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Inteligencia emocional

y educación

Bienestar docente
Estrategias para una vida emocionalmente
más saludable en el trabajo del profesor
En este artículo se describen algunos de los
estresores presentes en el trabajo docente, así Laura
Bermejo Toro

como el síndrome de burnout en el profesor


y su opuesto, el engagement en el trabajo, Universidad Pontificia Comillas
lbtoro@comillas.edu
como las dos caras de la moneda de cara a
describir los procesos de bienestar docente. Por
último, se detallan algunas de las estrategias de
afrontamiento que fomentan dicho bienestar.
18 | PADRES Y MAESTROS | nº 368 | Diciembre 2016 DOI: pym.i368.y2016.003
Inteligencia emocional
y educación

El trabajo emocional en el ámbito


docente
El trabajo del docente se enmarca
dentro de lo que conocemos como profe-
siones de servicios, y dentro de éstas, los
profesores somos empleados de servicios
humanos. Esto implica que en nuestro
día a día tenemos que trabajar con y para
otras personas, fundamentalmente los
alumnos, pero también con los padres, el
resto del equipo docente, etc.
Este tipo de trabajo con personas lleva
implícitas una serie de demandas, funda- mentos del curso académico, como
mentalmente de carácter emocional, que por ejemplo al final de las evaluacio-
no se encuentran tan a menudo en otros nes.
trabajos. Por ejemplo, enfrentarse a la con- ìì Afrontar los constantes cambios en la
ducta desafiante de un alumno en el aula legislación educativa.
con frecuencia supone al profesor una ìì Conflicto y ambigüedad en el rol do-
exigencia de autocontrol emocional impor- cente.
tante; o acoger a un alumno que ha sufrido ìì Falta de apoyo de compañeros de tra-
la pérdida de un familiar, puede situar al bajo y de la dirección.
profesor en una tesitura en la que se ponen ìì Escaso reconocimiento social de la
en juego importantes competencias emo- profesión.
cionales como puede ser la empatía. ìì Pobres condiciones de trabajo (inesta-
Este tipo de demandas emocionales bilidad laboral, bajo salario, etc.).
pueden exigir ciertos procesos de regula-
ción cognitiva, emocional y conductual que Una elevada presencia de estas de-
sería interesante que el profesor potencia- mandas laborales y emocionales man-
ra poco a poco para estar preparado ante tenidas en el tiempo, junto con escasos
estas situaciones exigentes de su contex- recursos para hacerles frente puede si-
to laboral. En este artículo vamos a hablar tuar al docente en una situación de estrés
de algunos de estos desafíos a los que nos crónico y conducirle a lo que se ha deno-
enfrentamos como docentes y de algunas minado como síndrome de burnout o sín-
estrategias que pueden funcionar como re- drome de estar quemado por el trabajo.
cursos personales para hacerles frente. Este síndrome se describe como un
estado mental persistente, negativo y
El síndrome de burnout en profesores relacionado con el trabajo, en individuos
Además de los retos emocionales normales, caracterizado principalmente
propios de cualquier empleo en el que se por agotamiento, acompañado de distrés,
trabaja con personas, actualmente en el sensación de eficacia reducida, disminu-
trabajo del profesor aparecen algunas de- ción de la motivación y el desarrollo de
mandas laborales importantes, que pue- actitudes disfuncionales en el trabajo.
den constituir auténticos estresores. Así, las tres dimensiones fundamentales
Recientes estudios informan de una de burnout serían (Maslach y Jackson,
alta presencia de los siguientes estreso- 1986; Schaufeli, Maslach y Marek, 1993):
res en el trabajo docente:
a) Agotamiento emocional: la persona se
ìì Falta de motivación del alumnado (es- siente emocionalmente exhausta, ago-
pecialmente en Secundaria). tada en sus esfuerzos por hacer frente
ìì Problemas de disciplina en clase. a la situación. Supone desgaste, pérdi-
ìì Presiones de tiempo y sobrecarga de da de energía, debilitamiento y fatiga.
trabajo, especialmente en algunos mo- Los profesores sienten que ya no son

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ÁGORA DE PROFESORES

¿Qué puedo hacer para gozar de un mayor bienestar en mi trabajo como profesor?
Algunas pautas fundamentales resumidas en 10 actuaciones pueden ser: en una situación de riesgo que afecte a
su bienestar tanto físico como psicoló-
1. Adopta un estilo saludable de vida (alimentación sana, ejercicio físico, etc.). gico, llegando incluso a experimentar
2. Sé consciente de tu propio estado emocional. Usa de vez en cuando tu “termómetro problemas de salud derivados del estrés
emocional”. laboral cuando éste se perpetúa. Así, se
3. Trata de equilibrar el tiempo dedicado a trabajo, actividades de ocio y vida social han encontrado relaciones significativas
y descanso. inversas entre el burnout docente y varias
4. Planifica tu tiempo con objetivos realistas. 10 minutos diarios invertidos en plani- medidas de bienestar subjetivo y de salud
ficar tu agenda resultan muy rentables. percibida (Milfont, Denny, Ameratunga,
5. Sé asertivo en tus relaciones interpersonales, respetando y afirmando tus dere- Robinson y Ferry, 2008), es decir, en la me-
chos, siendo firme sin ser autoritario ni agresivo. dida que aparece una mayor presencia de
6. Invierte en amistad, cercanía e intimidad con otros. burnout, el profesor experimenta, como
7. Solicita apoyo a los demás (compañeros, supervisores, familiares y amigos) cuando es lógico, un menor nivel de bienestar
lo necesites. personal y se percibe con menor salud
8. Trata de afrontar los problemas de forma activa, o mejor incluso, proactivamente, general. Además, con frecuencia mayores
emprendiendo acciones que te ayuden a prevenirlos. niveles de burnout contribuyen a empeo-
9. Piensa de forma realista y positiva. Es más práctico ver la botella medio llena que rar los hábitos de salud (menos ejercicio
medio vacía. físico, peor alimentación, mayor consumo
10. Continúa tu búsqueda de oportunidades y nuevos retos en tu trabajo. de alcohol y tabaco, etc.) lo que a su vez
puede conllevar un empeoramiento de la
Elige una o dos de estas estrategias cada semana y trata de potenciarla activamente. salud del individuo. En este sentido, a me-
Incluso anota cuándo la has puesto en práctica y cómo te ha hecho sentir. Descubrirás nudo el síndrome de estar quemado en el
que en pocas semanas tu percepción de bienestar se incrementará considerablemente, trabajo puede derivar en la aparición de
lo sentirás tú y los que te rodean. un trastorno somático (trastornos diges-
tivos, cardiovasculares, etc.), problemas
de insomnio, o trastornos psicológicos
capaces de darse a nivel psicológico como la ansiedad o la depresión.
–sienten que han llegado a su límite–. De este modo las consecuencias del
b) Despersonalización: respuesta imper- burnout pueden ser múltiples, afectando
sonal, fría y cínica hacia los usuarios no sólo al profesor como individuo en su
del trabajo, en este caso, los alumnos; bienestar físico y psicológico, sino que
conllevaría actitudes negativas, ina- pueden derivar también en un empeora-
propiadas y a veces insensibles hacia miento de su desempeño laboral y de sus
las personas con las que se trabaja. relaciones profesionales, afectando así a
Implica también cierta pérdida de ide- otros profesores y alumnos.
alismo e irritabilidad.
c) Baja realización personal: es la tenden- Un concepto más amplio de
cia a evaluar negativamente el trabajo bienestar docente: el engagement
que uno hace con los alumnos; la perso- en el trabajo
na considera que no es capaz de alcan- Desde el enfoque de lo que se conoce
zar sus objetivos, lo que se acompaña de como psicología positiva, Martin Selig-
sentimientos de incompetencia, fracaso man y sus colaboradores proponen “[…]
y una pobre autoestima profesional. empezar a catalizar un cambio en el foco
de la psicología desde la preocupación
Por lo que se refiere a la presencia de exclusiva en reparar las peores cosas de
este síndrome, diferentes investigaciones la vida a construir también cualidades po-
de los últimos años en nuestro país infor- sitivas” (Seligman y Csikzentmihalyi, 2000,
man de niveles moderados de burnout en p.5). Se plantea así como una propuesta,
el colectivo docente, oscilando las cifras no alternativa a la psicología tradicional
entre un 20 % y un 40 % de prevalencia. –más centrada en lo negativo, en la enfer-
Esta elevada presencia del síndrome medad o las debilidades–, sino como com-
de burnout puede situar a los profesores plementaria a la misma y centrada en las

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fortalezas y en el funcionamiento humano


óptimo.
Esta nueva perspectiva positiva tam-
bién se ha implementado en el estudio del
bienestar laboral, entendiendo que el tra-
bajo no sólo puede afectar a la salud de
modo negativo, sino que también hay que
tener en cuenta otros efectos beneficio-
sos que son fuente de salud, como pue-
den ser el incremento de la satisfacción
y autoestima, la actividad física y mental,
el desarrollo de una actividad con sentido
(ser útiles), el contacto social, la contra-
prestación salarial, etc.
Por tanto, para aproximarnos de forma Polos opuestos en el bienestar docente
más comprehensiva al bienestar docente,
parece insuficiente centrarse exclusiva-
mente en el estudio de los factores aso- Engagement Burnout
ciados a la ausencia o escasa presencia Vigor Agotamiento
de burnout profesional, sino que también Dedicación Despersonalización
podría ser sumamente enriquecedor para Absorción Baja realización personal
potenciar dicho bienestar conocer cuáles
son los factores que se asocian al estado
emocional positivo del que gozan tam-
bién muchos profesores en su trabajo. nal y experimentando conexión emocional
Es desde este nuevo enfoque de la con su trabajo.
psicología positiva desde la que surge Se definen tres dimensiones del enga-
un nuevo concepto que empieza a cobrar gement en el trabajo (Schaufeli, Salanova,
cada vez más fuerza en el estudio de la González-Romá y Bakker, 2002, p.74):
salud laboral, el engagement en el trabajo.
Algunos autores han traducido el a) El vigor se caracteriza por elevados
término work engagement como “vincu- niveles de energía y resistencia mental
lación psicológica con el trabajo” (Sala- mientras se trabaja, la disposición a
nova, 2006). En particular, se trata de un invertir esfuerzos en el propio trabajo
estado de bienestar relacionado con el y la persistencia incluso a pesar de las
trabajo; es un estado afectivo-emocional dificultades.
positivo y de realización. Algunos auto- b) La dedicación se refiere a estar inten-
res lo han contemplado como el opuesto samente implicado en el trabajo, ex-
al síndrome de burnout. Los empleados perimentar un sentido de significado,
engaged tienen elevados niveles de ener- entusiasmo, inspiración, orgullo y reto.
gía, se muestran entusiastas con su tra- c) La absorción se caracteriza por estar
bajo y con frecuencia están plenamente completamente concentrado y absorto
inmersos en su trabajo de manera que el en el propio trabajo, tener la sensación
tiempo pasa volando (Macey y Schneider, de que el tiempo pasa rápidamente
2008; May, Gilson y Harter, 2004; Schaufeli en el trabajo y tener dificultades para
y Bakker, 2010). desconectar de lo que se está haciendo,
Entre las primeras definiciones de en- debido a las fuertes dosis de disfrute y
gagement encontramos la de Kahn (1990) concentración que se experimentan.
quien propuso que el engagement repre-
senta un estado en el cual el empleado En cuanto a la presencia del engage-
aporta su sí mismo en el desempeño de ment en el trabajo docente, diversos es-
su rol laboral, invirtiendo energía perso- tudios recientes muestran niveles entre

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Equilibrio de demandas y recursos del trabajo


para el bienestar docente

Demandas del trabajo


Problemas de disciplina
Sobrecarga
Conflicto de rol
ìì Tener autonomía y control sobre el pro-
pio trabajo.
ìì Disponer de suficiente información
que disminuya la ambigüedad en el rol
docente.
Recursos personales y laborales
ìì Contar con un buen apoyo social de
Autonomía compañeros y de la dirección del centro.
Apoyo social ìì Trabajar en un clima de innovación que
Afrontamiento proactivo resulte estimulante y que cuente con
recursos materiales y tecnológicos.

El terreno de los recursos personales


moderados y elevados. Esto parece indi- que amortiguan el estrés docente y con-
car que en el colectivo profesional de la tribuyen a un mayor bienestar ha sido
educación, aunque existan factores de menos explorado, pero existen algunas
estrés que elevan la probabilidad de que líneas de investigación interesantes. Va-
los profesores padezcan síndrome de bur- mos a describir particularmente aquellas
nout, también existe un amplio rango de que han explorado los recursos persona-
profesores que parecen disfrutar de un les de afrontamiento del docente por ser
estado emocional positivo en su trabajo. recursos susceptibles de entrenamiento y
¿Qué hace entonces que unos profe- mejora (Bermejo, 2012).
sores se quemen y otros disfruten de una
vinculación positiva en su trabajo? Estrategias de afrontamiento que
Por supuesto, las demandas del tra- fomentan el bienestar docente
bajo y el contexto en el que se desempe- Vamos a diferenciar entre estrategias
ña la tarea docente son importantes. Es de afrontamiento del estrés de carácter
evidente que supone importantes dife- cognitivo –aquellas que tienen que ver
rencias trabajar en un centro educativo con procesos de pensamiento– y estra-
de Secundaria que en uno de Primaria; o tegias de carácter conductual –aquellas
trabajar con una diversidad muy amplia que tienen que ver con acciones que em-
de alumnos (que generalmente implica prende la persona–.
una mayor sobrecarga cualitativa para el Las estrategias de afrontamiento –tan-
profesor al tener que responder a necesi- to cognitivo como conductual–, que se han
dades tan diversas) que con un alumnado relacionado con un mayor engagement en
más homogéneo; no es lo mismo tener 30 el trabajo del docente son aquellas que
alumnos por clase que tener 20, etc. son más proactivas y positivas, es decir,
Sin embargo, bajo las mismas deman- que se anticipan a las dificultades tratan-
das o condiciones laborales unos profeso- do de prevenirlas, desde un punto de vista
res se queman y otros no, y algunos incluso optimista pero realista. Esto es, estrate-
están engaged en su trabajo. Según la in- gias cognitivas como la planificación ra-
vestigación reciente parece que lo que más cional (por ejemplo, pensar en los pros y
contribuye al bienestar del profesor (menor contras de las distintas actuaciones que
burnout y mayor engagement), no es tanto puedo emprender) o de reinterpretación
la presencia de demandas del trabajo, sino positiva de los acontecimientos estresan-
los recursos laborales y personales para tes (por ejemplo, pensar “esto no es para
hacerles frente. Es decir, las demandas del tanto, hay cosas bastante peores” o “pue-
trabajo pueden constituir un reto que no do vivir con ello”); o entre las estrategias
derive en distrés si disponemos de recur- conductuales, el uso de una conducta
sos suficientes para hacerles frente. asertiva, la búsqueda de apoyo social o de
Entre los recursos laborales que con- solución racional a los problemas.
tribuyen a un mayor bienestar docente se Todas éstas suelen fomentar estados
han destacado: emocionales positivos en el trabajo del

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Repercusiones del bienestar docente

Bienestar
subjetivo

profesor y disminuir las posibilidades de


padecer síndrome de burnout. Frente a
estrategias de carácter más reactivo y pe-
simista, es decir, que se producen como
reacción a los acontecimientos estresan- Bienestar
tes una vez que ya han ocurrido y que con- docente
llevan una visión negativa del mundo que Bienestar
nos rodea. Tales estrategias pueden ser Bienestar
colectivo
alumnado
a nivel cognitivo, la pasividad pesimista docente
(por ejemplo, pensar “este tipo de situa-
ciones difíciles en mi trabajo no cambia-
rán” o “esta situación es horrible”); o a
nivel conductual, comportamientos como profesor, entrenar aquellas estrategias de
la agresividad o la pasividad-evitación de afrontamiento que te hagan más fuerte y
los problemas. Este tipo de cogniciones y te permitan disfrutar más de tu trabajo
conductas suelen asociarse a un mayor como docente. Mejorar tu bienestar no
burnout y menor engagement. sólo te hará vivir estados emocionales
Habituarse al empleo de estrategias más positivos, gozando de mayor salud
más proactivas y positivas, puede promo- y plenitud en tu trabajo, sino que muy
ver una mayor percepción de autoeficacia probablemente mejorarán tus prácticas
y en última instancia un mejor bienestar educativas y tus alumnos y compañeros
en el profesor. también se beneficiarán de ello •

Consecuencias del bienestar docente


En los trabajos llevados a cabo en ma-
teria de bienestar docente, se ha puesto
de manifiesto el efecto que el bienestar PARA SABER MÁS
del profesor puede tener tanto en el nivel
individual –sobre la salud del individuo o
sobre su satisfacción vital–, como en el Bermejo Toro, L. y Prieto Ursúa, M. (2015). Bienestar docente: del
nivel organizacional –por el incremento en Síndrome de Burnout al Engagement en profesores. Saarbrücken,
Germany: Publicia.
el compromiso organizacional–.
Equipo Cuidem-nos (2010). El bienestar del docente: vivir bien educan-
Previsiblemente los profesores saluda- do estrategias para conseguir satisfacción profesional y personal.
bles y engaged generarán con una mayor Barcelona: Graó.
probabilidad logros educativos superio- Gismero-González, M. E., Bermejo, L., Prieto, M., Cagigal, V., García
res que los profesores con síntomas de Mina, A., y Hernández, V. (2012). Estrategias de afrontamiento
burnout, puesto que además de tener un cognitivo, auto-eficacia y variables laborales. Orientaciones para
mayor compromiso organizacional que prevenir el estrés docente. Acción Psicológica, 9 (2), 87-96 doi:
pueda repercutir positivamente en su http://dx.doi.org/10.5944/ap.9.2.4107.
desempeño, podrán transmitir con mayor
facilidad a sus alumnos sus estados emo- Consultar referencias
cionales positivos en el trabajo mediante
procesos de contagio emocional. Esto re- HEMOS HABLADO DE
sulta congruente con estudios empíricos
en los que se concluía que los profesores
que muestran mayores dosis de entusias- Bienestar docente; síndrome de
mo parece que son más efectivos a la hora burnout; engagement en el trabajo;
de movilizar intereses, energía, excitación estrategias de afrontamiento.
y curiosidad entre sus alumnos (Bakker,
2005; Patrick, Hisley y Kempler, 2000). Este artículo fue solicitado por PADRES y
Por tanto, todo indica que merece la MAESTROS en marzo de 2016, revisado y
pena fortalecer tu bienestar laboral como aceptado en octubre de 2016.

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