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La Psicología Evolutiva trata de describir y explicar la evolución del comportamiento a lo largo de la vida del individuo.

Las
principales teorías para explicar este proceso son las de Piaget y Vygotsky.

Los métodos y orientaciones de la enseñanza han sido fuertemente influenciados por las teorías de Jean
Piaget y Lev Vygotsky. Ambos autores han contribuido al campo de la educación y la psicología, ofreciendo
explicaciones sobre cómo ocurre el aprendizaje y el desarrollo cognitivo en edades tempranas.

Piaget y Vygotsky pueden diferir en algunos aspectos de sus propuestas teóricas, pero ambos ofrecen a los
maestros y educadores buenas recomendaciones sobre cómo maximizar el proceso de aprendizaje en
la infancia y la adolescencia. A pesar de que Piaget y Vygotsky suelen ser presentados como rivales, ambas
teorías han sido de gran utilidad para los campos de la psicología y la educación. Esto viene a demostrar la
complejidad del desarrollo cognitivo de los seres humanos.

Si quieres saber más sobre las etapas del desarrollo cognitivo de Piaget, encontrarás toda la
información necesaria en este artículo del psicólogo Adrián Triglia: “Las 4 etapas del desarrollo
cognitivo de Jean Piaget”.

La Teoría del Aprendizaje de Jean Piaget


La Teoría del Aprendizaje del psicólogo suizo Jean Piaget, considerado padre del constructivismo, se centra
en el desarrollo cognitivo de niños y adolescentes. Su teoría describe y explica los cambios que se producen
en el pensamiento lógico a estas edades. Piaget sugirió que el desarrollo cognitivo ocurre siguiendo una serie
de etapas de maduración y experiencia: sensio-motora, preoperacional, operaciones concretas y operaciones
formales.
Piaget nos descubre en su teoría que gracias a la interacción con el entorno adquirimos nueva información.
Pero como psicólogo y pedagogo constructivista, en sus investigaciones se dio cuenta de que los niños tienen
un papel activo en la obtención de conocimiento, es decir, que los consideró "pequeños científicos" que
construyen activamente su conocimiento y comprensión del mundo.

Un resumen esquemático de su teoría


De manera resumida, a continuación se citan los puntos clave de su teoría:

 El desarrollo cognitivo ocurre siguiendo una serie de etapas universales.

 Los niños son aprendices activos que construyen conocimiento a partir de la interacción con su
entorno.

 Aprenden a través de la asimilación y la acomodación, y el desarrollo cognitivo complejo ocurre a


través del equilibrio.

 La interacción con el mundo físico es clave para el desarrollo cognitivo.

Si quieres es profundizar en la teoría de Jean Piaget, este otro artículo de Bertrand Regader te será de
gran ayuda: “La Teoría del Aprendizaje de Jean Piaget”.

Teoría Sociocultural de Lev Vygotsky


Lev Vygotsky también es uno de los autores más influyentes e importantes en el campo de la educación y la
psicología. La Teoría del Desarrollo Sociocultural de Vygotsky afirma que los individuos aprenden a través de
las interacciones sociales y su cultura. Vygotsky explica que el diálogo es una herramienta psicológica
importante en el desarrollo del pensamiento del niño, y a medida que los niños crecen y se desarrollan, su
lenguaje básico se vuelve más complejo.

El lenguaje es clave en el desarrollo humano, porque éste se produce mediante procesos de intercambio y
transmisión del conocimiento en un medio comunicativo y social. Es decir, la transmisión de los conocimientos
de la cultura se realiza a través del lenguaje, que es el principal vehículo del proceso de desarrollo y es lo que
influye decisivamente en el desarrollo cognitivo.
Además, como psicólogo constructivista igual que Piaget, piensa que los niños aprenden de forma activa y a
través de experiencias prácticas. Ahora bien, Vygotsky piensa que el aprendizaje se construye mediante las
interacciones sociales, con el apoyo de alguien más experto. No como el psicólogo suizo, que afirma que el
conocimiento se construye de manera individual. Vygotsky fue importante para poder entender el aprendizaje
colaborativo y para saber más sobre la influencia del entorno sociocultural en el desarrollo cognoscitivo de los
niños.

Su teoría en unas pinceladas


Algunos de los principios básicos de la teoría de Vygotksy son los siguientes:

 Los niños se desarrollan a través de conversaciones informales y formales con los adultos.

 Los primeros años de vida son fundamentales para el desarrollo, ya que es donde el pensamiento y el
lenguaje se vuelven cada vez más independientes.

 Las actividades mentales complejas comienzan en las actividades sociales básicas.

 Los niños pueden realizar tareas más difíciles con la ayuda de un individuo más experto.

 Tareas que son un reto promueven el crecimiento del desarrollo cognitivo.

Si deseas ahondar en esta importante teoría, sólo tienes que pinchar aquí: “La Teoría Sociocultural de
Vygotsky”.

Similitudes entre ambas teorías

Las teorías de Vygotsky y Piaget presentan similitudes, pero también existen algunas diferencias. Antes de
nada vamos a empezar por las similitudes.

Tanto Piaget como Vygotsky son dos teóricos constructivistas, aunque este último es considerado el principal
precursor del constructivismo social. Ambos piensan que los niños son aprendices activos que organizan
activamente la nueva información con la información ya existente. Por tanto, Piaget y Vigotsky postularon que
el conocimiento se construye por cada sujeto y no es el resultado de una adquisición de respuestas.

Ambos autores piensan que, con el tiempo, el desarrollo cognitivo disminuye. También creen que el desarrollo
cognitivo se inicia con un conflicto. Por ejemplo, en el caso de Piaget, cuando el niño se da cuenta de que
una nueva idea no encaja con un el conocimiento previo, y entonces es necesario que éste busque una nueva
respuesta para que permita el equilibrio.
Además, tanto Piaget como Vygotsky comparten la idea de la importancia del juego en el aspecto psicológico,
pedagógico y social del ser humano. Por último, ambos piensan que el lenguaje es importante para el
desarrollo cognitivo, pero desde diferentes perspectivas.

Diferencias entre ambas teorías


Tras ver las semejanzas entre las teorías de estos dos autores, pasemos a las diferencias:

Construcción del conocimiento

Como vemos, ambos autores son constructivistas, pero Vigotsky se diferencia de Piaget en el papel que juega
el medio y la cultura. Para Vigotsky, además de ver al niño como un sujeto activo que construye su
conocimiento, pone énfasis en la consideración de lo social, que contribuye con los mediadores, a transformar
la realidad y la educación. Estos mediadores tienen una función de guía para ayudar a estos en el proceso
de aprendizaje y desarrollo.

En el caso de Piaget, el aprendizaje se produce de manera individual. Es el conflicto entre lo nuevo y lo que
se conoce lo que lleva al individuo a buscar el equilibrio.

Las etapas del desarrollo


La teoría de Piaget trata el desarrollo cognitivo por etapas universales. En cambio, para Vigotsky no existen
dichas etapas, ya que al construir el conocimiento a través de la interacción social, cada cultura es distinta y
por lo tanto no se puede generalizar.

Esto quiere decir que, para Piaget, la potencialidad del desarrollo cognitivo depende de la etapa en la que el
sujeto se encuentre.

En cambio, para Vygostky, la potencialidad del desarrollo cognitivo depende de la calidad de la interacción y
de la Zona de Desarrollo Próximo del sujeto.
Papel del aprendizaje

Vygotsky piensa que el desarrollo depende del aprendizaje y los niños aprenden por medio de la historia y el
simbolismo.
En cambio, Piaget piensa lo contrario. Es decir, el aprendizaje depende del desarrollo. Piaget afirma que la
inteligencia proviene de la acción y no le da tanta importancia a las influencias externas.

El papel del lenguaje

Piaget expone que el habla egocéntrica manifiesta la incapacidad de adoptar la perspectiva del otro y, como
no se adapta a la inteligencia adulta, el habla egocéntrica desaparece. Para Vygotsky, el habla egocéntrica
ayuda a los niños a organizar y regular su pensamiento.
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