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Panorama

biología v egeta l

Microorganismos dañinos que estimulan


el crecimiento vegetal
En ciertas condiciones de cultivo, algunos fitopatógenos
emiten compuestos volátiles beneficiosos para las plantas
Javier Pozueta Romero, Edurne Baroja Fernández y Francisco José Muñoz Pérez

L a demanda creciente de alimentos


como consecuencia del aumento
de la población mundial y la progresi-
carbohidratos, ácidos nucleicos y proteí-
nas, que regulan procesos relacionados
con el crecimiento de la planta. Estos
son volátiles y, a dosis muy bajas, fomen-
tan el crecimiento vegetal, la floración,
la formación de frutos, el engrosamiento
va reducción de las superficies cultiva- microorganismos emiten también una de paredes celulares y la acumulación de
bles han llevado a los científicos a buscar amplia gama de compuestos volátiles azúcares y aminoácidos en las hojas. En
nuevos tratamientos que incrementen el que, a modo de señales, participan en concreto, al analizar los transcriptomas
rendimiento de los cultivos de manera innumerables procesos de comunicación (el conjunto de los ARN transcritos) y los
sostenible y respetuosa con el ambiente. entre ellos y las plantas. Así, las mezclas proteomas (el conjunto de las proteínas
Dichos tratamientos deberían superar y de compuestos volátiles procedentes de sintetizadas) de plantas de la especie mo-
complementar los actuales, basados en los patógenos microbianos funcionan delo Arabidopsis thaliana sometidas a la
la utilización de productos agroquími- normalmente como potentes agentes fi- acción de compuestos volátiles del fitopa-
cos y el fomento de las interacciones en- totóxicos. Por el contrario, los emitidos tógeno oportunista Alternaria alternata,
tre plantas y microorganismos beneficio- por un reducido número de cepas de hemos observado cambios drásticos en
sos. En un caso de serendipia, nuestro bacterias y hongos de la rizosfera, típi- funciones relacionadas con la fotosíntesis,
laboratorio ha descubierto que, en de- camente catalogados como beneficiosos, la asimilación de nutrientes, la protección
terminadas condiciones, los microorga- fomentan el crecimiento de las plantas y contra diferentes tipos de estrés y el me-
nismos patógenos también producen sus- su resistencia a los patógenos, según de- tabolismo de la planta.
tancias que favorecen el crecimiento de mostraron en 2003 Joseph W. Kloepper, A pesar de las grandes diferencias
las plantas e incrementan el rendimiento Paul P. Paré y sus colaboradores, de la en la composición de los volatilomas (el
de los cultivos. Universidad de Auburn. conjunto de los compuestos volátiles) de
Pero, además, investigaciones llevadas los distintos microorganismos investiga-
Respuesta inesperada a cabo en nuestro laboratorio han demos- dos hasta el momento, nuestros estudios
Las bacterias y los hongos microscópicos trado que, de forma inesperada, una gran han revelado que la planta responde a
presentes en la filosfera (la superficie de variedad de microorganismos fitopató- ellos mediante mecanismos moleculares
las hojas), la rizosfera (la región del sue- genos (tanto hongos como bacterias), en altamente conservados. Es más, hemos
lo inmediata a las raíces) y la endosfera determinadas condiciones de cultivo, pro- comprobado que tales compuestos acti-
(el medio interno de la planta) sinteti- ducen compuestos con propiedades bioes- van rutas metabólicas casi desconocidas e
zan sustancias, como lípidos, hormonas, timulantes. Algunos de estos compuestos inexploradas hasta ahora. El efecto positi-
vo que ejercen no se limita a A. thaliana,
sino que se extiende también a especies
a b de elevado interés agronómico, como el
maíz, el arroz, el pimiento y el tomate. En
presencia de los compuestos volátiles en
cuestión, estos cultivos crecieron y flore-
cieron más deprisa que los no tratados, y
produjeron una mayor cantidad de frutos
y semillas.

Un caso de serendipia
c d Como sucede en numerosos descubri-
mientos científicos, el nuestro fue un caso
de serendipia, puesto que, al estudiar un
aspecto diferente de la fisiología vegetal,
hallamos algo inesperado y afortunado.
Durante varios años nuestro laboratorio
ha estado investigando los mecanismos
cortesía de los autores

bioquímicos y moleculares que regulan


PATÓGENOS «BUENOS»:Las plantas de la especie Arabidopsis thaliana que crecen junto el metabolismo vegetal. En 2008, el en-
a cultivos de hongos fitopatógenos, como Fusarium oxysporum (a), Aspergillus brasiliensis (b) tonces doctorando Ignacio Ezquer Garín,
y Wickerhamomyces anomalus (c), se desarrollan más que las que crecen sin el cultivo hoy en el Departamento de Biociencias
adyacente de hongos (d). de la Universidad de Milán, tuvo la poco

14  INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, julio 2017


convencional ocurrencia de caracterizar vegetal y el desarrollo acelerado de flores notablemente las posibilidades de identi-
unas plantas cultivadas en medios con- y semillas. ficar nuevas sustancias bioestimulantes,
taminados por hongos patógenos, aun a ya que, a partir de ahora, los estudios de
pesar de que las pautas generales de fun- Retos futuros bioprospección pueden abarcar un núme-
cionamiento de un laboratorio de biotec- El estudio de la respuesta de las plantas ro de especies y cepas microbianas muy
nología vegetal dictaban que tales culti- a los compuestos emitidos por patógenos superior al imaginado por Kloeper, Paré
vos deberían haber sido eliminados. Por microbianos no ha hecho más que em- y sus colaboradores.
fortuna, los hongos contaminantes habían pezar. Hasta el momento hemos logrado Cuando hayamos superado los retos
crecido en zonas apartadas de las plan- «domesticar» a estos microorganismos arriba mencionados, deberán extrapo-
tas. Observamos que, lejos de sucumbir, en el laboratorio para que trabajen en larse los resultados a las condiciones de
estas acumulaban cantidades excepcio- nuestro beneficio. campo, en cultivos experimentales. En
nalmente elevadas de almidón y crecían Nos queda estudiar más a fondo la ellos, el crecimiento, el desarrollo y el
y florecían con rapidez. Interesados por respuesta de la planta a estas sustancias. metabolismo de las plantas, y la relación
este fenómeno, decidimos realizar nue- Si bien hemos aportado pruebas sobre de estas con su entorno, están sujetos a
vas experiencias de manera controlada la existencia de mecanismos transcrip- variaciones que ocurren en una comple-
haciendo uso de una amplia gama de mi- cionales de regulación de esta respuesta ja red de procesos altamente regulados.
croorganismos y plantas. La trascenden- (lo que significa que los compuestos vo- Se necesitará, por tanto, la cooperación
cia de los resultados obtenidos ha hecho látiles ejercen su efecto al modificar la interdisciplinar y transversal de cientí-
que el estudio de la respuesta de las plan- transcripción y, por consiguiente, la sín- ficos e ingenieros agrónomos, así como
tas a sustancias liberadas por los microor- tesis de proteínas), recientemente hemos el empleo de infraestructuras y técnicas
ganismos se haya convertido en una de observado que a veces esta se produce de obtención masiva e interpretación de
las líneas de investigación principales con demasiada rapidez como para ser datos. En la actualidad, nuestra colabo-
de nuestro laboratorio. controlada a nivel transcripcional. Uno ración con la empresa privada y con va-
de los retos que afrontamos consiste en rios laboratorios europeos y japoneses
¿Adaptación biológica? caracterizar los mecanismos de percep- nos está permitiendo desarrollar varios
Nuestro hallazgo, además de aportar ción, señalización y respuesta rápida de proyectos cuya finalidad última es avan-
información relevante para el diseño de las plantas a los compuestos volátiles, zar y transferir a la sociedad nuestro
nuevas estrategias biotecnológicas que por ejemplo, mediante los cambios en el conocimiento sobre el modo de acción
permitan incrementar la productividad estado de oxidación-reducción de las pro- de sustancias (tanto volátiles como no
de los cultivos, saca a relucir cuestiones teínas implicadas. Los estudios basados volátiles) emitidas por microorganismos
relacionadas con el significado ecológico y en la electrofisiología y en técnicas avan- patógenos.
el origen evolutivo de las relaciones entre zadas de proteómica redox (que estudia
las plantas y los microorganismos media- las proteínas en su estado de oxidación- —Javier Pozueta Romero
das por compuestos volátiles. reducción) serán fundamentales para in- —Edurne Baroja Fernández
Podría argumentarse que la comunica- vestigar este aspecto. —Francisco José Muñoz Pérez
ción entre patógenos y plantas constituye Otro de los retos importantes con- Instituto de Agrobiotecnología
un caso particular de interacción entre un siste en identificar nuevos compuestos de Navarra (Universidad Pública
depredador y su presa. De este modo, los volátiles microbianos con propiedades de Navarra-CSIC,
patógenos engañan a las plantas, a las que bioestimulantes, determinar su estruc- Gobierno de Navarra)
«preparan» para que más tarde les sirvan tura química, conocer las concentracio-
de huésped o alimento. nes en las que operan e investigar si lo
Pero también podría interpretarse como hacen de manera individual o sinérgica.
un sistema de defensa de las plantas, que, Hasta el momento se han descrito muy PARA SABER MÁS
al ser sésiles, no pueden desplazarse ante pocos y corresponden a microorganis-
Bacterial volatiles promote growth in
la presencia de un depredador. Se sabe mos catalogados como «beneficiosos». Arabidopsis.Choong-Min Ryu et al. en
que los vegetales utilizan los compuestos En concreto, en la bibliografía se han Proceedings of the Natural Academy of Sciences,
volátiles como mecanismo de advertencia identificado 1000 compuestos producidos vol. 100, n.o 8, págs. 4927-4932, 2003.
o atracción en las relaciones de comuni- por 400  especies bacterianas y fúngicas. Volatile compounds emitted by diverse
phytopathogenic microorganisms promote
cación entre plantas o entre plantas e in- El listado de estas sustancias, su origen y plant growth and flowering through
sectos [véase «El olfato de las plantas», otras características se recogen en la ba- cytokinin action.Ángela María Sánchez
por Daniel Chamovitz; Investigación y se de datos mVOC (bioinformatics.chari- López et al. en Plant Cell and Environment,
Ciencia, septiembre de 2012]. Es posible te.de/mvoc), de libre acceso. Teniendo en vol. 39, págs. 2592-2608, 2016.
pues, que, a lo largo de la evolución, las cuenta que tan solo se han descrito unas Arabidopsis responds to Alternaria alternata
volatiles by triggering plastid phospho-
plantas hayan seleccionado mecanismos 10.000 especies microbianas del millón glucose isomerase-independent mecha-
de defensa y supervivencia que se acti- que se estima que pueden existir en la nisms.Ángela María Sánchez López et al.
varían tras la percepción de señales de Tierra, resulta evidente que los microor- en Plant Physiology, vol. 172, págs. 1989-2001,
peligro procedentes de depredadores ganismos, tanto «buenos» como «malos», 2016.
microscópicos localizados en lugares ale- constituyen una enorme cantera aún inex- en nuestro archivo
jados. Estos mecanismos se traducirían plorada e inexplotada de compuestos vo- Mecanismos químicos de defensa en las
en un fortalecimiento de las barreras de látiles con estructuras y propiedades de plantas.Jorge M. Vivanco et al. en IyC,
protección (como el engrosamiento de las elevado potencial biotecnológico. Nuestro febrero de 2005.
paredes celulares), un mayor crecimiento descubrimiento fortuito ha multiplicado

Julio 2017, InvestigacionyCiencia.es  15

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