosmología de Whitehead debe considerarse como una
aproximación local y su suposición de una geometría espacio-temporal, la de Minkowski en
particular, debe considerarse como una aproximación a menudo localmente adecuada. Un
reemplazo exacto de la cosmología de Whitehead tendría que admitir una geometría de
Riemann.
La visión de Whitehead se ha vuelto obsoleta, con el descubrimiento de las ondas
gravitacionales. Son fenómenos observados localmente que en gran medida violan el tipo de
localidad plana del espacio que Whitehead asume. En consecuencia, la cosmología de
Whitehead debe ser considerada como una aproximación local, y su suposición de una
geometría espacio-temporal uniforme, en particular Minkowskian, como una aproximación a
menudo localmente adecuada. Un reemplazo exacto de la cosmología de Whitehead
necesitaría admitir una geometría riemanniana. Además, aunque el propio Whitehead solo le
dio una importancia secundaria a la teoría cuántica, su metafísica de procesos ha demostrado
ser atractivo para algunos físicos en ese campo. Henry Stapp y David Bohm se encuentran
entre los que han sido influenciados por Whitehead. 133
Otros científicos para quienes el trabajo de Whitehead ha sido influyente, incluyen al físico
químico Ilya Prigogine, el biólogo Conrad Hal Waddington,y los genetistas Charles Birch y
Sewall Wright. 138

Obras primarias[editar]
Libros escritos por Whitehead, listados por fecha de publicación.

 A Treatise on Universal Algebra. Cambridge: Cambridge University Press, 1898. ISBN 1-


4297-0032-7. Disponible en línea en: http://projecteuclid.org/euclid.chmm/1263316509.
 The Axioms of Descriptive Geometry. Cambridge: Cambridge University Press, 1907.139
Disponible en línea en: http://quod.lib.umich.edu/u/umhistmath/ABN2643.0001.001.
 Con Bertrand Russell. Principia Mathematica, Volumen I. Cambridge: Cambridge
University Press, 1910. Disponible en línea
en: http://www.hti.umich.edu/cgi/b/bib/bibperm?q1=AAT3201.0001.001. Vol. 1 a *56
disponible como CUP rústico.140141142
 An Introduction to Mathematics. Cambridge: Cambridge University Press, 1911. Disponible
en línea en:http://quod.lib.umich.edu/u/umhistmath/AAW5995.0001.001. Vol. 56 of
the Great Books of the Western World series.
 Con Bertrand Russell. Principia Mathematica, Volumen II. Cambridge: Cambridge
University Press, 1912. Disponible en línea
en: http://www.hti.umich.edu/cgi/b/bib/bibperm?q1=AAT3201.0002.001.
 Con Bertrand Russell. Principia Mathematica, Volumen III. Cambridge: Cambridge
University Press, 1913. Disponible en línea
en:http://www.hti.umich.edu/cgi/b/bib/bibperm?q1=AAT3201.0003.001.
 The Organization of Thought Educational and Scientific. London: Williams & Norgate,
1917. Disponible en línea en:https://archive.org/details/organisationofth00whit.
 An Enquiry Concerning the Principles of Natural Knowledge. Cambridge: Cambridge
University Press, 1919. Disponible en línea
en: https://archive.org/details/enquiryconcernpr00whitrich.
 The Concept of Nature. Cambridge: Cambridge University Press, 1920. Based on the
November 1919 Tarner Lectures delivered at Trinity College. Disponible en línea
en: https://archive.org/details/cu31924012068593.
 The Principle of Relativity with Applications to Physical Science. Cambridge: Cambridge
University Press, 1922. Disponible en línea
en: https://archive.org/details/theprincipleofre00whituoft.
 Science and the Modern World. New York: Macmillan Company, 1925. Vol. 55 of the Great
Books of the Western World series.
 Religion in the Making. New York: Macmillan Company, 1926. Based on the 1926 Lowell
Lectures.
 Symbolism, Its Meaning and Effect. New York: Macmillan Co., 1927. Basado en las lectura
de Barbour-Page de 1927 en la Universidad de Virginia.
 Process and Reality: An Essay in Cosmology. New York: Macmillan Company, 1929.
Basado en las lecturas de Gifford de 1927–28 Gifford Lectures de la Universidad de
Edinburgo. La edición corregida en 1978 de David Ray Griffin y las correcciones de
Donald W. Sherburne en ediciones británicas y estadounidenses.
 The Aims of Education and Other Essays. New York: Macmillan Company, 1929.
 The Function of Reason. Princeton: Princeton University Press, 1929. Basado en las
lecturas de Louis Clark Vanuxem de 1929 de la Universidad de Princeton.
 Adventures of Ideas. New York: Macmillan Company, 1933. También publicado por
Cambridge: Universidad de Cambridge Press, 1933.
 Nature and Life. Chicago: Universidad de Chicago, Press, 1934.
 Modes of Thought. New York: MacMillan Company, 1938.
 "Mathematics and the Good." In The Philosophy of Alfred North Whitehead, editado
por Paul Arthur Schilpp, 666–681. Evanston and Chicago: Northwestern University Press,
1941.
 "Immortality." In The Philosophy of Alfred North Whitehead, editado por Paul Arthur
Schilpp, 682–700. Evanston and Chicago: Northwestern University Press, 1941.
 Essays in Science and Philosophy. Londres: Philosophical Library, 1947.
 Con Allison Heartz Johnson, ed. The Wit and Wisdom of Whitehead. Boston: Beacon
Press, 194

Referencias[editar]
1. ↑ David Ray Griffin, Reenchantment Without Supernaturalism: A Process Philosophy of
Religion (Ithaca: Cornell University Press, 2001), vii.
2. ↑ "The Modern Library's Top 100 Nonfiction Books of the Century", last modified April 30,
1999, New York Times, accessed November 21,
2013, http://www.nytimes.com/library/books/042999best-nonfiction-list.html.
3. ↑ Saltar a:a b C. Robert Mesle, Process-Relational Philosophy: An Introduction to Alfred North
Whitehead (West Conshohocken: Templeton Foundation Press, 2009), 9.
4. ↑ Saltar a:a b c d Philip Rose, On Whitehead (Belmont: Wadsworth, 2002), preface.
5. ↑ Saltar a:a b c Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore:
The Johns Hopkins Press, 1985), 2.
6. ↑ Saltar a:a b Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The
Johns Hopkins Press, 1985), 13.
7. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1985), 27.
8. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1985), 44.
9. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1985), 32–33.
10. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1985), 54–60.
11. ↑ Saltar a:a b Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The
Johns Hopkins Press, 1985), 63.
12. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1985), 72.
13. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1985), 103.
14. ↑ On Whitehead the mathematician and logician, see Ivor Grattan-Guinness, The Search for
Mathematical Roots 1870–1940: Logics, Set Theories, and the Foundations of Mathematics
from Cantor through Russell to Gödel (Princeton: Princeton University Press, 2000),
and Quine's chapter in Paul Schilpp, The Philosophy of Alfred North Whitehead (New York:
Tudor Publishing Company, 1941), 125–163.
15. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1985), 112.
16. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol II (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1990), 34.
17. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol II (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1990), 2.
18. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol II (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1990), 6-8.
19. ↑ Saltar a:a b Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol II (Baltimore:
The Johns Hopkins Press, 1990), 26-27.
20. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol II (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1990), 72-74.
21. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol II (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1990), 127.
22. ↑ Saltar a:a b Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol II (Baltimore:
The Johns Hopkins Press, 1990), 132.
23. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1985), 3–4.
24. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol II (Baltimore: The Johns
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25. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vols I & II (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1985 & 1990).
26. ↑ Saltar a:a b Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The
Johns Hopkins Press, 1985), 7.
27. ↑ "Critical Edition of Whitehead", last modified July 16, 2013, Whitehead Research Project,
accessed November 21, 2013, http://whiteheadresearch.org/research/cew/press-release.shtml
 Archivado

el 9 de diciembre de 2013 en la Wayback Machine..

28. ↑ Saltar a:a b Christoph Wassermann, "The Relevance of An Introduction to Mathematics to


Whitehead's Philosophy", Process Studies 17 (1988): 181. Available online at «Copia
archivada»

. Archivado desde el original

el 3 de diciembre de 2013. Consultado el 21 de noviembre de 2013.

29. ↑ "Whitehead, Alfred North", last modified May 8, 2007, Gary L. Herstein, Internet Encyclopedia
of Philosophy, accessed November 21, 2013, http://www.iep.utm.edu/whitehed/.
30. ↑ Saltar a:a b c George Grätzer, Universal Algebra (Princeton: Van Nostrand Co., Inc., 1968), v.
31. ↑ Cf. Michel Weber and Will Desmond (eds.). Handbook of Whiteheadian Process Thought

(Frankfurt / Lancaster, Ontos Verlag, Process Thought X1 & X2, 2008) and Ronny Desmet &
Michel Weber (edited by), Whitehead. The Algebra of Metaphysics. Applied Process
Metaphysics Summer Institute Memorandum

, Louvain-la-Neuve, Les Éditions Chromatika, 2010.

32. ↑ Alexander Macfarlane, "Review of A Treatise on Universal Algebra", Science 9 (1899): 325.
33. ↑ G. B. Mathews (1898) A Treatise on Universal Algebra

from Nature 58:385 to 7 (#1504)

34. ↑ Victor Lowe, Alfred North Whitehead: The Man and his Work, Vol I (Baltimore: The Johns
Hopkins Press, 1985), 190–191.
35. ↑ Alfred North Whitehead, A Treatise on Universal Algebra (Cambridge: Cambridge University
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at http://projecteuclid.org/DPubS/Repository/1.0/Disseminate?handle=euclid.chmm/126331651
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36. ↑ Barron Brainerd, "Review of Universal Algebra by P. M. Cohn", American Mathematical
Monthly, 74 (1967): 878–880.
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Lectura posterior[editar]
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 Schilpp, Paul Arthur, ed. The Philosophy of Alfred North Whitehead. Evanston and
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 Siebers, Johan. The Method of Speculative Philosophy: An Essay on the Foundations of
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 Smith, Olav Bryant. Myths of the Self: Narrative Identity and Postmodern Metaphysics.
Lanham: Lexington Books, 2004. ISBN 0-7391-0843-3
– Contains a section called "Alfred North Whitehead: Toward a More Fundamental
Ontology" that is an overview of Whitehead's metaphysics.

 Weber, Michel. Whitehead's Pancreativism — The Basics

. Frankfurt: Ontos Verlag, 2006.

 Weber, Michel. Whitehead’s Pancreativism — Jamesian Applications

, Frankfurt / Paris: Ontos Verlag, 2011.

 Weber, Michel and Will Desmond (eds.). Handbook of Whiteheadian Process Thought

, Frankfurt / Lancaster: Ontos Verlag, 2008.

 Alan Van Wyk and Michel Weber (eds.). Creativity and Its Discontents. The Response
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Enlaces externos[editar]
 Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Alfred North Whitehead.
 Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Alfred North
Whitehead.
 Center for Process Studies

in Claremont, California. A faculty research center of Claremont School of Theology,


in association with Claremont Graduate University. The Center organizes conferences
and events and publishes materials pertaining to Whitehead and process thought. It
also maintains extensive Whitehead-related bibliographies.

 Summary of Whitehead's Philosophy


A Brief Introduction to Whitehead's Metaphysics

 Society for the Study of Process Philosophies

, a scholarly society that holds periodic meetings in conjunction with each of the
divisional meetings of the American Philosophical Association

, as well as at the annual meeting of the Society for the Advancement of American
Philosophy

 "Alfred North Whitehead"

in the MacTutor History of Mathematics archive, by John J. O'Connor and Edmund F.


Robertson.

 "Alfred North Whitehead: New World Philosopher"

at the Harvard Square Library.

 Jesus, Jazz, and Buddhism: Process Thinking for a More Hospitable World
 "What is Process Thought?"

an introductory video series to process thought by Jay McDaniel.

 Centre de philosophie pratique « Chromatiques whiteheadiennes »


 "Whitehead's Principle of Relativity"

by John Lighton Synge on arXiv.org

 Whitehead at Monoskop.org

, with extensive bibliography.

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