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CLAVE PARA LAS ÓRDENES DE INSECTOS ADULTOS

1 Por lo menos con un par de alas bien desarrolladas 2


1’ Alas vestigiales, rudimentarias o ausentes 30
2(1) Alas anteriores córneas, quitinizadas, coriáceas o apergaminadas al menos hacia la base; alas 3
posteriores, cuando presentes, membranosas
2′ Alas enteramente membranosas aunque pueden estar cubiertas de pelos o escamas o tener una 8
coloración muy oscura
3(2) Alas anteriores diminutas y claviformes, las posteriores en forma de abanico, con pocas venas
longitudinales y sin venas transversales; antenas cortas, al menos un segmento con un
proceso lateral largo; insectos diminutos; machos; especies activas de vida libre
………………………………………………………………………………………………………………… STREPSIPTERA
3′ Insectos que no se adaptan a la descripción anterior 4
4(3′) Aparato bucal chupador, pico alargado y usualmente segmentado 5
4′ Aparato bucal masticador 6
5(4) El pico nace aparentemente de la parte frontal de la cabeza; alas anteriores usualmente
quitinosas en la mitad y membranosa en el ápice; por lo general, cuando el insecto esta en
reposo, los ápices de las alas se superponen en el extremo del abdomen…………………………….
…………………………………………………………………………………………………. HEMIPTERA (Heteróptera)
5′ El pico aparentemente nace de la parte posterior de la cabeza y a menudo parece nacer de las
patas anteriores; alas de textura uniforme en toda su extensión, los extremos no se superponen
o apenas lo hacen ligeramente, con frecuencia son insectos saltadores……………………………..
………………….....................................................................................HEMIPTERA (Homoptera)
6(4′) Abdomen con cercos largos en forma de pinzas; élitros cortos, dejando expuesto gran parte del
abdomen; tarsos trisegmentados……………………………………………………………....DERMAPTERA
6′ Abdomen sin cercos en forma de pinza o si se presentan en esa forma, las alas cubren la mayor 7
parte del abdomen; tarsos variables
7(6′) Alas anteriores sin venas (aunque pueden tener estrias) y usualmente se encuentran en
línea recta a lo largo del dorso; antenas usualmente con 11 segmentos o menos; alas
posteriores estrechas; cuando están desplegadas son más largas que las anteriores y
tienen pocas venas ……………………..………………………………………………………………. COLEOPTERA
7′ Alas anteriores con venas y durante el reposo o se pliegan en forma de techo sobre el
abdomen o una de ellas cubre a las demás; antenas usualmente con más de 12 segmentos;
alas posteriores anchas, generalmente más cortas que las anteriores y con muchas venas
…………………………………………………………………………………………………….…………. ORTHOPTERA
8(2′) Con dos alas 9
8′ Con cuatro alas 13
9(8) Insectos con apariencia de saltamontes; pronoto extendido hacia atrás sobre el abdomen y
con el extremo en punta; patas posteriores agrandadas ……………..…………….ORTHOPTERA
9′ Insecto sin apariencia de saltamontes; pronoto diferente al anterior; patas posteriores no muy 10
agrandada
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10(9′) Alas anteriores diminutas y claviformes, las posteriores en forma de abanico, con pocas
venas longitudinales y sin venas transversales; antenas cortas, al menos un segmento con
un proceso lateral largo; insectos diminutos; machos…….……………………………STREPSITERA
10′ Insectos que no se adapten a la descripción anterior 11
11′ Abdomen sin colas en forma de filamentos o pelos muy largos; partes bucales
usualmente bien desarrolladas y formando una proboscis chupadora; balancines
presentes………………………………………………………………………………………………………...DIPTERA
11(10′) Abdomen con colas en forma de filamentos o pelos muy largos; partes bucales 12
rudimentarias, balancines, presentes o ausentes
12(11′) Antenas largas y conspicuas, el abdomen termina en un estilete largo; alas con una sola
vena bifurcadas; balancines presentes y en forma de gancho; insectos pequeñitos,
usualmente de menos de 5 mm de longitud………………………………………………….HEMIPTERA
(Homoptera)
12′ Antenas cortas en forma de pestaña e inconspicuas; el abdomen termina en dos o tres
colas filiformes; alas con numerosas venas longitudinales y transversales; insectos de un
tamaño usualmente superior a los 5 mm de longitud, balancines ausente
…………………………………………………………….….………………………………………… EPHEMEROPTERA
13(8′) Alas enteras o parcialmente cubiertas de escamas, aparato bucal representado por una
proboscis enroscada; antenas multisegmentadas ……….………………………….….LEPIDOPTERA
13′ Alas no cubiertas de escamas aunque pueden ser pilosas; el aparato bucal no forma una 14
proboscis enroscada; antenas variables
14(13′) Alas largas y estrechas; sin venas o con una o dos venas y bordeadas de pelos largos;
tarsos con uno o dos segmentos únicamente el último es ensanchado; insectos pequeños,
usualmente de menos de 5 mm de longitud……..……………………………….THYSANOPTERA
14′ Alas diferentes a las descritas anteriormente si las alas son algo lineales entonces los 15
tarsos tienen más de dos segmentos
15(14′) Alas posteriores más cortas que las anteriores y usualmente con pocas venas 16
15′ Alas posteriores tan largas como las anteriores o mas y con varias venas 25
16(15) Alas anteriores con muchas venas transversales y celdas; antenas cortas en forma de
pestaña; abdomen con dos o tres filamentos caudales; insectos de cuerpo delicado
…………………………………………………………………………………………………….... EPHEMEROPTERA
16′ Alas anteriores variables, pero usualmente con pocas venas transversales y celdas; las 17
antenas son relativamente largas y conspicuas o si son cortas y en forma de pestaña,
entonces no hay filamentos caudales
17(16′) Tarsos de dos o tres segmentos 18
17′ Tarsos de cuatro o cinco segmentos 23
18(17) Aparato bucal chupador, el pico aparentemente nace en la parte de la cabeza
……………………………………………………………………………………………………………….. HOMOPTERA
18′ Aparato bucal masticador 19
19(18′) Insectos diminutos, con la venación muy reducida, los pelos de las alas a menudo están
ordenados en hileras; abdomen constricto en la base …………………..…………HYMENOPTERA
19′ Insectos de tamaño variable; abdomen sin constricción en la base 20
20(19′) Tarsos trisegmentados; segmento basal de los tarsos anteriores hinchado
.………………..………………………..……………………………………………………………………….. EMBIOPTERA
20′ El segmento basal de los tarsos anteriores no está hinchado; tarsos bisegmentados o 21
trisegmentados
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21(20′) El área anal de las alas posteriores en grande y en estado de reposo es doblada como un
abanico; los cercos están presentes y a menudo son largos; insectos de 15 a 20 mm de
longitud ……………………….………………………………….………………………………….. PLECOPTERA
21′ Alas anteriores y posteriores de forma similar, las posteriores carecen de lóbulo anal 22
agrandada; insectos menores de los 15 mm de longitud
22(21′) Cercos presentes; tarsos bisegmentados; venación de las alas muy; alas deciduas en la
madurez ………………………………………………………………………………………....…….….. ZORAPTERA
22′ Cercos ausentes; tarsos bi o trisegmentados; venación de las alas no muy reducidas
…………………………………….……………………………………………………………………..….. PSOCOPTERA
23(17′) Alas claramente pilosas; aparato bucal generalmente muy reducido excepto los palpos;
antenas usualmente tan largas como el cuerpo largas que él; similar venación en las alas
anteriores y posteriores; insectos de cuerpo suave y apariencia de polilla
……………………………………………………………………………………………………………..…. TRICHOPTERA
23′ Alas no pilosas o solo con pelos microscópicos; mandíbulas bien; antenas mas cortas que 24
el cuerpo; usualmente las alas posteriores tienen menos venas y celdas que las alas
anteriores; abdomen a menudo constricto en la base
24(23′) Insectos de cuerpo relativamente duro y apariencia de avispa; área costal de las alas
anteriores con pocas venas transversales o sin ellas, alas con 20 celdas o menos
……………………………………………………………………………………………………………. HYMENOPTERA
24′ Insectos de cuerpo suave, sin apariencia de avispa; área costal de las alas anteriores
usualmente con numerosas venas transversales, alas anteriores usualmente con más de
20 celdas ……………………………………………………………………………………………… NEUROPTERA
25(15′) Tarsos de tres o cuatro segmentos 26
25′ Tarsos de cinco segmentos 29
26(25) Antenas cortas, en forma de pestaña e inconspicuas; alas con muchas venas
transversales, y nunca se pliegan sobre el abdomen cuando el insecto esta en reposo;
tarsos trisegmentados cuerpo largo y delgado ………………………………………… ODONATA
26′ Antenas largas y conspicuas; venación variable; las alas usualmente se pliegan sobre el 27
abdomen durante el reposo; insectos de 4 cm de longitud o menos
27(26′) El área anal de las alas posteriores es grande y en estado de reposo es doblada como un
abanico; los cercos están presentes y a menudo son largos; insectos de 15 a 20 mm de
longitud ……………………………………………………………………………………………….... PLECOPTERA
27′ Alas posteriores sin el área anal agrandada; cercos usualmente presentes pero 28
pequeños; cuerpo de 10 mm de longitud o menos
28(27′) Tarsos trisegmentados, el segmento basal de los tarsos anteriores esta ensanchado
…………………………………………………………………………………………………………….…. EMBIOPTERA
28′ Tarsos aparentemente tetrasegmentados el segmento basal de los tarsos anteriores no
está agrandado………………….….ISOPTERA
29(25′) Área costal de las áreas anteriores con numerosas venas de transversales; aparato bucal
no prolongado en forma de pico…………………………………….…………………………NEUROPTERA
29′ Área costal de las alas anteriores con no más de una o dos venas transversales; aparato
bucal prolongado ventralmente para formar un pico más o menos alargado
……….………………………………………………………………………………………………….….… MECOPTERA
30(1′) Cuerpo insectil, con cabeza definida y patas segmentadas 31
30′ Cuerpo sin apariencia de insecto, sin cabeza o patas definidas y usualmente incapaz de 54
locomoción
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31(30) Usualmente ectoparásitos o mamíferos; cuerpos más o menos quitinizados ó coriáceo 32


y
aplanado o comprimido
31′ Insectos de vida libre, no son ectoparásitos; cuerpo usualmente no comprimido ni 36
coriáceo
32(31) Cuerpo comprimido lateralmente; tarsos pentasegmentados; insectos saltadores
….…………………………………...……………………………………………………………….…… SIPHONAPTERA
32′ Cuerpo aplanado dorso-ventralmente; no son insectos saltadores, tarsos variables 33
33(32′) Aparato bucal masticador; tarsos de una (parásitos de mamíferos) o de los (parásitos de
aves) garras ..……….………………………………………………………………………………… MALLOPHAGA
33′ Aparato bucal chupador (algunas veces los estiletes se retractan en la cabeza y no son 34
visibles); usualmente con dos garras tarsales
34(33′) Antenas escondidas en surcos por debajo de la cabeza; tarsos pentasegmentados
……………………………..………………………………………………………………………………..…….. DIPTERA
34′ Antenas no escondidas, usualmente conspicuas; tarsos con uno o tres segmentos 35
35(34′) Pico alargado, tetrasegmentado se extiende hacia atrás por debajo del cuerpo; tarsos
con dos garras pequeñas ……………………………………………….… HEMIPTERA-HETEROPTERA
35′ Cabeza solo con un hocico corto en la parte anterior, los estiletes están recogidos dentro
de la cabeza cuando no están en uso; tarsos una garra muy larga …………... ANOPLURA
36(31′) Abdomen claramente constricto en la base; antenas usualmente geniculadas; insectos de
cuerpo duro y resistente con apariencia de hormigas ………………..….….. HYMENOPTERA
36′ Abdomen sin constricción en la base; antenas no geniculadas 37
37(36′) Cuerpo cubierto de escamas 38
37′ Cuerpo no cubierto de escamas 39
38(37′) Abdomen con tres colas filamentosas largas y con apéndices en forma de estilos en
algunos segmentos abdominales; aparato bucal masticador …………………....THYSANURA
38′ Abdomen sin filamentos caudales y sin apéndices en los segmentos; aparato bucal
succionador representado por una proboscis enroscada ……………………...… LEPIDOPTERA
39(37′) El aparato bucal usualmente está escondido en la cabeza y no es aparente; apéndices en 40
forma de estilos en algunos segmentos abdominales o con un estilo bifurcado cerca del
extremo del abdomen; usualmente de un tamaño inferior a los 7 mm
39′ Aparato bucal expuesto de tipo masticador o chupador; tamaño variable 42
40(39′) Antenas ausentes; insectos diminutos (menores de 1,5 mm de longitud, alargados de
cabeza cónica o piriforme ………………………………………………………………………….… PROTURA
40′ Antenas presentes; tamaño hasta 7 mm de longitud; con cercos; largos o un aparato de 41
resortaje o de succión en el abdomen
41(40′) Antenas y multisegmentadas; abdomen por lo menos con nueve segmentos y con
apéndices en forma de estilos en algunos segmentos; sin un apéndice bifurcado cerca del
extremo del abdomen, pero con cercos bien desarrollados …………………… THYSANURA
41′ Antenas cortas, con un máximo de seis segmentos; abdomen de seis o menos
segmentos con un aparato de succión (colóforo) en la parte ventral bifurcado cerca del
extremo del abdomen ………………………………………………………………………… COLLEMBOLA
42(39′) Aparato bucal formado por un pico dirigido ventralmente; tarsos pentasegmentados;
usualmente menores de los 8 mm de longitud ……………….…………………………. MECOPTERA
42′ Aparato bucal diferente al interior; tarsos y tamaños variables 43
43(42′) Cercos en forma de pinzas; tarsos trisegmentados 44
43′ Cercos ausentes o si están presentes, no tienen forma de pinzas; tarsos variables 45
44(43′) Antenas más largas que la mitad del cuerpo ………………………………………... ORTHOPTERA
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44′ Antenas más cortas que la mitad del cuerpo………………………………….... DERMAPTERA


45(43′) Aparato bucal chupador, el pico es alargado y se extiende hacia atrás desde la cabeza o 46
tiene forma de cono y está dirigido ventralmente
45′ Aparato bucal masticador 48
46(45′) Cuerpo largo y delgado; tarsos con uno o dos segmentos y a menudo sin garras; pico
coniforme; insectos muy pequeños, usualmente de menos de 5 mm de longitud
………………………………………………………………………………………………………... THYSANOPTERA
46′ Cuerpo usualmente más o menos ovalado; tarsos usualmente trisegmentados y con dos 47
garras bien desarrolladas; tamaño variable
47(46′) El pico sale de la parte anterior de la cabeza; abdomen sin cornículos
……..………………………………………………………………………….……..……HEMIPTERA (Heteroptera)
48(45′) Tarsos penta segmentados; cuerpo larviforme…………………………………………. COLEOPTERA
48′ Tarsos con cuatro segmentos o menos o si los tarsos son penta segmentados; entonces 49
el cuerpo no es larviforme
49(48′) Tarsos trisegmentados, el segmento basal de los tarsos anteriores es agrandado
……………………………………..…………………………………………………………………………. EMBIOPTERA
49′ Tarsos con dos a cincos segmentos, el segmento basal de los tarsos anteriores no es 50
agrandado
50(49′) Insectos pequeños con apariencia de piojo menores a 5 mm de longitud; tarsos bi o 51
trisegmentados; protórax pequeño
50′ Insectos sin apariencia de piojo y usualmente mayores de 5 mm de longitud; tarsos 53
variables; protórax grande
51(50) Tarsos tetrasegmentados; insectos blancuzcos de cuerpo suave que viven en maderas o
en el suelo. De 8 mm de longitud o menos……………………………………………..... ISOPTERA
51′ Tarsos bi o trisegmentados; color, hábitos y tamaños variables 52
52(51′) Cercos unisegmentados; antenas moniliformes de nueve segmentos; sin ojos
compuestos ni ocelos; tarsos bisegmentados……………………………………………... ZORAPTERA
52′ Cercos ausentes; antenas de 13 segmentos o más y usualmente filiformes, ojos
compuestos y tres ocelos usualmente presentes; tarsos bi o
trisegmentados……………………………………………………………………………………... PSOCOPTERA
53(50′) Tarsos de tres a cinco segmentos, si son trisegmentados, las patas posteriores son
grandes y adaptadas para saltar……………………………………………..…………… ORTHOPTERA
53′ Tarsos trisegmentados pero las patas posteriores no son grandes ni están modificadas
para saltar……………………………………………………………………………………..……... PLECOPTERA
54(30′) Insectos fitófagos sésiles con el cuerpo cubierto por una escama o un material ceroso;
aparato bucal chupador largo y filiforme………………………….….. HEMIPTERA (Homoptera)
54′ Endoparásitos de otros insectos, el cuerpo no está cubierto por una escama o material
ceroso; aparato bucal diferente al anterior……………………………………………… STRESIPTERA

NOTA: Algunas formas aberrantes no pueden ser identificadas con esta clave, en tal caso debe
consultarse con un especialista.