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} Pacific Press'
Publishing Association
Nampa, Idaho | Oshawa, Ontario, Canada
Titulo cn ingles: / Used to be Perfect
Traduccion: Ricardo Bentancur
Editor: Miguel Valdivia
Diseno de la portada: (Jerald Monks
Ilustracion de la portada: © iStockphoto.com
Diseno del interior: Diane de Aguirre

A no ser que se indique de otra manera, todas las citas de las Sagradas
Escrituras estan tomadas de la version Reina-Valera Antigua. El autor se
responsabiliza de la exactitud de los datos y textos citados en esta obra.

Derechos reservados © 2013 por


Pacific Press' Publishing Association.
P. O. Box 5353, Nampa, Idaho 83653,
EE. UU. de N. A.

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esta obra (texto, imagenes, diagramacion), su tratamiento informatico y
su difusion, ya sea electronica, mecanica, por fotocopia o por cualquier
otro medio, sin permiso previo y por escrito de los editores.

Printed in the United States of America

ISBN 13: 978-0-8163-9241-4


ISBN 10: 0-8163-9241-2

PUBLICACIONES
ADVfNTlSTAS DEL 7• D I A

12 13 14 15 04 03 02 01
“Pocas palabras en la Sagrada Kscritura han sido mas otensivas quo csta.
Muchos no pueden soportar la palabra perfecto. El sonido mismo dc el la es
una abominacion para ellos”.
John Wesley

“Oistcis que fue dicho: Amaras a tu projimo, y aborreceras a tu encmi-


go. Pero yo os digo: Am ad a vuestros enemigos, bendecid a los que os mal-
dicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y os
persiguen; para que seals hijos de vuestro Padre que csta en los cielos, que hace
salir su sol sobre malos y buenos, y que hace Hover sobre justos e injustos.
Porque si amais a los que os aman, <que recompensa tendreis? «:No hacen
tambicn lo mismo los publicanos? Y si saludais a vuestros hermanos sola-
mente, <que haceis de mas? <No hacen tambien asi los gentiles? Sed, pues,
vosotros perfectos, como vuestro Padre que estd en los cielos es perfecto
Jesus

“El ultimo dia mostrara quien tiene razon y quien estd equivocado [en
la comprension de la santidad o perteccion]. Mientras tanto, estoy total-
mente seguro de que expresar amargura y fxialdad hacia los que no pueden
trabajar concienzudamente con nosotros prueba que somos muy ignoran-
res acerca de la verdadera santidad”.
J. C Ryle

BIBUOTECADt
J&PR.GAMAUELM.H
Dedication

Fallon Knight,
un nieto extraordinario.

Mi oration es quc Jesus


sea Alguien especial en tu vida.
Contenido

Una palabra al lector....................................................7

1. El PECADO es amor.............................................11
El primer pecado de la tierra................................................... 11
PECADO versus pecados....................................................... 15
Actos pecaminosos versus naturaleza pecaminosa............. 17
Los conceptos difcrentes del pecado conducen a diferentes 18
caminos a la salvacion
<Vas a decir “si” o “no” a Dios?............................................... 20
Puntos para reflexionar............................................................ 21
Referencias.................................................................................21

N>
2. Los adventistas no cumplen la LEY

N UJ
W UJ Ui N) N)
LEY versus leyes.......................................
Caracteristicas de la LEY........................ N Vl K) O

La LEY en la vida diaria..........................


Puntos para reflexionar............................
O

Referencias.................................................

3. Justification: la obra de toda una vida............. 37


Santificacion: la obra de un momento
O O N 'T N O n C
rO N f N t N f N f IT ' IT'

<Que ocurre cuando vamos a Jesus...............


Una vision mas profunda de la santificacion
Lo que significa crecer en la gracia...............
1

La unidad de la salvacion..............................
El jucz esta de tu lado....................................
Puntos para rcflexionar..................................
-

Referencias........... ................... .....................


Cn)
4. La tentacion no es TENTACION.............

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r\
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Evitar la cruz: la esencia dc la TENTACION...,

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c\
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La TENTACION dc bajar dc la cruz..................

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La TENTACION dc Jesus es tu TENTACION

^
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La TENTACION y tu voluntad........................ .

ro ro
Puntos para reflexionar.........................................

G\
References..............................................................

4^
G\
5. Perfecto, pero aun no PERFECTO..........
Sin pecado, pero aun no IMPECABLE

J G n Gn
Pcrspcctivas utiles y no tan utiles de la perfeccion

^ M
La perfeccion biblica...............................................
La impecabilidad biblica.........................................

- GN
Puntos para reflexionar...........................................

\JJ
Rcfcrcncias................................................................

6. Yo solia ser perfecto...........................................78


La raiz dc la fascinacion del adventismo por la perfeccion. 79
Mi cainino a la perfeccion.....................................................83
El camino dc Dios a la PERFECCION................................85
La demostracion final dc Dios al universo............................ 89
Puntos para reflexionar............................................................ 90
Rcfcrcncias.................................................................................91
*
Indice de referencias bfblicas................................... 92
*
Indice de nombres y temas........................................94
Una palabra al lector

ecado y salvacion. Estas dos palabras son cl mismo meollo del cristianis-

P mo; la primera sc cnfoca cn el problcma humano y la segunda cn la solu-


cion dc Dios.
A la vcz que cs verdad que estas palabras son centrales en el cristianismo,
tambien es verdad que han sido dos de las palabras mas malinterpretadas en
la historia de la iglesia. Este fue mi caso. Durante arios lidic con una serie de
conceptos falsos cn torno a estos temas tan importantes. Durante este pro-
ccso, no solo me trust re yo, sino que cause mucha frustration a aquellos que
ruvieron que relacionarse conmigo.
Este pequeno libro representa el corazon de mi pensamiento sobre este
asunto. Cada capitulo intenta ir mas alia de la superficie, al significado mas
prohmdo del tema, y mostrar su aplicacion en la experiencia diaria del cris-
tiano.
Id primer capitulo se ocupa del problema del PECADO y su relation
con los pecados. Este asunto es fundamental, puesto que una adecuada doc-
trina de la salvacion debe necesariamente basarse en una adecuada com­
pression del PECADO. El segundo capitulo trata del concepto de la LEY
y cbmo la ley de Dios se vincula con el subyacente principio eterno de la
I.KY. Id tercer capitulo analiza la justification como la obra de una vida y la
santificacion como la obra de un momento. Este capitulo enfoca no solo el
significado mas profundo de esos dos terminos, sino tambien lo que signi-
fican para la vida practica del cristiano.
El capitulo cuatro ilumina la difcrencia entre la TENTACION como
concepto basico y tod os sus vastagos, que se muestran como tentaciones.
Yo solia ser PERFECTO

F’ste capitulo tambien habla de un tenia ampliamente malentendido en la


comunidad cristiana. El quinto capitulo trata de la IMPECABILIDAD y
la PERFECCION desde una perspcctiva biblica, e intenta conducir nues-
tra comprension del tema mas alia del error de interpretar aquellos concep-
tos desde nuestro punto de vista y el vocabulario del siglo XXL Solo cuan-
do comprendemos el sentido original de las palabras de la Biblia podemos
tener una comprension cristiana de ellas. El capitulo final aborda un poco
mi propio viaje personal en el campo del perfeccionismo, para ilustrar los
puntos que fueron tratados en los capitulos anteriores.
Cinco de los seis capitulos de Yo solia serperfecto fueron presentados en
octubre de 1992 durante el Concilio Anual de la Asociacion General de la
Iglesia Adventista del Septimo Dia. El sexto capitulo (capitulo 5) se ariadio
en ocasion de una serie presentada en un encuentro en Australia en octubre
de 1993. A casusa de que fueron presentaciones orales, estos capitulos tie-
nen aun alguna huella del estilo oral, incluyendo un poco de repeticion.
El presente tomo es la culminacion de cuatro libros que lo precedieron.
From 1888 to Apostasy: Ihe Case ofA. T. Jones (1987) y Angry Saints: Ten­
sions and Possibilities in the Adventist Struggle over Righteousness by Faith
(1989) abordan aspectos del plan de salvacion de Dios en la historia adven­
tista. My Gripe with God: A Study in Divine Justice and the Problem ofthe
Cross (1990), donde, por otra parte, comienzo a tratar el tema desde una
pcrspectiva teologica. Este libro se concentra en lo que Dios ha hecho por
nosotros. Eo siguio The Pharisee 's Guide to Perfect Holiness: A Study of Sin
and Salvation (1992), que aborda lo que Dios hace en nosotros. Yo solia ser
perfecto se erige sobre conceptos que emanan de los cuatro libros menciona-
dos, y de algiin modo avanza en la conceptualization y en la aplicacion del
material al significado de la vida cotidiana. Sin embargo, cl mucho mas ex-
tenso Pharisee's Guide aborda muchos de los temas de un modo mas pro-
fundo y sutil.
Ea presente edicion de Yo solia ser perfecto difiere en muchas maneras de
la primera edicion de 1994. Ea diferencia mas significativa es la inclusion de
preguntas al final de cada capitulo. Fueron agregadas para hacer que el libro
fuera mas util para estudiar en grupos y para quienes escogen usarlo en las
clascs de la universidad o los colegios. De hecho, estos ultimos grupos de

8
Una palabra al lector

cstudiantes son los quc han estimulado la publicacion dc csta scgunda edi­
tion. Otro avancc rcspccto dc la primera edicion cs la adicion dc notas,
contcnidos indexados y comcntarios.
Quisicra cxprcsar mi gratitud a Susan Robinson, dc Pacific Press, por
transcribe cstos sermones de las grabacioncs en los cascrcs originalcs; a
Bonnie Beres, mi sccrcraria, por cl aparcntcmcntc interminable trabajo dc
correction y pulido dc los textos originalcs dc la primera cdicion, y tambien
por cl trabajo en la scgunda cdicion; a Ronald Knott y Deborah Everhart
por dirigir la scgunda edicion a lo largo del proceso dc publicacion; y a la
administration de la Universidad Andrews por proveerme apoyo financie-
ro y tiempo a fin dc investigar y cscribir.
Confio que Yo solia serperfecto: Un estudio delpecadoy la salvation sea
una bendicion para los lectores en su intento por comprendcr mejor cl gran
plan dc Dios para la salvacion dc la humanidad —George R. Knight.

9
omer qucso no es PEC A DO!
Supongo quc la mayoria de ustedes estan dc acucrdo conmigo cn
este punto. Asi quc vere si pucdo polemizar con Ios que no estan dc acucr­
do.
Comer ratas, viboras, caracoles de jardi'n o aun cerdos no cs PECADO.
Quebrantar el sabado no cs PELCADO.
Asesinar no cs PECADO.
Robar no es PECADO.
Ed PECADO cs anterior a todo esto. Estos pueden ser pccados
quiza—, pero no PECADO.
E’l PE'CADO es un acto dc amor.

El primer pecado de la tierra


Quiza podemos entender mejor la naturaleza del PE.CADO al analizar
el primer pecado registrado en Genesis 3, el pecado original dc Eva. La pre-
gunta fundamental es: “<Peco Eva cuando tomo el fruto o antes de que lo
tomara?” La respuesta nos ayudara a captar la naturaleza tanto del PECA­
DO como dc los pccados. Ahora vayamos al registro biblico.
La primera parte de Genesis 3 gira cn torno a la dinamica de la tenta-
cion. “La serpiente era astuta, mas que todos los animales del campo quc
Jchova Dios habia hecho; la cual dijo a la mujer: iConquc Dios os ha dicho:
No comais de todo arbol del huerto?” (Genesis 3:1). Cuando Satanas se

11
Yosolia ser PERFECTO

acerca a mi o a ti, su primer punto de ataque cs lograr que cuestionemos la


Palabra de Dios, haccr que dudemos de si Dios dijo lo que dijo. Si el diablo
puede ganar la batalla en este punto, cntonces gano la guerra.
Sin embargo, esto no suele ser el final, porque a menudo Satanas no
triunfa alii. Y asi, el pasaje continua en los versiculos 2 y 3: “Y la mujer res­
ponds a la serpiente: Del fruto de los arboles del huerto podemos comer;
pero del fruto del arbol que esta en medio del huerto dijo Dios: No come-
reis de el, ni lc tocareis, para que no murais”. Pero la serpiente replied a la
mujer: “No morireis” (vers. 4). Asi que si el primer paso en la estrategia de
Satanas es que dudemos de la Palabra de Dios (tentarnos a dudar de que
Dios fue quien dijo esto), el segundo paso es llevarnos a dudar de lo que
Dios quiere decir con lo que dice.
Y el pasaje continua: “Sino que sabe Dios que el dia que comais de el,
seran abiertos vuestros ojos, y sereis como Dios, sabiendo el bien y el mal. Y
vio la mujer que el arbol era bueno para comer, y que era agradable a los
ojos, y arbol codiciable para alcanzar la sabiduria; y tomo de su fruto, y co­
mio; y dio tambien a su marido, el cual comio asi como ella” (Genesis 3:5,
6). El tercer paso en la tentacion es hacernos dudar de las buenas intencio-
nes de Dios para con nosotros. Detras esta la idea de que Dios quiere pri-
varnos de las cosas buenas de la vida, que el no quiere que seamos felices.
Por lo tanto, Dios no es confiable.
A pesar de que Dios nos hizo disfrutar de la vida al maximo, Satanas
viene y dice:

• “Dios no es confiable”.
• “Duda de la Palabra de Dios”.
• “Duda de lo que Dios dijo”.
• “Duda de la bondad de sus intenciones”.

Si uno escucha al tentador, la conclusion natural es que Dios no es con­


fiable. Por lo tanto, haz lo que te plazca. Y esto es exactamente lo que hizo
Eva segun el versiculo 6. La Biblia dice que ella tomo el fruto y lo comio.
Ella tomo. Pero nota: algo paso en la cabeza de Eva o en su corazon antes de
tomar la fruta. En el momento en que tomo el fruto, ya habia pecado. En

12
El pecado es amor

esencia, Ic habia dicho a Dios quc la dcjara cn paz, que clla sabia mcjor quc
cl lo quc lc convcnia. Habia rcchazado la Palabra dc Dios y su voluntad, y la
sustituyo por su propia sabiduria y libcrtad para tomar dccisioncs. En resu-
men, antes dc llegar al fruto, Eva habia elegido su propia voluntad ante la dc
Dios. Ella habia pucsto su yo cn cl trono dc su vida, cn cl ccntro dc su uni-
verso, desplazando asi a Dios. En realidad, habia centrado su amor cn su yo
y no cn Dios. Y ese es cl niiclco del PECADO.
Eva peed cuando sc amo a si misma y su deseo mas que a Dios y su volun­
tad. Ella peed en su corazon. Y cl pecado cn su corazon la condujo a tomar y
consumir la fruta. El pecado cn el corazon conduce al pecado cn terminos
dc accion. Algo ocurre primeramentc cn el corazon. En primer lugar, hay
pecado cn cl corazon. Esc pecado cn el corazon, entonces da a luz accioncs
pccaminosas. Por lo tanto:

PECADO —► pecados

Hasta Genesis 3:6, Adan y Eva habian estado salvos cn Jesus. Pcro con
la entrada del PECADO a sus vidas, se produjo un cambio importante.
Elios ya no cran salvos cn el. Estaban perdidos.
Las consecuencias del PECADO aparecen inmediatamente, en Genesis
3:7. En primer lugar, Adan y Eva se sentian desnudos. ELsa es una palabra
tecnicolor. Me gusta la Biblia, porque utiliza palabras reales que apelan a
nuestra cxpcriencia humana.
<:Te has sentido alguna vez desnudo? Cuando yo era un muchacho, solia
tener un sueiio una y otra vez. Siempre era el mismo suerio, y siempre cn cl
mismo lugar: la piscina del pueblo. Todo el mundo tenia un traje de bario;
csto cs, todos mcnos yo. jQue sensacion incomoda! Y yo siempre solia salir
corriendo para escondermc detras de algo, como las parcdcs que cubrian la
ducha. Pero en los suerios ocurren cosas milagrosas. Las paredes desapare-
cian. No habia manera de escapar dc mi desnudez.
Del mismo modo, cuando entro el PECADO, Adan y Eva tuvicron una
sensacion incomoda de desnudez, un sentimiento de culpa inquietante e
includible. Esa sensacion visceral trajo consigo muchos resultados. Uno de
ellos fucron las hojas de higuera. La Biblia nos dice quc Adan y Eva trataron

13
Yo solia ser PERFECTO

de cubrir su desnudez (culpa) con hojas dc higucra. iAlguna vez has tratado
de cubrir tu desnudez con hojas dc higucra? No cs una solucion niuy satis-
fiictoria. Pruebalo alguna vcz y veras lo que quiero decir. Las hojas dc higuc­
ra cn Genesis 3 significan seres humanos que tratan dc cubrir su verguenza
mediante su propio cshierzo. Las hojas dc higucra representan a Adan y
Hva cn su intento por resolver su problcma de culpa. Las hojas de higucra
representan la salvacion por las obras.
Un segundo result ado del pecado es un males tar terrible con Dios, lo
que refleja una relacion rota con el (Genesis 3:8). Adan y Lva tienen ahora
miedo a su Creador. Se esconden de Dios.
Por desgracia, las relaciones rotas con Dios generan relaciones rotas con
otras personas. Cada vez que los seres humanos cstamos fuera de sintonia
con Dios, nos separamos de los demas. Asi, cuando Dios le pregunta a Adan
sobre su participacion en el asunto del fruto, Adan culpa inmediatamente
a Lva. “No es mi culpa —afirina Adan—, es culpa de ella. Ella me dio el
fruto”. Tal es el registro del fin de la armonia en el unico matrimonio per-
fecto de la tierra. “Ella lo hizo”, “el lo hizo”, “es tu culpa” son expresiones
cjue ban hecho desde entonccs eco por los pasillos de la historia marital. La
falta de armonia con Dios trajo discordia con otras personas en su estela
(ver Genesis 3:11-13).
Otra de las consecuencias del pecado es una relacion rota con uno mis-
mo. Esto se refleja en la incapacidad de Eva para confesar su participacion
en la cafda. Desconociendo cualquier responsabilidad personal (al igual
que Adan anteriormente), ella le echa la culpa de su problcma al diablo: “La
serpiente me engano, y comi” (Genesis 3:13). “El diablo me obligo a hacer-
lo”. Los seres humanos detestan confesar sus propios pecados, pero les en-
canta hablar de los pecados de su projimo, los pecados de sus pastores, los
pecados de su esposo/esposa, los pecados de sus hijos. La mayoria de la gen-
te parece disfrutar verdaderamentc cuando “confiesan” los pecados de los
demas, pero ni lejanamente admiten los suyos. Por desgracia, solo si “confe-
samos nuestros pecados, el es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y
limpiarnos de toda maldad” (1 Juan 1:9). “Enganoso es el corazon mas que
todas las cosas, y perverso; <quien lo conocera?” (Jeremias 17:9). Desde el
Eden, los seres humanos han vivido en un mundo alienado y fracturado.

14
El pecado es amor

I )espues de Genesis 3, Adan y Kva ya no cstan salvos cn Jesus. Despues


dc la cat'da, viven como personas rotas en un mundo roto, y, por desgracia,
la mptura no sc dcticnc en Genesis 3. Este es el significado dc la historia de
(lain y Abel, un hermano que asesina a otro en Genesis 4. El quebranta-
miento sigue y sigue y sigue. Algo le paso a la raza humana en Genesis 3 que
no se ha detenido.
Ahora tenemos una idea del problema que se remonta a la creation de la
Inimanidad. En Genesis 1:26, 27, leemos que Adan fue creado a imagen y
semejanza de Dios, pero en Genesis 5:3 se nos dice que Adan “engendro un
hijo a su semejanza, conforme a su imagen” (cursiva ariadida). Los hijos de
Adan eran como Adan y no como Dios. Elena G. de White lo expresa muy
bien cuando dice que todos los seres humanos desde Adan tienen una “in­
clination” hacia el mal.1 Y el apostol Pablo nos dice que el PECADO entro
en el mundo por un hombre (Romanos 5:12).
El PECADO es universal. Hay una cosa que nunca tenemos que ense-
nar a nadie: como pecar. Todo lo demas tiene que ser ensenado. Como
pecar es algo natural. Ademas, cada nacion, cada comunidad, tiene su poli-
cia y sus fuerzas armadas. Desde el Eden, no hay utopias, no hay cielo en la
tierra. Desde el Eden, a causa del PECADO, vivimos al este del Eden (Ge­
nesis 3:24).
La Biblia no nos dice como se transmite la inclination al PECADO de
una generacion a la siguiente, pero en los seres humanos tenemos una prue-
ba empirica de esa inclinacion universal. Mientras que la culpa personal del
pecado de Adan es solo suya, cada hijo de Adan es nacido con una tenden-
cia al PECADO. Esta tendencia se concreta cuando una persona joven tie­
ne edad suficiente como para elegir conscientemente v poner su propia
voluntad por encima de la de Dios.

PECADO versus pecados


Ahora volvamos a Eva. El acto de comer no fue su PECADO, si no el
resultado del PECADO que ya gobernaba su corazon. Cayo antes de tomar
el fxuto. Cayo cuando puso el amor por algo (el fruto) y a alguien (ella mis-
ma) antes de su amor a Dios.
PECAR es un acto de amor. PECAR es agape, esa clase de amor especial

15
Yo solia ser PERFECTO

de Dios quo es cl nucleo del Nuevo Testamento. I n Lucas 11:43, Jesus con-
dena a los fariseos porque tenian amor {agapad) por los mejores asientos en
la sinagoga. Del mismo modo, en 2 Timoteo 4:10 se nos dice que Demas
abandono el camino cristiano cuando se “enamoro” {agapao) de este mun-
do presente. Del mismo modo, 1 Juan 2:15 nos amonesta a no “amar [aga-
pao\ al mundo, ni las cosas del mundo”. Los tales no tienen el amor del Pa­
dre en ellos. Estos pasajes no se refieren a que algo ande mal en el mundo,
sino que nos ensenan que poner cualquier cosa en lugar de Dios es un error.
El PECADO es un amor centrado en el objeto equivocado. El PECA-
DO es amar el objeto mas que al Creador del objeto. No hay ninguna dife-
rencia si ese objeto es una cosa externa, otra persona o uno mismo. Amar a
alguien o algo mas que a Dios es PECADO. El PECADO es un amor diri-
gido al objeto equivocado, acompanado por una forma de vida enfocada en
ese objetivo. Por eso tenemos PECADO que lleva a los pecados.

PECADO pecados

Algunos de mis amigos Hainan a este enfoque respecto del PECADO “la
nueva teologia”. Me gustaria sugerir que es mejor que se llamara “la nueva
teologia del Sermon del Monte”. La enserianza de Jesus esta en armoma
con la explicacion del PECADO que he presentado. El lo dejo claro cuan­
do dijo: “Pero lo que sale de la boca, del corazon sale; y esto contamina al
hombre. Porque del corazon salen los malos pensamientos, los homicidios,
los adulterios, las fornicaciones, los hurtos, los falsos testimonios, las blasfe-
mias”, y asi sucesivamente (Mateo 15:18, 19). Una vez mas, en Mateo
12:34, 35 Jesus serialo que “de la abundancia del corazon habla la boca. El
hombre bueno, del buen tesoro del corazon saca buenas cosas; y el hombre
malo, del mal tesoro saca malas cosas”.
La Biblia pinta el PECADO como un concepto relacional. El PECADO
es una forma de relacionarnos con Dios. En su nivel mas basico, el PECA­
DO no es un mal impersonal o un comportamiento instintivo ni un mal
rasgo incorporado en el caracter humano. Mas bien, es la rebel ion contra el
Dios del universo (Isaias 1:2-4; Oseas 7:13). El PECADO es personal mas
que impersonal. “Contra ti, contra ti solo he pecado”, dice el salmista (Sal-

16
El pecado es amor

mo 51:4). El pecado es un ataque personal contra la autoridad de Dios. “Los


designios de la carne [la naturaleza humana no convertida] son enemistad
contra Dios”, escribe Pablo (Romanos 8:7). El pecador es un enemigo de
I )ios (Romanos 5:10). Un enemigo no es solo alguien que simplemente fra-
casd en su intencion de hacerle bien a su projimo. Un enemigo esta en el
bando contrario. Los pecadores trabajan activamente en contra de Dios.
Adcmas de personal, el PECADO es moral. Se trata de un acto deli-
bcrado de la voluntad humana en rebelion contra Dios. Asi, Herbert
1 )ouglass puede decir correctamente que “el pecado es un puno cerrado de
la criatura en rebelion contra su Creador; el pecado es la desconfianza del
ser creado hacia su Dios, a quien desplaza de su vida”.2 Y de igual manera,
Emil Brunner puede afirmar que el pecado “es como el hijo airado que gol-
pea el rostro de su padre... es la audaz autoafirmacion del hijo por encima
de la voluntad del padre”.3

Actos pecaminosos versus naturaleza pecaminosa


El punto crucial es reconocer que el PECADO es mucho mas que una
serie de acciones relacionadas. Refleja un estado del corazon y la mente. El
primer elemento de la salvacion es reconocer que somos pecadores. Esto
significa mucho mas que reconocer que cometo pecados “a”, “b” y “c”. “Sig-
nifica —escribe E,dward Vick— el reconocimiento de que somos el tipo de
gente que hace esas cosas... Reconocer que somos pecadores significa que
reconocemos que hay un poder que nos domina y nos impide ser lo que
Dios quiere que seamosY Ese poder, dice Pablo, es “el poder del pecado”
(Romanos 3:9). Es el “poder del pecado” que muchos subestiman demasia-
do cuando hablan del PECADO. Por lo tanto, creen que pueden veneer el
PECADO superando los pecados “a”, “b” y “c”. El problema aqui es que
despues de atender los pecados “a”, “b” y “c”, seguimos siendo pecadores.
Muchos de nosotros hemos descubiertopersonalmente —y voy a enfati-
zar esta palabra porque yo soy uno— que el problema del pecado no se re-
suelve en nuestras vidas por simples retoques, a pesar de nuestra dedicacion
y de todo el esfuerzo que pueda insumir. Podemos dejar de hacer cosas “ma-
las” y seguir siendo esencialmente egoistas, y aun peor, estar orgullosos de
nuestra benevolencia.

17
Yosolla ser PERFECTO

La Biblia guarda las palabras mas terribles para describir la condition dc


los pecadores. Ella describe a los humanos pecadores en terminus de cscla-
vos, siervos, sometidos, y cn un proceso de degeneration que no puede re-
vertirse sin la intervention de Dios. La humanidad esta “muerta en el peca­
do” v “perdida”. Elena G. de White tiene la misma opinion. Ella senala que
“el corazon del hombre es por naturaleza trio, sombrio y sin amor”.'’ Escri­
be: “Por naturaleza el corazon es malo’7' Aunque Adan tenia originalmen-
te una mente bien equilibrada y pensamientos puros, “por la desobediencia
sus facultades se pervirticron y el egoismo sustituyo al amor”. Una vez mas
senala, al hablar de Lucas 18 y la oration del tariseo autosuficiente: “De
todos los pecados” el del “orgullo y la suficiencia propia” es “el mas desespe-
rado, el mas incurable”.8 El problema es que cuando estoy bien, cuando
creo que estoy bien, me siento sin ninguna necesidad de Cristo.

Los conceptos diferentes del pecado conducen a


diferentes caminos a la salvacion
El punto que quiero serialar, y que ha estado presente en el fundamento
de este libro, es que una doctrina inadecuada del PECADO conduce nece-
sariamente a una doctrina inadecuada de la salvacion. Esta es uno de las
nociones mas importantes en la vida cristiana. No es casualidad que la gue-
rra teologica en el adventismo se centre en la doctrina del PECADO. Mu­
chas personas no pueden reconocer conscientemente este hecho, pero la
doctrina del PECADO inevitablemente se sitiia en el fundamento de la
lucha en torno a como se salvan las personas. Si vamos a en tender como se
salva la gente, tenemos que entender de que estan siendo salvos. El origen
de la discusion acerca de la salvacion es la comprension del PECADO, por-
que la cura debe ser de igual magnitud que la entermedad. La solution debe
estar en proportion con el problema.
Los adventistas del septimo dia estamos en un peligro especial en todo
este campo porque hemos confundido conducta, erica y religion. Y, peor
aun, estamos totalmente confundidos sobre la diferencia entre cl caracter
de Cristo y el tema del estilo de vida.
*

Mi punto principal en este momento es que los dijerentes conceptos del


PECADO conducen a caminos radicalrnente diferentes a la salvacion. Si el

18
El pecado es amor

pecado cs visto coino una scric dc acciones dcsccndcntcs, como cn la si-


giiicntc ilustracion.

cntonccs la salvacion, o llcgar a scr justos, dcbc scr vista como una scric dc
acciones asccndentcs o actos de bucna conducta:

Dc acucrdo con cstc esquema, cuando todas nucstras accioncs cstan cn


Hnca con la voluntad dc Dios, y cuando todos nucstros pccados individua-
Ics son superados, somos perfectos y cstamos listos para la traslacion.
Estc cs un cuadro bonito, tal vez. Pcro no cs la imagen del Nuevo Testa-
mento provista por Christo y Pablo. A1 contrario, son los hiriseos quicncs per-
petran cstc punto dc vista cn el Nuevo Tcstamcnto. El toco principal del Nue­
vo Testamento cac sob re el PECADO y no sobre los pecados. Como resultado
dc cllo, cl Nuevo Testamento habla dc que llegamos a ser cristianos como
consecuencia de una crucifixion y un renacimicnto, dc la reception dc un co-
razon nuevo y un espiritu nuevo, dc una transtormacion total. Scr cristiano no
cs un programa que suma una virtud a otra. Mas bien es una transtormacion
complcta (Romanos 12:2).
Scr salvo cs aceptar la muertc dc Cristo como nucstro sustituto y tener
un corazon transtormado (es decir, con nucstro amor agape reorientado
hacia Dios y el projimo cn lugar dc nuestra persona). Tal cxpcricncia del
nuevo nacimiento implica —no, mas bien exige— un cambio dc hinda-
mento cn todo lo que pensamos y cn todo lo que haccmos. El Nuevo Tes­
tamento ensena una vision transtormadora dc la salvacion mas que una dc

19
Yo solia ser PERFECTO

obras. Asi, cuando una persona rccibe a Jesus, cuando es JUSTIFICADA,


cuando acepta la muerte y resurreccion de Cristo y pone a Dios en el centro
de su corazon, el resultado es una vida recta y buenas obras. Tales acciones
fluyen naturalmente de la nueva relacion de un individuo con Jesus. Por lo
tanto:

La JUSTIFICACION buenas obras

La gente no puede tener a Jesus en sus corazones, no puede vivir una


vida nueva y transformada, sin una vida recta que lo demuestre. La salva-
cion es una unidad. Ser salvo es la election de poner a Dios y su voluntad de
nuevo en el centro de nuestra vida. Significa superar nuestra rebelion orgu-
llosa, incluso el orgullo por nuestra benevolencia.

^Vas a decir "si" o "no" a Dios?


Para terminar este capitulo, me gustaria decir que solo hay dos formas
en que los hombres y mujeres pueden relacionarse con Dios. Podemos de­
cir “si” a Dios y su voluntad, o podemos decir “no” a Dios y su voluntad. No
hay otras opciones. O es un “si” o un “no” a Dios. Decir “si” a Dios es una
relacion de FK. Decir “no” a Dios es una relacion de PEC ADO. Todos es-
tamos relacionados con Dios. No hay terreno neutral. Tampoco existe una
via de escape. Debemos decirle “si” o “no” al Creador del universo. Ningu-
na criatura moral puede ignorar a Dios. Por la naturaleza misma de las co-
sas, nos vemos obligados a responder a Dios con un “si” o un “no”. Y una de
las cosas mas notables en el universo es que Dios nos da el poder de elegir
segtin el F^spiritu Santo obra en nuestra voluntad. Si yo fuera Dios, me ha-
bria ahorrado un monton de problemas si no le hubiera dado ese poder a
Lucifer ni a ti. Uno de los grandes poderes en el universo es el poder de la
voluntad humana para decir “si” o “no” a Dios.
La voluntad de un ser humano bajo la uncion insistente del Espiritu
Santo determina su relacion con Dios. Solo hay dos formas de relacionarse
con Dios: una relacion de PECADO o una de FE. Como resultado de ello,
estoy salvo en Jesus o estoy fuera de su amparo y perdido. No hay otras
opciones. Los que eligen estar en Cristo le han permitido a Dios revertir los

20
El pecado es amor

elect os dc hi caiila en su vida. Su amor ha sido reorientado hacia Dios y su


voltintad.
( kibe sehalar, sin embargo, que asi como cl PECADO es amor, la salva-
i ion tambien es amor. No solo hay salvacion por el amor de Dios que mu-
no por nosotros en la cruz, sino que tambien la hay por nuestro amor hacia
el y hacia los demas; un amor que ha sido transformado y energizado a tra-
ves del poder del Espiritu Santo.

Puntos para reflexionar


1. Si te pidieran una presentacion de veinte minutos a un grupo de
jovenes acerca del PECADO, ,;quc seis ideas descriptivas formarian
la base de tu bosquejo?
2. ^Por que el concepto de PECADO es mas importante que el de pe-
vadosi ,;Cual es la diferencia entre los dos?
3. ;Por que las personas que no estan en armoma con Dios tampoco lo
cstan con su projimo?
4. ^Que hace que el pecado de “sentir que uno es bueno” sea el mas
grave de todos los pecados?
5. ^En que sentido es la comprension del PECADO algo fundamental
para cualquier estudio de la salvacion?

Refercncias
1. Plena G. de White, La education (Mountain View, California: Pacific Press,
1952), p. 29.
2. Herbert E. Douglass, Why Jesus Waits, edicion revisada (Riverside, California:
Upward Way Publishers, 1987), p. 53.
3. Emil Brunner, Ihe Mediator, trad. Olive Wyon (Nueva York: Macmillan,
1934), p. 462.
4. Edward H. W. Vick, Is Salvation Really Free? (Washington, DC: Review
and Herald, 1983), p. 86.
5. Elena G. de White, El discurso maestro de Jesucristo (Mountain View,
(California: Pacific Press, 1956), p. 23.
6. Elena G. de White, ElDeseado de todas lasgentes (Mountain View, California:
Pacific Press, 1955), p. 143.
7. Elena G. de White, El carnino a Cristo (Mountain View, CA: Pacific Press,
1909), p. 15.
8. Elena G. de White, Palabras de vida del gran Maestro (Mountain View,
California: Pacific Press, 1971), p. 119.

21
os adventistas dcscuidan la LEY. Por extrario quc parezca, dada nuestra
reputacion como legalistas, he encontrado en mis cuarenta arios como
adventista que uno de nuesrros mayo res defectos es el abandono do la LEY
de Dios. Aim mas sorprendente es el hecho de que la LEY es especialmentc
deseuidada por los que tienden a enfatizar las leves de Dios. He encontrado
que los que mas tienen que decir acerca de la LEY de Dios son a menudo los
que mas propensos estan a pasarla por alto.
Como adventistas del septimo dia, amamos las leyes de Dios, y muchos
de nosotros llegamos a emocionarnos con temas tales como los jfnanda-
mientos, las normas y los reglamentos. Ademas, nos entusiasmamos con
razon cuando nos vislumbramos en la profecia del tiempo del fin en rela-
cion con los mandamientos de Dios. “Entonces el dragon se lleno de ira
contra la mujer; y se fue a hacer guerra contra el resto de la descendencia de
ella, los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de
Jesucristo”, leemos en Apocalipsis 12:17. Este es un pasaje tremendo, sobre
todo cuando se lo ve en el progreso de la historia profetica y en la conclu­
sion de los 1.260 dias, tal como se refleja en el versiculo 14.
Y de nuevo se lee: “Aqui esta la paciencia de los santos, los que guardan
los mandamientos de Dios y la fe de Jesus” (Apocalipsis 14:12). Una vez
mas, este pasaje se encuentra en el desarrollo de la historia profetica. Asi,
leemos del primero, del segundo y del tercer angel, y luego de la gran cose-
cha al final de la historia. Los adventistas han encontrado consuelo genuino

22
Los adventistas no cumplen la LEY

en verse a si mismos como el pueblo que guarda Ios mandamientos de Dios


en la bora final de la historia.

La LEY versus leyes


Si, los adventistas hemos amado los mandamientos de Dios y sus nor-
mas y sus leyes y sus reglamentos, pero demasiado a menudo hemos descui-
dado su LEY en el discurso y en la practica. Esto se confirmo en el congreso
ile la Asociacion General de Minneapolis, en 1888, cuando los creyentes
easi llegaron a la violencia para defender las leyes de Dios. Elena G. de White
a taco ese enfoque de la ley. Ella les dijo a los delegados que si eso era lo que
inspiraba su teologia, queria estar lo mas lejos posible de ello.1
Demasiado a menudo, como adventistas del septimo dia hemos soslaya-
do la LEY de Dios. Asi como hemos estado mas interesados en detallar los
pecados y la justicia, tambien hemos estado mas interesados en pormenori-
zar las leyes que en la LEY basica de Dios. Tal vez parte de nuestro proble-
ma es que los adventistas del septimo dia estamos confundidos accrca de la
naturaleza de la LEY de Dios.
Nunca olvidare la conmocion que experimente cuando descubri que los
Diez Mandamientos no eran la verdadera LEY. Dc hecho, en cl contexto de
a historia universal a lo largo de la eternidad, los Diez Mandamientos po-
drian considerarse como un desarrollo tardio. Uno no tiene que pensar dema­
siado para llegar a la conclusion de que la ley que se expresa en los Diez Man­
damientos no es ni eterna ni universal en terminos galacticos. Tomemos el
cuarto mandamiento, por ejemplo. Se dice claramente que el sabado fue dado
como un recordatorio de la creacion de nuestro planeta Tierra. Incluso el ci-
clo de siete dias de 24 horas seriala la creacion de nuestro planeta y nuestro
sistema solar como los factores determinantes de la ley del sabado que se en-
cuentra en el Decalogo. Sin embargo, la ley del sabado en el Decalogo si repre-
senta un principio subyacente universal y eterno. Un analisis similar puede
hacerse para algunos de los otros mandamientos especificos de Exodo 20.
Encontramos que Elena G. de White esta de acuerdo con la linea de
pensamiento que estoy exponiendo. Ella escribio: “La ley de Dios cxistia
antes de que el hombre fuera creado. Los angeles eran gobernados por ella.
Satanas cayo porque transgredio los principios del gobierno de Dios... Des-

23
Yo solfa ser PERFECTO

pucs del pccado de Adan v la caida, nada hie saeado de la ley de Dios. Los
principios de los Diez Mandamientos existian antes de la caida, y eran de
un caracter adecuado para la condicion de una clase sagrada de seres” .2
Volvamos a esta cita, porque necesitamos entenderla a medida que
avanzamos hacia una mayor compression de la perfection del caracter.
(Tengamos en cuenta que yo estoy usando diferentes bloques en la cons­
truction de un muro: el capitulo 1 trata del PKCADO. Lste capitulo cu-
bre la LEY. Estan relacionados, como cara y cruz de una misma moneda.
Aun tenemos que ser salvos; este tema es la cuestion del capitulo 3. Toda-
via tenemos que ir a la cruz, que es el tema del capitulo 4. Y aun tenemos
que llegar a vivir sin pecado y ser perfectos, abarcado en los dos ultimos
capitulos.) Hay conceptos basicos que subyacen cualquier teologia de la
salvation, la cruz y la perfection. Dos de esos conceptos son el PECADO
y la LEY. Elios son fundamentales para comprender correctamente el gran
conflicto.
Voy a repetir la cita de E,lena G. de White: “Los principios de los Diez
Mandamientos existian antes de la caida, y eran de un caracter adecuado
para la condicion de una clase sagrada de seres. Despues de la caida, los
principios de esos preceptos no tueron cambiados, sino que fueron dados a
conocer al hombre preceptos adicionales en su estado caidoV En otra
oportunidad escribio: “La ley de Dios existia antes de que el hombre fuera
creado. Fue adaptada a las condiciones de seres santos; aun los angeles eran
gobernados por ella. No se cambiaron los principios de justicia despues de
la caida”.4 Pero Elena G. de White escribio en otra aplicacion: “Despues de
la transgresion de Adan, los principios de la ley no fueron cambiados, sino
que fueron definidamente ordenados y expresados para responder a las ne-
cesidades del hombre en su condicion caida”.^
Si bien la nueva “expresion” y “disposition” de la LEY despues de la
caida sin duda incluyo aspectos ceremoniales, tambien incluyo la negativi-
zacion de la LEY. Despues de todo, <jpuedes imaginar aun Dios que se diri-
ge a los santos angeles y les dice: “ Ahora, ten cuidado de no cometer adulte-
rio con tu projimo”. Yo ni siquiera estoy seguro que los angeles scan capaces
fisiologicamente de cometer adulterio. <Y crecs que Dios tuvo que darse
vuelta y decides a los angeles: “Ahora ten cuidado de no codiciar la mujer

24
Los adventistas no cumplen la LEY

tic* in projimo ni robar sus pertenencias, y honra a tu padre y a til madre?”


I )Iiik\ ,;Ios angeles tienen padres y mad res?
Los angeles guardaban la LEY sin saberlo, porque estaba escrito en el
lipdo mismo de su corazon (Hebreos 8:10; 2 Corintios 3:3). Leemos: “El
amoi es el gran principio que moviliza a los seres no cai'dos”.6 A los angeles
no se les ordena “no mataras” o “no robaras”, porque ellos estan morivados
posit ivamente desde el corazon paracuidarse unos ocros. Solo despues de la
rmi.ida del pecado, que trajo el desplazamiento del enfoque del amor a
1 )ios y al projimo hacia uno mismo, es que la LE’Y tuvo que ser reformulada
en lerminos negativos para seres que eran conducidos por el egoismo y las
moiivaciones negativas.
La identification correcta de la LEY detras de las leyes es de suma im­
port ancia, ya que cualquier discusion precisa de la rectitud y la perfection
depende de una comprension correcta de la LEY de Dios.
El Antiguo Tcstamento tiene al menos tres leyes: la moral, la civil y la
ceremonial. Mas aun, los libros de Moises y aun el Antiguo Tcstamento
son conocidos como “la ley”. Asi, la palabra “ley” tiene muchos significados
en la Biblia.
Sin embargo, en el Nuevo Tcstamento Jesus muestra claramente la na-
uiraleza de la LEY que subyace las leyes. Cuando se le pregun to sobre el
gran mandamiento, Jesus respondio: “Amaras al Serior tu Dios con todo tu
corazon, y con toda tu alma, y con toda tu mente. Este es el primero y gran­
de mandamiento. Y el segundo es semejantc: Amaras a tu projimo como a
ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la ley y los profetas”
(Mateo 22:37-40).
Pablo y Santiago estan de acuerdo con Jesus, pero apuntan a una reduc­
tion adicional de la LEY a un precepto basico. Por eso, Pablo puede decir
en Romanos 13 que “el cumplimiento de la ley es el amor” (vers. 10), y en
(ialatas 5 que toda la ley se concentra en esta frase: “Amaras a tu projimo
como a ti mismo” (vers. 14). Santiago, por su parte, no solo esta en armonia
con Pablo, sino que expresa la unidad ultima de la LEY. El escribe que “si
en verdad cumplis la ley real, conforme a la Escritura: Amaras a tu projimo
como a ti mismo, bien haceis... Porque cualquiera que guardare toda la ley,
pero ofendiere en un punto, se hate culpable de todos” (Santiago 2:8, 10).

25
Yo solia ser PERFECTO

Caracteristicas de la LEY
HI conccpto que subyace cstas discusioncs accrca de la LEY en el Nuevo
Testamento tiene varias facetas. Primero, la LEY es una unidad. No hay
muchos principios que cirien la LEY, sino uno. En su nivel mas basico, la
LKY puede resumirse en una sola palabra: amor. Tengamos en cuenta que
el termino amor es la misma palabra que Juan usa para sintetizar el caracter
de Dios. En 1 Juan 4:8 leeinos que “Dios es amor”. Si la LE’Y es un reflejo
del caracter de Dios, entonces esto tiene sentido. Reflejar el caracter de
Dios es un tema crucial en el cristianismo, y sin duda es un tema crucial en
el adventismo. Estos conceptos nos avudaran cuando examinemos la per­
fection de caracter en el capftulo seis. Recuerda: la LEY es un reflejo del
caracter de Dios, y el caracter de Dios se centra en la idea de cuidar y amar
al projimo, incluso cuando no lo merece.
La Biblia no se con forma con igualar la LE’Y con el amor y el caracter de
Dios. Tambien comicnza a explicar el significado del amor, para que los
seres humanos y otros seres creados puedan comenzar a ver su significado
en situaciones concretas. Para los seres no cafdos, uno puede pensar que la
ley basica tiene dos partes: amar a Dios y amar al projimo. Despues de la
caida, sin embargo, la ley necesita explicacion adicional a causa de la dege­
neration de la raza humana. Si bien existe evidencia sustancial en el Genesis
y al principio del Exodo de la existencia de Ieyes contenidas en los Diez
Mandamientos antes del Sinai, Dios escogio exponer formalmente los dos
grandes principios de la ley mediante diez preceptos cuando fundo la na­
tion de Israel como su pueblo especial del pacto.
Los cuatro primeros mandamientos son una explicacion del principio
de amar a Dios, mientras que los ultimos seis precisan las formas especificas
de amar al projimo. Por lo tanto, la progresion de una LEY a dos leyes y a
diez leyes puede ilustrarse de la siguiente manera:

LEY leyes

Dios tiene una LEY basica. Del principio de esa LE’Y provienen las le­
yes. Esto esta estrechamente relacionado con lo que hemos dicho en el ca­
pitulo anterior acerca del PE’CADO que lleva a los pecados:

26
Los adventistas no cumplen la LEY

PECADO pecados

V la JUSTICIA que conduce a acciones corrcctas:

La JUSTICIA -► buenas obras

l;J punto a recordar es quc la csccna real cn cl gran conflicto no se desa-


imlla al nivel de los pecados, las lcyes o los actos justos. Al contrario, la
i nest ion de la gran controversia tiene que ver con el PECADO, la LE’Y y la
IUNTICIA. El desarrollo de la gran controversia apunta al PECADO
i mno un amor mal dirigido, a la LEY como el gran principio del caracter de
I >ios, y a la JUSTICIA como una vida vivida en Cristo, en armoma con el
gr.m principio del reino de Dios. Los pecados, las leyes y las buenas obras
son importances, pero solo como la expresion del PECADO, la LEY y la
IUSTICIA.
En este sentido, es interesante observar quc las tres primeras palabras de
Pat riareasy profetas y las ultimas tres palabras de El conflicto de los siglos, con
in,is de tres mil paginas entre medio, son las mismas tres palabras. <Te habias
ado cuenta de esto? Cuando escribi My Gripe With God [Mi molestia con
I )ios|, un libro centrado en la cruz, me di cuenta de este hecho por primera
vez. Elena G. de White comienza y termina la serie del conflicto de las eda-
des con las palabras “Dios es amor”. Este es el tema central de la gran contro-
versia. Esta es la cuestion que debe ser demostrada ante el universo. Esta es
l.i csencia del caracter de Dios. Este es el nucleo de todo caracter justo.
Uno de los problemas fundamentals del fariseismo del Nuevo Testa-
men to fue la atomizacion del PELCADO en una serie de acciones. La ato-
mizacion del PECADO se relaciona directamente con la atomizacion de
LA LEY y LA JUSTICIA. Mientras que los cristianos deben entender la
naturaleza de los pecados, las leyes y los actos justos, tambien deben com-
prender la cuestion del PECADO, LA LEY y LA JUSTICIA, para que
puedan ilegar a una comprension biblica de la salvacion y la perfeccion. A
causa de que los antiguos fariseos no entendian los conceptos de PECADOy
LEW, no podia entender correctamente la JUSTICIA. Todo el Nuevo Testa-
mento se opone a sus malentendidos.

27
Yo solia ser PERFECTO

Ademas do la unidad, un segundo aspccto de la Icy biblica cs quc cs csen-


cialmcntc positiva mas quc negativa. Jesus indico claramcncc quc la religion
negativa no cs suficicnte cuando conto la historia dc Mateo 12 accrca dc la
persona quc purifico su vida y la puso cn orden, pero no la llcno dc un cris-
tianismo vital y dcmostrablc. El estado final dc aquclla persona, afirmo Je­
sus, era peor quc al principio (vers. 43, 45). Escribe William Barclay: “Una
religion quc consistc cn ‘no haras’ esta condenada al fracaso”.
El caractcr cscncialmente positivo dc la ley biblica tambien se ve cuando
Jesus trata con el joven rico, que vino a cl, dicicndo: “Maestro bueno, <que
bicn hare, para obtener la vida eterna?”
Jesus sc reunio con el cn su propio terreno, dicicndo: “No hagas csto ni
aquello”.
“Aja —dijo cl joven—. Ya he dejado dc hacer todas esas cosas. <Que mas
tiencs?”
Jesus dijo: “Bueno, si realmente estas preocupado por este asunto, si dc
verdad quicres scr perfccto, <por quc no vas y vendcs lo que tienes y sirves
plenamente a tu projimo”.
El joven no esperaba este tipo de respuesta. Le gustaba cl “ambito limi-
tado” de la justicia, donde la gentc deja dc hacer las cosas. El se resistio
cuando Jesus le serialo cl “ambito continuo” dc la justicia, donde no hay li-
mites ni fin en la tarca de cuidar realmente al projimo.
Mas alia de los Dicz Mandamientos negativos, Jesus habia apuntado a la
Icy positiva del amor. Esto, por supuesto, era un compromiso mucho ma­
yor quc lo que cl joven cstaba dispucsto a aceptar. Sc senna rclativamente a
gusto con la ley negativa. Era capaz dc no hacer esto y aquello, pero no csta­
ba preparado para el alcancc ilimitado dc la LEY de Dios en cada area dc su
vida (ver Mateo 19:16-22).
Personal men tc, me siento muy incomodo con todo este concepto dc ser
cristiano segun Jesus lo cxplico. Yo soy fariseo por naturalcza. Estoy muy
contcnto con los enfoques negativos dc la ley, porque me gusta saber donde
estan los limites. Me siento mas comodo cuando puedo ver el alcancc de
mis obligaciones. Esto me lleva a la leccion de Pedro en Mateo 18.
Pedro estaba preocupado accrca de cuantas veces dcbi'a perdonar a su
projimo. Pedro no era ningun ton to. El sabi'a lo que los rabinos decian acer-

28
Los adventistas no cumplen la LEY

ca ilcl tema. Kilos habian leido cl libro dc Amos. Habian llegado a la conclu­
sion do que cl Serior pcrdona trcs vcces a los pecadores, y a la cuarca los
castiga. Pucs bicn, sugiere la Iogica rabinica, tu no puedes scr mas generoso
que Dios. Por lo tanco, concluyeron, tres vcces deberia scr cl limite del per­
don luimano.
Ahora bicn, Pedro reconocio que Jesus no era un misero. Asi que dupli-
id los tres perdones de los rabinos y ariadio una buena medida, llegando a
l.i conclusion de que siete perdones serian muy generosos. Y eso es un mon-
lon dc perdon, si lo analizas un poco. Si yo retrocedo y golpeo tu auto en el
cstacionamiento de la iglesia siete veces en siete dias, seguramente pensaras
que siete es seis veces mas de lo que corresponde. Pero Cristo dejo atonito
al pobre Pedro cuando le dijo: “No te digo hasta siete, sino aun hasta seten-
(a vcces siete [490]”. Aplicalo en tu mente. Kn el momento en que llegues a
■I90, ya no vas a tener ningun auto. Ademas, habras perdido la cuenta (ver
Mateo 18:21,22).
Kn realidad, Pedro no estaba preguntando, £cuanto puedo amar a mi
projimo?, sino, ^cuando puedo dejar de amar a mi projimo? Esta es una
pregunta muy humana. Me gusta esta pregunta. ^Cuando puedo dejar de
amar a mi projimo? Ahi es que estamos como personas naturales. <Cuando
me puedo jubilar de toda esta amabilidad y darle a la gente lo que se mere-
cc? No me gusta la gracia. La gracia es darle a la gente lo que no merece. No
me importa recibirla, pero no me gusta mucho concederles gracia a los de-
mas.
Cristo le respondio a Pedro cuando puede dejar de amar a su projimo.
Su respuesta es la terrible historia acerca de los dos deudores. Un hombre
debe cien monedas de un centavo, y el otro debe diez mil talentos. Las cien
monedas de un centavo son igual a cien dias de salario. Esa es una gran deu-
da, pero no imposible de pagar. A modo de contraste, los diez mil talentos
es una deuda absolutamente imposible de pagar. De hecho, si uno trabajaba
siete dias a la semana, se necesitaban 160.000 arios. Sin embargo, el rey per-
dona por gracia esa deuda enorme. Pero el hombre perdonado se niega a
transmitir el perdon a su companero, que le debe cien monedas de un cen­
tavo. Como resultado, el perdon del rey es revocado. La moraleja de la his­
toria es que los pecadores a quienes se les ha perdonado una deuda imposi-

29
Yo solia ser PERFECTO

ble, deben pasar la miscricordia de Dios a su projimo, asi como Dios ha


tenido miscricordia con cllos. Asi Pedro aprendio que nunca hay un mo-
mento cn que el podia dejar de amar a su projimo o detener la rransmision
de la gracia divina (Mateo 18:23-35). El hecho temible es que nunca hay
limite para el amor cristiano.
Al igual que Pedro, estamos mucho mas comodos con el enfoque nega­
tive) de la ley que con el positivo. Queremos saber cuando hemos cumplido
con nuestra cuota de bondad para poder relajarnos y ser nosotros mismos,
normales. La vision negativa limita el ambito de la justicia y la hace huma-
namente manejable y alcanzable. Asi, los legalistas de todas las tendencias
deben entocarse necesariamente en los “no haras” y en los “pecados peque-
rios”. Ed amor permanente a todos nuestros enemigos es un objetivo que
esta mas alia del alcance humano.
A los legalistas les encanta hablar de comportamientos negativos y pe-
quenos. Else pensamiento me recuerda a una mujer que Bruce Johnston (ex
presidente de la Union del Norte del Pacifico) encontro cierta vez. Habla-
ban del pecado de David, cuando ella dijo: “Bueno, algunas personas tienen
ese problema. Ed mio es comer granola entre comidas”. Desde su punto de-
vista, habia llegado casi a la perfeccion. Desatortunadamente, ese en toque
negativo de la ley dista mucho del ideal del Nuevo Testamento.
Hay un tipo de justicia que se cosecha en unidades cada vez mas peque-
nas de accion. Ed mensaje del Nuevo Testamento dice lo contrario. El cami-
no cristiano es la justicia sin fin, expresada en el amor a Dios y a la humani-
dad, resumido en los dos grandes mandamientos. Eue ese mismo ideal que
llevo al joven rico (con su mentalidad cada vez mas pequena) a alejarse de
Cristo con una frustracion total.
Pero nos gusta definir el pecado como una accion negativa pequena,
porque cualquiera puede veneer un habito si se esfuerza lo suficiente. Por
otro lado, es imposible amar a mi projimo siempre. Puedo obtener la vic­
toria sobre el queso, la mantequilla de mani, o la “granola entre comidas”
en cualquier momento, pero necesito la gracia de Dios en mi para amar a
mi projimo en todo momento, especialmente cuando mi projimo, segun
Jesus, incluye a mis enemigos. Para eso se necesita una gracia que nos ha-
bilite.

30
Los adventistas no cumplen la LEY

Asi c] nc queremos saber los 1 mi ires del amor y la vida cristiana, para
saber cuando hemos llegado. A la perversidad humana le encanta el enfo-
que meramence negativo de la ley, ya que limita el alcance de la justicia.
r.sro hace que sea humanamenre alcanzable. Curiosamente, niuchos
piensan que el entasis en los dos grandes mandamientos es un debilita­
in iento de las exigencias impuestas al cristiano en la vida diaria. Cristo
demostro en repetidas ocasiones que lo opuesto es verdad. De estos dos
mandamientos Ieemos en Mensajes selectos: “La longitud y la anchura, la
profundidad y la alt lira de la ley de Dios estan abarcadas en esas pala-
Ibras ” . X
En el Sermon del Monte, Jesus expuso los principios de la ley y comenzo
a demostrar su significado interno de gran alcance. Son los “principios —
senalo Elena CL de White— [que] permanecen para siempre como la gran
norma de justicia”.9 El enfoque negativo de la religion se deriva de una
aproximacion negativa a la ley. El mundo ha visto demasiada religion nega-
tiva. Un joven pastor me dijo una vez que para muchas personas “la mayor
caliHcacion para ser cristiano es la capacidad de decir no”. Desafortunada-
mente, esa caricatura es muy cierta para muchas personas que tienen que
luchar a brazo partido con una norma religiosa elevada. Es algo relativa-
mente sencillo para nil evitar el robo, el asesinato, el adulterio, en compara-
/ •

aon con amar a mi projimo como a mi mismo.


Los preceptos negativos de los Diez Mandamientos sin duda me infor-
man sobre los aspectos del amor a Dios y al projimo; pero por importantes
que sean, no son mas que la punta del tempano que es la LEY misma. Uno
jamas puede llegar a ser salvo o perfecto por no trabajar en sabado o no ro-
bar. De hecho, nadie se salvara por lo que no haya hecho. El cristianismo es
una relation positiva, no negativa.
Nos guste o no (y ciertamente a los antiguos hiriseos no les gustaba),
Jesus coloco la norma de la justicia mas arriba de lo que las personas “nor-
males” se interesan por alcanzar. Y la mayoria de los legalistas son seres hu-
manos normales. De hecho, es su entasis en los logros humanos lo que dc-
muestra su normalidad. Elios simplemente han cambiado el orgullo basado
en sus logros en empresas mundanas por el orgullo basado en sus logros en
las cosas espirituales.

31
Yo solia ser PERFECTO

La LEY en la vida diaria


Bueno, quiza estas pensando, respeto tu punto de vista acerca de que la
LEY es positiva y unitaria. Lo que tu has dicho es bueno y util, <pero que
signihea para mi vida?
Pues, me alegro que lo hayas preguntado. Lstoy encantado de que lo
hayas mencionado, ya que la aplicacion practica del tema se sitiia en el cen-
tro mismo de la vida cristiana.
Como se relacionan los cristianos con la ley no solo es importante sino
complejo. Pablo dice en 1 Timoteo 1:8 que “la ley es buena, si uno la usa
legitimamente”. El inhere, pues, que la ley es menos buena si se usa inco-
rrectamente. Me gustaria sugerir que uno de los mayores peligros que en-
frenta el cristiano es el mal uso de la ley de Dios. Por supuesto, todos sabe-
mos (espero) que una persona no puede entrar en una relacion salvadora
con Dios por medio de la observancia de la ley. Tambien sabemos que la
funcion de la ley de Dios es senalar nuestro pecado (nuestra desnudez), y
con ello nos conduce a Cristo para alcanzar el perdon y sus vestiduras. Ade-
mas, somos conscientes del hecho de que la ley nos proporciona tanto una
norma para la vida diaria como la norma para el juicio de Dios. A menudo
no nos damos cuenta de quepodemos ser ?nuy celosos en guardar las leyes de
Dios, mientras fracasamos rotundamente en nuestra observancia de la LEY
de Dios.
Permiteme ilustrar esta idea con una pregunta: ;Cuando se alegran mas
los adventistas del septimo dia, en la puesta del sol del viernes o en la puesta
del sol del sabado? Puedo hacer esa pregunta en cualquier lugar del mundo
a una audiencia adventista, y siempre me dan la misma respuesta: una espe-
cie de risita socarrona. Elios saben lo que estoy hablando. Muchos de noso-
tros guardamos el sabado como si se tratara de un castigo por ser adventis­
tas, en lugar del punto culminante de la semana. Tenemos el dia correcto,
pero con demasiada frecuencia hemos perdido el principio de la ley del
amor y la relacion con el Dios de amor, que le da signiheado a ese dia. El
sabado se convierte en una carga semanal en lugar de una delicia scmanal.
Pienso que A. T. Jones tenia razon en la decada de 1890 cuando dijo que
hay tres tipos de cristianos en cuanto a la relacion con el dia de adoracion.
Hay observadores del doiningo, observadores del dia sabado y observadores

32
Los adventistas no cumplen la LEY

ild Shubat. Ks fundamental tener en cucnta la distincion entre los dos lilti-
mos. Cualquiera puede ser un observador del dia sabado. Despues de todo,
cs d dia correcto. Pero se necesita la plenitud del Espiritu Santo para ser un
observador del verdadcro Shabai. Solo en relacion amorosa con el Dios del
uni verso podemos descubrir el verdadero significado del dia de reposo.
(iuardar el sabado es lo correcto, pero observar el Shahat es espiritual.
Kxplico la idea de otra manera: Si la LEY de Dios esta en nuestros cora-
/ones, es natural y normal guardar muchas de las leyes de Dios. Pero lo con-
I ratio no es cierto. Uno puede observar muchas leyes de Dios y aun asi no
guardar la LEY de Dios. Es decir, una persona puede obedcccr externamen-
u\ pero sin tener el amor de Dios en su corazon. O para decirlo de otra
manera, se puede guardar el dia correcto, pero ser tan malo como el diablo.
El dilema planteado por una obediencia exterior acompanada de una
lalra de cristianismo interior es una de las situaciones espirituales mas peli-
grosas en la que podemos caer. Las personas que estan enganadas en este
pun to pueden sentirse bastante satisfechas espiritualmente consigo mis-
mas en lo espiritual, porque estan haciendo lo correcto. Al igual que el her-
mano mayor de la parabola del hijo prodigo, ellos no pueden “encontrarse
consigo mismos” y ver su verdadera condition.
Ese era el problema con los fariseos de la antigiiedad. Nunca olvides que
ellos guardaban la ley sinceramente, pero transgredieron la LEY cuando
crucificaron a Cristo. Ha habido tradicionalmente un espiritu de mezquin-
dad entre los que se centran en las leyes y no en la LEY. Esa maldad esta
especialmente dirigida a los que no estan de acuerdo con ellos teologica-
mente, y/o que no pueden ser tan celosos como ellos en la obediencia a le­
yes, reglas o reglamentos particulares. Este espiritu no es algo nuevo. Jesus
tuvo que enfrentarlo. Y Elena G. de White lo llamo el “espiritu de los fari­
seos”, “el espiritu de Minneapolis”. 10
La siiplica de Dios por nosotros es que tengamos prioridades correctas.
El quiere que guardemos su LET, a fin de que verdaderamente podamos
guardar sus leyes. El orden es absolutamente esencial y crucial. El orden
correcto nos libra de un enfoque legalista de la salvation, que recrea a Dios
a la imagen de un fariseo del primer siglo. El punto a recordar es que si esta-
mos seguros en Jesus, el vivira su vida en nosotros. Esto significa que no solo

2 - Y.S.S.P. 33
Yosolla ser PERFECTO

nucstro amor sc reorientara hacia Dios y cl projimo, sino quc ademas cl


manantial del amor dc Dios sc impregnaraen codas nucstrasaccioncs. “Por
lo cual, cstc cs el pacto quc hare con la casa de Israel despues de aqucllos
dias, dice cl Serior: Pondre mis Icyes en la mente dc cllos, y sob re su corazon
las escribire; y sere a cllos por Dios, y cllos me scran a mi por pueblo” (He­
ll reos 8:10).
HI cristianismo no cs solo una mejora con rcspccto a la vida anterior. Sc
trata dc una transformation total dc la forma dc pensar, actuar y vivir. Hi
cristiano no esta solamente cn Cristo, sino que Cristo esta cn el mediante el
poder suavizador del Hspiritu Santo. Podemos saber que estamos a salvo cn
Jesus cuando su principio dc amor sc convierte en la motivation quc giiia
nuestras vidas. Uno dc mis textos favoritos sobre cstc tema csjuan 13:35:

“En csto conoceran todos —di jo Jesus—, quc sois mis discipulos, si
guardais el sabado”.
“En csto conoceran todos quc sois mis discipulos, si entregais el
die/
e/mo .
“En esto conoceran todos quc sois mis discipulos, si seguis la dicta
adccuada”.

Cierta vcz yo predique accrca de cste texto (usando las distorsioncs an-
teriorcs para ilustrar mi idea) y un adventista recien convertido sc me acer-
co y cxclamo: “En cl capitulo 13dejuancn mi Bibliajno Ico esto! <Donde
puedo cncontrar esc texto?” El estaba buscando la linea argumentativa cla-
sica dc los adventistas. En su cuforia, habia ignorado mi enfasis en la lectura
real: “En csto conoceran todos quc sois mis discipulos, si tuviereis amor los
unos con los otros”. Como trato a mi projimo cs la prueba de fuego del
cristianismo. Durante demasiado tiempo los adventistas hemos aplicado el
“si me amais, guardad mis mandamientos” de Juan 14:15 a los Diez Man-
damientos. Leamosjuan 13, 14 y 15, y veamos lo que dice el con texto. Una
y otra vcz cn estos capitulos Jesus dice: “Yo los insto: amensc los unos a los
otros .
Solo sobre cstc principio cs quc sc pueden observar con sentido las leyes
de Dios.

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Los adventistas no cumplen la LEY

Porquc amo a ini projimo, no voy a robarlc.


Porquc amo a ini projimo, no codiciare cl auto dc mi vccino ni su
casa ni su csposa ni su esposo.
Porquc amo a mi projimo, no pucdo usarlo/la como un objcto
sexual para mi propio placer.
Porquc amo a mi projimo, quiero que experimente la alegria de ser
salvo en Jesus.
Porquc amo a mi projimo, quiero compartir con el el placer del
sabado.

Id amor a Dios y al projimo es la pieza central del cristianismo. Rcflcja la


1 I Y que subyace las leyes. El amor al projimo, como veremos en el resto de
este libro, se encuentra en el centro de la santificacion, la imitacion del ca-
i.icrcr de Cristo, el juicio y la perfeed on cristiana. Dijo Jesus: “En esto co-
noceran todos que sois mis discipulos, si tuviereis amor los unos con los
otros” (Juan 13:35).

Puntos para reflexionar


1. I.a semana pasada hablaste con el grupo de jovenes de tu iglesia so-
bre las principales caracteristicas del PEC ADO. Te fue tan bien
que te han invitado a regresar para que hagas una presentation si­
milar de veinte minutos acerca de la LEY. Haz una lista de dcclara-
ciones coinpletas de los cuatro o cinco puntos mas importantes de
tu esquema.
2. En los capitulos 1 y 2 se ha argumentado que tanto el PEC ADO
como la LEY son expresiones de amor. {Como pueden ser la mis-
ma cosa? Si ambos expresan amor, {como se pueden diferenciar?
3. {Es presuntuoso decir que los Diez Mandamientos no son univer-
sales o eternos? {Que base biblica se puede dar para tal afirmacion?
4. {Cual es el problema principal con la religion negativa?
5. {Cual es el proposito de la ley? {Que limitaciones tiene la ley?
6. Explica como una persona puede guardar la ley de Dios y aun asf ser
“tan malo como el diablo”.
7. {Por que los cristianos deben guardar necesariamente la ley de Dios?

35
Yo solia ser PERFECTO

Refercncias
1. Elena G. de White a Willie y Mary White, 13 de marzo de 1890. Publicado
en Ihe Ellen G. White 1888 Materials, p. 632. Para mas informacion sob re el “es-
piritu de Minneapolis”, ver George R. Knight, A User Friendly Guide to the 1888
Message (Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 1998), pp. 62-66.
2. Elena G. White, Spiritual Gifts, tomo 3 (Battle Creek, Michigan: Seventh-
day Adventist Publishing Association, 1864), p. 295.
3 Ibid.
4. Elena G. de White, Mensajes selectos, tomo 1 (Mountain View, California:
Pacific Press Publishing Association, 1966), pp. 257, 258.
5. Ibid., p. 270.
6. Elena G. de White, al dirigirse a los hermanos y hermanas de la Asociacion de
Iowa, 6 de noviembre de 1901. Publicado en Ihe Ellen G. White 1888 Materials,
p. 1764.
7. William Barclay, Ihe Gospel of Matthew, tomo 2, 2 a ed. (Edinburgh: The
Saint Andrew Press, 1958), p. 57.
8 . Elena G. de White, Mensajes selectos, tomo 1, p. 376.
9 . Ibid., p. 248.
10 . Una referencia a la sesion de 1888 de la Asociacion General de los adven-
tistas del septimo dia, que se celebro en Minneapolis, Minnesota. La doctrina de
la justificacion por la fe fue motivo de debates acalorados en esa reunion. Ver tam-
bien la nota 1.

36
oy muy consciente del hccho de que el titulo de este capftulo invierte el

S en toque habitual acerca del tema de la justification y la santificacion.


IVm eso no quiere decir que yo este equivocado. Cuando predique los te-
m.is de este libro en una junta anual de la Asociacion General, algunos her-
m.mos en la fe me acusaron de que yo no creia en mis titulos de sermones.
Yo crco en todos ellos.
I:.n este capitulo examinaremos mas de cerca el proceso de la salvation, ya
que a feeta nuestra vida diaria. <Que oturre realmente en nosotros durante el
proceso de la salvacion? <Que significa ser justificados y santificados? Y, ade-
m.is, <cuan significativos son estos terminos cuando hablamos de ser salvos?
Si bien mi tema puede sonar bastante simple y pedestre, ha sido uno de
os principals frentes de batalla a lo largo de la historia de la iglesia. El cal-
vinista holandes G. C. Berkouwer seriala este punto cuando escribe: “En
cm a polemica uno acusa al otro de permitir que la justification sea asimila-
da por la santificacion, para que, por otra parte, el otro lo acuse de que a
causa de esa preocupacion por la justification deja afuera la santificacion”.1
I .a batalla sobre la importancia relativa de estos dos temas se ha librado en
la iglesia cristiana durante dos milenios, y esta lejos de ser resuelta. Y los
adventistas del septimo dia no estan a la zaga de los participantes mas ener-
gicos en esta batalla. Este tema esta a la vanguardia de la tension en la Iglesia
Advcntista del Septimo Dia de hoy. Las disensiones sobre este tema estan
llcvando a ciertas facciones de la dcnominacion en diferentes dirccciones.

37
Yo solia ser PERFECTO

Despues tendre mas que deeir acerca de la rc Lie ion entre la justification
y la santificacion, pero en estc momento re dare una pequena mnestra de
mis conclusiones: Desde la perspectiva del Nuevo Testamento, ambos ex-
tremos en cuanto a la importancia relativa de la justificacion y la santifica-
cidn son incorrectos. La manera general en que el Nuevo Testamento pre-
senta la salvation de una persona es mucho mas amplia y profunda que la
experieneia de la justificacion o la santificacion. Por supuesto, si yo fuera el
diablo, estaria encantado si pudiera conseguir que los cristianos sc enfrasca-
ran en una batalla importante con respecto a la importancia relativa de las
dos experiences. Pensandolo bien, mi objetivo principal seria asegurarme
de que la gente no las experimental.

^Que ocurre cuando vamos a Jesus?


Ahora vamos a examinar las categories en si mismas. <Que quiero deeir
cuando digo que la justificacion es la obra de toda una vida? No quiero de-
cir que la justificacion inicial no sea instantanea. Plena CL de White tenia
razon cuando dijo que la justificacion es la obra de un momento. La justifi­
cacion es la declaration legal de Dios de que los que hemos aeeptado el sa-
crificio de Cristo como nuestro sustituto ya no estamos bajo la condena-
cion de la ley. La justificacion es una declaration legal, y es totalmente por
gracia. Es deeir, la justificacion es cien por ciento inmerecida. Los pecado-
res, esto significa tu y yo, estamos en rebelion contra Dios y, de acuerdo a
Romanos 6:23, no merecemos otra cosa que la muerte eterna. Ll Nuevo
Testamento es claro en que no hay nada que los pecadores podamos hacer
por nosotros mismos para llegar a ser dignos del perdon. La ley quebranta-
da solo puede condenar. No tiene ninguna disposicion en si misma para el
perdon. Pero mas alia de la condena, la ley les senala la solucion a los peca­
dores. Apunta a Jesucristo y su sangre para el perdon y la purification.
Somos totalmente justificados por la gratia, que se define como un favor
inmerccido de Dios. Por lo tanto, es imposible sobreestimar la importancia
de la justification por la fe. vSin tila, el hombre no solo esta parcialmente
perdido, sino totalmente perdido. Cada persona, de acuerdo con Pablo, tie­
ne la posibilidad de aceptar la gratia justificadora de Dios mediante la deci­
sion de ejercer la fe, que es tambien uno de los dones de Dios. Pablo resume

38
Justificacibn: la obra de toda una vida

el proceso muy bien en Hfesios 2: “Porque por gracia sois salvos por medio de
la le; y esto no de vosotros, pues es don de Dios; no por obras, para que nadie
se glorie” (Hfcsios 2:8, 9). Se escucho al himoso evangelista del siglo XIX, D.
I . Moody, decir cierta vez: “Si alguna vez alguien llegara al cielo por algo que
lu/.o, nunea dejaria de jactarse”. A causa de la naturaleza del pecado y de la
gracia, ninguno de los salvos tendra jamas ocasion de jactarse.
1 .a fe es asirse de la gracia, el perdon inmerecido de Dios en Cristo. La fe
es alerrarse a lo que no merecemos. HI resultado es instantaneo. Ya no esta-
mos bajo la condenacion, sino que somos concados como justos en los li-
bros del cielo. Pero —y este es mi punto principal cuando digo que la justi-
lii .u ion es la obra de una vida— la justification instantanea o inicial no es
todo. La justificacion inicial es nccesaria e importance, pero el problema es
que los cristianos siguen pecando. Por lo canto, se encuentran necesitados
de una justificacion continua.
I Ians LaRondelle sugiere correctamente que estamos necesitados de la
"fust i/nation diaria por la fe en Cristo, ya sea que hayamos transgredido cons-
i lentemente o cometido un error sin saberloV La justificacion diaria esta es-
II echamente ligada al ministerio de Cristo en el Santuario celestial en nuestro
lavni. 1'n Hebreos leemos: “Por lo cual puede tambien salvar perpetuamente
a los que por el se acercan a Dios, viviendo siempre para interceder por ellos”
(I lebreos 7:25). En Romanos, es Cristo “el que murio; mas aun, el que tam­
bien resucito, el que ademas esta a la diestra de Dios, el que tambien intercede
por nosotros” (Romanos 8:34). Y Juan escribe: “Y si alguno hubiere pecado,
abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo el justo” (1 Juan 2:1).
Algunos eruditos prefieren pensar en una justificacion en curso como
”perdon continuo”, ya que la posicion del pecador respecto de Dios se co-
n igib en el momento de su conversion y de la justificacion inicial. Pero, en
esencia, la diferencia es en gran parte semantica. Dia a dia, Cristo sigue me-
diaiulo por sus hermanos y hermanas terrenales y declarandolos justos de-
lante del propiciatorio celestial.
I ’sto nos Ileva a la santificacion como la obra de un momento. Con el fin
de entender la santificacion como la obra de un momento, tenemos que
mirar lo que ocurre cuando una persona es justificada. <Que sucede cuando
encontramos a Jesus?

39
Yo solia ser PERFECTO

La Biblia vincula varios cvcntos con la justification inicial. Uno de cllos


cs la crucifixion dc uno mismo o la mucrtc a la vieja forma dc vida. La cru­
cifixion es un termino brutal quc implica la mucrtc dc una vida ccntrada cn
si misma, quc ticnc amor propio o PECADO cn su mismo corazon. En-
tonccs Jesus dijo a sus discipulos: Si alguno quicrc vcnir cn pos dc mi, nic-
guese a si mismo, y tome su cruz, y sigamc. Porquc todo cl quc quicra salvar
su vida, la perdera; y todo cl quc pierda su vida por causa de mi, la hallara”
(Mateo 16:24, 25).
Ahora bien, la cruz es un instrumento dc mucrtc. No cs una cosa o una
persona quc tenemos que aguantar, como una esposa inficl o un marido
regarion. La cruz cs un instrumento dc mucrtc. Dietrich Bonhoeffer lo ex-
presa bien cuando afirma quc “cuando Cristo llama a un hombre, cl lo in-
vita a vcnir y a morir’V
La crucifixion del yo ocurrc cuando nos acercamos a Dios por la fc, pe-
dimos perdon y la gracia justificante, y ponemos a Dios cn el ccntro dc
nuestra vida cn lugar dc nucstro propio yo. La crucifixion cs la mucrtc a la
vida egoista. Es la mucrtc a la vida propia. Y esa mucrtc ocurrc cn nosotros
cuando entregamos nuestra vida a Dios. Cristo hizo provision para nuestra
crucifixion personal cn la cruz.
Pero cn cl mismo momento dc la crucifixion dc uno mismo, la Biblia nos
dice quc algo nos sucede. Los cristianos justificados tambicn son regenerados,
nacidos dc lo alto; resucitan a una nueva forma de pensar y dc vivir basada cn
la LEY dc Dios. Lo que una vez odiaron, ahora aman, y viccvcrsa. Los cristia­
nos son descritos cn cl Nuevo Testamento como nuevas criaturas, como una
nueva creation (2 Corintios 5:17). Elios caminan en novedad dc vida. Pablo
describe cste proceso como una rcnovacion del entendimiento (Romanos
12:2). La palabra griega quc sc usa para la rcnovacion esta rclacionada con
nuestra palabra cn espariol “metamorfosis”. Si tu estas minimamentc familia-
rizado con la biologia, ya sabes quc esta cs la misma palabra quc los biologos
usan para dcscribir cl proceso por cl cual una oruga fea sc convierte cn una
hermosa mariposa con alas. Por lo tan to, una criatura quc solo podia arras-
trarsc, Ilcga a volar a traves del milagro dc la metamorfosis. La metamorfosis
denota un cambio tan radical, tan complcto, quc a mcnos quc la persona sea
bien conocida, nadic podria rcconoccrla como la misma persona.

40
Justificacibn: la obra de toda una vida

l.o mismo sucede con la vida cristiana. La vida cristiana sc basa cn la


crucifixion del principio de la vida egocentrica del PKCADO y la resurrec-
i ion a una nueva vida basada en la LEY de amor centrada en el otro.
I In tercer aeon teci mien to que ocurre en el momento de la justification
uncial es el arrepentimiento. LI arrepentimiento puede ser visto como el
aspccto negativo de ir a Cristo. Si la fe es vista como un tornarse a Cristo, el
.it repentimiento es un giro simultaneo de alejamiento del PKCADO.
( uando la gente se vuclve a Dios por la fe, al mismo tiempo se arrepiente y
sc alcja de su antigua vida egocentrica. Otra palabra para la misma experien-
c i.i es la conversion.
Un cuarto evento que ocurre simultaneamente con la justification
micial es la adoption en la familia de Dios. Durante mucho tiempo, la
gente ha afirmado que cada ser humano es un hijo de Dios. Eso no es lo
que ensena la Biblia. La Biblia ensena que solo Ios que entran en una
ielation de pacto con Dios son sus hijos. Nos convertimos en hijos
c uando aceptamos la paternidad y el seiiorio de Dios. Juan escribe:
"Mas a todos los que lc recibieron, a Ios que creen en su nombre, les dio
potestad de ser hechos hijos de Dios; los cuales no son engendrados de
sangre, ni de voluntad de carne, ni de voluntad de varon, sino de Dios”
(Juan 1:12, 13). E’n el momento en que una persona acepta a Jesus, es
adoptada como parte de la familia del pacto. Estos nuevos cristianos se
icconcilian no solo con Dios sino con su voluntad y sus caminos. En la
adoption alcanzamos la seguridad de nuestra salvacion. En la adopcion
somos salvos en Jesus.
Los cristianos son ahora parte de la gran familia del pacto de Dios, y se-
gu i ran asi a menos que elijan posteriormente vivir una vida en rebeldia con-
tra Dios. Es decir, permanecen en la familia de Dios a menos que escojan el
PKCADO como un principio en sus vidas. Dios no nos entra y saca de la
salvacion o su familia, porque tengamos pecados momentaneos o acciden-
tales o involuntarios. ;No! Estamos cubiertos por las bendiciones del pacto.
Kstamos en la familia. Tenemos un mediador arriba para manejar esos pe­
cados que no son pecados de rebeldia. El libro de 1 Juan habla acerca de
pecados de muerte y pecados que no son de muerte. Vamos a examinar ese
tenia en el quinto capitulo.

41
Yo solia ser PERFECTO

Mi punto principal cn este memento cs que todos los que optan por
pcrmancccr cn la himilia del gran pacto de Dios, en lugar de vivir una vida
de rebelion, tienen la seguridad de su salvacion presente. Son salvos en Je­
sus.

Una vision mas profunda de la santificacion


Ahora bien, ademas de la crucifixion del yo, el nuevo nacimiento, el
arrepentimiento y la adopcion, existe por lo mcnos algo que ocurre en el
momento de la justificacion inicial: la santificacion, o lo que podria llamar-
se “santificacion inicial”. Como tal, la santificacion es la obra de un mo­
mento. Fsto se hace evidente cuando nos damos cuenta de que el verdadero
significado de la santificacion es “ser apartado para un uso santo”. Asi es
que fueron santificados el taberndculo en el desierto, los sacerdotes y los
muebles. Fueron apartados para el uso sagrado. Fuero consagrados a Dios.
Del mismo modo, en el Nuevo Testamento, un santo es aquel que es santi-
ficado, que estd apartado para un uso santo, alguien que estd consagrado a
Dios. Asi, Pablo podia afirmar que incluso los miembros de la iglesia tan
desagradable de Corinto eran santos.
Todavia recuerdo cudn conhmdido llegue a estar la primera vez que tra­
te de predicar con la Biblia la diferencia entre la justificacion y la santifica­
cion. Fue en una reunion de oracion en la Iglesia Central de San Francisco.
Enfoque el tema con la ayuda de la Concordancia de Alexander Cruden,
pero con la prcsuposicion de que la santificacion es obra de toda una vida.
Quede hi era de base cuando lei textos como Hechos 26:18, 1 Corintios 1:2
y Hebreos 10:10, que hablan de la santificacion como un hecho consuma-
do, un acontecimiento pasado en la vida de los cristianos. Nosotros “hemos
sido santificados”, leemos en el Iibro de Hebreos y en otros lugares. Me
sorprendio cuando me di cuenta de que la Biblia trata a menudo la santifi­
cacion como un evento pasado instantaneo. Solo mas tarde tuve la oportu-
nidad de ver que nuestras formulaciones simplistas adventistas no hacian
justicia completa al concepto biblico de la santificacion. Solo mas tarde me
di cuenta de que para considerar todos los hechos, necesitaba tratar la san­
tificacion como un proceso al menos de tres etapas.
Kn primer lugar, cuando vamos a Cristo para ser justificados, tambien

42
JustiticaciOn: la obra de toda una viaa

somos santificados. Hs dear, cuando nos convcrtimos en cristianos, no solo


let ibimos cl perdon instantaneo y la justificacion, sino que llegamos a scr
i onsagrados a Dios y reservados para un uso santo. Llegamos a scr parte de
im pueblo santo y un real sacerdocio.
Lor desgracia, ser apartado instantaneamente para un uso santo no nos
li.iee instantaneamente santos o santificados completamente. Hs posible
que ya lo hayas descubierto. Todavi'a vivimos en los mismos cuerpos y se-
guimos teniendo los viejos habitos que hemos cultivado a lo largo de toda
l.i vida. Hemos nacido de nuevo y hemos sido apartados para un uso santo,
pero no somos maduros (la palabra “maduro” tambicn es la palabra bi'blica
para “perfecto”) en la santidad.
Recuerdo hace unos anos cuando estaba ensenando un curso de filosoHa
en la Universidad Andrews. En ese cuatrimestre tenia un estudiante arabe
que hie enviado por el gobierno de su pais para realizar estudios de docto-
i.ulo en administracion educativa. Despues de que ensene el lugar de la re-
igibn en el esquema de las cosas, mi estudiante islamico vino a mi oficina y
me dijo: “Quiero comprar un ejemplar de la Biblia”. Entonces me pregun-
lo: “<Podn'a acorn pah arme a la libreria para escoger una Biblia?” No hace
fait a deeir que pronto salimos para efectuar una compra importante.
Unas tres semanas mas tarde, volvio a mi oficina y me dijo: “El domingo
pasado me ocurrio la cosa mas extraha. Fui a una iglesia cristiana por prime-
i a vez. Era un templo bautista, y eilos hicieron algo raro. Sumergieron a un
hombre debajo del agua, y cuando lo levantaron, dijeron que era “una nue-
va criatura”. Mi estudiante sehalo a continuacion que el hombre bautizado
no era una “nueva criatura” sino el mismo hombre. Queria saber el signifi-
i ado de lo que habia presenciado. Por supuesto, ese fue el comicnzo de un
intcresante estudio de la Biblia. La idea es que el hecho de que hemos naci­
do de nuevo y hemos sido bautizados no quiere deeir que somos totalmen-
te diferentes o maduros en Cristo.
Esto nos lleva al segundo nivel de la santificacion. Si la santificacion “ini-
cial” nos separa para un uso santo, luego la santificacion “progresiva” es lo
que los escritores de la Biblia denominan “el crecimiento en la gracia”.
Mientras que la santificacion inicial es instantanea, la santificacion progre­
siva es la obra de toda una vida.

43
Yo solia ser PERFECTO

Hi tcrccr nivcl de la santificacion podn'a scr considerado como la santifi­


cacion “final” o glorificacion. Hsto, por supuesto, ocurrc cn la segunda vcni-
da dc Cristo, cuando los cristianos seamos “transformados, cn un momcn-
to, cn un abrir y cerrar dc ojos, a la final trompeta” (1 Corintios 15:51,52).

Lo que significa crecer en la gracia


Micnrras tanto, al crcccr cn cntcndimicnto, he llcgado a otras varias con-
clusiones con rcspccto a la santificacion. Hn primer lugar —no puedo enfa-
cizar lo suficicnte cstc punto—, tenemos que superar lo que yo llamo la san­
tificacion dc “lista”. Con demasiada frccucncia hemos visto la santificacion
como una lista dc cosas que debemos haccr y no debemos haccr. Asi, para
algunos cristianos la esencia dc la vida santificada es una cuestion dc no co­
mer entre comidas o no usar determinados tipos dc vestimenta. Para estas
personas, la vida cristiana dcgcncra cn un seguimiento rigido a una scric de
rcglas muy similares a las que usaban los hiriscos de antano.
Hn estrccha relation con cstc cn toque dc “lista”, cxistc otro concepto
favorito dc los fariseos: ver la vida santificada cn terminos negativos. Hs
decir, la gente sc vuclvc “santa” por lo que evita haccr. Para muchas perso­
nas, la vida cristiana consiste cn la busqueda dc “scr bueno al no scr malo”.
Hn el corazon dc todas las vias fa Is as hacia la vida santificada hay una
trivializacion dc la justicia, que sc expresa dividiendo la vida corrccta en
bloques manejables dc comportamicnto. Hstc enfoque sc rclaciona directa-
mente con la pormenorizacion del PECADO y la LHY, que discutimos
anteriormente. Esto sc presta muy bicn para la “prcdicacion dc listas” y la
fabricacion de asuntos, tales como la reforma pro salud y la vestimenta dc
una persona, como temas centrales cn las discusiones dc como vivir una
vida cristiana. Esc tipo dc “santificacion” ticnc un trasfondo historico exce-
lente. Hue cl centra del judaismo farisaico.
El “beneficio” de la banalizacion dc la santificacion, y cstc enfoque nega-
tivo del tema, es que rebaja la norma al lugar donde es posiblc guardar perfec-
tamente las distintas lcycs, reglas y reglamentos. Sin embargo Jesus destruyo
la trivializacion cn cl Sermon del Monte, cn cl que dcstaco la profundidad y
la unidad dc la HEY cuando la relaciono con su principio subyacente. Cuan­
do les dijo a sus oyentes que su justicia debia exceder a la de los escribas y fa-

44
Justification: la oora ae toaa una viaa

i isms, los cstaba movicndo a un nivel mas alto quc cl propucsto por la por-
incuori/acion dc la justicia y la lista dc los si y los no. El cristianismo
i cpi cscnta la salvacion del PECADO con P mayuscula, y no solo la salvacion
dc los pccados. Segun la Biblia, la esencia de la santificacion cs una transfor­
ms ion total del corazon, que conduce a un cambio de vida que incluye la
I*H ina en que nos tratamos a nosotros mismos, a nucstro projimo y a Dios.
I .1 santificacion progresiva es el proceso mediante el cual las personas egois­
ms y centradas en si mismas se transforman en amantes de Dios y de los de­
nies.
Ea santificacion es nada menos que el proceso por el cual los cristianos
se vuelven progresivamente mas amorosos. Dejame decirlo de nuevo. La
\a)itifuaddn es el proceso por el cual los cristianos se vuelven progresivamente
was amorosos. De eso trata la santificacion. Estas cuestiones de estilo de
villa que se han confundido con la santificacion son medios para un fin, no
un (in en si mismas.
Ea reforma pro salud, por ejemplo, es una ayuda para la santificacion.
()uicncs han vivido cerca de mi han descubierto que yo no soy una persona
muy carinosa cuando estoy enfermo. De hecho, cuando no me siento bien,
estoy a menudo de mal humor, centrado en mi mismo, y a veces insoporta-
blc. Dios quiere que yo sea feliz y amoroso. Por lo tanto, el quiere que yo
csic sano. La reforma pro salud es un medio para un fin y no un fin en si
misma. Los temas acerca de un estilo de vida sano, que nos son tan impor-
iantes como iglesia, son medios para un fin bueno. Ea tragedia es que con
demasiada frecuencia los hemos convertido en fines en si mismos, y en el
proceso hemos confundido cl caracter con el estilo de vida. Hemos confun-
dido la santificacion con una lista de los si y los no. Existe una relacion entre
las dos, pero no una ecuacion de equivalencia.
Una segunda cosa que tenemos que examinar en relacion con la santifi-
cation es el hecho de que el Nuevo Testamento esta totalmente en contra
ile las obras, es decir, de ciertos tipos de obras. El Nuevo Testamento esta
cspecialmente en contra de tres tipos de obras: (1) las obras de la came
(Romanos 8:3-10), fruto de la naturaleza humana pecaminosa; (2) las
obras de la ley (Romanos 3:28; Galatas 2:16; Efesios 2:9), que se realizan
con la esperanza dc obtener la salvacion; y (3) las obras de muerte (Hebreos

45
»u buna skr rcnrtu I U

6:1), que son las actividades dc personas alejadas de Dios y, por lo canto,
desprovistas de la hierza de la gracia.
Pero el Nuevo Testamento no esta en contra de todas las obras. Kn con-
traste con las obras inutiles estan las obras de fe. Hay una gran diterencia en
el Nuevo Iestamento entre las obras de la fe y otros tipos de obras.
Pablo aprueba “la fe que obra por el amor” (Galatas 5:6). Felicita a los
tesalonicenses por “la obra de vuestra fe, del trabajo de vuestro amor” (1
Tesalonicenses 1:3). Y parte de su tarea hie llamar a los gentiles a “la obe-
diencia a la fe” (Romanos 1:5; 16:26).
Jesus tambien dejo en claro que habia obras “buenas” y obras “malas”.
Por ejemplo, en Mateo 7 habia del rechazo de algunos en el juicio final que
habian hecho “muchas obras poderosas” en su nombre. Pero en el mismo
pasaje tambien dice que “el que hace la voluntad de mi Padre” estara en el
reino (vers. 21,22). Pablo aclara la distincion entre obras “buenas” y “malas”
cuando dice: “Todo lo que no proviene de fe, es pecado” (Romanos 14:23).
Una obra legalista es un producto de nuestros propios recursos en un
intento por ganar el favor o la salvacion de Dios. Por otra parte, las obras de
fe fluyen de una relacion salvadora con Jesus, son energizadas por el poder
del Espiritu Santo, y se form an y suavizan por el amor del Padre.
Es crucial la comprension de la correcta relacion entre las obras y la justi-
ficacion (estar bien con Dios), el nuevo nacimiento y la santificacion inicial.
Una persona salva no obra para salvarse, asi como un arbol no produce fruto
para demostrar que esta vivo. Un arbol produce fruto porque esta vivo. El
creyente que esta salvo produce buenas obras porque esta vivo en Cristo.
Martin Eutero tenia razon cuando escribio en su prologo al libro de Ro­
manos que “esta fe es viva, animada, activa, poderosa; y por lo canto es im-
posible que no haga buenas obras sin cesar... Es imposible separar las obras
de la fe, como tambien es imposible separar el calor y la luz [del] fuego”.'
Un tercer punto que hay que en tender en relacion a la santificacion pro-
gresiva es el lugar del esfuerzo humano. Algunos escritores cristianos pare-
cen dar a entender que “Jesus lo hace todo”. Yo solia creer que Jesus lo hacia
todo, pero pronto descubri que si permanezco en la cama durante la mana-
na, no hago nada ese dia. Yo solia ensenar que la esencia de las obras huma-
nas era esforzarnos para mantenernos sometidos a Dios. Aunque todavia

46
Justification: la oora ae toaa una viaa

i ico quc hay mucho dc vcrdad cn csa linca dc pcnsamicnto, he llegado a la


lonclusibn dc quc no hacc justicia ni a la riqueza del lenguaje biblico ni a la
cxpcricncia cotidiana. La Biblia csta llena dc palabras c incidcntcs quc im-
|dican csfuerzo humano.
El Nuevo Testamento csta llcno dc palabras dc accion. La Biblia no des-
11 ibe quc los santos scran llcvados al cielo sobre la alfombra del facilismo.
Pero rampoco enscria la eficacia del csfuerzo humano separado del podcr dc
I >ios. Cristo dijo: “Separados dc mi nada podcis haccr” (Juan 15:5). Hi pano­
rama cs mas bicn cl dc una relacion dc cooperation entre Dios y los seres
humanos. Por cso Pablo puede cscribir: “Para lo cual tambien trabajo, lu-
i hando segun la potencia dc cl, la cual actua podcrosamcntc cn mi” (Colo-
scnscs 1:29), y “todo lo puedo cn Cristo quc me fortalcce” (Filipenscs 4:13).
l)c mancra similar, cuando los hijos dc Israel estaban listos para cruzar
cl Mar Rojo, Moiscs les dijo: “No temais; cstad firmes, y ved la salvation
quc Jehova hard hoy con vosotros; porque los cgipcios que hoy habcis visto,
nunca mas para siempre los vcrcis. Jehova pclcara por vosotros, y vosotros
estarcis tranquilos” (Exodo 14:13, 14). Lso cs, pensaras: “Dios lo hacc
lodo”. Sin embargo, cl siguiente vcrsiculo dice quc Dios mando al pueblo a
“marchar” (vers. 15). Dios abrio cl camino, pero no cargo a la gente sobre
mis hombros. Cruzaron cl caucc scco del mar por su propio csfuerzo.
Por lo tanto, hay un elemento pasivo y otro activo cn nuestro caminar con
1 )ios. Primero vicnc la rcndicion, luego vicnc la accion animada por cl Espiri-
tu quc rcquicrc coopcracion y csfuerzo humanos. Tal vcz cl texto mas claro
sobre la interaction dc la obra dc Dios y cl csfuerzo humano cs la amonesta-
ibn dc Pablo a los Filipenses: “Por tanto, amados mios, como siempre habeis
)bcdccido, no como cn mi prcsencia solamcntc, sino mucho mas ahora cn mi
auscncia, ocupaos cn vucstra salvation con temor y temblor, porque Dios cs
cl quc cn vosotros produce asi cl querer como cl haccr, por su buena voluntad”
(F'ilipcnscs 2:12, 13). En resumen, cl csfuerzo humano cs importante y necc-
sario. Si bicn cl csfuerzo no conduce a la salvacion, cicrtamente fluye de ella.

La unidad de la salvacion
Quiza la notion mas importante (y una quc csta cn cl corazon dc cste
libro) quc podemos obtener cs quc no ticne sentido cn lo mas minimo ha-

47
yo sona ser KhHhhCTO

blar de la justificacion en la cxperiencia cristiana sin hablar al inismo tiem-


po de la santificacion. Asimismo, no cs dc ninguna urilidad considcrar la
santificacion en la experiencia cristiana si no pensamos en la justificacion.
Las dos van dc la mano.

Ambas son obra dc un momcnto.


Ambas son obra dc toda una vida.
Las dos son cl rcsultado dc la gracia divina

Con dcmasiada frccucncia hemos tratado dc poner distancia cntrc los


aspcctos del gran acto dc salvacion dc Dios.
James Denney, un teologo importance dc la primera parte del siglo XX,
senalaba a esto cuando escribio: “A veccs ha [sido] olvidado que la gran cues-
tion no es la distincion entre la justificacion y la santificacion, sino su cone-
xion; y que la justificacion o la reconciliacion es un engario a mcnos que la
vida de los reconciliados y justificados sea inevitable y naturalmente una vida
santa”. Estos dos aspcctos de la salvacion son “la indivisible y total respuesta
del alma a Cristo’V Los grandes reformadores del siglo XVI vieron esta ver-
dad claramente. Tanto que Calvino pudo escribir que “Cristo no justifica a
nadie sin que al mismo tiempo lo santifique... No se lo puede poseer [a Cris­
to] sin ser participe de su santificacion, porque no se puede dividir”.6
Por otro lado, por favor reconozcamos que para los propositos de este
discurso teorico, la justificacion y la santificacion se pueden separar, pero
no en la vida. Pablo las analiza secuencialmente en cl libro de Romanos. En
los primeros capitulos se analiza la justificacion, mientras que en los ulti-
mos capitulos trata con la santificacion. Este analisis puede hacerse en lo
abstracto, pero en el momcnto que una persona acepta a Jesus en su expe­
riencia personal, esa misma persona justificada es tambien santificada. No
es biblico hablar de que una persona solo es justificada o solo santificada.
Quien es justificado tambien es santificado, y el que es verdaderamente san-
tificado tambien cs justificado.
La Biblia no esta tan preocupada con dilucidar la fina linea demarcato-
ria entre la justificacion y la santificacion como lo esta en hablar del signifi-
cado del cristianismo. La Biblia no es una tcologia sistematica. El Nuevo

48
Justificacibn: la obra de toda una vida

Tcstamento no argumenta si la santificacion es mas importante que la jus-


l ilieacion o si llega antes que la otra. Desde la perspcctiva del Nuevo Testa­
ment el verdadero problema es si una persona esta en una relacion de fe
ion Jesucristo. Esta es la unica cuestion. El PECADO consiste en romper
l.i relacion con Dios, mientras que la EE esta comprometida en mantener
una relacion con el. Tener fe es ser salvo en Jesus.
Para Pablo es especialmente evidente que una persona esta “en Adan” o
"en Cristo” (1 Corintios 15:22; Romanos 5:12-21). Quiencs “estan en
(Iristo” estan justificados, santificados, y estan siendo progresivamente san-
lihcados y perfeccionados. “En Cristo” es un concepto clave para Pablo.
Esta Ease (o sus equivalentes) se repite 164 veces en las cartas de Pablo;
once veces en uno de los grandes pasajes que abren el libro de Efesios.

El juez esta de tu lado


La perspectiva de estar “en Cristo” nos lleva al tema del juicio. Elay una
cuestion importante que surge naturalmente cuando una persona acepta la
ensenanza de la Biblia de que el pueblo de Dios ya ha sido salvo y tiene “la
villa eterna” (Juan 3:36; 5:24). Si ya hemos sido salvos en Cristo, si estamos
salvos en el, <por que Dios necesita un juicio final?
Ahora bien, el juicio no ha sido siempre un tema popular. Este disgusto
no es demasiado dificil de entender en los no creyentes, pero el enojo o el
lemor de un cristiano acerca de este tema muestra una falta de compres­
sion del caracter de Dios y de la naturaleza misma de su juicio.
Id caso es que el juez biblico no esta contra nosotros.

• El juez envio al Salvador.


• El juez hizo posible la propiciacion.
• Ed juez nos amo tanto que dio a su Hijo Unigenito.

Es crucial entender que Dios, como nuestro Juez, esta de nuestro lado.
Id no esta en contra de nosotros, ni siquiera es neutral. El envio a su Hijo
porque nos ama y quiere salvar a la humanidad, a tantos como sea posible.
Y el salvara a todos los que estaran fed ices en su rcino. Por lo tanto, el juicio
no es una cosa terrible para un cristiano.

49
Yo solia ser PERFECTO

HI proposito de Dios cn cl juicio cs la rcivindicacibn de los crcycntcs


mcdiantc la confirmacion dc que cstan “cn Cristo”. No pucdc Haber, escri-
bio Pablo, “ninguna condenacion... para los que cstan cn Cristo Jesus” (Ro­
manos 8:1). “Si Dios cs por nosotros, <quicn contra nosotros?... Dios cs cl
que justifica [nos cucnta como justos]”. Christo cs “cl que ademas esta a la
diestra dc Dios, cl que tambien intercede por nosotros... Ninguna otra cosa
crcada nos podra separar del amor dc Dios, que cs cn Cristo Jesus Serior
nucstro” (Romanos 8:31-39). HI cristiano, por lo tanto, pucdc esperar cl
juicio final con paz y alegria. Los cristianos ya tienen la seguridad dc que
son salvos en Jesus. Juan escribio: “Hi que crce en el Hijo tiene vida eterna;
pero cl que rehusa creer en el Hijo no vera la vida, sino que la ira dc Dios
csta sobre cl” (Juan 3:36).
El juicio es un “Si” de Dios a nosotros, porque hemos dicho “Si” a Cris­
to. Hi juicio es Dios que dice: “Si, esta persona ha aceptado a mi Hijo en su
corazon v cn consecuencia ha internalizado el gran principio del amor”.
Los que tienen el amor de Dios en sus corazones scran salvos. Asi, el juicio,
en un sentido, es una reivindicacion de los santos.

La buena noticia es que Dios el Jucz esta a nucstro favor.


La buena noticia es que todos los que cstan en Cristo ya han sido
salvos y seran reivindicados y plenamente salvos al final dc todas las
cosa s.
La buena noticia es que todos los que aman a Jesus y mantienen
una relation dc fc con el ya tienen la seguridad dc la salvation.
La buena noticia es que los cristianos son salvos en Jesus.

Puntos para reflexionar


1. jFelicitaciones! Durante las ultimas dos semanas Ie has hablado a
un grupo de jovenes de tu iglesia acerca de las caractcristicas del
PHCADO y la LEY. Los jovenes cstan entusiasmados con lo que
dijiste. Como resultado, cstan dcseosos de que les hables de nuevo,
esta vez durante veinte minutos, acerca de lo que le ocurrc a una
persona cuando va a Jesus. Hnumera y describe en una frase o dos
los puntos mas importantes de tu bosquejo.

SO
Justifieacibn: la obra de toda una vida

) “Justification” es una palabra sin scntido para la genre, cierra eiase


tie galimatias teologico. Define la palabra “justification” en un len-
guaje concreto. Explica como la justificacion puede ser la obra de
un momento y tambien la de toda una vida.
V “Santificacion” es otra palabra muy importante que a menudo es
mal entendida. <Cual es la definicion mas basica de la santifica­
cion? Describe brevemente los tres niveles de la santificacion.
<Cual es la esencia de la “santificacion progresiva”?
i. vSi las “obras” no nos salvan, <que lugar ocupan en la vida cristiana?
^Como se relacionan con la salvation? <Cual es la diferencia entre
obras “buenas” y “malas”?
5. ;( dial es la diferencia entre la justicia pasiva y activa?
6. ;En que sentido el juicio es una buena noticia?

It t* Indicias
1. G. C. Berkouwer, T'aith and Sanctification, John Vriend, trad. (Grand Ra­
pids, Michigan: Eerdmans, 1952), p. 9.
2. I Ians K. LaRondelle, Christ Oar Salvation: What Cod Docs for Us and in
l (Mountain View, California: Pacific Press, 1980), p. 45.
5. Dietrich Bonhoefter, The Cost of Discipleship, rev. ed. (Nueva York: Co­
llin. 1963), p. 99.
*l. Martin Eutero, Cotnmentary on Romans, trad. J. T. Mueller (Grand Rapids,
Mulligan: K regel, 1976), xvii.
5. James Denney, 7he Christian Doctrine of Reconciliation (Londres: James
( Lu ke, 1959), pp. 297,300.
6. Juan Calvino, Institutes of the Christian Religion, tomo 1, Ford Batallas
I ewis, u ad. (Philadelphia, Pennsylvania: Westminster, I960), p. 798 (3.16.1).
7. (juicncs seran felices en el reino de Dios, por supuesto, son los que estan
*lls|Miesios a vivir en armomacon la EEY del gran amor de Dios, que afectara todas
Lis .hr.is de su vida. Para mas information sobre este tema, ver Cieorge R. Knight,
Ih v Pharisee's Guide to Perfect Holiness: A Study of Sin and Salvation (Boise,
IiMio; Pacific Press, 1992), pp. 123-126; George R. Knight, My Gripe with God:
,1 Study in l )ivineJustice and the Problem ofthe Cross (Washington, DC: Review
rtiul I In aid, 1990), pp. 98, 99, 1 13-118.

51
1 leer el titulo de esre capitulo, te percatas de que la primera palabra “ten­

A tacion” esta en minuscula y la segunda coda en mayuscula. A esta altura,


va te habras dado cuenta de mi intention. La mayuscula tiene un mensaje
importante en si misma. Lo que estoy tratando de transmitir es la impor-
tante diferencia entre la TENTACION con una T mayuscula, una E ilia-
0

yuscula, y asi sucesivamente, y las tentaciones. Hay una TENTACION


medular en el mismo corazon de la vida cristiana. Esta TENTACION es la
hiente de todas las tentaciones individuales o particulares. Como resulta-
do,

TENTACION -► tentaciones

Como ya habran adivinado, la tentacion en mayuscula gira en torno al


PECADO central, que genera todos los otros pecados. Tambien esta rela-
cionada con el principio central del amor en la LEY, que da a luz a todas las
leyes que de ella se derivan, y esta relacionada con la JUSTICIA central de
estar en Cristo, que lleva a todos los actos de justicia.

Evitar la cruz: la esencia de la TENTACION


La TENTACION no es tentacion. Cuando escuchamos lo que dice la
gente respecto de la tentacion, podriamos conjeturar que esta tendria que
ver con si se debe o no robar un auto, ir al cine, comer mucho azucar, o ju-

52
La tentacibn no es TENTACION

gar al golf con demasiada frecuencia. Hstas cosas pueden ser tentaciones,
pero no son TENTACION.
I a vida dc Cristo ilustra la naturalcza de la tentacion con una T mayus-
i ilia, la madre dc todas las tcntaciones. Para Jesus, esa TENTACION con­
sist id cn haccr su propia voluntad, vivir su propia vida, evitar su cruz. Una
i lave para entender la TENTACION dc Cristo sc cncuentra cn Eilipenses
TS 8. Pablo cscribio a los crcycntcs: “Haya, pues, cn vosotros cstc sentir
ipie Inibo tambien cn Cristo Jesus, cl cual, siendo cn forma dc Dios, no cs-
i mio cl scr igual a Dios como cosa a que aferrarsc, sino que se despojo a si
mismo, tomando forma dc siervo, hccho semejante a los hombres; y estan-
do cn la condicion dc hombre, se humillo a si mismo, haciendose obediente
basta la muerte, y muerte dc cruz”.
Tengamos en cucnta dc que Cristo, cl Dios hombre, “sc despojo” dc
algo cuando sc convirtio en un scr humano. Mientras que el apostol no
deline el significado de estas palabras, a partir de un estudio accrca del resto
del Nuevo Testamento queda claro que parte dc lo que Jesus hizo para lie-
gar a scr humano fuc vaciarse voluntariamente (y “voluntariamente” es la
palabra clave) de la insignia y las prerrogativas de la Deidad. Por lo tan to,
Pablo parecc cstar diciendo cn parte que Cristo entrego voluntariamente cl
uso independiente de sus atributos divinos y se sometio a todas las condi-
eiones dc la vida humana.
En otras palabras, Jesus permanccio siendo Dios, pero voluntariamente
opto por no utilizar sus poderes divinos en su f-avor. Al igual que otras per­
sonas, dependio permanentemente del Padre y del poder del Espiritu Santo
durante su cxistencia terrenal. Sin embargo, cl enfrento el desafio dc Sata-
nas dc que la ley era imposible de cumplir. En su vida perfecta de obedien-
cia, Jesus vencio dondc Adan fracaso, pero lo hizo como un ser humano y
no como Dios. La confianza en su Padre y el poder del Espiritu para obte-
ner fortalcza diaria hieron los rccursos que tambicn nosotros podemos te­
ller en nuestra vida cotidiana.
El punto crucial es que a causa de que Jesus se despojo voluntariamente
a si mismo, podia retomar cl poder divino cn cualquier momento. Era una
cuestion dc voluntad. A diferencia dc otros seres humanos, Jesus pudo ha-
ber utilizado sus poderes increibles como Dios en cualquier fraction de se-

53
Yo solia ser PbKFECTO

gundo. Sin embargo, cllo luibiera significado cl fracaso del plan tie salva-
cidn, en el que ‘el vino a desmentir la pretension tie Satanas de que la ley de
Dios no podia ser observada por los seres humanos.
HI nucleo y el poder de sus tentaciones a lo largo de su vida descansan en
el hecho de que Cristo se vacio voluntariamente de si mismo. Si cl enemigo
hubiera sido capaz de hacer que Jesus tan solo una vez “no se despojara” y
usara su poder “oculto” en un momento de ira o para beneficiarse a si mis­
mo, el conflicto entre el bien y el mal habria terminado.
La idea a destaear es que Jesus no solo “hie tentado en todo segun nues-
tra semejanza” (Hebreos 4:15), sino que fue tentado mucho mas alia del
punto donde comunmente los seres humanos pueden ser tentados, ya que
Jesus realmente tenia el poder de Dios “al alcance” de su mano, pero no
“en” la punta de sus dedos para usarlo constantemente. La gran lucha de
Cristo hie permanecer vacio. Este es el significado de la tentacion de dar la
“orden” de convertir las piedras en panes (Mateo 4:3).
Quiero aclarar que esta tentacion no es tentacion para mi en absoluto,
porque yo no puedo hacer ese milagro. Podria salir al estacionamiento de la
iglesia y pasar el dia dandoles ordenes a las piedras para que se conviertan en
pan. Pero dos arios despues seguiria ahi sin una sola hogaza de pan que mos-
trara mi esfuerzo. Por otro lado, Jesus si podia hacerlo. Como el agente de
la creacion de todo cuanto existe, el tenia la habilidad de hacer pan de la
nada.
Jesus habia estado sin comer durante mas de un mes cuando hie tentado
por el pan. Ciertamente debe haber sido una sugerencia atractiva, pero per-
demos la idea hindamental si lo vemos solo como una tentacion de satisfa-
cer su apetito. Lsa fue una tentacion con una t minuscula, no la TLNTA-
s *

CION con una T mayuscula. La verdadera TENTACION era revertir el


auto vaciamiento de Lilipenses 2 y utilizar su poder divino para satisfacer
sus necesidades person ales. Lso, por supuesto, habria significado que el no
estaba enfrentando el mundo como los demas. Subvacente a la TLNTA-
*

CION estaba la sutil insinuacion de que “si” el era verdaderamente Dios,


podia usar sus poderes especiales para si mismo en lugar de confiar en el
Padre.
Algunos circulos adventistas se enfrascan en un gran debate acerca de lo

54
La tentacibn no es TENTACION

que signified para Jesus scr tentado “on todo segiin nuestra semejanza, pero
sin pec ado" (Hebrews 4:15). Con demasiada frecuencia hemos discutido la
cuestibn como si dependiera de alguna definicion de la naturaleza humana
de Cristo. Pero me gustaria analizar esto a parrir de una simple lectura de la
Biblia, donde encontramos que Jesus, sin tomar en cuenra su naturaleza
humana, hie tentado mucho mas alia que cualquier otra persona jamas pile-
da ser tentada. La mayoria de sus tenraciones ni siquiera son tentaciones
para mi, porque carezco de la capacidad para responder a ellas.
Todas las tentaciones de Cristo se centraban en lograr que el desistiera
de su dependencia total de su Padre, que tomara el control de su propia
vida, dejando de estar “vacio” de si.
Estrechamente relacionada con este asunto estaba la tentacion de seguir
su propia voluntad en lugar de la de su Padre, especial men te cuando la vo-
luntad de Dios lo llevaria a humillarse a si mismo y llegar a ser “obediente
hasta la muerte, y muerte de cruz” (Filipenses 2:8). La TENTACION es­
pecial de Cristo a lo largo de su vida fue la de evitar la muerte en la cruz.
Aqui radico el poder de la tentacion de convertir las piedras en pan en el
desierto. Hay dos cosas que abundaban plenamente en Palestina: rocas y
hambrientos. Convertir las piedras en pan habria si do un camino mas facil,
mas agradable y mas inmediato para llegar al reino que la cruz. Como prue-
ba, mira lo que paso en Juan 6, cuando Jesus, por el bien de los demas, pro-
veyo pan del cielo y alimento a los cinco mil. Enseguida dijeron: “Ah, este
es otro Aloises, otro proveedor de mana. Hagamoslo rey”. E incluso los dis-
cipulos se dejaron llevar por esa idea (ver Juan 6:14, 15, 30, 31; Mateo
14:22). Esta hie la TENTACION de Jesus: alcanzar el reino por algtin me-
todo que no fuera la cruz.
La TF’NTACION de evitar la cruz tambien explica la contundencia del
rechazo de Cristo a la sugerencia de Pedro de que no “era necesario ir a Je­
rusalem y padecer mucho de los ancianos, de los principals sacerdotes y de
los escribas; y ser muerto”. “iQuitate de delante de mi, Satan as!”, fue el re-
proche sin paralelo a su discipulo (Mateo 16:21, 23).
La cruz no tiene mucho significado para mi en el siglo XXL Nunca he
visto una crucifixion. Jesus si. Cuando veia a un grupo de soldados romanos
cscoltando a un hombre que arrastraba una cruz por las calles, sabia que era

5S
Yo solia ser PERFECTO

un viaje sin regreso. Y, como cualquier ser humano normal, cl no tenia ga-
nas de salir del mundo por el camino de la muerte atroz de la cruz. 1 lubiera
sido mucho mas facil llegar a ser el Mesias politico que los judios (incluyen-
do los discipulos) deseaban. Ademas, Jesus no tenia ningun deseo de llevar
el castigo del mundo, convirtiendose en “pecado” para toda la humanidad
en el gran sacrificio del Calvario (2 Corintios 5:21). La idea dc separarse de
Dios mientras Ilevaba los pecados del mundo en la cruz le resultaba aborre-
cible.
La TENTACION de hacer su propia voluntad para evitar la cruz llego
a su climax en el Getsemani, cuando se encontro cara a cara con el pleno
significado de la cruz. En ese momento, la Biblia nos dice que Jesus “co-
menzo a entristecerse y a angustiarse” y oro que si fuese posible, pasase de el
aquella hora (Marcos 14:33, 35).
En la lucha contra la TENTACION de hacer su propia voluntad y huir
de la cruz, Jesus sufrio una presion que solo podemos en tender debilmente.
En gran agonia y terror, Jesus final men te tomo una decision: “Padre mio, si
no puede pasar de mi esta copa sin que yo la beba, hagase tu voluntad (Ma­
teo 26:42).

La TENTACION de bajar de la cruz


En la propia cruz, Jesus se enfrento a las fuerzas combinadas de los dos
aspectos de su TENTACION: hacer su propia voluntad para evitar la cruz
y usar su poder para beneficio personal.
Una diferencia importante entre la crucifixion de Jesus y todas las de-
mas crucifixiones romanas era que el no tenia por que ir a la cruz. Podria
haberse bajado. No era una victima indefensa. Como Hombre-Dios, el
pudo no haberse despojado de si y asi terminar con esa terrible experien-
cia.
Jesus, sin embargo, habia elegido morir en la cruz. Era una cuestion de
voluntad. Su crucifixion fue un acto voluntario de obediencia a la voluntad
de Dios. “Yo pongo mi vida”. “Nadie me la quita, sino que yo de mi mismo
la pongo”. “Yo soy el buen pastor; el buen pastor su vida da por las ovejas”
(Juan 10:17, 18, 11). Asi, Cristo pudo haber evitado la cruz, pero no lo
hizo.

56
La tentaci6n no es TENTAClON

A ]<) largo de la vida dc Jesus, vSatanas lo tento a quo se alejara de la cruz,


y esta misma intencion la tuvo cuando tento a Jesus a no despojarse de si
mismo y hacer su propia voluntad. Esta vez el tentador utilize) las mismas
personas por las que Cristo estaba muriendo. Los transeuntes se burlaban
de el, gritando que habia hecho grandes declaraciones sobre Io que podia
hacer. Si eres el que dices ser, lo desafiaron “salvate a ti mismo, y desciende
de la cruz”. Los principals sacerdotes v los escribas tambien entraron en
escena, burlandose de el y diciendole: “A otros salvo, a si mismo no se pue-
de salvar. El Cristo, Rey de Israel, descienda ahora de la cruz, para que vea-
mos y creamos. Tambien los que estaban crucificados con el le injuriaban”
(Marcos 15:30-32; Lucas 23:36).
«;C6mo hubieras respondido a estos desafios y a este trato si estuvieras
colgado desnudo en la cruz y tuvieras acceso a tal poder? Te dire lo que yo
creo que hubiera hecho con gente tan ingrata. Me hubiera bajado de la cruz
y les hubiera dado exactamente lo que merecian. Hubiera demostrado pre-
cisamente lo que yo era. Hubiera clamado para que descendiera tuego del
cielo y los consumiera lentamente. Por supuesto, con un movimiento de mi
dedo, podria haber generado un holocausto nuclear localizado. Pero en mi
naturaleza humana hubiera optado por un lento crepitar de sus cuerpos,
porque me hubiera gustado que estas personas tomaran tiempo para pensar
en mi dignidad y a quien habian insultado. Hubiera demostrado exacta­
mente quien era yo. Tales desagradecidos hubieran ciertamente lamentado
haber agotado mi paciencia, sobre todo cuando yo estaba tratando de ha-
cerles un favor.
Afortunadamente para el universo, Cristo no cayo en la estratagema de
Satanas. Resistio la TENTAClON de bajar de la cruz, de imponer su pro­
pia voluntad y autoridad en el centro de su vida, y asi “hacer de lo suyo”. De
este modo, Cristo vencio donde Adan Iracaso. No solo su muerte cancelo
el castigo por el pecado, sino que su vida dio un ejemplo para que los cris-
tianos imiten. El clamor de “jConsumado es!” Quan 19:30) en parte signi-
ficaba que habia vivido una vida de entrega obediente, lo que demostro una
vez y para siempre ante el universo que esto era posible. A causa de su amor
por nosotros, permanecio en la cruz hasta el final, y por lo tanto pudo pro-
nunciar las palabras “Consumado es” como un grito de victoria.

57
Yo solia ser PERFECTO

La TENTACION de Jesus es tu TENTACION


La cruz esta cn cl mismo ccntro dc la TENTACION dc mi vida v de tu4

vida, como la estuvo cn la vida dc Cristo. Rccucrda que Adan y Eva cayeron
cuando sc rcbclaron contra Dios, y asi pusicron sn voluntad cn el ccntro dc
sus vidas v su propio yo cn la position dc mando quc lc pertenecia a Dios.
Cayeron cuando reorientaron su amor por Dios hacia cllos mismos. El PE-
CADO es una rebelion, una relation quebrantada con Dios quc pone mi
vo v mi voluntad cn cl trono de mi vida. De esa relation rota fluve una seric
4 4

de action es pecaminosas (pecados).


El imperativo del Nuevo Testamento es la crucifixion del egoccntrismo
cn cada discipulo individual de Cristo, sumada a una vida nueva vivida con
el poder de la resurrection (Romanos 6:1-11). Jesus dijo: “Si alguno quicrc
venir cn pos dc mi, nieguese a si mismo, v tome su cruz, v sigame” (Mateo
16:24). Y Pablo afirmo: “Con Cristo estoy juntamente crucificado, y ya no
vivo yo, mas vive Cristo cn mi; y lo quc ahora vivo cn la carnc, lo vivo cn la
fe del Hi jo dc Dios, cl cual me amo y sc entrego a si mismo por mi” (Galatas
2:20). La crucifixion del yo centrado cn si mismo, del yo obstinado, se situa
cn el corazon mismo del cristianismo.
La imitation dc Cristo cs infinitamente mas que cl desarrollo de un con-
junto dc habitos morales. Significa mucho mas quc lo quc yo como, visto o
miro. Como han demostrado los fariscos de todas las cdadcs, una persona
puedc ser moralmcntc recta sin dejar dc ser egoista, orgullosa y controlado-
ra. Una persona puede scr moral sin haber crucificado su yo. Una persona
puedc ser moral sin cstar salva cn Jesus. Martin Eutero dcscubrio csto. Es­
cribe Dietrich Bonhoeffer quc cuando Eutero ingreso cn cl monasterio
“habia dejado atras todo cxccpto su yo piadoso”. Pero cuando conocio a
Cristo, “aun esc yo le fuc arrebatado’V
El evangelio nos llama a la crucifixion y la transformation, no a una me-
jora gradual de la vida cgoccntrica (Romanos 12:1, 2). Pasar del espiritu
egoista —tan natural a la condition humana— al espiritu dc Cristo no cs
una cuestion dc crecimiento o evolucion suave y natural. Al contrario, cia-
4

ma H. H. Farmer: “Sc trata dc una especie de operation quirurgica cruenta,


desgarradora, quc divide, despedaza y rompe”. Es una crucifixion.2
El ccntro de la lucha es la voluntad del ser humano, lo quc Elena G. de

58
La tentacibn no es TENTACION

White llama “el poder que gobierna cn la naturaleza del hombreV por eso
ella pudo escribir que “la guerra contra nosotros mismos es la batalla mas
grande que jamas hayamos tenido. El rendirse a si mismo, entregando todo
a la voluntad de Dios, requiere una lucha; mas para que el alma sea renova-
da en santidad, debe someterse antes a Dios”.4
James Denney lo expreso asi: “Aunquc el pecado pueda tenet un parto
natural, no muere de muerte natural; en eada caso tienc que ser moralmen-
te condenado y condenado a muerteV Esa sentencia es un acto de la volun­
tad bajo el impulso del Espiritu Santo.
Al igual que para Cristo, la lucha de la cruz sera la mas severa de nuestra
vida, porque, como senala P. I . Forsyth, “nuestra voluntad es nuestra vida
mas querida, la cosa a la que mas nos aferramos y menos renunciamos”.6
Elena G. de White escribio: “Unicamente Dios puede darnos la victoria”
en esta lucha contra nuestro precioso obstinado yo. Pero el no puede y no
va a forzar nuestra voluntad. “El baluarte de Satanas” solo se rompe cuando
la “voluntad” es colocada “de parte de la voluntad de Dios”. Pero la fuerza
para la victoria viene de Dios. “Si estamos dispuestos a someter nuestra vo­
luntad a la suya, Dios cumplira la tarea por nosotros”.
Por hivor ten en cucnta que los cristianos no renuncian a su voluntad.
No llegan a ser una arcilla maleable al ponerse en las manos de un Dios
omnipotente. Por el contrario, entregan su voluntad al poder transforma-
dor del Espiritu de Dios. La voluntad seguira siendo el poder dominante en
la vida del creyente, pero la voluntad convertida ya no esta en rebel ion con­
tra Dios. Mas bicn, esta en armonia con Dios y sus principios. La regia del
PECADO como un amor mal dirigido es arrancada de raiz, y el gran prin-
cipio fundamental de la LEY se convierte en la guia motivadora para el
cristiano. Los cristianos no se conviertan en automatas en las manos de
Dios, sino en agentes responsables que comparten la perspectiva divina.
Los corazones v las mentes de los cristianos nacidos de arriba estaran tan en
*

armonia con la voluntad de Dios “que cuando le obedezeamos estaremos


tan solo ejccutando nuestros propios impulsos”.8
Cristo tuvo su cruz, y yo tengo la mia. Tu tienes la tuya. El murio por
nuestros pecados, en los que no habia participado; y nosotros morimos so-
bre nuestra cruz a todo el orgullo y la autosuficiencia, para que podamos

59
Yosoliaser PERFECTO

participar dc su vida. Hn la cruz dc Cristo, coda la indcpcndcncia intclec-


tual y moral fmalmente sc rompe, y nosotros librernente adtnitimos nues-
tra dcpendencia de Dios en cada aspccto de nucstras vidas. Dcsdc cl punto
dc vista dc la cruz, las palabras de Cristo adquieren un nucvo significado:
“Porque todo el que quiera salvar su vida, la perdera; y todo cl que picrda su
vida por causa de mi, este la salvara” (Lucas 9:24).
Si ir a Jesus por lajustification y la transformation puede ser visto to mo la
crucifixion initial, entonces la santificacion debe ser vista corno una vida sig~
nada por la cruz. Asi, Cristo lcs dijo a sus disdpulos que tomen su cruz
“cada dia” (Lucas 9:23), y Pablo afirmo: “Cada dia muero” (1 Corintios
15:31).
Al igual que la TENTACION en la vida de Cristo fue (1) depender dc
si mismo y no ir a la cruz, y (2) bajarse de la cruz, lo mismo ocurrc con sus
_ ___ /

seguidores. La TENTACION esta siempre presentc:

• Bajar de nuestras cruces y dar a la gente exactamente lo que “merecen”.


• “Scguir nuestro propio camino”.
• Convcrtirnos cn los dioscs dc nuestra propia vida.
• Elegir a Adan en lugar de elegir a Cristo.

La TENTACION y tu voluntad
Asi como Jesus en su tentacion, nosotros tambicn contamos con el libre
albedrio y el poder de eleccion. Del mismo modo que Jesus pudo haber
elegido evitar la cruz, y asi frustrar el plan de salvacion, tambicn nosotros
podemos evitarla. Asi como Jesus pudo descender dc la cruz para darlc a la
gente lo que se merecia, nosotros tambien.
Nuestra gran TENTACION no es comer tal o cual producto, o hacer
tal o cual cosa, sino romper nuestra relacion con el Padre, salir de la relacion
de EE y entrar en la relacion de PECADO que consiste cn rcbeldia. Por lo
tanto, la TENTACION es elegir salir del amor protector dc Dios. La
TENTACION es decidir que no vamos a morar mas en Jesus.
_________ ________ >•

De igual manera, optar por la 1TNTACION es dejar de cstar salvo tan­


to de la condcnacion como del poder del pecado. Permitanme ilustrarlo.
Lie sabido durante anos que yo no puedo orar sinceramcntc y cometer

60
La tentaci6n no es TENTACION

un acto deliberado dc pecado cn cl mismo memento. Lo he experimenta-


do. La tcntacion puede llegar a scr pecado cn el momento que me doy cuen-
ta dc que la tcntacion es una tcntacion. Ln esc momento, puedo optar por
hacer una dc dos cosas. Puedo rechazar la tcntacion mediantc cl poder de
Dios, o puedo elegir pcrmancccr cn la tcntacion v acariciarla un poco. Ln
otras palabras, puedo pedirle a Dios que entre en mi vida para ayudarme a
superaria, o puedo decirle que me deje en paz por un tiempo para que pue-
da disfrutar de mi pecado personal. Me consuelo pensando que orare al
respecto mas adelante. Demasiado a menudo, somos como Agustin, que,
en la batalla contra una tcntacion importante de su vida, oro: “Hazme cas-
to, Serior, pero todavia no”.
La alternativa es acercarse a Dios y decir: “Senor, reconozco esta tenta-
cion como lo que es, y yo voy a orar ahora mismo”. Personalmente he des-
cubierto que cuando oro por la victoria sincera v perseverantemente, pier-
do el deseo por el pecado. Creo que esc tenomeno es el poder de Dios que
me ayuda a superar tanto la TENTACION y el PECADO como las ten-
taciones y los pecados.
Pero a veces yo no quiero el poder o la victoria. Quiero el pecado. En ese
momento me enamoro de la TENTACION en la misma forma en que lo
hizo Eva en Genesis 3. He decidido hacerme cargo de mi propia vida y po-
ner a Dios al margen. Elegir consciente y constantemcnte la TENTA­
CION me lleva a una vida de caidas en tentaciones a medida que yo mismo
me separo de Dios. Pero el problema humano basico no son las tentaciones.
El problema humano basico es la TENTACION de evitar la cruz, evitar la
vida de Cristo, evitar ser salvos en Jesus, elegir la vida de una rebelion basa-
da en la voluntad propia antes que la vida de la fe.
Es importante darse cuenta de que la tcntacion, en cuanto a su inten-
cion consciente o deliberada, esta estrechamente relacionada con la ausen-
cia de pecado y la perfeccion bfblicas. Ese es el tema del siguiente capitulo.
Vamos a cerrar este capitulo con un resumen de las caracteristicas de una
vida sin pecado, a la luz de las lecciones de cstas paginas.

Una vida sin pecado es una vida de fe.


Una vida sin pecado es una vida salva en Jesus.

61
Yo solla ser PERFECTO

Una vida sin pccado cs la vida quc siguc a Cristo hasta la cruz.
Una vida sin pccado cs la vida quc sc qucda con Christo cn la cruz.
Una vida sin pecado cs la vida dc no optar por la TENTACION.

Scguir cl cjcmpio dc Cristo significa no solo ir a la cruz sino vivir la vida


dc la cruz. Scguir cl cjcmpio dc Christo cs cvitar la tentacion. El apostol cs-
cribio: “Haya, pucs, cn vosotros cstc scntir quc hubo tambien cn Christo
Jesus, cl dial, siendo cn forma dc Dios, no estimo cl scr igual a Dios conio
cosa a quc aferrarse, sino quc sc despojo a sf mismo, tomando forma dc
siervo, hccho semejante a los hombres; y cstando cn la condicion dc horn-
bre, sc humillo a sf mismo, hacicndosc obediente hasta la muerte, y muerte
dc cruz” (Filipcnscs 2:5-8).

Puntos para reflexionar


1. El alto precio del cxito cs mas trabajo. Tus tres primeras presenta-
cioncs ante cl grupo dc jovenes dc tu iglesia han sido un cxito ro-
tundo. No lo pucdcs crccr, pero cllos quicrcn quc csta semana ha-
gas una presentation accrca dc la naturalcza dc la tcntacion.
Resume tus cuatro o cinco ideas principales cn oracioncs concisas
y complctas, para expresar la cscncia dc tu pensamiento dc un
modo claro y cristalino.
*

2. Define la TENTACION cn contrastc con las tentacioncs.


3. <Como sc relaciona la TENTACTION con cl PECADO, la LEY v
la JUSTICIA?
4. (jCualcs fucron los dos aspcctos dc la TENTACION de Cristo?
*

«fC6mo cstos dos aspcctos sc rclacionan con la TENTACION cn


tu vida personal?
5. <Como sc rclacionan con cl problema dc la tcntacion?
6. <En quc momento la tcntacion Ilcga a scr pccado? ^Cualcs son algu-
nas estrategias quc tu pucdcs utilizar para no cruzar esa lfnca?

Rcferencias
1. Bonhocilcr, Cost of Discipleship, p. 51.
2. H. H. Farmer, citado cn F.W. Dillistone, lhe Significance of the Cross
(Philadelphia, Pennsylvania: Westminster, 1944), p. 155.

62
La tentacion no es TENTACION

3. KIcna CL dc White, Id camino a Cristoy p. 47.


4. Ibid., p. 42.
5. Denney, Christian Doctrine of Reconciliation, p. 198.
6. P. I. Forsyth, Ihe Cruciality of the Cross (Wake Forest, Carolina del Norte
Chanticleer, 1983), p. 92.
7. KIcna CL de White, /:/discurso maestro de Jesucristo, p. 120.
8. hlena CL de White, Id Deseado de todas las gaites, p. 621.

63
11 n ed, pucs, vosocros perfectos, como vuestro Padre que estaen los cielos
II es perfecto” (Mateo 5:48). En este texto Jesus no solo ordena la per­
fection, sino que ademas instala a Dios como la norma de la perfection.
“Anda delante de mi y se perfecto”, ordeno Dios a Abraham (Genesis
17:1). El libro de Hebreos nos dice que “vamos adelante a la perfeccion”
(Hebreos 6:1), y Pablo escribio a los Colosenses que el deseaba “presentar
perfecto en Cristo Jesus a todo hombre” (Colosenses 1:28). Los dones es-
pirituales fueron dados “a fin de perfeccionar a los santos” (Efesios 4:12;
ver tambien vers. 13).
Lo unico que se puede concluir en base a la Biblia es que la perfeccion es
posible, si no, sus escritores no habrian instado a los creyentes a ser perfec­
tos. Asi pues, la cuestion no es si la perfeccion es posible, sino que entien-
den los escritores de la Biblia acerca de la perfeccion.

Perspectivas utiles y no tan utiles de la perfeccion


Antes de examinar la Biblia para determinar el significado de la pala-
bra “perfeccion”, sera util examinar varios aspectos preliniinares del tema.
En primer lugar, se puede evitar una gran confusion si se reconoce que la
perfeccion tienc mas de un significado en la vida de un creyente. Marvin
Moore senala acertadamente que “en cierto sentido, somos perfectos en
Jesus en el momento en que lo aceptamos como nuestro Salvador, porque
su justicia cubre nucstros pecados”. Ademas, sin embargo, “la perfeccion

64
Perfecto, pero aun no PERFECTO

del caractcr continua durante toda la vida”.1 Por lo tanto, hay conceptos
biblicos de la perfection en relacion con la justificacion y la santificacion
progresiva. Un tercer concepto biblico de la perfection esta relacionado
con la glorificacion, cuando nuestra naturaleza Hsica sea transformada en la
segunda venida de Cristo (1 Corintios 15:51-54).
Es fundamental scrialar que la Biblia no esta hablando de la perfeccion
como sinonimo de la justificacion en los textos de Mateo 5:48, Hebreos 6:1
y Efesios 4:12, 13 (todos citados arriba). Estos textos hablan de un proceso
dinamico de desarrollo del caractcr mediante el cual la gente se vuelve real-
men te mas y mas parecida a su “Padre celestial”.
Pablo se refiere al aspecto dinamico de la perfeccion cuando sugiere a los
corintios que “[perfeccionen] la santidad en el temor de Dios” (2 Corintios
7:1). La misma dinamica se percibe cuando el autor de Hebreos exhorta a
los creyentes a ir “adelante a la perfeccion” (Hebreos 6:1), y cuando a los
corintios les dice que “nosotros todos, mirando a cara descubierta como en
un espejo la gloria del Senor, somos transformados de gloria en gloria en la
misma imagen, como por el Espiritu del Senor” (2 Corintios 3:18; compa-
rar con Galatas 4:19, 2 Pedro 3:18).
La perfeccion es considerada demasiado a menudo como una norma
“fija” y “estatica”, mientras que el ideal cristiano debe ser pensado en termi-
nos de enriquecimiento sin fin. La perfeccion es una linea en lugar de un
punto a alcanzar. Moore sehala: “La palabrapunto es demasiado limitante.
La perfeccion es mas un estado del ser, mas una relacion con Jesus, mas una
forma de vida, que un punto que uno puede medir para saber cuando se ha
llegado a ella”.2
La “linea” dinamica del desarrollo del caractcr es infinita. Los “cristia-
nos perfectos” se asemejan cada vez mas a Dios sin llegar a ser como el. El
cielo sera un lugar de crecimiento espiritual eterno. Sin embargo, nunca
seremos absolutamente perfectos en el sentido en que Dios es perfecto, ni
siquiera en las interminables edades de la eternidad. Por definicion, ser ab­
solutamente perfecto es ser Dios.
E^s una pena que las ensenanzas no biblicas relacionadas a la perfeccion
e impecabilidad hayan conducido repetidamente a excesos y fanatismo a lo
largo de la historia. Asi, John Wesley, un hombre que dedico su vida a en-

3 Y.S.S.P. 65
Yo solta ser PERFECTO

serial* la posibilidad de la perfection, se refin'd a algunos perfeccionistas que


“hicieron que el mismo nombre perfection apestara en las fosas nasales'V
Las teorfas pervertidas acerca de la perfeccion han llevado a varias abe-
rraciones entre los cristianos. Una de las perversiones de la doctrina desco-
noce la distincion clara entre la voluntad del crevente v la voluntad del Es-
J 4

piritu Santo. I)e esta manera, porque una persona es “pertecta” por
definition, cualquier cosa que haga es correcta y santificada. Tales personas
no pueden equivocarse porque son perfectas. Esta ensenanza en la decada
de 1840 Ilevo a los “casamientos espirituales” y otras perversiones entre los
ex adventistas milleritas y otros cristianos.'
Un segundo enfoque equivocado de la perfeccion conduce el alma a una
direccion materialista. Por eso en la decada de 1890 se vieron algunos gru-
pos de santidad y de adventistas que creian que incluso sus canas serian
restauradas a su color natural cuando llegaran a estar bien con Dios. Y pre-
dicadores como el famoso E. J. Waggoner del888 enseriaron que quien
realmente tenia la justicia de Cristo nunca se enfermabaP
Una tercera aproximacion erronea del perfeccionismo es un moralismo
que eleva la contormidad externa a la ley. En la perfeccion moral, todo acto
humano se rige por las leyes que se hacen cada vez mas complejas y abarcan
todos los aspectos de la alimentation, recreation, vestimenta, etc. La santi­
dad a traves del celibato, la flagelacion, el vegetarianismo y otras restriccio-
nes en la dieta, e incluso la auto castration, han sido comunes entre los
creyentes que sostienen puntos de vista moralistas de perfeccionismo entre
protestantes y catolicos romanos. Con un fervor desesperado, lagente que
esta persuadida de esto desarrolla una larga lista de reglas, y cuanto mas
leen, mas largas son sus listas. Los fariseos y los monjes pertenecian a este
campo del perfeccionismo, y los adventistas y otros cristianos conscrvado-
res en el mundo moderno se han unido a menudo en este pun to.
El cuarto malentendido de la perfeccion del Nuevo Testamento sustitu-
ye la perfeccion legal de la justification por la perfeccion progresiva del de-
sarrollo del caracter. Somos perfectos en Cristo, dice la teoria, y esto es todo
lo que se requiere. Esta teoria se basa en la ficcion de que el caracter puede
ser transferido de una persona a otra. Asi, Cristo se convirtio en nuestra
perfeccion vicaria. Esta creencia lleva al rechazo logico de la ley moral (an­

te
Perfecto, pero aun no PfcHI-tu l u

tinomianismo) cn cl pensamiento si no cn la practica. Los advcntistas del


septimo dia nos hemos visto a veces arrapados cn csta forma no biblica dc
la perfection, una cn sen an/.a relacionada directamente con la tcoria dc que
la justification sc puede separar de la santihcacion (que examinamos cn cl
capitulo 3).

La perfeccion biblica
Uno dc los problemas mas graves entre los cristianos con rcspccto a la
perfection cs que la gente trac sus propias definiciones dc la perfection a la
Biblia cn lugar dc dejar que la Biblia defina la perfeccion para cllos. Estc
proccdimicnto por lo general lleva a que la gente vea la perfeccion cn termi-
nos absolutistas, que pueden estar en armonia con la filosofia griega, pero
no reflcjan el uso biblico de la palabra.
La Biblia no sabe nada de la definition griega absolutista de la perfec­
tion humana. Ya es bora que los adventistas nos demos cuenta de que la
influencia de la filosofia griega en la teologia cristiana fue mucho mas am-
plia que el estado de los muertos. Otra parte de esa apostasia fue la imposi­
tion de definiciones estaticas, absolutistas, sobre las ideas de perfeccion mas
dinamicas de los hebreos y el Nuevo Testamento. La vida ascetica de los
monjes en la Edad Media fue una consecuencia de esa confusion verbal.
Aunque la mayoria de los adventistas no se veil tentados a unirse a un mo-
nasterio, muchos han sido enganados por la definition de perfeccion que
existia en la iglesia medieval.
La importation de significados extranos en relation con la perfeccion
dentro del texto biblico ha hecho estragos en el concepto y ha dificultado la
compression. Al tratar de determinar el significado biblico de la perfec­
tion, tenemos que dejar que el contexto del pasaje que usa la palabra expli-
que su significado. Ademas debemos tratar de descubrir el significado bibli­
co de las palabras usadas para traducir en espanol el termino perfeccion.
De los escritores de los Evangelios, solo Mateo usa el termino “perfec­
to”, y el lo usa solamente tres veces. Los dos primeros usos estan en la decla­
ration frustrante del capitulo 5:48: “Sed, pues, vosotros perfectos, como
vuestro Padre que esta en los cielos es perfecto”. Aunque este texto ha en-
viado a algunas personas por la tangente enajenada del extremismo en el

67
Yosolia ser PERFECTO

cstilo de vida y la disciplina monastica con la esperanza dc quc la separation


del mundo y de los pecadores los hicieran tan perfectos como Dios, el con-
texto sugiere justamente el camino opuesto.
Ser perfectos como el Padre es perfecto, de acuerdo a los versfculos 43 a
47, significa amar (agapao) no solo a los amigos sino a nuestros cncmigos.
“A mad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a
los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y os persiguen; para que
seais hijos de vuestro Padre que esta en los cielos” (vers. 44, 45). El pasaje
paralelo de Lucas rehierza este mensaje. En el contexto del amor a los ene­
migos (Lucas 6:27-35), Jesus ordena: “Sed, pues, misericordiosos, como
tambien vuestro Padre es misericordioso” (vers. 36). Asf, los autores de los
evangelios equiparan la idea de ser misericordioso con la de ser perfecto.
Asf como Dios envio a Cristo a morir por sus enemigos (Romanos 5:6, 8,
10), asf sus hijos deben emular su corazon de amor.
Al comentar Mateo 5:48, William Barclay resume bien su mensaje: “Lo
unico que nos hace semejantes a Dios es el amor que nunca deja de preocu-
parse por los hombres, no importa lo que los hombres hagan con este amor.
Nosotros... entramos en la perfeccion cristiana... cuando aprendemos a
perdonar como Dios perdona, y a amar como Dios ama”.6
La unica otra referencia a la “perfeccion” en los evangelios se encuentra
en la conversation de Cristo con el joven rico. Recordaras que en su deseo
de alcanzar la vida eterna, el joven habfa venido a Cristo con una lista de los
mandamientos que guardaba. Pero el todavfa sentfa quc no habfa hecho lo
suficiente para ganar el premio, asf que le pregunto a Jesus que le quedaba
por hacer todavfa. La respuesta fue: “Si quieres ser perfecto, anda, vende lo
que tienes, y dalo a los pobres, y tendras tesoro en el cielo; y ven y sfgueme”
(Mateo 19:16-21).
Cristo no permite al joven trivializar y pormenorizar la justicia. Mas
bien, una vez mas conecta la perfeccion con el amor al projimo, pero pone el
amor en el contexto de un seguimiento de su Persona de por vida. Afirma
Hans LaRondelle: “La decision real que requirio Cristo del joven rico no era
principalmente de naturaleza etica [hacer algo], sino de naturaleza religiosa
radical [una relation]: la entrega total a Dios”. La relacion con Cristo in-
cluye la asimilacion y el reflejo de su caracter de amor. Numerosos pasajes de

68
Perfecto, pero aun no rthi-tuiu

hi Biblia que tratan del ideal de Dios para con los seres humanos estan en
armonia con las declaraciones de Jesus en el Evangelio sobre la perfeccion
(ver, por ejemplo, 1 Juan 2:4, 6; 4:7-12; Santiago 1:27; Miqueas 6:8).
Es crucial en este momento darse cuenta de que la perfeccion biblica es
algo positivo y no una cualidad negativa. La esencia de la perfeccion no es
abstenerse de ciertas cosas y acciones, si no la realizacion de obras de amor
en una relacion con Cristo. La perfeccion se refleja en la vida diaria, que
demuestra el amor de Cristo tanto por Dios como por el projimo. Jean
Zurcher escribe: “La perfeccion es mas que simplemente no hacer el mal. Es
la superacion del mal con el bien, en armonia con el principio basico esta-
blecido en la regia de oro [de Mateo 7:12]”.* Sugiere C. Mervyn Maxwell:
“La perfeccion del caracter es nada menos que ‘vivir el amor’”.9
El amor, por lo tanto, define al pecado tanto como a la perfeccion cris-
tiana. Si, como hemos visto anteriormente, el pecado es esencialmente un
amor centrado en mi mismo (agapad), el inicio de la via de la perfeccion
biblica es desplazar ese amor centrado en uno hacia Dios y el projimo. Esa
transformacion, indica Pablo, cambiara todos los aspectos de mi vida coti-
diana (Romanos 13:8, 10; Galatas 5:14).
El amor perfecto no es un rendimiento perfecto, una habilidad perfecta
ni una naturaleza humana perfecta. Mas bien, es rendir obediencia tanto al
Dios del amor como al principio que subyace su LEY. Los intentos de “ser
perfecto” divorciados de una relacion viva con Jesus y del corazon amoroso
de su LEY son esteriles, frios, muertos, y a menudo desagradables; una ver-
dad demostrada con frecuencia por los que tienen una disposicion farisaica.
Ya es hora de traducir bien las palabras que la Biblia utilizo para expre-
sar la idea de “perfeccion”. Nunca significa “sin pecado” ni tiene connota-
ciones absolutistas. La palabra clave del Nuevo Testamento traducida
como “perfeccion” es teleios, la forma adjetiva de telos. La idea detras de te­
les ha sido expresada en espariol con la palabra teleologla. De acuerdo al
Diaionario Webster, “ es el hecho o la cualidad de que algo sea dirigido ha­
cia un fin determinado o tenga un fin ultimo”.
Ese significado proviene del griego, en el que telos significa “fin”, “propo-
sito”, “objetivo”, “meta”. Algo es teleios si cumple el proposito para el que fue
creado. Las personas son, pues, perfectas (teleios) si cumplen el proposito de

69
Yo solia ser PERFECTO

Dios para cllas. La Biblia no dcja lugar a dud as en cuanto a la linalidad para
la cual los seres humanos fueron creados. “I lagamos al hombre a nuestra
imagen, con forme a nuestra semejanza”, se lee el relato del Genesis (1:26). Es
natural para Jesus afirmar que el ideal cristiano es que la gente deberia llegar
a ser teleios (perfeeta) en amor, deberia llegar a ser como su Padre que esta en
los cielos, cuya esencia es amor (Mateo 5:43-48, 1 Juan 4:8). Los seres huma­
nos hieron creados para amar, no para comportarse como el diablo.
El significado de teleios no es “impecable”, sino “maduro”. Por eso Jesus
pudo decirle al joven rico que si queria ser perfecto (teleios), debia entregar-
se totalmente a Dios (Mateo 19:21). Esto significa que tenia que ser “ma­
duro” en su amor a Dios y al projimo. El compromiso “maduro” esta a la
base de la perfeccion biblica.
La idea de la perfeccion como madurez esta explicitamente clara en He-
breos 5:13, 14 y 6:1, donde leemos que los cristianos deben ir mas alia de la
leche nutritiva de su infancia cristiana a la comida solida de la “madurez”
{teleios). Los perfectos son los que “avanzan hacia la madurez” (“perfec­
cion”, telos).
Las versiones modernas de la Biblia casi siempre traducen la palabra te­
los como “maduro” en lugar de “perfecto”. La traducen asi porque esto es lo
que significa esta palabra.
Segun los autores del Nuevo Testamento, el cristiano “perfecto” es el
maduro, entero, completo. La misma idea aparece en los textos del Antiguo
Testamento, donde las palabras traducidas con el termino “perfecto” por lo
general significan “completo”, “honesto” o “libre de culpa” en un sentido
espi ritual.
Asi, Noe, Abraham, y Job pudieron ser llamados “perfectos” (Genesis
6:9; 17:1; Job 1:1,8), a pesar de que tenian falias obvias. El santo perfecto
del Antiguo Testamento era la persona con el “corazon perfecto” dirigido
hacia Dios mientras “andaba” en la senda del Serior y guardaba sus manda-
mientos (1 Reyes 8:61; Isaias 38:3; Genesis 6:9; 17:1). La persona perfeeta
es la que vive en “sumision total a la voluntad de Dios” v en completa “de-
vocion a su servicio”, el que tiene “una relacion sin trabas con Yahveh”. 10
Al resum ir la perspectiva biblica de la perfeccion, se puede decir que la
perfeccion biblica no es la norma abstracta de impecabilidad segun la filo-

70
Perfecto, pero aun no PERFECTO

soh'a gricga, si no la relation perfeet a del individuo con Dios y con sus seme-
jantes. La perfeccion biblica implica una conducta etica, pero implica mu-
cho mas que un mcro comportamiento. Se centra en madurar una relation
que se quebranto en la rebelion de la caida de Genesis, pero que es restaura-
da en la persona mediante la conversion.
Las definiciones de la perfeccion biblica de John Wesley merecen un
estudio mayor del que reciben a menudo por parte de los adventistas. HI
concluyo que la perfeccion es el perfecto amor a Dios y al projimo expresa-
do en palabra y accion. Y el amor a Dios es “deleitarse en el, regoeijarse en
su voluntad, desear continuamente complacerlo, buscar y encontrar nues-
tra felicidad en el, y anhelar dia y noche un disfrute mas pleno de el”.11
Una vez mas, Wesley escribio que la perfeccion “es la pureza de intencion,
dedicar toda la vida a Dios. Es la entrega a Dios de todo nuestro corazon; es
un deseo y un designio que gobierna todo nuestro temperamento. Es la devo-
cion a Dios no de una parte sino de toda nuestra alma, cuerpo y sustancia.
Desde otro punto de vista, es este sentir que hubo en Cristo lo que nos per-
mite andar como Cristo anduvo. Es la circuncision del corazon de toda in-
mundicia, toda contamination interna, asi como externa. Se trata de una re-
novacion del corazon a la entera imagen de Dios, la plena semejanza a Aquel
que lo creo. Aun de otro modo, es... amar a Dios con todo nuestro corazon y
a nuestro projimo como a nosotros mismos”. Es dificil mejorar esta defini-
cion, que Wesley describe como “la perfeccion completa y unica”.12

La impecabilidad biblica
La Biblia ensena explicitamente que podemos estar sin pecado en esta
vida. El apostol Juan en su primera epistola es claro en este punto. “Todo
aquel que permanece en el, no peca... Todo aquel que es nacido de Dios, no
practica el pecado, porque la simiente de Dios permanece en el; y no puede
pecar, porque es nacido de Dios” (1 Juan 3:6, 9). “Sabemos que todo aquel
cjue ha nacido de Dios, no practica el pecado, pues Aquel que fue engendra-
do por Dios le guarda, y el maligno no le toca” (5:18).
Tornados solos, estos pasajes parecen describir y requerir la perfeccion
sin pecado para todo cristiano. Sin embargo, otros textos en esta misma epis­
tola parecen dar a entender lo contrario. Por ejcmplo: “Si decimos que no

71
Yo solia ser PERFECTO

tcncmos pccado, nos enganamos a nosotros mismos (1:8). “Si contesamos


nucstros pecados, el es fiel y justo para perdonar nuestros pecados (vers. 9).
u
Si decimos que no hemos pecado, le hacemos a el mentiroso” (vers. 10).
u
Hijitos mios, estas cosas os escribo para que no pequeis; v si alguno hubiere
pecado, abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo el justo” (2:1).
A la luz de estos dos conjuntos de textos, esta claro que, o Juan esta te-
rriblemente confundido o esta operando con una definicion de pecado que
es mas compleja que la que generalmente reconocen los que citan con de-
masiado facilismo que “el pecado es infraccion de la ley” (3:4), y le dan a ese
texto una interpretation basada exclusivamente en la conducta externa.
El hecho de que Juan tiene una definicion compleja de pecado es evL
dente no solo en los pasajes citados anteriormente, sino tambien en 1 Juan
5:16, donde observa que algunos pecados pueden no ser “de muerte”, mien-
tras que otros si pueden serlo.
La linea demarcatoria entre “el pecado de muerte” (3:9; 5:16), que no
debe cometer el creyente, y los pecados que estan abiertos a la mediacion de
Cristo (“no de muerte”, 1:9; 2:1) se encuentra en la actitud de la persona. Es
importante tener en cuenta que en todos los pasajes de 1 Juan que demandan
impecabilidad, los verbos griegos que describen a las personas que viven en
pecado estan en presente, lo cual denota que hacen referenda a gente que vive
en un estado de pecado continuo o habitual. Por otra parte, en 1 Juan 2:1,
donde se nos dice que si pecamos, tenemos un Mediador, el verbo esta en
tiempo pasado (<aoristo), lo que indica una accion definida en un punto del
tiempo. Asi pues, la accion no es permanente, por lo cual no es habitual.
El panorama en 1 Juan es el contrastc entre los que tienen una actitud
de rebeldia contra Dios v viven en PECADO continuo como una forma de
j

vida (es decir, los dirige el PECADO en lugar de la fe) y los que cometen
pecados pero se arrepienten y van al Mediador en busca de perdon y pureza.
La primera categoria indica los que han pecado “de muerte”, mientras que
el pecado de los de la segunda categoria “no son de muerte”. Pecados “de
muerte” son equivalentes al pecado imperdonable de Mateo 12:31, 32.
Cuando la gente esta en un estado de rebelion y continuamente rechaza los
ruegos del Espiritu Santo a que se arrepientan de sus actos pecaminosos, se
han colocado en una posicion de negar la gracia del perdon de Dios. Tal

72
Perfecto, pero aun no PbKhtciu

rebelion recalcitrante es “pecado dc muerte”. Es imposible que una persona


sea cristiana y viva en PECADO al mismo tiempo.
Eos que cometen PECADO “de muerte” viven en un estado de “infrac­
tion de la ley” (1 Juan 3:4) y rebelion contra Dios, mientras que los que
estan bien con el Mediador han “nacido de Dios”, “permanecen en el”, y se
han convertido en parte de la familia de Dios por adoption (3:9, 6, 1).
A causa de que los cristianos han nacido de lo alto y han transformado
sus mentes, ellos no se rebclan contra Dios. Mas bien, “andan en la luz,
como el esta en luz” (1:7; comparar con 2:6). Por otro lado, algunos dicen
tener “comunion con el, pero andan en tinieblas” (1:6). “El que dice: Yo le
conozco, y no guarda sus mandamientos, el tal es mentiroso, y la verdad no
esta en el” (2:4).
Por el uso de la palabra “andar” esta claro que Juan esta hablando de dos
formas de vida que estan en armonia con su uso de los tiempos verbales.
Podemos caminar con Dios o con el diablo. Una forma de vida es una rela­
tion de PECADO contra Dios que conduce a una vida de continua ilegali-
dad (pecados) y termina en la muerte. La otra es la relation de EE, con una
acticud hacia el pecado que nace de arriba y el auxilio tanto del Mediador
para obtener pureza como del Espiritu Santo para obtener fortaleza. Juan
define a los que estan en este segundo grupo como “personas sin pecado”, a
pesar de que todavia cometen actos de pecado por los que necesitan ser
perdonados. Asi, la impecabilidad no es solo una posibilidad en la vida pre-
sente, si no una promesa biblica y una demanda. El cristiano “no practica el
pecado [vivir en un estado de rebelion]... porque es nacido de Dios” (3:9).
Por otro lado, los que no han nacido de Dios son “los hijos del diablo”. En
su rebelion, ni hacen la voluntad de Dios ni aman a su projimo (3:10).
Ladistincion entre impecabilidad e impecabilidad absoluta secncucntra
tambien en el concepto de Pablo respecto de la perfeccion v de la perfeccion
ultima. En Filipenses se describe a si mismo y algunos de los filipenses como
“perfectos” (Filipenses 3:15), sin embargo, en el mismo pasaje, dice que el
no habi'a “alcanzado ya” la perfeccion (3:12). El estado de “ya perfecto” se
refiere a la entrega del corazon y la mente a Cristo de parte de los filipenses,
mientras que el estado “aiin no perfecto” sugiere que Pablo y su iglesia se
encontraban en un proceso de crecimiento y desarrollo en su perfeccion. Es

73
Yosolia ser PERFECTO

dccir, que ya cran pcrkctos (maduros cn su actirud hacia Cristo), pcro csta-
ban cn cl camino hacia una pcrkccion mas complcta (madurc/).
Por lo ranto, ser perfecto es un cstado dinamico cn cl quc los cristianos
consagrados continuan avanzando cn la vida cristiana. Por eso cs quc Pablo
puede cscribir a los filipcnscs quc cl esta avanzando cn su crecimiento y cl
dcsarrollo dc la pcrkccion (3:12, 14). Su corazon, su menre y actirud hacia
Dios cran pcrkctos y correctos, pcro no habian alcanzado la pcrkccion
ultima. Pablo podia ser perfecto pcro todavia no perfecto dc la misma ma-
ncra quc los lectores dc Juan podian ser sin pecado, pcro todavia no impe-
cablcs cn cl sentido absoluto. Los lectores de la Biblia muy a menudo pasan
por alto cstas distinciones biblicas.
Cuando uno lo analiza, la impecabilidad absoluta es un cstado del ser
bastante abarcantc. Los que la exigen tan a la ligera dc si mismos y de los
demas suelen definir el pecado como el simple hecho dc evitar actos cons-
cicntes dc rcbclion contra Dios. Pcro cl pecado tambicn incluyc actos in-
conscicntcs y actos dc omision. Hn otras palabras, la impecabilidad absoluta
(o la pcrkccion absoluta) exige un abandono complcto dc todos los peca-
dos conscicntcs c inconscientcs, pcro tambicn rcquicre quc uno nunca sc
olvidc dc haccr cl bicn.
Lsta distincion sc hace cspccialmcntc pertinente cuando observamos
quc cn la representation por parte dc Cristo del juicio final, los antiguos
fariseos no fueron condenados por los pecados dc comision, sino por los
pccados dc omision. Es dccir, no fueron condenados por haber cometido un
acto pccaminoso, sino porque sc habian olvidado dc alimentar a su projimo
y visitar a los enfermos (Mateo 25:31 -46).
El enfasis dc Dios sobre los pccados invisibles de omision contrasta fucr-
temente con quicnes definen cl pecado solo como un acto de comision, dc
rcbcldia conscicntc. La norma del caracter dc Dios cs mucho mayor quc la
quc enseriaron los fariseos antiguos o modernos. Por supucsto, una buena
razon para rebajar la norma mediante la definition dc pecado solo como
rebelion conscicntc es que hace quc sea mas facil dc alcanzar. Por lo tanto,
cl enfoque negativo de la mentc farisaica cs comprensible.
Ser “perfecto” para Pablo cn Filipcnscs v ser “sin pecado” para Juan cn
su primera cpistola no significa ni la perfection absoluta ni la impccabili-

74
Kertecto, pero aun no rtht-tLiu

dad absoluta. Pero si quiere dccir ser libre de una actitud dc rebclion contra
cl Padre y sus principios establecidos en la LI’Y del amor.
A causa dc la limitation dc los cuerpos y las mentes imperfect as que no
conoccn ni entienden todas las cosas (1 Corintios 13:12), incluso los cristia-
nos mas ficlcs todavia comctcn pccados dc ignorancia y pecados dc dcbili-
dad. Como dijo Wesley, estan aqucllos que “aman a Dios con todo su cora-
zon... Pero incluso estas almas habitan un cuerpo destruido, que por lo canto
estan tan hundidas que no siempre pueden pensar, hablar y actuar correcta-
mente. A falta dc mejores condiciones fisicas e intelectuales, a veces piensan,
hablan o actiian mal; no, de hecho, a causa de un defecto del amor, sino por
un defecto del conocimiento. Y aun en estos casos, no obstante esc defecto y
sus consecuencias, cumplen con la ley del amor”, pero no perfectamente. A
causa de su deficit del amor en un sentido practico, a pesar de que este esta
basado en la ignorancia y la enfermedad, todavia “necesitan la sangre de la
cxpiacion para poder decir apropiadamente... ‘Perdona nuestras ofensas’”.13
Asi, podemos ser perfectos en la actitud, sin ser perfectos en la accion.
Juan, Pablo y Wesley estan de acuerdo en este pun to.
La dicotomia de Pablo entre el ser ya pcrfecto pero aim no perfecto (Fi-
Iipenses 3:9-15), y la division de Juan entre ser libre de pecado pero no sin
pecado todavia (1 Juan 3:9, 1:8; 2:1; comparar con Romanos 6, 7) debe ser
vista en terminos de perfeccion de la actitud versus perfeccion de la accion.
La primera debe ser la posesion actual del cristiano, y la segunda es un ideal
como objetivo en esta vida.
La perfeccion en la Biblia, en terminos de seres humanos en cuerpos mor-
tales, es la perfeccion del alma en lugar de la perfeccion total en todos sus as-
pectos. Asi se entiende la tension de la enserianza de Pablo acerca del que es
perfecto-pero-no-todavia. El corazon y la mente han sido transformados de
manera que el cristiano ya no tiene un deseo intencional o intention cons-
ciente para seguir pecando. Los cristianos no son esclavos del pecado (Roma­
nos 6:18). Mas bicn, son siervos del amor (agapad) a Dios y a sus semejantes.
A causa de esto es posible, segun la Biblia, para cada cristiano vivir libres
de rebclion contra Dios y sus principios. Asi Judas escribe que Dios es capaz
de “guardarnos sin caida” y “presentarnos sin mancha delante de su gloria
con gran alegria” (Judas 24). Como Elena G. de White lo expreso, a traves

75
Yo solia ser PERFECTO

dc la ayuda dc Dios, cl individuo esta habilitado ‘'para vcnccr la tcntacibn a


la cual sc vcfa enfrentado”.1'
Un aspccto importantc dc la perfection cristiana (o la madurcz) cs cl
dcsco perfecto dc llcgar a scr perfectos cn cl amor a Dios y al projimo.
Por favor, rccucrda quc la pcrfcccion cristiana no cs simplcmcnte cntrar
cn una relation conscicntc dc fc cn cl quc actuar mal llcga a scr rcpulsivo;
aun mas importantc cs cxtcndcrsc cn amor a Dios y al projimo. La pcrfcc­
cion cs una vida vivida cn cl amor continuo; cs una demostracion dc quc cl
Dios dc amor ha transformado nucstros corazoncs y nucstras acciones; dos
aspcctos dc nucstra vida quc nunca sc pucdcn scparar. Dc cstc modo, la
pcrfcccion cristiana no cs mcramcntc ncgativa (lo que no hago) c interna,
sino quc tambicn cs positiva (lo quc hago) y externa. Como resultado, cl
cristiano hace una difcrcncia cn la calidad dc su mundo.

Puntos para reflexionar


1. Mi amigo, tu cstas pagando cl alto precio del exito. Parccc quc estas
concluycndo una scric complcta dc temas accrca dc la salvation
para cl grupo dc jovenes dc tu iglesia local. Esta semana quicrcn quc
les hablcs dc la pcrfcccion. Kn la preparation, por favor dcsarrolla
un bosquejo dc cuatro a ocho puntos (cn oracioncs complctas) quc
toque los asuntos importantes y satisfaga sus ncccsidadcs espiritua-
Ics.
2. Enumcra y describe brevemente los diversos enfoques quc no son
bfblicos accrca dc la pcrfcccion.
3. En cuatro o cinco frascs, define la idea bfblica dc la perfection.
cCual cs la rclacion entre la pcrfcccion y la impccabilidad? <Como
puede una persona scr a la vcz pcrfccta-pero-no-todavfa?
4. Dada la definition bfblica dc pcrfcccion, ^convcndra salir corricndo
a un “monasterio ? <Por quc si o por quc no?
5. El apostol Juan tienc una definition compleja del pccado. ^Como
cxplicarias 1 Juan 3:9 a un cristiano confundido? Por favor reficretc
a 1 Juan 3:9, 1 Juan 1:8-2:1 y 5:16. Indica la difcrcncia entre los pc-
cados quc scan “dc muerte” y los pccados quc no son “scan dc muer-
tc .

76
Kertecto, pero aun no rtm-tu i u

Rcferencias
1. Marvin Moore, Ihe Refiners Fire (Boise, Idaho: Pacific Press, 1990), pp.
106,107.
2. Ibid., p. 114.
3. John Wesley, Ihe Letters of the Rev. John Wesley, A.M., John Telford, ed.
(Londres: Epworth, 1931), p. 38.
4. Para mas informacion sobre los “casamientos espirituales” posmilleritas, ver
George R. Knight, Millennial Fever and the End of the World: A Study of Millerite
Adventism (Boise, Idaho: Pacific Press, 1993), pp. 251-257.
5. Para mas informacion sobre la carne santa y Waggoner, ver Cieorge R.
Knight, From 1888 to Apostasy: Ihe Case of A. F.Jones (Washington, DC: Review
and Herald, 1987), pp. 56-60; Cieorge R. Knight, Angry Saints: Tensions and
Possibilities in the Adventist Struggle over Righteousness by Faith (Washington,
DC: Review and Herald, 1989), p. 76.
6. Barclay, GospelojMatthew, tomo I: p. 177.
7. Hans K. LaRondelle, Perfection and Perfectionism: A Dogmatic-ethical Study
of Biblical Perfection and Phenomenal Perfectionism (Berrien Springs, Michigan:
Andrews University Press, 1971), p. 181.
8. Jean R. Zurcher, Christian Perfect ion: A Bible and Spirit of Prophecy 'Peaching
(Washington, DC: Review and Herald, 1967), p. 25.
9. C. Mervyn Maxwell, “Ready for His Appearing,” en Herbert E. Douglass, et ai
Perfection: Ihe Impossible Possibility (Nashville, Tennessee: Southern Publishing
Association, 1975.),p. 164; ver p. 141.
10. Johannes Paul Du Plessis, Feleios: Ihe Idea of Perfection in the New
Testament (Kampen, Pai'ses Bajos: JK Kok 1959), p. 241.
11. John Wesley, Ihe Works ofJohn Wesley, editado por Thomas Jackson, 3J
ed. (Peabody, Massachusetts: Hendrickson, 1984), tomo 11, p. 446; tomo 7, p.
495.
12. John Wesley, A Plain Account of Christian Perjection (Kansas City,
Missouri: Beacon Hill Press, 1966), pp. 117, 118.
13. Ibid., p. 84.
14. Elena G. de White, Mensajes selectos, tomo 3, p. 158.

77
a cosa mas imporrantc que sc puede dccir dc mi es quc yo solia scr perfec-
ro. Obscrva cl tiempo pasado: Solia scr perfee to. Solia scr pcrfecto signi-
fica quc yo no soy pcrfecto ahora.
<Por quc era pcrfecto? Yo era pcrfecto porque era un adventista del sep-
timo dia. Yo era perfecto porque Jesus iba a venir, y con toda sinceridad.

Yo queria la fe de la traslacion,
Yo queria el caracter de la traslacion,
Yo queria la perfeccion de la traslacion.

Yo me habia convertido del agnosticismo al adventismo del septimo dia


a los 19 arios. Despues de llegar a ser un adventista, observe mi iglesia, sus
miembros y sus predicadores, y llegue a una conclusion. ;Quc lio! Ustedes
no vivian a la altura de sus creencias. Pronto razone que no habian alcanza-
do la perfeccion por no haberse esforzado lo suficientc. Yo seria diferente.
No seria un fracaso. Me esforzaria mas que cualquiera de ustedes. Kn ese
momento, yo estaba trabajando en grandes construcciones de acero a lo
largo de la Bahia de San Francisco, California. Todavia recuerdo haber me-
ditado un dia sobre el problema sobre una armazon cie acero con vista a
toda la bahia. Fue entonces cuando decidi consciente v verbalmente com-
*

prometerme en ser el primer cristiano perfecto, despues de Cristo. Pero ese


pensamiento se adelanta un poco a mi relato.

78
Yo soiia ser perrecto

La raiz de la fascination del adventismo por la


perfection
El enfoque advcntista sobrc la perfeccion comienza realmcnte en cl li-
bro dc Apocalipsis, cn los grandcs tcxtos quc los advcntistas crccn quc des-
cribcn su movimicnto. El enfoque mismo dc varios dc cstos tcxtos parccc
dirigirnos aparcntcmcntc hacia la conducta. Lccmos: “Entonces cl dragon
sc llcno dc ira contra la mujcr; y sc fuc a haccr guerra contra cl rcsto dc la
dcsccndcncia dc ella, los quc guardan los mandamicntos dc Dios y ticncn cl
testimonio de Jesucristo” (Apocalipsis 12:17).
Y lucgo, por supuesto, csta cl interes advcntista cn cl gran capitulo 14
del Apocalipsis. Tcngamos cn cucnta su progresion. El mensaje del pri­
mer angel, iniciado por William Miller entre 1830 y 1840, seriala quc “la
hora dc su juicio ha llegado” (vers. 6,7). El mensaje del segundo angel que
pronuncia la caida dc Babilonia se inicio cn 1843 con la prcdicacion dc
Charles Fitch (vers. 8). Euego csta el tercer mensaje quc prohibc la adora-
cion al podcr dc la bestia. Los advcntistas sc centran cspccialmcntc en cl
versiculo 12: “ Aqui csta la paciencia dc los santos, los quc guardan los man-
damientos dc Dios y la fe de Jesus”. Este pasaje llega a scr un texto clave cn
cl adventismo del septimo dia. Durante casi cicn anos fuc citado cn su tota-
lidad cn la tapa de cada numcro de la Review and Herald. Apocalipsis 14
muestra que cl tercer mensaje es cl ultimo antes dc quc regrese Cristo a
“segar” la tierra (vers. 14-20).
Los primeros advcntistas del septimo dia ponian enfasis cn la predica-
cion dc la primera parte de Apocalipsis 14:12: “Aqui csta la paciencia de los
santos”. Nos vimos cn ese versiculo como los que aiin esperaban la venida
dc Jesus a pesar del chasco de 1844.
Y nosotros los adventistas hemos amado la segunda parte del 14:12: Es-
tos son “los que guardan los mandamientos dc Dios”. Ah, tc digo, nosotros
los adventistas hemos amado los mandamicntos. Si usted echa un vistazo a
los escritos dc los primeros advcntistas (y algunos hoy cn dia), cl enfasis
cuando se habla del versiculo doce cstaba siempre cn la palabra “guardar”.
Por cierto, cstc es un buen enfasis cn cl con texto dc una relacion de salva-
cion con Cristo. Estos son “los que guardan los mandamientos de Dios”.
Sin embargo, los primeros advcntistas no cstaban muy seguros de que

79
Yo solia ser PERFECTO

hacer con “hi fe de Jesus”, la tcrcera parte de Apocalipsis 14:12. Elios inter-
pretaron “la fe de Jesus” como un cuerpo de verdad que tenia que ser obe-
decido. Como resultado, nuestros primeros escritores (Jaime White y casi
todo el resto de ellos) dijeron, en efecto: “Dios tiene sus mandainientos, y
Jesus tiene los suyos, como el lavado de pies, el bautismo, v asi sucesivamen-
te”. Entonces desarrollaron toda una lista de los mandainientos de Jesus.
Como resultado, los adventistas llegaron a ser creyentes del “mandamiento
del mandamiento”, centrandose no solo en los mandainientos de Dios sino
tambien en los mandainientos de Jesus. Nosotros eramos (y somos) gran-
des hacedores.1
“La fe de Jesus” es la porcion de Apocalipsis 14:12 que Elena CL de
White y otros reinterpretaron en la sesion de la Asociacion General de
Minneapolis en 1888 para enfatizar “la fe en Jesus”.2 El texto puede ser tra-
ducido como la “fe en Jesus” o “la fe de Jesus”. Muchos adventistas del sep-
timo dia que leen el texto como “la fe de Jesus” han tendido a inferir que el
versiculo esta diciendo que porque tenemos la “fe de Jesus” podemos ser
tan absolutamente impecables como el.
Esta interpretacion ha sido probablemente alentada por los primeros
cinco versiculos de Apocalipsis 14. El versiculo 1 dice: “Despues mire, y he
aqui el Cordero estaba en pie sobre el monte de Sion, y con el ciento cua-
renta y cuatro mil, que tenian el nombre de el y el de su Padre escrito en la
frente”. Y los versiculos 4 y 5: “Estos son los que no se contaminaron con
mujeres, pues son virgenes. Estos son los que siguen al Cordero por donde-
quiera que va”, no solo una parte del camino, sino todo el camino. “Estos
fueron redimidos de entre los hombres como primicias para Dios y para el
Cordero; y en sus bocas no fue hallada mentira, pues son sin mancha delan-
te del trono de Dios”. Ahora bien, esta es una norma muy elevada, <no?
Ellos son “impecables”. O como la version Reina-Valera dice, “son sin man­
cha”. Ahora yo diria perfectos. No es diticil ver por que muchos adventistas
del septimo dia pensaron asi acerca del tema de la perfeccion. Lo cierto es
que Apocalipsis 12 v 14 son los textos fundamentals para la identidad de
la denomination.
Pues bien, todos sabemos que tenemos una especie de perfeccion me-
diante la justification por la fe, porque estamos en Cristo. Pero estos textos

80
Yo solia ser pertecto

dc Apocalipsis 14 plantcan la pregun ta: “<Es la justificacion por la fie sufi-


ciente, o dcbcmos scr impecablemente pcrfectos para formar parte dc los
144.000?” Y si hay algo mas que la justificacion, que cs lo que debe ocurrir
dentro dc nosotros? Ksta cuestion ha dividido al adventismo del septimo
dia durante cien anos. <Que debe suceder en el pueblo de Dios del tiempo
del fin?
Antes de continuar, debemos tener en cuenta el flujo muy importance
de Apocalipsis 14. Tenemos los 144.000, el primer angel, el segundo y el
tercero, e inmediatamente despues del tercer angel la segunda venida con el
gran drama de lacosecha. En los versiculos 14 y 15, leemos: “Mire, y he aqui
una nube blanca; y sobre la nube uno sentado semejante al Hijo del Horn-
bre, que tenia en la cabeza una corona de oro, y en la mano una hoz aguda.
Y del templo salio otro angel, clamando a gran voz al que estaba sentado
sobre la nube: Mete tu hoz, y siega; porque la hora de segar ha llegado, pues
la mies de la tierra esta madura”.
Los adventistas han querido sinceramente estar listos para la venida de
Jesus. Y no solo tienen la Biblia para instarlos hacia el concepto de la per­
fection del caracter, sino tambicn los escritos de Elena CL de White. He
aqui una de sus declaraciones mas impresionantes: “Cristo espera con un
deseo anhelante la manifestation de si mismo en su iglesia. Cuando el ca­
racter de Cristo sea perfectamente reproducido en su pueblo, entonces ven-
dra el para reclamarlos como suyosV El pasaje luego pasa inmediatamente
a la escena de la cosecha. En muchos sentidos, este pasaje de Elena CL de
White es paralelo a la marcha y al flujo de los acontecimientos de Apocalip­
sis 14.
El concepto clave en Palabras de vida delgran Maestro es “perfectamen-
te reproducido”. Desafortunadamente, cuando los adventistas del septimo
dia leemos palabras como “perfectamente reproducido” tendemos a con-
vertirlo en algo emocional. Me ocurrio cuando lo lei por primera vez. Me
deje llevar tanto por la magnificcncia como por la posibilidad del encargo y
la promesa.
No sc si alguna vez has visto a alguien que es perfecto. A veces cierro los
ojos y visualizo algunas de las personas perfectas que he conocido. Aqui
llega una en este momento a la pantalla de mi imagination. Esta persona

81
Yo solia ser PERFECTO

esta muy satisfecha porque ha conscguido la victoria sobre cl queso. Aqui


vicnc otra. Este cs un fariseo del primer siglo. liste tipo cs realmente “reli­
giose”. El sabc cxactamcntc que tamano de piedra puede cargar consigo el
sabado y cuan lejos puede acarrcarla sin que sea una carga y termine pecan-
do, I ia cepillado meticulosamcnte hasta la mas delgada astilla de “religion”.
Esta convencido de que con tanta dedicacion a los detalles en su estilo de
vida, pronto sera perfecto.
Luego estan los que parecen ser perfectos mediante la reforma de salud.
En una iglesia adventista de poco mas de treinta miembros, hay un anciano
de iglesia que esta dispuesto a llevar los emblemas de la Santa Cena a los
miembros aislados. No participa de los emblemas porque eso seria comer
entre comidas. Me pregunto, <que significa “comunion” para este anciano?
La misma congregation tiene un hombre de 1,95 metros de estatura que
pesa menos de sesenta kilogramos. Ha logrado enormes victorias dicteticas
en su emperio por “ser perfecto como Cristo”. Incluso se ha convencido a si
mismo de que es malo comer gran os como el trigo y la avena. Como resul-
tado, por desgracia, se encuentra codiciando cosas extranas: Todos los
miercoles “cae” y se come dos bizcochitos de arroz inflado. Este hombre, en
su propia opinion, transita por la senda de la “perfeccion real”. Cuando una
persona llega al extremo de considerar que dos bizcochitos de arroz inflado
por semana son su “actividad mas pecaminosa”, debe estar muy adelantado
en su carrera. Tal persona debe ser casi perfecta, por lo menos de acuerdo a
un co n cep to de la “perfeccion”.
Hay otro santo en esta misma iglesita que tenia una hcrida. En una per­
sona normal habria tardado tres semanas en sanar. Pero esta “reformadora
de la salud” no se habia sanado despues de seis semanas a causa de las defi-
ciencias en su dieta. Tal fue el fruto de su reforma pro salud. En sus dfas,
Elena Ci. de White expreso: “La reforma pro salud llega a ser una deformi-
dad, que destruye la salud”.'
Algunos adventistas del septimo dia han ido en direcciones extranas en
su busqueda de la perfeccion del caracter. Tal vez eso se debe a que algunos
de nosotros no tenemos la menor idea de que cs el caracter. Tampoco tene-
mos ni la mas remota idea de lo que Elena G. de White quiso decir cuando
escribio sobre el caracter de Cristo.

82
Yo soli'a ser perfecto

Mi camino a la perfection
La cita de Palabras de vida del gran Maestro quc he mencionado ante-
riormente tuvo un gran impactocn mi propiaexperienciacomo adventista.
A1 poco tiempo de ser un adventista del septimo dia, un apreciado santo me
mostro estc pasaje. Y fue despues de leer que Christo vendria despues de que
su caracter fuera perfectamente reproducido en su hijos que yo consciente-
mente decidi que iba a ser el primer cristiano perfecto desde Cristo. De
inmediato emprendi mi busqueda.
Como resultado de ello, en el plazo de unas semanas, yo podia detectar
que estaba ynal en casi todas las cosas.

• Podia decirte que estaba errado en lo que querias comer.


• Podia decirte que estaba errado en todo lo que deseabas ver.
• Podia decirte que estaba errado en casi cualquier cosa que pudieras
hacer.
• Y podia decirte que estaba errado en cualquier cosa que pudieras
pensar.

Me convert! en un experto en senalar el mal en todas las personas y en


todas las cosas. En mi propio enfoque riguroso de la dieta, baje de 80 a 60
kilogramos en aproximadamente tres meses. Algunos temian que me iba a
morir de “reforma pro salud”.
Y quiero que sepas algo. En mi esfuerzo por ser perfecto, me hice perfec­
to.

• Yo era el fariseo perfecto segun el orden de Saul antes de conocer a


Jesus en el camino de Damasco.
• Yo era el monje perfecto segun el orden de Martin Lutcro antes de
que descubriera el evangelio en Romanos.
• Yo era un perfecto metodista segtin el orden del esforzado John
Wesley antes de su conversion en Aldersgate.

Mas tarde descubri que mi camino a la perfection ya habia sido bien


transitado por otros antes quc yo.

83
Yosolia ser PERFECTO

Ksto trac a mi mente la paradoja dc la perfeccion. Quicnes conozcan a


alguien “perfecto” reconoceran la paradoja. Algunos dc ustedes han convi-
vido con ella, y en la mayoria de las congregaciones me encuentro con per­
sonas que aun conviven con clla, o, pcor aun, hay personas que craran de
sobrevivir con alguicn que convive con ella.
La paradoja de mi perfeccion fue que mientras mas pensaba sobre mi
perfeccion, mas centrado en mi mismo llcgaba a scr. No solo me converti en
un egocentrico, sino que cuanto mas me esforzaba y mas lo intentaba, mas
critico llcgaba a ser de los que no habian logrado mi “alto nivel”. No solo
juzgaba, sino al llegar a ser mas perfecto, mas duro me tornaba contra quie-
nes no habian igualado mi “estado superior”, y mas negativo me volvia hacia
la iglesia y hacia otros que no eran tan “puros” o “dedicados” como yo.
En resumen, cuanto mas lo intentaba, peor era. Esta hie la paradoja de
mi perfeccion. En mi tarea de reproducir perfectamente el cardeter de Cristoy
mas claramente rejlejaba elcardcter deldemonio. Por decir poco, me conver­
ti en una persona de dificil convivencia. Las personas llegaron a ser un pro-
blema en mi vida cuando trate de emular el caracter del Salvador. El caso es
que la gente estorbaba mi rigor dietetico. E interferian cn mi hora de medi-
tacion con Cristo cada dia. La gente impedia que alcanzara la perfeccion.
Desafortunadamente, existe un camino a la perfeccion que conduce al
egocentrismo propio del PEC ADO. Hay una senda a la perfeccion que es
el camino dc la muerte. Hay una senda a la perfeccion que es dcstructiva, y
muchos adventistas han tornado ese camino para supuestamente reprodu­
cir el caracter de Cristo. Es el camino equivocado. Es el camino de la huma-
nidad mas que el camino de Dios.
En mi frustracion con mi iglesia yo devolvi mis credenciales ministeria-
les. Pero el presidente de mi Asociacion, cuando vio mi desconcierto, quiso
“salvarme para la obra” c hizo que condujcra casi 500 kilometros con el para
aconsejarme, animarme y devolverme las credenciales. No podia deshacer-
me de esas credenciales. Las entregue por segunda vez, y otra vez regresaron.
La tercera vez escribi una carta muy dura a mi presidente diciendole exacta-
mente como me senda. Ese fue la clave. Las credenciales no regresaron.
Ya no era un ministro adventista. En lo que a mi respecta, yo habia ter-
minado tanto con el adventismo como con el cristianismo. Durante seis

84
Yo solia ser pertecto

arios no ore ni lei la Biblia, a menos que estuviera obligado a hacerlo en pu­
blico. Estudie filosofia para encontrar una mejor respuesta al sentido de la
vida, solo para descubrir que era una bancarrota en terminos de respuestas
reales. Cerca del final de mi estadia en un “pais lejano” como el hijo prodigo,
llegue a la conclusion de que si el cristianismo no tenia la respuesta, no habia
respuesta. Esa hie una de las conclusiones mas aterradoras de mi vida.
Luego, a principios de 1975, Dios se inclino v me toco. El dijo en efecto:
“George, has sido un adventista, pero no has sido cristiano. Has conocido
todas las doctrinas, pero no me has conocido a mi”. En ese momento pase
por mi propia crisis de 1888. Conoci a Jesus, y mi adventismo hie bautiza-
do en el cristianismo.
La tragedia de la cuestion para mi, los que tuvieron que vivir conmigo, y
aquellos que son como yo, es que muchas de estas situaciones se podrian
haber evitado si hubieramos sido mas fieles en nuestra lectura de las decla-
raciones inspiradas. Si yo hubiera leido cl contexto de muchas de las afirma-
ciones que me inspiraban, me habria salvado de algunos de los errores mas
costosos en mi vida.

El camino de Dios a la PERFECCION


Con demasiada frecuencia hemos violentado tanto los escritos de Elena
G. de White como la Biblia. Una forma de hacer esto es no leer las declara-
ciones en su contexto. Sacamos las citas del contexto, tales como la cita de
Palabras de vida del gran Maestro acerca de reproducer perfectamente el
caracter de Cristo. Luego vamos a libros tales como Consejos sobre el regi­
men alimenticio o Mensajes para los jovenes, y arrancamos otro monton de
citas. Las conectamos con la cita de Palabras de vida delgran Maestro de tal
modo que creamos una teologia que ni siquiera Dios puede entender.
Sicmpre leamos el contextoP Averigiiemos lo que el autor inspirado esta
diciendo, va sea que el autor sea Pablo o Pedro o Juan o Elena CL de White.
iQue diferencia puede hacer el contexto en nuestra compression y en nues-
tras vidas! Por ejemplo, echemos un vistazo al contexto de nuestra declara­
tion de Palabras de vida del gran Maestro acerca de reproducer perfecta­
mente el caracter de Cristo. En los parrafos inmediatamente precedentes,

85
Yosoliaser PERFECTO

Iccmos: “Christo esta tratando de rcproducirsc a si mismo on cl corazbn dc


los hombres; y esto lo hacc mcdiantc los quc crccn cn cl. El objcto dc la vida
cristiana cs llcvar fruto, la reproduction del caracter de Cristo en el creyen-
tc, para quc esc mismo caracter pueda rcproducirsc cn otros...
“No puede haber crccimicnto o frucrificacion cn la vida quc sc centrali-
za cn cl yo. Si habeis accptado a Cristo como a vuestro Salvador personal,
habeis de olvidar vuestro yo, y tratar de ayudar a otros. Hablad del amor de
Cristo, de su bondad. Cumplid con todo deber que se presente. Llevad la
carga de las almas sobre vuestro corazon... A medida que recibais cl Espiritu
dc Cristo, el espiritu de amor desinteresado y de trabajo por otros, ireis
creciendo y dando frutos. Las gracias del Espiritu maduraran en vuestro
caracter. Se aumentard vuestra fe, vuestras convicciones se profundizaran,
vuestro amor seperfeccionard. Reflejarcis mas y mas la semejanza de Cristo
en todo lo que es puro, noble y bello.6
Las siguientes lincas contienen la afirmacion de que “cuando cl caracter
de Cristo sea perfectamente reproducido en su pueblo, entonces vendra el
para reclamarlos como suyos”. Reproducer perfectamente el caracter de Cris­
to es refiejar su amor. El caracter de Cristo se centra en la relation de amor.
Con demasiada frecuencia, los adventistas han considerado la religion
como algo negativo, pero el cristianismo no es lo que nosotros no hacemos.
Nadie sera salvo por lo que evita hacer. El cristianismo es algo positivo cn
lugar de negativo. El verdadero cristianismo es una religion que nos libera
de la preocupacion por nosotros mismos y de la lucha por ganar nuestra
salvation, para que podamos verdaderamente amar a nuestro projimo,
nuestro Dios, nuestro hermano, nuestra esposa, nuestro marido, nuestros
hijos, y asi sucesivamente.
Ese hie el gran mensaje de Jesus: “Sed, pues, perfectos, como vuestro
Padre que esta en los cielos es perketo” (Mateo 5:48). Saquemos el texto de
su contexto y lo convertimos en algo que la Biblia nunca dijo. Leamoslo en
su contexto, y descubriremos lo que Jesus estaba tratando de ensenar. Co-
menzando en el versiculo 43, el pasaje ensena que Dios ama a todos. El hace
caer la lluvia y el sol para buenos y malos, sobre el justo y el injusto. Jesus
nos esta diciendo que tenemos que ser perfectos, o maduros, en cl amor a
los demas como nuestro “Padre celestial es perfecto” cn su amor por noso-

86
Yo solia ser perfecto

tros. Por favor, recordcmos quc Cristo murio por ti cuando eras su enemi-
go (Romanos 5:6, 10). Para ser como el Padre, tambien nosocros debemos
amar a nuestros enemigos (Mateo 5:43-48).
<Se puede amar como amo Dios? Esa es la madurez cristiana o la perfec-
cion cristiana. Y si no lo crees, compara Mateo 5:48 con Lucas 6:36. Lucas
6:27-36 es un pasaje paralelo del tercer Evangelio a Mateo 5:43-48. Ambos
tratan del amor a nuestros enemigos, y ambos concluyen con el mandato de
quc los cristianos deben ser como Dios. Pero el pasaje de Lucas no dice:
“Sed, pues, perfectos”, sino que dice: “Sed, pues, misericordiosos, como
tambien vuestro Padre es misericordioso” (Lucas 6:36). Los evangelistas
igualaban el dicho de Cristo respecto de la perfection con la misericordia.
Para obtener una vision mas clara sobre este tema, tenemos que recurrir
a Mateo 25:31-46 y a la escena del juicio de las ovejas y los cabritos. Este es
un texto fantastico. Leelo hoy por ti mismo, y cuenta los signos de interro-
gacion. Ten en cuenta la gran sorpresa que se experimenta en el juicio. Por
un lado, Jesus le dice a un grupo: “Entra en mi reino”.
Segun la parabola, ellos dicen: “Senor, <como lo hacemos? No somos
como los fariseos. No pasamos toda nuestra vida preocupandonos por la
multitud de cosas que debemos y no debemos hacer”.
Jesus responde: “No entienden. Cuando tuve hambre, ustedes me dic-
ron de comer. Cuando estaba en la carcel, me visitaron. Y cuando tuve sed,
me dieron de beber”.
Entonces ellos replicaron: “Espera un minuto. <jComo puede ser eso?
Nunca te vimos ni te alimentamos”.
u
Pero —Jesus responde— si lo hiciste a uno de estos mis hermanos mas
pequenos, a mi lo hicisteis”.
A esta altura, el otro grupo esta realmente entusiasmado. Hay bastantes
fariseos en este segundo grupo; personas que han dedicado toda su vida a
guardar una multitud de partes y piezas de la ley:
—Espera un segundo —le gritan al Senor— nosotros guardamos el sa-
bado. Realmente guardamos el sabado. Tuvimos unas 1.500 leyes, reglas y
reglamentos con respecto al dia de reposo, y las guardamos todas. Sabiamos
exactamente donde estaban las lineas delimitantes. Y no solo guardamos el
sabado, sino que ademas pagamos el diezmo con rigor. Eramos tan escrupu-

87
Yo solid ser PERFECTO

losos que diezmabamos cada decima hoja dc nuestras pequerias planras dc


menta. Y seguirnos una buena dicta. Serior, tu debes salvarnos. Lo merece-
mos.
—Bueno —contesto Jesus—, solo hay un problema. Cuando yo estaba
en la carcel, no parecio importarles. Cuando tenia hambre, <:d6iide esta-
ban?
—Scnor —le responden— si hubieramos sabido que eras tu, habriamos
estado inmediatamente alii.
—Pero —Jesus responde—, ustedes no captan el asunto. No han inte-
riorizado el principio de mi reino. No han interiorizado el gran principio
del amor. Y si no lo han hecho, no seran felices en mi reino.
Mateo 25 es muy explicito en el hecho de que el juicio gira sobre un solo
punto. Pero si usted necesita mas ayuda, lea Hi Deseado de todas lasgentes.
Elena de White lo dice tan claramente como se puede expresar con pala-
bras. Escribe despues de citar Mateo 25: “Asi presento Cristo a sus disci'pu-
los, en el monte de las Olivas, la escena del gran dia de juicio. Explico que su
decision girara en derredor de un punto. Cuando las naciones esten reunidas
delante de el, habra tan solo dos clases; y su destino eterno quedara deter-
minado por lo que hayan hecho o dejado de hacer por el en la persona de los
pobres y dolientes”.8
Si la gente no expresa cl amor de Dios a su projimo es porque no lo tiene.
Si las personas tienen el amor de Dios en sus corazones, no hay forma de
ocultarlo. Encontrara expresion. La expresion del amor de Dios a los seres
humanos a quienes Jesus ama es el gran criterio en el juicio final. Dios quiere
que todos los que esten en el cielo scan felices alii. Y los que van a ser felices
seran los que han abandonado el principio del amor propio y la autosuficien-
cia (PECADO) y han dejado que Dios les infunda el gran principio de su
LEY en sus corazones y vidas. El nuevo nacimicnto implica el giro en la vida
de una persona del egoismo y el egocentrismo (PECADO) a un existencia
orientada hacia otros: Dios y el projimo (el principio de la LEY). La santifica-
cion es simplemente el proceso de llcgar a ser mas amorosos. La idea biblica
de la perfeccion es llcgar a ser maduros en la expresion del amor de Dios. Estas
personas estan formando caracteres como el de Cristo, porque “Dios es
amor” (1 Juan 4:8). A tales se las puede salvar por la eternidad sin problemas.

88
Yo soli'a ser perfecto

La demostracion final de Dios al universo


Estc pcnsamicnto nos I lev a al tema de la demostracion final de Dios
para el universo. En Palabras de vida did gran Maestro, leemos que “los ul-
timos ravos de Iuz misericordiosa, el ultimo mensaje de clemencia que ha
de darse al mundo, es una revelacion de su caracter de amor”.9 La demostra­
cion definitiva al universo de lo que la gracia puede hacer en la vida humana
sera una revelacion del exito del Creador en transformar personas egoist as
en amantes de Dios y de la humanidad. La demostracion final no describe
un pueblo que finalmente logra la victoria sobre la mantequilla de mani, el
queso u otros productos de la dieta, o, para el caso, sobre la conducta en
general. La gran manifestacion al universo tiene que ver con la reproduc-
cion del caracter de Cristo.
Uno de los grandes textos del Nuevo Testamento llega al meollo del
asunto. “En esto conoceran todos que sois mis discipulos”, si guardais el
sabado. “En esto conoceran todos que sois mis discipulos”, si devolveis los
diezmos. “En esto conoceran todos que sois mis discipulos”, si seguis una
dieta adecuada.
Demasiados adventistas han leido el Nuevo Testamento coino si dijera
ese tipo de cosas. Pero Jesus realmente dijo: “En esto conoceran todos que
sois mis discipulos, si tuviereis amor los unos con los otros” (Juan 13 •35).
El amor no es solo el unico criterio del juicio final; si no que tambien es el
criterio por el cual Jesus identifica a sus discipulos. Ser un seguidor de Cris­
to significa amar a Dios y al projimo.
Demasiados adventistas han perdido esta ensenanza central del Nuevo
Testamento. Demasiados tienen reglas y leyes (que tienen su lugar adecua-
do en el contexto de una relacion salvadora con Jesus), pero han perdido el
gran principio que es la base de la LEY de Dios. En su busqueda de la per-
feccion, demasiados se preocupan por los pecados y las leyes en lugar de
dejar que Dios obre en ellos en la dimension del PEC ADO y la LEY. Por
desgracia, todas las leyes y reglamentos sin el amor de Jesus convierten la
religion en algo sumamente triste, o peor aun, producen una religion des-
tructiva.
Cuando voy a los campamentos de obreros y laicos adventistas, puedo
mirar a una audiencia de die/, mil personas y detectar de un vistazo los “per-

89
Yo solia ser PERFECTO

kctos”. Son los quc no sonricn. Son aqucllos quc aparcntcmcntc no ticncn
nada quo cclcbrar ni por lo cual regocijarse, porquc no ticncn scguridad cn
Cristo.
Ahora bien, si vo hicra cl diablo, tc daria la verdad biblica advcntista,
*

pcro adcmas haria quc tu y tus iglesias hi c ran mas Was quc los pepinos cn
una tormcnta dc nicvc cn Montana. Por otro lado, lcs daria a algunos cris-
tianos la cxpcricncia dc cncontrar gozo cn su iglcsia y cn su vida cristiana,
pcro conhmdiria su tcologia tanto quc no puedan distinguir Genesis del
Apocalipsis.
Lo quc ncccsitamos como adventistas cs la alegria dc la salvacion combi-
nada con las grandes vcrdadcs doctrinalcs. Cuando los adventistas tengan a
Jesus cn sus corazones y la garantia dc la salvacion, no solo tendran la ver­
dad con una v minuscula (cs deeir, la verdad doctrinal), sino tambien ten­
dran la VERDAD con mayuscula (cl Serior dc la Verdad). “Yo soy... la ver­
dad”, dijo Jesus (Juan 14:6).
Personalmente, estoy convcncido dc quc la mayor necesidad del adven-
tismo para seguir cn movimiento no solo cs tener la verdad doctrinal sino
un mejor conociinicnto dc Jesus y la garantia hermosa dc la salvacion cn cl.
Ncccsitamos tanto la verdad como la VERDAD. Cuando los adventistas
tengan ambas, esto sc expresard cn cada fibra dc su ser y cn su adoracion, y
cstaran cn condiciones dc dejar quc cl Espiritu Santo los use para trastornar
cl mundo con su hermoso mensaje.

Puntos para reflexionar


1. jBuenas noticias! Solo ticncs quc preparar una charla mas para cl
grupo dc jovencs dc tu iglcsia. No cs quc esten cansados dc ti, pcro
sus dirigentes han dcsarrollado un programa quc los pondra a tes-
tificar y servir a la comunidad cn las proximas semanas. Mientras
tanto, cn tu ultima prcscntacion quicrcn dialogar contigo accrca
del significado dc Mateo 5:48 y del contcxto dc las citas dc Pala-
bras de vida del gran Maestro. En dos breves parrakxs, anota la in-
formacion cscncial dc cada uno dc los textos quc puedes utilizar
para guiar tu prcscntacion.
Enumera y describe los principalcs textos dc Apocalipsis quc han

90
Vo solia ser pertecto

llcvado a los adventistas a estar preocupados con la perteccion.


<Que ha hccho quc estos tcxtos scan ran influycntcs cn las mentes
dc muchos advenristas?
3. Escribe un parrafo sobrc la “paradoja dc la perfection” quc trata
accrca dc por quc cuando una persona intenta mas rigurosamente
alcanzar la pcrfeccion llcga a scr pcor persona. Asegurate dc incluir
cn tu analisis como sc rclaciona la paradoja con el PECADO y la
LEY.
4. Utilizando las categorias dc PECADO y EEY, dialoga sobre la im-
portancia dc “la demostracion final de Dios al universo”.

Refcrencias
1. Para una mejor compression dc la position tradicional adventisra dc Apoca-
lipsis 14:12, ver Knight, Angry Saints, pp. 53-55; Knight, A User-Friendly Guide,
pp. 105, 106.
2. Para un estudio dc la reinterpretacion dc Apocalipsis 14:12, ver Knight,
Angry Saints, 55-60; Knight, A User-Friendly Guide, pp. 106-110.
3. White, Palabras de vida delgran Maestro, p. 47 (cursiva anadida).
4. Elena G. dc White a los hermanos Kress, 29 dc inayo dc 1901, publicado cn
Elena G. White, Consejos sobre el regimen alimentido (Washington, DC: Review
and Herald, 1976), p. 238.
5. Para mas inforinacion sobre los principios de la lectura de los escritos de Ele­
na Ci. de White, ver George R. Knight, Reading Fllen White: How to Understand
and Apply Her Writings [Eeyendo Elena White: Como entender v apliear sus es­
critos] (Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 1997).
6. White, Palabras de vida del gran Maestro, pp. 46, 47 (cursiva anadida).
7. Ibid., p. 47.
8. White, Fl Deseado de todas las gentes, p. 592 (cursiva anadida).
9. White, Palabras de vida del gran Maestro, p. 342.

91
Indice de references biblicas
Genesis Miqueas Juan
1:26 70 6:8 69 1:12, 13 41
1:26, t: 15 3:36 49, 50
3 11, 14, 15,61 Mateo 5:24 49
3:1 11 4:3 54 6:14, 15 55
3:2 12 5:43-48 70, 86,87 6:30,31 55
3:4 12 5:4864,65,67,68,86,87,90 10:11 56
—t
3:5,6 12, 13 / 46 10:17, 18 56
3:7 13 7:12 69 13-15 34
3:8 14 7:21,22 46 13:35 34, 89
3:11, 12 14 12 28 14:6 90
3:13 14 12:31,32 72 14:15 34
3:24 15 12:34,35 16 15:5 47
4 15 12:43-45 28 19:30 57
5:3 15 14:22 55
6:9 70 15:18, 19 16 Hechos

4^-
17:1 64, 70 16:21,23 55 26:18
16:24 58
Exodo 16:24,25 40 Romanos
14:13-15 18 28 1:5

^u i \ | ^c \
20 18:21,22 29 3:9
18:23-35 30 3:28

GN OO
1 Reyes 19:16-22 28,68 5:6
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oc

J
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8:61 19:21 70 5:8
22:37-40 25 5:10
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Job 25 88 5:12
25:31-46 74, 87 5:12-21
4 1 Nj UJ ■'! 4 1 Nj 4 ^

1:1
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1:8 26:42 56 6
6:1-11
Salmos Marcos 6:18
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51:4 14:33,35 6:23


15:30-32 7
Isaias 8:1
1:2-4 Lucas 8:3-10
\S
—r

68,87 8:7
C

38:3 6:27-35

6:36 68,87 8:31-39


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'-n 'vJ

Jeremias 9:23 60 8:34


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2:24 60
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17:9 12:1,2
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1 1:43 16 12:2
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13:8, 10
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23:36 13:10
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7:13
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Colosenses

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14:23

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16:26 1:28 64

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r-
sS
T

4 •
1:29 47 3:10
1 Corintios 4:7-12
1:2 1 Tesaloni censes 4:8 26, “U 88

4-'
v/i to
13:12 1:3 46 5:16
15:22 5:18

On 4*- Gn 4-'
15:31 1 Timoteo
15:51,52 C
4-s 1:8 32 Judas
15:51-54 1:24 75,76
2 Timoteo
2 Corintios 4:10 16 Apocalipsis
N

3:3 12 80
N

12:14 22
O

3:18 Hcbrcos
4^

12:17
O

5:17 4:15 54,55 22, 79


N

70 14 79,80,81
G

5:21 5:13-6:1
n

14:1 80
C

7:1 6:1 45,64,65


7:25 39 14:4,5 80
Galatas 8:10 25,34 14:6,7 79
2:16 45 10:10 42 14:8 79
2:20 58 14:12 79, 80
4:19 65 Santiago 14:14, 15 81
5:6 46 1:27 14:14-20 79
On

5:14 25,69
C 'l
yn

2:8, 10

Efcsios 2 Pedro
2:8, 9 39 3:18 65
2:9 45
4:12, 13 64, 65 1 Juan
1:6 73
Filipenses 1:7 73
2 54 1:8-2:1 72, "5
2:5-8 53, 62 1:9 14,72
2:8 55 2:1 39, 72
2:12, 13 47 2:4
3:9-15 75 2:4-6 69
3:12 2:6 73
[
r*
-
-,

3:12-14 2:15 16
i-
r

3:15 73
rC

3:1
',

3:4 72,73
vr

4:13

93
indice de nombres y temas
Abel, IS del vo, -40, -41, 56-58
¥

Alton, 13-15, 18, 2-4,-49,53,5” relationado ton el cristianismo, 19, 20


Adoption, -4 1, 42, 73 Cru/, la, 40, 53, 55, 56, 5", 60
Advcntistas del seprimo di'a,
v la lev, 22, 23
¥ 0
Demost ration final, 89, 90
y la perfection, ”8-82 Dennev,• «■ lames, -48, 59
Agapao, el pecado tomo, 16, 68, 69, ”5 Desnude/, el PKCADO como, 13, 14
Amor, Die/. Mandamienros, relacionados ton
tomo LKY, 25, 26 LKY, 23, 24, 26, 28, 31,34, 35
tomo pecado, 11, 13, 15, 16 Douglass, Herbert, 17
define la perfection, 69, 76, 86-88
1 unites del, 28-31 /:’/ amflklo de los Agios, 27
Angeles, guardaban la LKY sin saberlo, 25 Id l)escado de todas lasgcntcs, 88
Antinomianismo, 67 Kshierzo humano, 46,47
Arrepentimienro, 41 K.spiritu Santo, 20, 21,33, 34, 46, 53, 59,
Augustin, 61 66, 72, ”3, 90
Hstilo de vida, relationado ton la
Barclay, William, 28, 68
¥
santificacion, 45
Berkouwer, G. C., 37 Kva, 11-15,58,61
Bonhoeffer, Dietrich, -40, 58
Brunner, Kmil, 17 Kariseos, 16, 18, 19, 27, 31,33, 44, 58, 66,
74, 87, 88
Cain, 15 enfocados cn los pecados, 19, 2”
Calvino, |uan, 48 malentendieron la JUS'T1CIA, 2'
('aracter de Cristo, 68, 69, 85, 86 farmer, H. H„ 58
relationado con la lev, 26
*
KK,
Carne santa, movimiento de la, 66 como una relation, 20, 49, 60, 73
Comportamiento, conf undido ton la definition de la, 39
religion, 18 hitch, Charles, 79
Conscjos sob re cl regime a alimnithio, 85 horsyth, P. T., 59
Cristiano, la definition de Cristo de un, 89
Cristianismo, Cetsemanf, 56
como una transformation, 34 Gratia,
de forma positiva no negativa, 31, 86 trecimiento en la, 44-4”
Cristo, definition de la, 29, 38, 39
como Sumo Sacerdote, 39, 72
como Mediador, 39,72, 73 Imagen de Dios, 15, 71
el vaciamiento de, 53, 54
la colaboracion con, 46, 4” Johnston, Brute, 30
la naturalcza humana de, 55 Jones, A. I., 32, 66
*

la tentacion de, 5-1-58, 60 joven rito, el, 28, 30, 68, ”0


*

Crucifixion, la, 55, 56 Juieio final, -46, 49, 50, ”4, ”9, 8”. 88, 89
*

94
Justicia, espiritu de, 23, 33, 36
elemcntos activos y pasivos de la, 47 sesion de la Asociacibn (General, 23,
pormenorizacion dc la, 30, 44 36, 80
JUSTICIA, Monastica, vida, 66, 67
definicion dc la, 20 Moodv, 1). L„ 39
4

rclacionada con his accioncs justas, 20 Moore, Marvin, 64


Justification. My (lripe With God, 27
definicion dc la, 38, 80, 8 1
obra dc un momento, 38, 39, 40 Naturaleza humana, 17, 18
obra de toda nna vida, 39 Nueva teologia, 16
versus la santificacibn, 37, 38, 42, >6, Nuevo nacimiento, 19, 40, 42, 46, 88
48, 60,65
Obras, 45,46
LaRondellc, 1 Ians, 39, 68 Orgullo,
Legalistas, por ncccsidad se entocan en lo el pccado mas grave, 17, 18, 20
negative), 30 espiritual, 31,33
Ley,
entendimienco apocaliptico de la, 22,79 Pacto, el nuevo, 25, 34,41
hincioncs de la, 32 l \iLibras de vida delgran Maestro, 8 1,83,
puede ser abusado, 32 85, 89
LLY, Patriarcasy pro/etas, 2~
bisica, 25-27 Pccado, la complejidad de la definicion
conio amor, 25 del, 72-75
como refiejo del caractcr de Dios, 25 PKCADO,
el descuido de los adventistas de la, 22, atojnizacibn del, 27
23 caracten'sticas del, 15-1"
existio antes de la caida, 24 coloca las bases para entender la
explicada despues de la caida, 24-27 sal vac ion, 18, 19
la naturaleza positiva de la, 28 como la desnudez, 3, 14
las caracten'sticas de la, 26 -3 1 como la rebelion, 16, 17, 58, ^2, 73-75
los Die/. Mandamientos no son la como un podcr, 17
basica, 23 concepto relacional, 16, 17, 20, 21, "3
principios de la eterna, 23, 24 definicion del, 1 1, 13, 16,40
rclacionada con las levcs, 23-27
*
definido por Jesus, 16
unificada, 25 el primerodcl mundo, 11-15
Lucifer, 20 relacion con el pccado, 13, 16, ”3
Lutero, Martin, 46, 58, 83 rcsultados del, 13-15
Pecados por omisibn, 7-i
Maxwell, C. Mervvn, 69
*
Pecaminosidad, hechos versus naturaleza,
Mediador, Cristo como el, 4 1,72, 73 17, 18
Mensajes para los jovenes. 85 Pedro, 28-30, 55
Mensajes selectos, 31 Perdbn,
Meta m orfosis, 40 los limites al, 29
Miller, Guillermo, 79 relacionado con la justificacibn, 40
Minneapolis, Per fecci bn.

95
absolutismo gricgo, 67, 69, 70 la dc ( a isto, 57
biblica, 61,67-71,75, 76, 86, 87 la humana, 58-62
conccpto dinamico dc la, 65, 73-75
conceptos inadecuados de la, 64-67, Waggoner, H. J., 66
81-85 Wesley, Juan, sobrc la perfeccion, 3, 65, 66,
definicion dc la, 7 ] -73, 76, 86, 88 71,75
Hlena G. dc Whirc sobrc la, 81,85, 86 White, Hlena G. dc, 23, 24, 33, 76, 80, 82
paradoja dc la, 84 sobrc la LHY, 23,31
Wesley* sobrc la, 3, 65, 66, 71,75 sobrc la perfeccion, 81, 85, 86
sobre la voluntad, 58, 59
Reform a pro salud, 44, 45 sobrc cl pecado, 18
Regeneration, 40, 41,88 White, Jaime, 80
Reivindicacion, cl proposito del juicio, 50
Religion negativa, 31 Zurchcr, Jean, 69
Rendicion, 47

Sabado, 23,31-33
Salvation,
rclacionada con cl PECADO, 18, 19,
24
unidad dc la, 20, 47-49
Santificacion,
caractcristicas dc la, 44-47
definicion dc la, 42, 45, 60, 88
obra dc roda la vida, 43
obra dc un momenro, 39, 42
progresiva, 43, 47, 65
una unidad, 43, 47-49
versus la justification, 37, 38, 48, 49
Santo, 42
Satan as, 23
su inodo dc ataque, 11,12
tento a Cristo, 53-55, 57
Sermon del Monte, 16, 31,44
Sin pecado, biblicamente, 71-76
scr, 61,62

Tentacion, nucstra, 58-60


TENTACION,
dc Cristo, 54-57, 60
dcfinicion dc la, 52-56, 60
rclacion con las tcntacioncs, 52, 61

Vick, I'd ward, 17


Voluntad,

96
/

• iQue significa pecar?


• iQue es la tentacion?
• iQue es la ley?
• iQue significa ser"salvo"?
• iQue significa ser"perfecto"?

Con su estilo agil y cautivante, el Dr. George Knight, uno de los pensadores mas influ-
yentes en el adventismo, recuerda sus propias luchas con el legalismo y examina algunos
puntos basicos en torno a la salvacion.
"No se si alguna vez has visto a alguien que es perfecto. A veces cierro los ojos y visualizo
algunas de las personas perfectas que he conocido. Aqui llega una en este momento a la
pantalla de mi imaginacion. Esta persona esta muy satisfecha porque ha conseguido la
victoria sobre el queso".

"En su busqueda de la perfeccion, demasiados se preocupan por los pecados y las leyes en
lugar de dejar que Dios obre en ellos en la dimension del PECADO y la LEY. Por desgracia,
todas las leyes y reglamentos sin el amor de Jesus convierten la religion en algo suma-
mente triste, o peoraun, producen una religion destructiva".

— Extractos de Yo solla ser perfecto.


Contiene preguntas de estudio al final de cada capitulo, notas y referencias, e indices
tematico y de textos bfblicos.

■ •■ PS
. KNIGHT
GEORGE R. KNIGHT fue profesor de Historia Eclesiastica en el
SeminarioTeologico Adventista de la Universidad Andrews. Entre
su produccion literaria se encuentran Historia resumida de los
adventistas del septimo dia; Nuestra iglesia: Momentos historicos
decisivos; Nuestra identidad: Origen y desarrollo; Nuestra organi-
zacion: lAliada o enemiga de la Gran Comision?; La vision apocaliptica
y la castracion del adventismo, y Por la ruta de Romanos.

Pacific Press 9780816392414

Publishing Association

ISBN 13:978-0-8163-9241-4
ISBN 10:0-8163-9241-2