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LOS SIETE SÍMBOLOS DEL PLÁSTICO


I. INTRODUCION
El desarrollo histórico de los plásticos comenzó cuando se descubrió que las resinas
naturales podían emplearse para elaborar objetos de uso práctico. Estas resinas como
el betún, la gutapercha, la goma laca y el ámbar, son extraídas de ciertos árboles, y se
tiene referencias de que ya se utilizaban en Egipto, Babilonia, la India, Grecia y China.
En América se conocía otro material utilizado por sus habitantes antes de la llegada de
Colón, conocido como hule o caucho.
El hule y otras resinas presentaban algunos inconvenientes, y, por lo tanto, su
aplicación resultaba limitada. Sin embargo, después de muchos años de trabajos e
investigaciones se llegaron a obtener resinas semisintéticas, mediante tratamientos
químicos y físicos de resinas naturales.
Se puede decir que la primera resina semisintética fue el hule vulcanizado, obtenida
por Charles Goodyear en 1839 al hacer reaccionar azufre con la resina natural
caliente. El producto obtenido resultó ser muy resistente a los cambios de temperatura
y a los esfuerzos mecánicos.
A mediados del siglo XIX, el inventor inglés Alexander Parkes obtuvo accidentalmente
la nitrocelulosa, mediante la reacción de la celulosa con ácido nítrico y sulfúrico, y la
llamó "Parkesina", que con aceite de ricino se podía moldear. Sin embargo, debido a
su flamabilidad, no tuvo éxito comercial.
II. OBJETIVOS
Diferenciar entre polímeros y plásticos.
Conocer las propiedades generales de los plásticos.
Conocer las principales características de los termoplásticos, termoestables y
elastómeros
Identificar los distintos plásticos en sus aplicaciones más características.
Relacionar los objetos plásticos con el tipo de proceso a través del cual han
sido fabricados y explicar dichos procesos.

III. MARCO TEORICO


Los plásticos son, concretamente, materiales sintéticos y derivados del petróleo,
obtenidos mediante procesos de polimerización, es decir, de multiplicación seminatural
de largas cadenas de átomos de carbono, dando así origen a una sustancia orgánica
maleable en caliente y resistente en frío. Este material es sumamente versátil, gracias
a su liviandad, tacto agradable y resistencia tanto a la degradación biológica como a la
ambiental (excepto por la exposición prolongada a rayos UV).
Estas propiedades son difíciles de conseguir con otros elementos, y hacen del plástico
al mismo tiempo una bendición y un problema, ya que a la par de ser el material
sintético más útil y eficaz de la historia humana, es también la principal fuente de
contaminación sólida del planeta (basura). Por suerte, el plástico es reciclable, aunque
su producción es mucho más barata y sencilla que su reutilización.

a. Tipos de plásticos

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Existen diversas formas de clasificación de los plásticos, como pueden ser:


Según su origen. Puede hablarse de plásticos naturales, derivados de sustancias de
origen vegetal como la celulosa, la caseína o el caucho, y aquellos puramente
artificiales, como los derivados del petróleo y otros hidrocarburos.
Según su reacción al calor. Podemos identificar dos tipos de plásticos según su
comportamiento frente al calor: por un lado, los termoplásticos, es decir, los que frente
al calor adquieren siempre una consistencia líquida y sólo al enfriar endurecen,
adquiriendo un estado vítreo. Por otro los termoestables, aquellos que una vez
fundidos y enfriados, adquieren una consistencia sólida que resulta imposible de volver
a fundir.
Según su estructura molecular. De acuerdo a la forma a la que tienden sus
partículas, podemos hablar de:
Amorfos. Sus moléculas están desorganizadas y no tienden a ninguna estructura,
razón por la cual dejan grandes espacios para que penetre la luz, logrando así
plásticos transparentes.
Cristalizables. Tienden a formar cristales rígidos y resistentes a la deformación;
dependiendo de la velocidad de su enfriado pueden darse más o menos cristales.
Semicristalizables. Paso intermedio entre amorfos y cristalizables, que tiene zonas
desordenadas y otras ordenadas.
Elastómeros. También llamados “cauchos”, poseen propiedades elásticas que les
permiten deformarse frente a la acción de una fuerza y luego recuperar su rigidez
b. Usos del plástico

Las aplicaciones del plástico son virtualmente infinitas: desde piezas de recambio para
aparatos electrónicos, eléctricos e industriales, como aislantes, protectores, fundas,
amortiguadores, etc., hasta componentes del sector construcción como tuberías,
impermeabilizantes, aislantes, vidrios, etc.

Otro uso muy común del plástico es en la fabricación de herramientas, juguetes,


envoltorios, muebles, envases, separadores, sujetadores y, sobre todo, bolsas

c. Propiedades de los plásticos

Es difícil generalizar sobre las propiedades de los plásticos debido a la gran variedad
que existe. Por tanto, en este apartado estudiaremos sólo las más significativas.
Conductividad eléctrica. Los plásticos son malos conductores de la
electricidad, por lo que se pueden emplear como aislantes eléctricos. Por
ejemplo, en el recubrimiento de cables.
Conductividad térmica. Los plásticos tienen una baja conductividad térmica.
Suelen ser materiales aislantes, es decir, transmiten el calor muy lentamente.
Por ejemplo, en los mangos de la batería de cocina.
Resistencia mecánica. Teniendo en cuenta lo ligeros que son los plásticos,
resultan muy resistentes. Esto explica por qué se usan junto a las aleaciones

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metálicas para construir aviones. Por ejemplo, casi todos los juguetes están
hechos de algún tipo de plástico.
Resistencia química. Es una de las propiedades que ha generado una
producción masiva de plásticos. Casi todos resisten muy bien el ataque de
agentes químicos, como los ácidos, que alteran los materiales, en especial a la
mayoría de los metales.
Combustibilidad. La mayoría de los plásticos arde con facilidad, ya que se
componen de carbono e hidrógeno. Por ejemplo, las bolsas de basura.
Plasticidad. Muchos plásticos se reblandecen con el calor y, sin llegar a fundir,
son fácilmente moldeables. Esto permite fabricar con ellos piezas de formas
complicadas.

d. Clasificación de los plásticos


Los plásticos se clasifican en tres grupos, según la disposición de las macromoléculas
que los constituyen. Son los termoplásticos, los termoestables y los elastómeros.

e. Procesos de fabricación de plásticos

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Los materiales plásticos que se obtienen industrialmente se presentan en diferentes


formas: polvo, gránulos, resinas, láminas, planchas, tubos e hilos. Estos materiales se
someten posteriormente a técnicas
Materiales de uso técnico. Los plásticos de conformación muy variadas según las
aplicaciones a las que se destinen y la forma que se les quiera dar.
Todas estas técnicas tienen en común:
comienzan calentando los gránulos para reblandecerlos
necesitan algún tipo de molde
terminan con un proceso de enfriamiento para que el plástico se solidifique, es
decir, se endurezca.

f. Simbología de los plásticos


¿Qué significan esos símbolos de reciclaje que contienen unos números dentro del
símbolo de reciclaje o anillo de Möbius en los envases plásticos? Su uso y codificación
es bastante importante para la salud de las personas, sobre todo si eres de los que
gusta de reciclar todo.
No todos los plásticos se pueden reciclar y no todos los procesos de reciclaje son
iguales. Aquí te dejamos la lista con los siete símbolos del plástico y su significado en
el proceso de reciclado.

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Estos son los símbolos que verás en los envases de plástico.

1- PET o PETE (Polietileno tereftalato): Se usa para envases de alimentos y bebidas,


es ligero, no es caro y es reciclable. El PET se puede utilizar en muebles, alfombras,
fibras textiles, piezas de automóvil y en nuevos envases de alimentos.
2- HDPE (Polietileno de alta densidad): Tiene una resistencia química que lo hace útil
en envases para productos de limpieza del hogar o químicos industriales, como por
ejemplo botellas de champú, detergente, cloro, etc. También se le puede ver en
envases de leche, jugos, yogurt, agua, y bolsas de basura y de supermercados. Se
recicla en tubos, botellas de detergentes y limpiadores, muebles de jardín, botellas de
aceite, etc.
3- V o PVC (Vinílicos o Cloruro de Polivinilo): Es muy resistente y es utilizado en
limpiadores de ventanas, botellas de detergente, champú, aceites, y también en
mangueras, equipamientos médicos, ventanas, tubos de drenaje, materiales para

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construcción, forro para cables, etc. No se recicla muy habitualmente, pero se puede
utilizar en paneles, tarimas, canalones de carretera, tapetes, etc. El PVC puede soltar
diversas toxinas, no se debe quemar ni dejar en contacto con los alimentos.
4- LDPE (Polietileno de baja densidad): Este plástico fuerte, flexible y transparente se
puede encontrar en algunas botellas y bolsas muy diversas (de la compra o para
comida congelada, pan, etc.) algunos muebles, y alfombras, por ejemplo. Tras su
reciclado se puede utilizar de nuevo en contenedores y papeleras, sobres, paneles,
tuberías o baldosas, por ejemplo.
5- PP (Polipropileno): Este permite envases capaces de contener líquidos y alimentos
calientes. Se suele utilizar en la fabricación de envases médicos, yogures, pajitas,
botellas de kétchup, tapas, algunos contenedores de cocina, etc. Se puede reciclar
para señales luminosas, cables de batería, escobas, cepillos, raspadores de hielo,
bastidores de bicicleta, rastrillos, cubos, paletas, bandejas, etc.
6- PS (Poliestireno): Utilizado en platos y vasos de usar y tirar, bandejas de carne,
envases de aspirina, cajas de CD, etc. Se puede derretir al contacto con el calor.
Algunas organizaciones ecologistas subrayan que se trata de un material difícil de
reciclar y que puede emitir toxinas.
7- Otros: Aquí encontraremos plásticos muy difíciles de reciclar y no está clara la
toxicidad para el uso alimentario. Por ejemplo, algunas botellas de agua, materiales a
prueba de balas, DVD, gafas de sol, MP3, PC, etc.
IV. CONCLUCIONES
Aunque el plástico se ha convertido en un material omnipresente, su
producción y consumo está lejos de ser inocuo para la salud humana y para el
medio ambiente.
A lo largo de todo el trabajo he expuesto la necesidad de la incorporación de
los plásticos biodegradables al mercado, ya que cada vez es mayor la cantidad
de residuos que se generan a nivel mundial, y lo que es peor, que la mayor
parte de los plásticos no pueden ser eliminados. Con los plásticos
biodegradables queda anulada esa problemática ya que es posible su
degradación.

V. BIBLIOGRAFIA
 http://www.construir.com/Econsult/Construr/Nro49/document/plastico.htm
 http://www.laplasturgie.fr/histoire.php
 http://www.sandretto.it/museonew/france/fmstori9.htm
 http://www.lesplastiques.com/gabarit_page.asp?r=52
 Grenest: Enciclopedia de materiales plásticos 1989
 Barrón: Plásticos 1992
 Camm- Gilbert: Elaboración y fabricación de plásticos 1990
 Richardson – Wilson: Plásticos 1993
 http://www.lesplastiques.com
 http://www.gpic.fr/def_1024.asp

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