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Materiales de Estudio:

Tema 5: El desarrollo en la etapa adulta y la vejez

Psicología Evolutiva.

3º Grado en Educación Social

Resumen extraído de las siguientes lecturas:

Sánchez, I. (2006). El cambio desde la edad adulta. La perspectiva del ciclo vital. En P. Sierra y
A. Brioso (Coords.). Psicología del desarrollo (pp. 294-316). Madrid: Sanz y Torres. (Lectura
básica para preparar el tema de la asignatura).

Papalia, D., Olds, S.W., Feldman, R.D. (2010). Desarrollo humano (11ª Edición). México:
McGraw Hill. (Capítulos referidos al desarrollo durante la edad adulta y la vejez).

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1) Introducción

Adultez legal:

18 años, los jóvenes pueden votar.

14 años, los jóvenes pueden casarse.

Adultez sociológica:

Una persona es adulta cuando se sostiene por sí mismo o ha elegido una carrera,
cuando se ha casado o iniciado una relación romántica importante, o cuando ha
formado una familia.

Adultez psicológica:

Guiada por indicadores internos como la autonomía, autocontrol y responsabilidad


personal.

La adultez es definida por tres criterios (Arnett, 2006):

Aceptar las responsabilidades propias.

Tomar decisiones independientes.

Obtener la independencia financiera.

El camino a la adultez puede estar marcado por múltiples hitos: Ingresar a la


universidad, trabajar, mudarse de casa, casarse o tener hijos.

2) La adultez emergente
Periodo entre los 18 o los 19 años y los 25 o 29 años se ha convertido en una etapa distinta del
curso de la vida.

Los adultos jóvenes toman decisiones que afectan su salud, sus carreras y sus relaciones
interpersonales cuando apenas están madurando en muchos aspectos importantes.

En la edad adulta se mantiene un gran potencial para el desarrollo intelectual, emocional e


incluso físico.

De acuerdo con Arnett (2000, 2006) este periodo se caracteriza por (criterios a revisar dada la
situación de crisis económica y social):

Sentimiento subjetivo de no ser aún adultos.

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Etapa exploratoria, época de posibilidades, oportunidad para probar nuevas y
diferentes formas de vida.

Enorme variedad demográfica.

Las dificultades para encontrar un trabajo estable, han llevado a que se atrase la
independencia e la familia de origen y el acceso a un puesto laboral relativamente
estable, lo que hará que la transición a la etapa adulta sea cada vez más tardía.

3) Desarrollo físico

En la adultez temprana la fuerza, la energía y la resistencia se hallan en su mejor


momento. El máximo desarrollo muscular se alcanza alrededor de los 25 a 30 años, luego se
produce una pérdida gradual.

Los sentidos alcanzan su mayor desarrollo: la agudeza visual es máxima a los 20 años,
decayendo alrededor de los 40 años.

La pérdida gradual de la capacidad auditiva empieza antes de los 25 años; el gusto, el


olfato y la sensibilidad al dolor y al calor comienza a disminuir cerca de los 45 años.

Sin embargo, los cambios durante la etapa adulta son difíciles de describir con la
misma precisión que en otras etapas ya que no son unitarios y dependen del estilo de vida de
cada persona.

Envejecimiento primario: procesos de deterioro biológico genéticamente programado,


procesos que ocurren incluso en las personas con mejor salud y sin enfermedades
importantes.

Envejecimiento secundario: procesos de deterioro que aumenta con la edad y que se


relacionan con factores controlables, tales como la nutrición, el ejercicio físico, los
hábitos de vida y las influencias ambientales.

4) Desarrollo cognitivo
El sentido común señala que los adultos piensan de una manera diferente a los niños:
mantienen diferentes clases de conversaciones, comprenden material mucho más complicado
y resolver problemas más complicados

Pero ¿esta afirmación es correcta? Y si las diferencias existen, ¿cuál es la base para
ellas?

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4.1. Estudios psicométricos

La valoración psicométrica es un medio obvio de intentar descubrir si la inteligencia


aumenta o disminuye durante la vida adulta es hacer a los adultos de diferentes edades
pruebas psicométricas similares a las que usan para medir la inteligencia en los niños.

Los estudios transversales determinan que el funcionamiento intelectual se encuentra,


generalmente, en un nivel alto en la vida del adulto joven.

Durante muchos años se creyó que la actividad intelectual en general llegaba a su


punto máximo alrededor de los 20 años y luego declinaba.

El desempeño intelectual superior de la gente joven puede no significar que la


inteligencia disminuya con la edad, sino que la gente joven de hoy ha tenido experiencias
diferentes y, por consiguiente, ha desarrollado sus habilidades intelectuales más que la gente
nacida una generación antes.

Los estudios longitudinales, que examinan a la misma gente periódicamente a través


de los años, han mostrado un incremento de la inteligencia en general al menos hasta los 50.

Mejor que tratar de mediar un incremento cuantitativo o declinación de la inteligencia


adulta, algunos expertos en desarrollo han buscado los cambios cualitativos en la manera
como la gente piensa a medida que madura.

El cociente intelectual, reflejo aparente de la inteligencia, no basta para hablar de esta


última. Se ha identificado la existencia de diferentes clases de habilidades intelectuales:
inteligencia "fluida" y "cristalizada".

La inteligencia fluida comprende el proceso de percibir relaciones, formar conceptos,


razonamientos y abstracciones considerada como dependiente del desarrollo neurológico y
relativamente libre de las influencias de educación y cultura.

La inteligencia cristalizada, por otra parte, comprende la habilidad de recordar y usar


la información aprendida y depende, por consiguiente, más de la educación de la experiencia
cultural. Se ha relacionado esta inteligencia con el tan buscado aprendizaje significativo
propuesto por el enfoque cognoscitivista.

Diferencias individuales a parte, parece producirse un aumento progresivo de la


inteligencia cristalizada, aumento que perdura durante la edad adulta y la vez, y un descenso
de la inteligencia fluida, fundamentalmente en la vejez.

Las diferencias en la inteligencia cristalizada y fluida deriva en los diferentes estilos de


vida y las relaciones durante la vida.

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4.2. Procesamiento de la información

Metáfora del ordenador

Almacén sensorial Memoria a Corto Memoria a Largo


Plazo (MCP) Plazo (MLP)

Estudios sobre funcionalidad: no se producen grandes dificultades ni en el almacén sensorial ni


en la MCP, aunque sí en la MLP

Los procesos de recuperación de la MLP pueden presentar dificultades de procesamiento,


encontrado dificultades, por ejemplo, para recordar nombres.

Importante: la capacidad de aprendizaje de conocimientos generales, significados y conexiones


entre ellos (memoria semántica) permanece intacta durante toda la vida.

Pensamiento postformal

Piaget atribuyó estos cambios a la combinación de la maduración y la experiencia.


¿Qué sucede entonces en un adulto?

Como es de esperar, la experiencia juega un papel especialmente importante en el


funcionamiento intelectual.

Pero las experiencias de un adulto son diferentes y, generalmente, mucho más amplias
que las de un niño, cuyo mundo está definido grandemente por el hogar y la escuela.

La diversidad de las experiencias del adulto, hacen generalizaciones acerca del


conocimiento de los adultos es extremadamente difícil.

Críticas al pensamiento formal como meta del desarrollo

• Decrece con la edad en la capacidad de resolver tareas formales

• Las tareas formales no se relacionan con los problemas diarios

• Ignorancia de los aspectos contextuales y emocionales

Características del pensamiento postformal

 Surge en la mediana edad por la experiencia

 Se diferencia cualitativamente del formal: integra el razonamiento lógico y analítico


con el intuitivo

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 Más interpretativo y relativista

 Multicausalidad y soluciones múltiples

 Razonamiento dialéctico: capacidad para integrar información contradictoria

Pensamiento dialéctico

Pensamiento que se caracteriza por entender los pros y contras, ventajas y


desventajas, y posibilidades y limitaciones inherentes a cada idea y al curso de cada
acción.

En la vida cotidiana, el pensamiento dialéctico implica la integración constante de las


creencias y experiencias propias con las contradicciones e incoherencias con las nos
encontramos

Modelo de optimización selectiva (Baltes y Baltes (1990)

A medida que la persona se va volviendo mayor se va convirtiendo en una auténtica


experta en las cuestiones que considera importantes: el trabajo, las relaciones sociales y las de
ocio, “expertos selectivos” en aquellas cosas que más les motivan.

5. Desarrollo Emocional
Medida de respuesta forzada del estilo de apego (Hazar y Shaver, 1987)

Seguro

"Encuentro relativamente fácil intimar con la gente y depender confortablemente de ellos y


ellos de mí”

“No me preocupo a menudo porque alguien me abandone o porque alguien intime o se me


aproxime demasiado"

Desarrollo emocional: el apego en la edad adulta

Evitante

“A veces me siento incómodo al intimar con la gente, encuentro difícil confiar en ella así como
depender de ella”

“A menudo mis amigos y novios quieren una relación más íntima que la que yo puedo tener
con ellos y sentirme bien o confortable”

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Ansioso-ambivalente

“Encuentro que las personas son reticentes a intimar como yo quisiera con ellas”

“A menudo me preocupa que mis amistades (novios/as) no me quieren realmente o quieren


romper la relación conmigo"

Paralelismos de las relaciones en las distintas etapas del desarrollo.

Las dinámicas emocionales y conductuales de las relaciones cuidador-niño y las


relaciones románticas en la adultez son gobernadas por principios similares.

Las diferencias individuales en el comportamiento de apego adulto son un reflejo de


las expectativas y creencias que la gente forma sobre ellos mismos y sus relaciones
cercanas sobre la base de su historia de apego (modelo interno de trabajo.

El amor romántico, supone la interacción de tres aspectos: el sistema de apego, los


cuidados y la sexualidad.

6. Desarrollo de la personalidad
Etapas de Erikson: importancia de la sociedad como impulsora del desarrollo del individuo.

CUALIDAD
ETAPA DESCRIPCIÓN
DESARROLLADA

Más allá de la identidad y la intimidad, la


Generatividad persona debe comprometerse con los
Productividad,
frente a otros, con su trabajo, con los hijos,
cuidado
estancamiento consiguiendo productividad y satisfacción
elevadas.
(adulto medio)

Integridad del Yo Sabiduría


frente a La persona debe estar de acuerdo con las
desesperanza decisiones vitales adoptadas, considerando
la propia vida como un todo significativo.
(adulto viejo)

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Tareas evolutivas de Havighurst: la conducta está marcada socioculturalmente

EDAD TAREAS

- Favorecer la asunción de responsabilidades y


felicidad de los hijos.

- Alcanzar y mantener cotas profesionales


satisfactorias.

30-60 años - Desarrollar actividades de ocio adultas.

- Aceptar y ajustarse a los cambios fisiológicos de la


mediana edad.

- Aceptar y adaptarse al envejecimiento de los


padres.

- Adaptarse a una fuerza física y salud en declive.

- Adaptarse a la jubilación y reducción de ingresos.

- Adaptarse a la muerte de la pareja y viudedad.


Más de 60 años - Adoptar y adaptarse a roles sociales de manera
flexible.

- Establecer un hábitat físico de vida satisfactorio.

7. Desarrollo Social
Todas las personas vienen al mundo en el seno de una familia. Sin embargo no todo el
mundo forma, a su vez, una familia:

La formación de una familia y su consolidación tendrá problemas derivados (la


maternidad, la paternidad, educación de los hijos, divorcio, etc.).

El matrimonio, la paternidad/ maternidad y el trabajo son los ejes fundamentales


sobre los que gira la vida adulta.

Matrimonio o relaciones de pareja: es una de las relaciones más frecuentes de la vida


adulta. En la actualidad existe un aumento de las parejas de hecho, cambio en los roles
sexuales tradicionales y búsqueda de satisfacciones psicológicas, personales y sexuales
intimidad.

Paternidad y maternidad: el hijo incide en las expectativas de los padres y sobre sus
proyectos familiares, profesionales y personales. Es de los sucesos que tienen mayor

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repercusión: se reduce la actividad social, incremento de las tareas domésticas,
aumento de los costes económicos, etc.

Trabajo: proporciona estabilidad e independencia económica y social al adulto y una


posición social. La calidad del ajuste entre las expectativas del individuo y el trabajo
real, es origen de grandes satisfacciones o frustraciones.

La vida afectiva del adulto está condicionada por el matrimonio, los hijos y el mundo
laboral.

Divorcio o separación: la separación o divorcio es una situación traumática que se vive


emocionalmente con tensión. Significa una reestructuración de la vida.

Estrés en el trabajo y paro: El paro significa la ausencia de un rol fundamental en la


vida del adulto, ocasiona por tanto un problema emocional grave.

Enfermedades psicosomáticas y alteraciones psicológicas son frecuentes en


situaciones de paro.

Existen circunstancias sociales que pueden condicionar el proceso de envejecimiento,


tanto social como afectivo y cognitivo:

La jubilación o pérdida de seres queridos

El concepto y la estima que la sociedad tenga de sus mayores.

Las alternativas que la sociedad les ofrezca para su salud física y mental.

Mitos sobre la vejez: soledad, nido vacío.

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