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Aprender química mediante la discusión ( tomado del libro de Fenstermacher y

Soltis, “Enfoques de enseñanza”)

En la clase de química del señor Tanaka habían estudiado que los elementos y
compuestos químicos tienen propiedades químicas singulares, como la solubilidad y la
densidad. Más recientemente, los alumnos habían observado experimentos en los que
se mostraba que los compuestos tienen puntos de fusión y de solidificación
característicos. Al calentar los compuestos y trazar un gráfico que relacionaba las
temperaturas y los tiempos, los alumnos descubrieron que establecían mesetas de
temperatura constante cuando los compuestos cambiaban del estado sólido al líquido
y del líquido al gaseoso, y que esas mesetas se formaban a diferentes temperaturas
para las diferentes sustancias.

Hoy el Sr. Tanaka presentó un problema a sus estudiantes. Les contó que estaba
llenando un recipiente con un líquido incoloro antes de que comenzara la clase y que
en ese momento le avisaron que tenía una llamada telefónica. Cuando regresó al
laboratorio, siguió llenando el recipiente, pero con otro líquido incoloro diferente que
tomó por error. El recipiente estaba ahora sobre su escritorio. El señor Tanaka les
preguntó a sus alumnos si alguien de la clase podía imaginar una manera de separar
los dos líquido a fin de que no hubiera que tirar la mezcla que había preparado
accidentalmente.

Después de darle espontáneamente una buena reprimenda al Sr. Tanaka por


semejante descuido, la clase comenzó a analizar el problema. Lo que siguió fue una
animada discusión.

Art: Es un problema difícil. Puedo darme cuenta de cómo se separan los mármoles,
digamos, porque son grandes y es fácil verlos. Pero las moléculas son demasiado
pequeñas para poder separarlas.

Bernice: Quizá los líquidos se separen por sí mismos, como pasa con el agua y el
aceite.

Sr. Tanaka: No es mala idea, Bernice. Esa es una técnica que a veces puede
funcionar. Desgraciadamente estas sustancias se mezclaron por completo.

Conrad: No sé si esto podría funcionar. Pero nosotros aprendimos que las moléculas
de compuestos diferentes se comportan de manera diferente ¿Podemos usar ese dato
de algún modo?

Dawn: Creo que Conrad va por el buen camino. Quizás no podamos separar las
moléculas como si fueran trozos de mármol, pero puede haber alguna manera de que
las moléculas se separen por sí solas.
Edgar: ¡Eso! Como cuando usamos filtros para separar precipitados de líquidos.

Sr. Tanaka: Están dando algunas ideas. Hay ciertas técnicas semejantes al filtrado; es
lo que se llama cromatografía y que puede emplearse para separar líquidos.
Hablaremos de esto más adelante. ¿Alguien imagina otras maneras de hacer que las
moléculas se separen por sí solas?
Fran: Los diferentes compuestos responden de manera diferente al calor. ¿Podemos
utilizar eso?
Sr. Tanaka: Completa tu idea. ¿Qué aprendimos hoy de calentar sustancias?

Grace: Bueno, sabemos que en el gráfico de temperatura-tiempo se forman mesetas


donde los compuestos cambian de estado físico. Y los diferentes compuestos tienen
diferentes puntos de solidificación y ebullición.

Héctor: ¡Tengo una idea! Si calentamos la mezcla, ¿uno de los compuestos entrará en
ebullición primero?

Ingrid: Pero, ¿cómo atraparías el gas de la ebullición?

Julio: ¿Pero qué pasa con los puntos de ebullición cuando los compuestos están
mezclados? ¿La mezcla no tendría su propio punto de ebullición?

Sr. Tanaka: Me agrada que hayan aprendido tanto. Ingrid y Julio han planteado
algunos problemas importantes sobre los que tenemos que reflexionar, pero Héctor
está en la buena huella. Podemos utilizar la diferencia de los puntos de ebullición de
algunos compuestos para separarlos cuando estén mezclados. Pero eso no siempre
es fácil, porque existen complicaciones, como las que precisamente señalaron Ingrid y
Julio. Este proceso se llama destilación y, coincidentemente, lo estudiaremos la
semana próxima.

Preguntas:

¿Concuerda Ud. con el Sr. Tanaka en que la clase ha aprendido mucho, aunque los
alumnos formulen preguntas para las que no tienen respuesta? ¿Cuánto aprendieron
los alumnos sobre destilación --si es que aprendieron algo—como resultado de la
discusión? ¿Los alumnos aprendieron meramente a ponerle un nombre a un proceso
que ya conocían? ¿O aprendieron algo más? ¿Cómo caracterizaría Ud. la manera de
enseñar del Sr. Tanaka durante esa lección? ¿Fue buena la estrategia de enseñanza
empleada por el Sr. Tanaka? ¿Abordar más directamente el tema de la destilación
sería una forma más eficiente de enseñarlo? ¿Por qué, o por qué no?