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ne ™~ Psicologia Biologica Chats Cael James W. Kalat MODULO 1.3 La utilizacion de animales en la investigacion Parco probable que ciertas disputas éticas duren indefinidamente, inmunes al acuerdo o al compro- miso. auerte; otra més para le inves- tigaci westigacién con animales es crucial para la Psicobiologia. Como veré alo largo del libro, la mayor parte de lo que saborios sobre el funcionamiento del sistema nervioso ha sur- 0 realizada sobre animales no investigaciGn varfa,desde la mera ob- servacién de los animales en la naturaleza « través igacién indolora de jaulados, hasta otros expecimentos que causan estrés y dolor {Cémo deberiamos afrontan el hecho de que porun lado queramos saber més y por ol otro quoramos mi- nimizar las tensiones en los animales? de lo in inimale RAZONES PARA REALIZAR INVESTIGACION CON ANIMALES Dado que la mayoria de los psicobiélogos estén principalmente interesados en el cerebro y el com- portamiento humano, gpor qué estudian animeles no humanos? A continuacién so muostran cuatro razones 4, Los mecanismos subyacentes del comporta- miento son similares entre especies ya veces son mas jéciles de estudiar en especies no humanas. Si se quisiera comprender como funciona una maquina c podria comenzar examinando una miquina més pe- quefia y sencilla que funcione con el mismo principio. También se puede aprender sobre las relaciones cerebro-comportamiento co- menzando con casos sencillos. Los corebros y el comportamiento de los vertebrados no humanos se parecen a los de los humanos en muchos aspectos de su quimica y anatomia (Figura 1.7). Incluso los nervios de los inver- tebrados siguen los mismos prineipios bisi- cos que los nuestros. Muchas investigaciones sobre las células nerviosas se llevan a cabo sobre los nervios dle los calamares. que son Tronco cerebral cerebro. Cerbele rence cereal Gato Combro. Cerebelo ‘Tonco cerebral ‘Mono Tronco cerebral. Cerebelo Médula espinal or de distintas expectes. El plano general y la organizacién del cerebro son similares para todos los mamiferos, incluso aunque el tamafo del cerebro varia entre especies. © MES Paraninfo 20 Capitulo 1 Aspectos principales similares a los humanos pero més gruesos y, por tanto, féciles de estudiar. 2, Estamos interesados en los animales por st :mismos. Los humanos son curiosos por natu- raleza. Queremos comprender por qué los Druidas construyeron Stonehedge, de donde ha salido la luna, como se formaron los ani- los de Saturno y por qué ciertos animales ha- cen las cosas raras que hacen. A veces la ‘investigacion levada a cabo por razones ted- leas produce resultados con aplicaciones sorprendentemente précticas, pero incluso si no lo hace nos gustaria comprender nuestro universo sélo por el placer del conocimiento, 3. Lo qute aprendemos sobre los animales arroja luz sobre la evolucion humana. jGual es nues- tro lugaren la natureleza? ;Cémo hemos aca- bado siendo como somos? Una aproximecién 4 estas preguntas es examinar otras especies. Los humanos no evolucionaron directamen- te de los chimpancés, monos cualquier otra especie viva actualmente, pero compartimos antepasados comunes con ellos, por lo que estudiarlos puede proporcionar pistas im- portantes de nuestra evolucion. 4. Cierios experimentos no pueden usar sujetos humanos debido a testricciones éticas 0 le- gales. Por ejemplo, los investigadores inser- tan electrodos en las células cerebrales de ratas y otros animales para determinar la re- lacton entre la actividad cerebral y el com- portamiento, Estos experimentos responden a preguntas que los investigadores no pue- den abordar de otra forma. También originan un debate ético: si es inaceptable hacer es! investigacién sobre humanos, ;no deberfa~ ‘mos objetar el uso de no humanos? (Recuer- de lo dicho anteriormente en este capitul Jas bases fisicas de la experiencia conscien- te son desconocidas. {Tienen las ratas la misma vida mental que nosotros? ;Absoluta- mente, no? ;Algo intermedio? Claramente, estamos tomando decisiones éticas sin un conocimiento completo de lo que experi- ‘mentan los animales). | et peeare ETICO Enalgunos casos, los investigadores observan a los animales en la naturaloza on funcién de las distin- tas horas del dia, las distintas estaciones del afto, cambios en la diela, etc. Estos procedimientos no originan inconvenientes a los animales ni pro- blemas éticos (a menos que uno esté preocupado por la invesién de la privacidad). Sin embargo, en otros experimentos, incluyendo muchos de los © MTES-Paraninfo descritos on este libro, los animales han sido ob- jeto de lesiones corebrales, implantacién de elec- trodos, inyecciones de drogas u hormonas, etc. Muchas personas consideran estos experimentos como crucles, y han reaccionado o bie festaciones ruidosas pero pacificas, o con practicas mas violentas, tales como asaltar laboratorios de investigacién, robar animales de labor tos de vandalismo en propiedades de laboratorios © incluso amenazas de muerte a investigadores (Schiermeier, 1998) Estos temes son complejos. Por un lado, mu- hos animales de laboratorio paclecen practicas do- lorosas o debilitantes que evidentemente no estén pensadas pare su propio beneficio, Cualquiera con Conciencia (incluyendo los cientificos) esté moles- to por este hecho. Por otro lado, la experimenta- cién con animales ha sido esencial para que la investigacion médica encontrara métodos para la prevencién o el tratamiento de polio, diabetes. se- rampién, viruela, quemaduras masivas, enferme- dades cardiacas y otras enfermedades graves. La mayoria de los premios Nobel en Fisiologia o en Medicina han sido premiados por investigaciones Mevadas a cabo en animales. La esperanza de en- contrar métodos para tratar 0 prevenir el SIDA y varias enfermedades cerebreles (por ejemplo, la enfermedad de Alzheimer) dependen principal- mente de Ia investigacién animal. En muchas de las preguntas de la Psicobiologéa, nuestro dilema es evar a cabo investigaciones en animales o tener un progreso mucho mas lento o quizés ninguno. La oposicién a la investigacién animal varfa considerablementa en su gracio. En un extremo es- tan los moderados, los «minimalistas» que estan de acuerdo en que alguna investigacién enimal es acepteble pero les gustaria que fuera minimizada y regulada. Es decir, aceptan algunos tipos de inves tigacién pero les gustarfa prohibir otros, depen- diondo del valor probable de la investigacton, la cantidad o el tipo de dafio a los animales y. quizés, ol tipo de animal. (La mayorfa de las personas tie- nen menos problemas con perjudicara un insecto, por ejemplo, que a un delfin). En el otro extremo estén los