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Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales

Facultad de Ingeniería y Arquitectura


Ingeniería de Procesos I

ASIGNACIÓN # 2. SELECCIÓN CUALITATIVA DE TECNOLOGÍAS.


PRODUCCIÓN DE AMONIACO
27 Septiembre del 2019
Sebastián Orozco Medina, Jorge Luis Ochoa Marroquín.
sorozcom@unal.edu.co, jlochoam@unal.edu.co

Metodología
Para la evaluación de las posibles tecnologías a la hora de llevar a cabo el proceso
productivo del amoniaco se tienen en cuenta los niveles económicos y ambientales
propuestos en [1], presentados a continuación:

● Nivel Económico, Criterios:


○ Madurez Tecnológica (MT)
○ Costos de Capital (CC)
○ Consumo Energético (CE)
○ Eficiencia (E)
○ Deterioro de Equipos (DE)
○ Influencia de la Variabilidad de la Composición en la Alimentación (VC)
○ Facilidad de Automatización y Control (AC)

● Nivel Ambiental, Criterios:


○ Uso y recuperación de sustancias diferentes a la materia prima (RS)
○ Generación de Coproductos y residuos aprovechables (GC)
○ Generación de Corrientes Diluidas (CD)
○ Posibilidad de Recirculación (PR)
○ Impactos Ambientales Directos (IA)
○ Especificidad hacia el Producto Deseado (EP)

Asignando valores de 1, 2 y 3 dependiendo cualitativamente donde 1 representa la mejor


calificación, 2 es una calificación media y 3 es la peor calificación, excepto para los dos
primeros criterios ambientales en donde su calificación se hace de acuerdo a lo mencionado
en [1].
Para esto, se hace la siguiente propuesta para la selección de tecnologías según diferentes
esquemas de proceso. Inicialmente, para simplificar el análisis de la selección de
tecnologías se dividió el proceso de síntesis de amoniaco en 4 etapas generales del proceso:
Pretratamiento de Materias primas, Reacción, Separación del producto y tratamiento de
emisiones basados en lo expuesto en [1,2].

Figura 1.​ Esquema simplificado del proceso de producción de amoniaco.

● Pretratamiento o Acondicionamiento de Materias primas: Se basa en el hecho de


que los reactivos que deben ingresar al reactor deben estar bajo ciertas condiciones que
permitan una eficiente transformación de estos en el producto del proceso. En la
producción de amoniaco se requiere principalmente dos compuestos: El hidrógeno y el
Nitrógeno molecular, los cuales son obtenidos en general del agua por electrólisis ó por
“Reforming” a partir de una fuente de carbono en el caso del hidrógeno, y del aire para
el segundo (N2), puesto que es la fuente más accesible y disponible; Dicho aire debe
pasar a través de una unidad de procesa.
● Reacción: En esta etapa se busca la transformación de los reactivos en amoniaco, en
este caso que el tipo de operación es continua, debido a los volúmenes de producción,
razón por la cual la tecnología usada es un reactor de lecho empacado, con catalizador
de hierro soportado en una base de alúmina y potasio.
Otra tecnología usada en este caso es la electrólisis de agua. por lo que en lugar de
ingresar H2 al reactor como en la Figura 1., se ingresa agua previamente tratada.
● Separación: Para este caso se presentan como tecnologías la absorción con agua como
en el proceso Haber-Bosch clásico [3] y la condensación del amoniaco [4], las cuales
buscan separar el amoniaco producido en el proceso ya sea en una corriente líquida de
agua o condensando el amoniaco y liberando o recirculando los otros componentes no
reaccionantes como H2 y N2.
● Tratamiento de emisiones: Las emisiones producidas son generalmente debidas al
pretratamiento debido a que la elaboración del H2 a partir de una fuente de carbono es
uno de los mayores retos en la obtención de amoniaco (si éste no es obtenido por
electrólisis del agua), requiriendo grandes cantidades de energía en forma de gas natural
(normalmente) que conduce a la producción de cantidades bastante significativas
significativas de CO2, aproximadamente 1.87 toneladas de CO2 por cada tonelada de
Amoniaco producida [5]. Como una propuesta para aprovechamiento de este efluente se
propone el uso de éste como materia prima en la producción de Metanol mediante la
reacción de Fischer Tropsch que aunque tenga un valor agregado relativamente bajo,
puede ser usado en diferentes aplicaciones.

Tabla 1.​ Acondicionamiento de Nitrógeno proveniente del Aire.


Criterio PSA Cryogenic
Distillation

MT 1 2

CC 2 2

CE 2 3

E 1 2

DE 1 2

AC 1 1

RS 1 1

GC 1 1

TOTAL 1.4 2.07


Tabla 2. Acondicionamiento del Hidrógeno proveniente de dos fuentes, Gas Natural y
Agua respectivamente.
Criterio Reforming Desulfuración Electrólisis del Agua.

MT 2 1 1

CC 2 3 2

CE 3 2 2

E 2 1 2

DE 2 2 1

AC 2 2 1

RS 3 1 3

GC 1 3 1

TOTAL 2.3 1.76 1.74

Tabla 3. ​Evaluación de las Tecnologías para la reacción de Síntesis de Amoniaco.


Criterio PBR Catalizador Celda PBR Catalizador
de Fe-Al2O3-K Electrolítica Osmio

MT 1 3 3

CC 2 2 3

CE 3 2 3

E 2 2 3

DE 2 1 2

VC 2 1 2

AC 1 3 3

GC 1 3 1

CD 1 1 1

PR 1 2 1

TOTAL 1.88 2.22 2.56


Tabla 4.​ Evaluación de las tecnologías de separación y purificación.
Criterio Condensación Absorción

MT 1 1

CC 2 2

CE 2 2

E 1 2

DE 2 2

VC 1 1

AC 1 2

RS 1 1

TOTAL 1.42 1.58

Figura 2. ​Esquema de producción de amoniaco basado en la metodología de selección de


tecnologías de [1,2]
*​Debido a que el CO2 es el efluente de contaminación como resultado del proceso
productivo, no se realizaría un tratamiento de emisiones, sino que se sugiere utilizar este
subproducto como materia prima para transformaciones químicas posteriores que aporten
un valor agregado al proceso, Ejemplo: Gas propelente en Extintores, Aditivo alimentario,
producción de fármacos, tratamiento de aguas, etc...

Conclusión
● El proceso Haber Bosch se ha mantenido a lo largo de estos aproximadamente 100
años de haberse establecido, debido a la gran demanda hoy en día de amoniaco, siendo
este un compuesto base para la seguridad alimentaria en el mundo. Esto ha resultado
bastante contraproducente para la innovación en métodos de producción más eficientes
energética y ambientalmente hablando, puesto que las emisiones de CO2 por tonelada
de amoniaco producida oscilan entre 1.8 y 2.3 toneladas y aunque actualmente se están
diseñando procesos que reemplacen el reformado de metano, con el fin de eliminar las
emisiones de dióxido de carbono hacia la atmósfera, como pueden llegar a ser por
ejemplo, el acople de fuentes de energía renovable (eólica, solar, etc), con lo cual se
pretende sintetizar el hidrógeno mediante hidrólisis del agua principalmente. Estas
innovaciones teóricamente son versiones modificadas de lo que en un principio es el
proceso Haber-Bosch, puesto que, aunque de forma paralela se realizan investigaciones
de laboratorio para sintetizar dicho amoniaco por rutas bio haciendo uso de
cianobacterias, el inconveniente se presenta siempre a la hora de llevarlo a escala
industrial.
● Para este caso de estudio, las tecnologías más apropiadas cualitativamente hablando,
según la metodología presentada en [1 y 2] son Pressure Swing Adsorption para la
obtención de Nitrógeno del Aire, Electrólisis del agua para la obtención de Hidrógeno,
Reactor PBR con un catalizador de Fe-Al2O3-K para la zona de reacción y
condensación para separar el amoniaco de las materias primas que no reaccionaron, Lo
cual resulta en una variante del proceso hoy día usado, que permitirá evaluar la
viabilidad del uso de un mecanismo de obtención alterno para la obtención de
Hidrógeno, con ello dar solución a parte del impacto ambiental provocado por la
industria tradicional de amoniaco. Cabe aclarar que dado los bajos rendimientos por
paso que presenta en el reactor, se hace necesario la recirculación.
Referencias
[1] Cardona Alzate, C.A. ; Sánchez Toro, O.J. ; Montoya Rodríguez, M.I. ; Quintero Suárez
,J.A. Producción de Etanol Carburante: material lignocelulósico una nueva alternativa.
Ingeniería de Recursos Naturales y del Ambiente. Volumen II, No. 1. Edición 3. Grupo de
Investigación de Procesos Químicos Catalíticos y Biotecnológicos. Universidad Nacional
de Colombia sede Manizales. Colombia. Disponible en:
https://www.researchgate.net/publication/277161671_Produccion_de_etanol_carburante_M
aterial_lignocelulosico_una_nueva_alternativaReport
[2] ​Cardona Alzate, C.A.; Montoya, M. I.; Quintero, J. Selección de tecnologías apropiadas
para la producción de etanol carburante. Ingeniería de Recursos Naturales y del Ambiente.
Volumen II, No. 1. Edición 3. Grupo de Investigación de Procesos Químicos Catalíticos y
Biotecnológicos. Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales. Colombia.
Disponible en: http://www. redalyc.org/articulo.oa?id=231117496008
[3] Leigh, G. J. Haber-Bosch and other industrial processes. Relevant Chemical Models,
and Commercial Processes.. Chemical Department, School of life sciences, University of
Sussex. Brighton.
[4] Reese, M.; Cory, M.; Mahdi, M.; Wagner, K.; Buchanan, E.; McCormick, A.V. y
Cussler E.L. Performance of a small scale Haber Process. Industrial & Engineering
Chemistry. Research.Department of Chemical Engineering and Materials Science,
University of Minnesota. USA. Disponible en: http://pubs.acs.org on March 26, 2016.
[5] M. Lashgari. Use of Solar and Alternative Energy to Reduce Emissions. U.S.-Iran
Symposium on Climate Change: Impacts and Mitigation. Irvine, California. 2015. Pp
185-191. Disponible en:
https://www.researchgate.net/profile/Saviz_Sehatkashani2/publication/315804062_Resilien
ce_Thinking_for_Adaptation_of_Cities_to_Climate_Change/links/5a39141a45851558b604
a62a/Resilience-Thinking-for-Adaptation-of-Cities-to-Climate-Change.pdf#page=189