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CIVILIZACIONES ANTIGUAS – MEDIO ORIENTE

- LOS PERSAS –
Observa la división política actual del medio oriente con respecto al mapa de tu derecha.

La civilización persa tuvo como escenario geográfico a la Meseta del Irán, en el Asia Central. Su territorio
limitaba por el Norte, con el Mar Caspio y el Turquestán; por el Sur, con el Golfo Pérsico y el Mar
Arábigo, y por el Oeste, con Mesopotamia. Los persas vivían donde ahora se encuentra el actual país
de Irán. A partir del siglo VI (A.C), los persas iniciaron la conquista de los territorios adyacentes a ellos
y de esa forma formaron uno de los mayores imperios de la antigüedad.

UBICACIÓN GEOGRAFICA

Los persas formaron el mayor imperio oriental antiguo, unificaron a varios pueblos del Creciente
Fértil, sus fronteras se extendieron del Mar Mediterráneo hasta el Océano Índico. Habitaron la Meseta
del Irán, situado al este de la región de Mesopotamia, una región semiárida, con montañas ricas en
minerales, desiertos y pocos valles fértiles, de clima seco, con grandes oscilaciones de temperatura.

ORIGEN

A partir del año 2000 (A.C), la región fue ocupada por pueblos de pastores y agricultores (pueblos
medos y persas), que vieron del Sur de la Actual Rusia, estos pueblos invadieron la Meseta del Irán.
Los medos se establecieron al Norte de la Meseta del Irán, mientras los persas se establecieron en la
parte sudeste de la Meseta del Irán, próxima al Golfo Pérsico. Los primeros habitantes de la Meseta
del Irán se dedicaron al pastoreo y la agricultura, en estos fértiles valles, desarrollaron el cultivo de
cereales, frutas y hortalizas. La región también era rica en minerales, lo que los llevó a fabricar
herramientas de metal para mejorar la producción agrícola y el arte de la guerra, en las montañas
hallaron hierro, cobre, plata, etc.
FORMACION

En el siglo VIII (A.C), los medos poseían un reino con un ejército organizado, que
dominaba a los pueblos iraníos y persas, obligándolos de esa forma a pagarles
impuestos. En el año 550 (A.C) (siglo VI A.C), Ciro el Grande, de la dinastía aquemenidas, lideró una
rebelión contra los medos, victorioso, reunió sobre sus dominios e influencia a todas las tribus que
habitaban en la Meseta del Irán. A partir de su gobierno se comenzó a formar el imperio Persa. Ciro el
Grande condujo a los persas a la expansión, conquistando muchas regiones, y de esa forma solucionó
el aumento de la población y sus necesidades alimenticias, dado que la región del Irán no abastecía
completamente a su imperio.

Ciro el Grande, fundador del imperio Persia, luego de vencer a los medos, a todos los pueblos de la
meseta iraní, se lanzó a la conquista de los reinos de Lidia y de las ciudades griegas del Asia Menor.
En 539 (A.C), los persas conquistaron la región de Mesopotamia. Ciro el Grande ordenó el retorno de
los judíos a la región de Palestina, terminándose así el cautiverio de Babilonia. Los persas incorporaron
al Imperio persa a toda Mesopotamia, Fenicia y Palestina. Ciro el Grande murió en combate, el año
529 (A.C), y fue sucedido por su hijo, Cambises II, que con un gran ejército conquistó Egipto, en 525
(A.C) en la batalla de Pelusa. Al volver a Persia, Cambises murió
asesinado en una revuelta interna. Fue sucedido por su hijo Darío
I el Grande.

APOGEO O DECADENCIA

La gran ambición del emperador persa, Darío I, era la conquista


de Grecia. Es así como se inician las llamadas Guerras Médicas, que enfrentarían a persas y
griegos. La Primera Guerra Médica tendría como resultado la derrota de los persas en el año 490 (A.C)
en la Batalla de Maratón, las ciudades griegas lideradas por Atenas obtuvieron la victoria sobre las
fuerzas del imperio persa, esto marcó el fin de las ambiciones de Darío I en la Grecia continental,
aunque amplió el territorio de su imperio en las islas del mar Egeo.
Después de la muerte de Darío I, su hijo Jerjes tentó someter a los griegos. Esta campaña militar
iniciaría la Segunda Guerra Médica que también terminaría en victoria para los griegos encabezados
por las ciudades helenas de Atenas y Esparta. A partir de allí, los emperadores persas tuvieron enormes
dificultades para mantener el control sobre sus dominios, hubo una multiplicación de revueltas, golpes
de estado e intrigas políticas en el Imperio. Estos factores contribuyeron para el Declive del Imperio,
que sería conquistado en el año 330 (A.C), por el ejército de Alejandro Magno.
La Tercera Guerra Médica ocurrió en el año 479-449 A.C. Durante el gobierno del Rey Artajerjes de
Persia. Después de la Segunda Guerra Médica, Atenas y Grecia comenzaron su reconstrucción. Las
ciudades griegas integraron la Confederación de Delos con el fin de protegerse de futuros agresiones
persas y liberar a las colonias griegas del Asia Menor. Cada una de las ciudades integrantes aportaba
dinero, armas y soldados.
ECONOMIA

La economía de la cultura Persa se basaba en la agricultura, con la


irrigación de las aguas de las montañas, el pastoreo y la extracción de
minerales. Los persas tenían un comercio amplio, ayudados por la
creación de las monedas, el Darico, acuñadas de oro lo que estimuló el comercio interno e
internacional. Con la formación del imperio, el comercio pasó a ser una actividad importante, dando
origen a un grupo de ricos comerciantes. Por la región iraní pasaban rutas de caravanas comerciales
ligadas a la India y a la China hasta el Mar Mediterráneo. El comercio impulsó la industria de tejidos
de lujo, joyas, mosaicos y tapetes o alfombras de gran belleza.

ORGANIZACIÓN SOCIAL

La sociedad persa estaba dividida en rígidas clases sociales. En la cima de la pirámide social se
encontraba el Rey y su familia, más abajo de la realeza se encontraba la aristocracia (sacerdotes,
nobles y grandes comerciantes). Después, la clase media y la popular (pequeños comerciantes,
artesanos y soldados). Los campesinos, considerados hombres libres, formaron la base de la pirámide
social, ya que en ellos recaía gran parte del sostenimiento de las demás clases sociales. Estos vivían
miserablemente, eran explotados ya que eran obligados a entregar casi todo lo que producían en las
tierras. Eran también obligados a prestar servicios en la construcción de palacios y obras públicas
(canales de irrigación, carreteras, etc). Por último, los esclavos, prisioneros de las conquistas militares,
formaron un grupo numeroso, que ejecutaban los trabajos más pesados en la construcción de palacios
y obras públicas.

RELIGION
La principal religión, creada por los persas, fue el Zoroastrismo. Esa era una religión dualista
(creencia en dos dioses). El dios Ormuz (Ahuramazda), que representaba el bien; y el dios Ahriman,
el mal. Según el zoroastrismo, el día del juicio final, Ormuz vencería y lanzaría Ahriman al abismo
eterno. En ese día, los muertos resucitarían y todos los hombres serian juzgados, los justos ganarían
el cielo y los injustos, el infierno. El libro que contiene las enseñanzas de Zoroastro se llama Zend-
Avesta, es el libro sagrado de los persas.

CIRO EL GRANDE.
Conquistó Babilonia y es el precursor de la Declaración Universal de los Derechos
Humanos. En el año 540 A.C, Ciro atacó el imperio de Babilonia, tomó la ciudad,
mató a Baltazar, tomó prisionero a Nabónido y se presentó como el liberador de
los pueblos sometidos al devolverles sus dioses; puso fin al cautiverio de los
judíos, promulgó un decreto que permitió el regreso de miles de ellos a Palestina
, reconstruir el Templo y restaurar su religión, por lo que recibió en la Bíblia el
nombre de Mesías.
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