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Métodos de explotación

A. Alegre – andres.alegre@inacap.cl
Método de explotación a rajo abierto
(Open pit)

Método minero basado en la


excavación abierta a cielo, cuyo
objetivo es la extracción mineral
del subsuelo cuando la relación
del volumen entre estéril y
mineral (ratio) permita una
explotación económicamente
rentable.

Se caracteriza por el gran


volumen de material removido,
que debe ser restaurado una vez
cesado la vida útil de la mina.
Parámetros que definen la geometría de un rajo abierto.
Cantera (llamado Quarry en inglés). Este nombre se da a la explotación de mineral
que puede utilizarse directamente en aplicaciones industriales, como es el caso
de la sílice, caliza y rocas para la construcción.

• Lavaderos o placeres. Corresponde a la explotación de depósitos de arena en


antiguos lechos de ríos o playas, con el fin de recuperar oro, piedras preciosas u
otros elementos químicos valiosos.

• Otros. Existen otros métodos poco convencionales para le extracción de algunos


elementos de interés, como por ejemplo la disolución, que corresponde a la
extracción de azufre o sales solubles mediante la incorporación de un solvente y
posterior extracción del soluto de la solución recuperada, y la minería costa
afuera, para la extracción de nódulos de manganeso presentes en el fondo del
océano.

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Etapas del método

Las etapas o fases que comprende este método son:

¿Cuál es la etapa previa a todo esto?


Exploración / Prospección
Criterios de clasificación

Según el tipo de yacimiento

Por su forma:
• Isométricos: Extendidos en todas direcciones, depósitos masivos
• Estratificados o filonianos: Dos direcciones preferentes
• Columnares o cilíndricos: En una sola dirección

Por su inclinación:
• Horizontales: Ángulos entre 0° y 10°-15°
• Tumbados: entre 10°-15° hasta 25°-35°
• Inclinados: Ángulos que superan los 25°-35° que pueden llegar hasta 70°-80°
• Verticales: Ángulos entre 70° y 90°
Criterios de clasificación.

Clasificación por el relieve del terreno original

Horizontales o planos: Cuando la superficie es horizontal o llana:

• En ladera: Según la disposición de la masa mineralizada, puede ser a favor


del talud o en contra de él
• Montañosos: Terreno irregular con accidentes topográficos importantes
• Submarinos o subacuáticos: Cubiertos por una lámina de agua

Por su proximidad a la superficie:


• Superficiales: No existe material que recubra o tiene un espesor <30 m
• Profundos: A profundidades entre 40 y 250 m.
• Variables: Por economía, cierta parte a cielo abierto y el resto subterráneo
Sub métodos clásicos de minería a rajo abierto

1. Cortas

- Explotaciones tridimensionales.

- Forma de cono invertido o


troncocónica en sección.

- Evoluciona por banqueo


descendente.

- Típica en minería metálica,


actualmente aplicada a la minería
del carbón.

- Vida alta, superior a 20 años


Ejemplo de mina a rajo abierto a cortas: Mina Chuquicamata (1.250 m. de excavación)
Ejemplo de mina a rajo abierto a cortas: Mina Zaldivar.
2. Descubiertas (Transferencia)

- Aplicable a yacimientos
sedimentarios, tumbados y con
recubrimiento estéril menor a
50 metros.

- Avance unidireccional en el
cual hay un avance solo en un
banco, dejando el estéril en el
espacio de la fase anterior, es
decir se “auto-restaura”.

- El material mineralizado es
extraído desde el fondo de la
explotación.
3. Terrazas
- En yacimientos sub horizontales
con gran recubrimiento y uno o
varios niveles mineralizados.

- Avance por banqueo unidireccional,


también permite que el material
estéril se vaya acumulando en el
espacio que queda .

- Se limita al costo del último nivel a


explotar.
4. Contorno

- Principalmente en yacimientos
tumbados de carbón, de poco
espesor y con topografía
desfavorable.

- Consiste en una trinchera


abierta a lo largo del
afloramiento, en el que se
extrae estéril y mineral,
dejando un talud de banco.

- El estéril se deposita en la
ladera.
5. Canteras
- Basado en el banqueo de uno o varios
niveles.

- Dependiendo del material a extraer se


divide en dos tipos:
a) Cantera de áridos: Menos
cuidadosa ya que su finalidad es
obtener material árido.
b) Cantera de roca ornamental:
Más cuidadosa para obtener bloques
6. Graveras

- Explotación de material
detrítico: arenas y gravas
que puede ser en depósitos
de valle o ríos.

- Se desarrolla en un solo
banco, dependiendo de la
potencia del depósito que
generalmente no sobrepasa
los 20 metros.
7. Dragado

- En mineralizaciones especiales, contenidas en aluviones.


- Principalmente para depósitos de placeres, casiterita

- La zona de explotación se inunda previamente.

- Rentable cuando el agua se inundación se utiliza en el proceso de


concentración.
8. Lixiviación

- Extracción química de minerales o


elementos del yacimiento.

- Químico o bacteriológico.

- Lixiviación en pilas y lixiviación in


situ.
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Corte y relleno (cut and fill)

• Es un método ascendente (realce).


El mineral es arrancado por franjas horizontales y/o verticales empezando por la
parte inferior de un tajo y avanzando verticalmente. Cuando se ha extraído la
franja completa, se rellena el volumen correspondiente con material estéril
(relleno), que sirve de piso de trabajo a los obreros y al mismo tiempo permite
sostener las paredes, y en algunos casos especiales el techo.
Característica del Método

• La explotación de corte y relleno puede utilizarse en yacimientos que presenten las


siguientes características:
▪ Fuerte buzamiento, óptimo superior a los 60° de inclinación.
▪ Características físico-mecánicas del mineral y roca de caja relativamente mala (roca
incompetente).
▪ Potencia moderada.
▪ Límites regulares del yacimiento.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL METODO CUT AND FILL

Ventajas
• La recuperación es cercana al 100%.
• Es altamente selectivo, lo que significa que se pueden trabajar secciones de alta ley y
dejar aquellas zonas de baja ley sin explotar.
• Es un método seguro.
• Puede alcanzar un alto grado de mecanización .
• Se adecua a yacimientos con propiedades físicos – mecánicas incompetentes.

Desventajas:
• Costo de explotación elevado.

• Bajo rendimiento por la paralización de la producción como consecuencia del relleno.

• Consumo elevado de materiales de fortificación .


Geometría del Método de Explotación

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Resumen de Método
1. Geometría del Yacimiento Aceptable Óptimo
Forma Cualquiera Tabular
Potencia Cualquiera >3m
Buzamiento >30° >60°
Tamaño Cualquiera Cualquiera
Regularidad Cualquiera Irregular

2. Aspectos Geotécnico Aceptable Óptimo


Resistencia (Techo) >30 MPa >50 MPa
Resistencia (Mena) s/profundidad >50 MPa
Fracturación (Techo) Alta-media Media-Baja
Fracturación (Mena) Media-Baja Baja
Campo Tensional In-situ
Cualquiera <1000 m
(Profundidad)
Comportamiento Tenso-
Elástico Elástico
Deformacional

3. Aspectos Económicos Aceptable Óptimo


Valor Unitario de la Mena Media-Alto Alto
Productividad y ritmo de explotación Media-Baja NA

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Cámaras y Pilares
(room and pillar)

• El método de explotación Room and Pillar o también cámaras y pilares, consiste


como su nombre lo indica, en la explotación de caserones separados por pilares de
sostenimiento del techo. La recuperación de los pilares puede ser parcial o total,
en este último caso, la recuperación va acompañada del hundimiento controlado
del techo que puede realizarse junto con la explotación o al final de la vida del
yacimiento, lógicamente el hundimiento del techo en este caso es totalmente
controlado.
CAMPO DE APLICACIÓN DEL MÉTODO

• Este método de explotación es aplicado ampliamente y en los últimos años se ha


desarrollado bastante, debido a su bajo costo de explotación y a la vez que
permite hasta cierto punto una explotación moderadamente selectiva. Los
yacimientos que mejor se presentan para una explotación por Room and Pillar,
son aquellos que presentan un ángulo de manteo bajo, aunque también es
aplicable en yacimientos de manteo entre 30° y 40°, es decir, en yacimientos de
manteo crítico, donde el mineral no puede escurrir por gravedad.
VENTAJAS

• El método hasta cierto punto es selectivo, es decir zonas más pobres pueden no
explotarse sin afectar mayormente la aplicabilidad del método.
• En yacimientos importantes puede llegarse a una mecanización bien completa
lo que reduce ampliamente los costos de explotación.
• En yacimientos que afloran a la superficie puede hacerse todo el desarrollo y
preparación por mineral, o en caso contrario los desarrollos por estéril pueden
ser muy insignificantes.
• Permite la explotación sin problemas, de cuerpos mineralizados ubicados
paralelamente y separados por zonas de estériles.
• La recuperación del yacimiento aún no siendo del 100% puede llegar a
recuperaciones satisfactorias del orden del 80% a 90%.
DESVENTAJAS

• Si el yacimiento presenta una mineralización muy irregular, tanto en corrida


como en potencia podría llegar a afectar la explotación, limitando mucho la
planificación del método, como así mismo la perforación y provocar
problemas de carguío sobre todo para posibles mecanizaciones.
• Problema de manteo del yacimiento, cuando el manteo esta muy cerca del
manteo crítico (45°), se producen problemas para el movimiento del mineral
en los caserones y aún este problema es más grave, si se trata de mantos
angostos. En el caso de mantos potentes hay problemas en la mecanización
de la perforación lo que se traduce en dificultades de movilidad al usar el
equipo pesado de perforación.
• Dilución de la ley : es un problema que es muy importante y que en casos de
techos débiles puede ser causa que llegue a limitar la aplicación del método.
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Resumen Método
1. Geometría del Yacimiento Aceptable Óptimo

Potencia >1 m >3 m


Buzamiento <30° Horizontal
Tamaño Cualquiera Cualquiera
Regularidad

2. Aspectos Geotécnico Aceptable Óptimo

Resistencia (Techo) >300 k/cm2 >500 k/cm2


Resistencia (Mena) s/profundidad >500 k/cm2
Fracturación (Techo) Baja Muy baja
Campo Tensional In-situ
<1000 m <600 m
(Profundidad)
Comportamiento Tenso-
Elástico Elástico
Deformacional

3. Aspectos Económicos Aceptable Óptimo

Valor Unitario de la Mena Bajo NA

Productividad y ritmo de explotación Alto NA

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Block caving

• Este método consiste en arrancar un bloque de mineral de grandes


dimensiones por hundimiento de él, que se va sacando por la base del
bloque
• En la base se realizar una abertura horizontal, con esto se permite quitar el
apoyo a la masa del mineral
• Esta masa mineral se prepara con una red de galerías y chimeneas
entrecruzadas en las paredes.
• La abertura horizontal permite al mineral fracturarse y hundirse por
gravedad. Luego la zona de fractura sube progresivamente en toda la masa
mineral que se pretende extraer.
• Mientras se progresa con el hundimiento, la fragmentación mejora para así
comenzar con el carguío en la base en los puntos de carga
CAMPO DE APLICACIÓN DEL MÉTODO

• Se debe tener zonas potentes


• El mineral se hunde y se fragmenta naturalmente bien una vez socavado en
la base
• Muro resistente
• Superficies sin problemas para poder realizar grandes grietas
VENTAJAS

• Costo de producción bajo, como el de las cortas


• Luego del hundimiento, se consiguen producciones elevadas
• Se puede normalizar las condiciones aumentando seguridad y eficacia
• Baja frecuencia de accidentes

DESVENTAJAS
• Inversión inicial alta y larga preparación
• Vigilancia rigurosa de descarga mineral
• No se puede realizar explotación selectiva
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