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EL ESCLAVISMO

Antecedentes

Acabado la comunidad primitiva, la cual fue el primer modo de producción que se


fundamentaba en la producción comunal, las fuerzas productivas crean las condiciones
para cambiar las antiguas relaciones sociales de producción. Ello produce una nueva
estructura con rasgos propios que se conoce como esclavismo surgido de la
desintegración del sistema anterior.

Se examina que probablemente la esclavitud fue parte del ordenamiento social


acostumbrado en las antiguas sociedades pastorales y pueblos, y que probablemente se
duplico con la llegada del carro de guerra en el segundo milenio a.C. La esclavitud tuvo
lugar por primera vez en el mundo antiguo en las civilizaciones de Mesopotamia, Egipto,
China, fenicia, Grecia y Roma que tuvieron grandes aportes para la humanidad como ser,
la elaboración de leyes y costumbres para aprobar esta acción y regular la esclavitud.

El modo esclavista de producción nació mucho después de la invención de la


esclavitud. Se le atribuye a la sociedad de la Grecia Antigua la construcción de un modelo
productivo en el que la esclavitud era el soporte de la agricultura.

Sin embargo, no era la fuerza de trabajo exclusiva: había también campesinos libres y
artesanos que convivían con los esclavos. La condición de sumisión de estos últimos era
política y laboral, pero no les impedía llevar una vida más o menos independiente, formar
una familia y tener una morada.

Por eso se decía que al principio de la esclavitud tenía un carácter patriarcal o doméstico,
y había pocos esclavos. El trabajo esclavo aún no era la base de la producción,
desempeñaba un papel secundario en la economía.

El crecimiento de las fuerzas productivas y el desarrollo de la división social del trabajo y


del intercambio formaron la plataforma para la transición de la sociedad humana al
sistema esclavista.

Este modo de producción es muy antiguo, ha coexistido frecuentemente en las


sociedades preindustriales con un modo de tipo feudal y / o con un modo artesanal-
mercantil. En la ciudad griega (particularmente en Atenas entre los siglos VII y IV antes de
Cristo), se podía observar la coexistencia de estos tres modos de producción. Pero si bien
la esclavitud estuvo presente en todas las sociedades de la Antigüedad y se mantuvo en
la Edad Media, fue también muy importante en la época del capitalismo mercantil que
precedió a las revoluciones industriales, y siguió existiendo incluso después de su
abolición oficial a mediados del siglo XIX.
Desarrollo

En el esclavismo aparece y se desarrolla junto a la propiedad privada de los medios de


producción.

La propiedad se hace cargo del producto total y sobre el propio productor (esclavo).

Surgen dos clases sociales fundamentales y antagónicas: los esclavistas que son los
dueños o amos de los medios de producción y los esclavos que no son propietarios de los
medios de producción y forzados al trabajo.

¿A qué se debe la aparición de estas dos clases sociales? Se debe a la producción y


desarrollo del excedente económico del cual se apropia una clase social, convirtiéndose
en poseedora de los medios de producción.

El aumento de la división social del trabajo en las condiciones de dominio de la propiedad


privada acarreó a que, pese al carácter natural de la producción esclavista, lograran cierto
desarrollo la producción económica y el intercambio económico. Tuvo importancia
primordial el desarrollo de los oficios. El crecimiento de la especialización y el volumen de
la producción agrícola jugaron un papel muy importante en el desarrollo de las relaciones
económico en la sociedad esclavista. La creación de productos para la venta (productos)
estaba a cargo de pequeños propietarios y también de los esclavistas que se tomaban
como suyo el producto adicional creado por el trabajo de los esclavos y los destinaba a la
venta parcialmente. Al desarrollarse la producción, los esclavistas fueron ampliando el
intercambio a cuenta del aumento del producto adicional. El intercambio económico se
transforma poco a poco en un sistema regular de comercio. Aparecieron los mercados y
se establecían vínculos comerciales. Se formaba el comercio local no sólo, sino también
el comercio internacional. Egipto, China, Babilonia, Grecia, Roma y otros países
mantenían un comercio activo internacional. Como resultado del incremento de la
producción y el comercio se desarrolló la circulación monetaria. Aparecieron las monedas
de metal.

La tierra también comenzó a convertirse en propiedad privada. Comenzó a venderse e


adeudarse. Si un deudor no podía pagar al que le había prestado, tenía que abandonar su
tierra y venderse a sí mismo y a sus hijos como esclavos. A veces, con un pretexto u otro,
los grandes latifundistas confiscaron parte de los prados y pastos de las comunas de los
pueblos campesinos.

Así se procedió a la concentración de la propiedad de la tierra, la riqueza en dinero y las


masas de esclavos en manos de los ricos propietarios de esclavos. La pequeña economía
campesina se derrumbó cada vez más, mientras que la economía propietaria de esclavos
se fortaleció y expandió, extendiéndose a todas las ramas de producción.

Esta apropiación de los medios de producción permite la explotación del hombre por el
hombre y el aumento de la producción y productividad.
Esto produjo una división de la sociedad en clases, dominantes y dominados y evocó en
la necesidad del Estado. Con el crecimiento de la división social del trabajo y el desarrollo
del intercambio, clanes y tribus separados se unieron cada vez más y se unieron en
asociaciones. Se cambió el carácter de las instituciones del clan. Los órganos del sistema
de clanes perdieron cada vez más su carácter más común. Se convirtieron en órganos de
dominio sobre la gente, en órganos de saqueo y opresión de sus propias tribus y de las
tribus vecinas. Los ancianos y los líderes militares de los clanes y tribus se convirtieron en
príncipes y reyes. Antiguamente tenían autoridad como personas elegidas por el clan o la
unión de clanes. Ahora comenzaron a usar su poder para defender los intereses de la
capa superior propietaria, para controlar a sus compañeros de clan que caían en la
pobreza y para retener a los esclavos. Séquito armado, así surgió el poder del Estado.

La base de la producción es el esclavo que realiza las actividades productivas.

La existencia de esclavos que se dedican a las labores productivas propiamente dichas


permite la existencia de ciertas clases que cultivan la filosofía, la astronomía, las
matemáticas y otras ciencias, por lo que el florecimiento cultural de esta época es muy
vasto.

Las fuerzas productivas se desarrollan ampliamente durante el modo de producción


esclavista; como prueba de ello tenemos:

a) El desarrollo de algunas civilizaciones alcanzó niveles muy altos, estableciéndose


nuevos cultivos como el trigo, la avena y el mijo.

b) La construcción alcanzó grandes niveles: prueba de ello son la gran construcción de


inmensas infraestructuras.

c) Se desarrolla la ganadería, cobrando auge la curtiduría de pieles usadas para vestir,


como ornamento y auxiliar en la construcción.

d) Es notable la utilización de piedras preciosas como rubíes y diamantes para producir


punzones y otros instrumentos para cortar y perforar.

e) Los sistemas de riego fueron muy importantes en la época, abarcando la captación,


conducción y distribución del agua para la agricultura y la ganadería.

El comercio se desarrolla ampliamente en el esclavismo, apareciendo un grupo de gente


que se va a dedicar a esta actividad: los mercaderes. Asimismo, aparece y se desarrolla
la moneda que facilita el intercambio de productos.

Las relaciones sociales de producción esclavas fueron de explotación, basadas en la


propiedad privada de los medios de producción, del producto total y del productor.

La sociedad esclavista alcanzo su máximo esplendor en Grecia y posteriormente en el


Imperio Romano. (El esclavismo dura hasta la desintegración del Imperio Romano
aproximadamente hacia el siglo V de nuestra era.)

El trabajo de los esclavos no era altamente productivo debido al maltrato que sufrían,
también a su escaso interés por el trabajo y porque nada les pertenecía. Se requería,
pues, una gran cantidad de esclavos (los cuales escaseaban) para que fuera rentable su
explotación.

Características

La sociedad se polariza en esclavista y esclavos el constituían una mercancía más para la


venta.

Nace el estado como mecanismo de represión para los esclavos.

Al tiempo que nace el estado, nace el desarrollo o sistemas de normas y prescripciones


jurídicas, en las que se recogía la voluntad de la clase dominante, se dice que el régimen
esclavista fue un periodo necesario para el impulso de la humanidad, pero que decayó
porque la elevada producción fue disminuyendo.

Los esclavos tenían mayores intereses en hacer un trabajo eficaz y además porque
mucho de ellos iniciaron una serie de sublevaciones cada vez más difíciles de contener.

Se crea la primera unidad de medida representado por la sal.

Finalmente, los mercaderes que representaban los intermediarios entre consumidor y los
oferentes o productores dan paso al comercio exterior.
Decadencia

El modo de producción esclavista entró en decadencia cuando en el Imperio Romano,


cuando es impedido nuevas conquistas militares que nutrieran con nuevos esclavos a
la sociedad que estaba en expansión.

Por otro parte, la popularización del cristianismo cambió radicalmente el sentido


ideológico y subjetivo de los ciudadanos romanos. Además, la feroz crisis económica fue
debilitando la distinción entre ciudadanos libres y esclavos, haciendo que dicha
separación perdiera poco a poco su sentido.

Todo esto originó rebeliones de esclavos que no estaban de acuerdo con su posición y
querían cambiar para mejorar su calidad de vida. En esta etapa se da el periodo de
transición de esclavismo a feudalismo.

“Surgió entonces la necesidad histórica de sustituir las relaciones de producción


esclavistas por otras que modificasen la situación de los esclavos, la principal fuerza
productiva de la sociedad''.

Al pasar el tiempo los propietarios de tierras cedieron parcelas a los esclavos libertos y
hombres libres, bajo una serie de condiciones como la entrega de tributos al jefe. Una de
las cosas que marco' el cambio fue que los que tenían una parcela se vinculaban a la
tierra, de tal modo que, si se les vendía, era con todo y su fuente de producción, no eran
esclavos, aquí daba la historia un paso hacia el feudalismo.

“En tales circunstancias los colonos fueron los antecesores de los campesinos siervos
medievales. Así, en el seno mismo ¿el régimen esclavista comenzó el modo feudal de
producción”

Mas, sin embargo, la esclavitud no fue abolida en ese momento (deberían pasar casi
1500 años más), sino que dejó de ser el motor de la producción, para pasar el testigo al
modelo feudal que imperó en Europa durante toda la Edad Media

También se conjugaron varios factores tales como: La transformación radical de las


condiciones de producción con la especialización poco a poco de la industria lo que
requería de mano de obra calificada, y las continuas sublevaciones de los esclavos lo cual
acrecienta el temor de los hacendados.
Resumen ejecutivo

 Los clavos el constituían una mercancía más para la venta.


 Los esclavos que no son propietarios de los medios de producción y forzados al
trabajo.
 El crecimiento de la especialización y el volumen de la producción agrícola jugaron
un papel muy importante en el desarrollo de las relaciones económico en la
sociedad esclavista.
 La sociedad esclavista alcanzo su máximo esplendor en Grecia y posteriormente
en el Imperio Romano.
 Baja producción individual, pero alta producción en masa.
 Explotación del hombre por el hombre.
 Al finalizar este modo de producción los propietarios de tierras cedieron parcelas a
los esclavos libertos.
 La decadencia tiene como factores, la transformación primordial de las condiciones
de producción con la tecnificación de la industria lo que requería de mano de obra
calificada.
 Nace el estado como mecanismo de represión para los esclavos.