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Miembros

El término ladino se refiere, en primera instancia, a los guatemaltecos que


no tienen sangre aborigen y a los mestizos, los cuales son el resultado de la
interacción entre españoles, indígenas y africanos durante la época colonial.

Cabe destacar que el término también puede hacer referencia a los


miembros de comunidades aborígenes que viven bajo las convenciones
sociales occidentales o que rechazan sus raíces indígenas.

Comportamiento de los ladinos

Los ladinos suelen ser personas alegres, vivarachas y bulliciosas,


características comunes en la mayoría de las culturas de América Latina.
Son personas amables con alta aceptación hacia los extranjeros.

Sin embargo, no todas las características de las actitudes ladinas son


positivas. Esta cultura tiende a ser machista y a menudo se rige por
estereotipos, tales como “los hombres deben ser agresivos y las mujeres,
amas de casa”.

Identificación

La cultura en Guatemala está tan dividida que, dentro del país, los
habitantes no piensan en ellos mismos como “guatemaltecos”, sino que se
identifican con la etnia a la que pertenecen. Así como los aborígenes de
Guatemala se identifican con el propio dialecto, los ladinos se llaman a sí
mismos “ladinos”.

Sin embargo, cuando viajan al exterior sí se reconocen como


“guatemaltecos” o como “chapines” (singular: chapín), término empleado
por los extranjeros para referirse a una persona que proviene de
Guatemala.

Lenguaje

El lenguaje oficial de Guatemala es el español. Este es un rasgo


característico de todos los ladinos. Algunos ladinos, que nacieron o vivieron
en zonas cercanas a las comunidades indígenas, saben hablar algún
dialecto aborigen; sin embargo, ser bilingüe no es una característica entre
los miembros de esta cultura.

Religión

La constitución de Guatemala garantiza la libertad de culto y religión.


Aproximadamente, el 60% de la población ladina es católica. Esto se debe
a la inclusión del catolicismo a través de las misiones durante el período
colonial.

Cabe destacar que desde el siglo XX, las religiones protestantes han
adquirido cierta importancia, un 20% o 30% de la población ladina
pertenece a alguna de estas.

Fiestas
Semana Santa en Antigua Guatemala.
Las festividades religiosas atraen a un gran grupo de personas. Durante la
Semana Santa, se hacen festivales y procesiones en todo el país; sin
embargo, la mayoría de los guatemaltecos prefieren asistir a los servicios
de la catedral barroca ubicada en Antigua Guatemala.

Durante la Semana Santa, el ingrediente que destaca es el bacalao, el cual


puede ser preparado de distintas maneras. El 15 de agosto es el día de la
Santa Patrona de Guatemala, la Virgen María, por lo que celebran la
Asunción con festivales y festines.
Por otra parte, el 15 de septiembre se celebra el Día de la Independencia
de Guatemala, la cual se alcanzó en 1821. Durante este día, se festeja en
todo el país con fuegos artificiales, bailes, desfiles, partidos de fútbol y
peleas de gallo.

Durante el Día de Todos los Santos y de los Todos los Difuntos, que se
celebran el 1° y el 2° de noviembre, respectivamente, las familias se
reúnen en los cementerios para honrar a los familiares fallecidos y
compartir comida con ellos.

En estos días, se prepara una ensalada especial llamada “fiambre”, que


incluye vegetales, carne y pescado. En los cementerios cercanos a Antigua
Guatemala, se vuelan cometas gigantes, lo que representa una tradición
única de este país. Igualmente, en la ciudad guatemalteca Todos Santos, se
hacen carreras de caballos y bailes.

El 7 de diciembre se celebra la Quema del Diablo a nivel nacional. El 24 y el


25 de diciembre se celebran la Nochebuena y la Navidad, respectivamente.
Durante esta festividad, se preparan tamales gourmet y el ponche, bebida
alcohólica a base de ron con especias y frutas.
Los garífuna son un grupo étnico descendientes de africanos, aborígenes caribes y arahuaco, que reside
en Honduras, Belice, Guatemala, Nicaragua, al sur de México y Estados Unidos. También se les conoce
como garifuna o caribes negros. Se estima que son más de 600 mil sus miembros.

El término “garífuna” se refiere al individuo y a su idioma, mientras que garinagu se usa para la
colectividad de personas. El significado de garífuna nos remite a un pueblo híbrido por la mezcla entre
arahuacos, caribes insulares y negros africanos esclavos, que los ingleses deportaron de la Isla de San
Vicente a Roatán, Honduras en 1797, que después se extendieron por la costa atlántica de
Centroamérica.
Existen muchas características comunes entre la civilización maya y otras
civilizaciones mesoamericanas dada la interacción y difusión cultural que
había en toda esa región. Aunque la escritura, la epigrafía y el calendario
no se originaron con los mayas, ellos los desarrollaron y perfeccionaron.

1- Religión

Los mayas eran politeístas, y sus distintos dioses encarnaban las diferentes
fuerzas de la naturaleza. La civilización maya dependía del maíz, siendo el
dios Maya del maíz una deidad entre la ciudadanía.

La religión maya se centra en la naturaleza cíclica del tiempo, en el


constante nacimiento, muerte y renovación. La religión era central y un
componente vital de la vida maya.

Los rituales mayas siguen los ciclos terrestres y celestiales, de los cuales
los sacerdotes mayas eran expertos en su lectura.

2- Matemáticas

Los mayas sobresalieron en su uso de las matemáticas, inventaron un


sistema de numeración vigesimal, especialmente como instrumento para
medir el tiempo.

3- Juego de pelota

El sagrado juego de pelota, además de ser una actividad socio-cultural y


deportiva, constituía un ritual religioso y político en el que sus participantes
se jugaban la vida.

4- Arquitectura
El templo de Coba es uno de los principales centros ceremoniales mayas.

Las ciudades mayas se caracterizaban por sus pirámides escalonadas, sus


grandes plazas y palacios construidos para reyes y nobles.

En todas las zonas mayas se encuentran monumentos de piedra tallada


llamada estelas, esculpidas en bajo relieve para celebrar la vida y los
hechos de los gobernantes mayas y los nobles.

Los constructores mayas inventaron el arco encorvado, confiriendo


luminosidad y amplitud a las habitaciones de sus templos y palacios.

5- Sistema de escritura

Los mayas desarrollaron un complejo sistema de escritura que


representaba su lenguaje hablado, el único sistema de escritura
completamente desarrollado de una cultura de laEdad de Piedra.

La escritura maya se basaba en más de mil jeroglíficos o símbolos que


podían representar una sílaba o una palabra. Además, escribieron libros
llamados códices hechos de papel de corteza y doblados como un acordeón.

6- Arte

El arte maya de la Era Clásica es a menudo considerado el más sofisticado


y hermoso del antiguo Nuevo Mundo.

Las tallas y relieves de estuco encontrados en Palenque, así como la


colección de estatuas halladas en Copán son especialmente finas,
destacando por su gracia y detalle de la forma humana.
Sobreviven asimismo algunos ejemplos de pintura en cerámica funeraria y
otras cerámicas mayas, y se han encontrado algunos murales, en los que,
gracias al desciframiento de la escritura maya, se ha descubierto que los
artistas adjuntaban su nombre a su trabajo.

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mayas.

7- Sacrificios humanos

Al igual que los aztecas, aunque en menor medida, los mayas practicaban
sacrificios humanos. El auto-sacrificio o derramamiento de sangre era
común entre los gobernantes, los sacerdotes y los nobles.

8- Astronomía y calendario

Las observaciones astronómicas de los mayas eran bastante precisas,


denotando los movimientos de los planetas, particularmente Venus, y el Sol
y la Luna.

A partir de sus excelentes anotaciones astronómicas, los mayas


construyeron y perfeccionaron el calendario mesoamericano, que incluía
tanto el sagrado calendario ritual de 260 días como el calendario solar de
365 días con el calendario de cuenta larga.

9- Agricultura y comercio

La agricultura y la recolección de alimentos eran una parte central de la


vida cotidiana, pero también los mayas tenían un sistema de comercio y de
rutas comerciales, exportando distintos productos, como miel, algodón o
cacao.
Aunque no desarrollaron moneda acuñada, utilizaron diversos objetos a
manera de dinero, como ser granos o semillas de cacao.

Complementariamente, se desarrollan otras actividades económicas, como


la caza, la pesca y la recolección, mejorando el sistema agrícola, y las
técnicas de riego a través de canales.

La economía era muy simple, ya que la producción dependía de los


requerimientos familiares, pero poco a poco se fue desarrollando una
división del trabajo, que dio origen a la diferenciación de clases sociales.

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