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Teoría urbana crítica aproximaron en algún momento de su

y políticas de escala vida académica al campo de estudios de


la geografía y adoptaron algunos soportes
Neil Brenner teóricos característicos de la imaginación
espacial de la disciplina como arena para
Alvaro Sevilla Buitrago (ed.). Icaria. Espacios la formulación de renovados interrogan-
Críticos. (2017). 292 págs.
tes teóricos y metodológicos.
Neil Brenner. Teoría urbana crítica y
DOI: http://dx.doi.org/10.19137/huellas-2018-2207 políticas de escala, editado por el arqui-
tecto y urbanista Álvaro Sevilla Buitrago,
es una antología de textos escritos mayo-
ritariamente por Neil Brenner entre los
años 1999 a 2015 que fueron traducidos al
español para esta edición. La obra está es-
tructurada en cinco secciones y una intro-
ducción previa de características biográfi-
cas que narra una parte importante de las
experiencias académicas de nuestro autor
en diferentes espacios; ello nos permite
conocer su periplo intelectual desde los
inicios de su formación como politólogo
en la Universidad de Yale hacia el desa-
rrollo de una creciente sensibilidad espa-
cial crítica y un presente caracterizado por
la dirección de numerosos y originales
programas de investigación urbana con
sede en el Urban Theory Lab -UTL- (La-
boratorio de Teoría Urbana) de la Univer-
sidad de Harvard. Senderos, proyectos e
instituciones (comolostransitados en Los
Angeles, Chicago, Nueva York, Harvard
y Berlín) parecen haber nutrido su forma-
ción en cada uno de los lugares menciona-
La presentación de este volumen in- dos. En el vínculo existente entre lugares
tegra una nutrida e indispensable colec- e instituciones, Brenner, se introdujo y/o
ción de la editorial Icaria, radicada en la logró profundizar sus conocimientos acer-
ciudad de Barcelona, que nuclea algunos ca de la obra de Hegel, Nietzche, Heide-
de los principales autores de la geografía gger, Marx, Weber, Gramsci y Foucault,
radical y la geografia crítica respectiva- amén de sus “estaciones intelectuales” en
mente contemporáneas. Muchas de estas la Escuela de Frankfurt y una formación
obras provienen de geógrafos urbanos económica significativamente influida por
que comparten sus preocupaciones políti- diferentes versiones del regulacionismo
cas y sociales desde la cuestión espacial económico francés y anglosajón.
hacia el ámbito teórico y empírico de los Las dos primeras secciones que siguen
problemas de la urbanización capitalista. a la introducción son de autoría del editor,
La colección cuenta además con otros Alvaro Sevilla Buitrago, quien ordena y
cientistas sociales no geógrafos que se resume algunos de los principales códigos

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de interpretación que contribuyen a la com- el rol y la relevancia de la escala subna-
prensión de diferentes momentos teóricos cional y supranacional. Para Brenner, la
y conceptuales por venir en este volumen. escala de tipo subnacional cumple el rol
Así, sobresale un primer capítulo a su car- de cadena de transmisión de programas
go, estructurado en torno a “la forja de una elaborados a nivel estatal-nacional, mien-
teoría espacial del Estado”. En su desa- tras que las instituciones supranacionales
rrollo destaca las críticas de Brenner a las operan como garantes de la estabilidad
interpretaciones reduccionistas de la globa- del mosaico global de los estados-nación.
lización neoliberal así como la propensión En suma, el espacio y la espacialidad –en
de este de incorporar a las explicaciones es- sus diversas significaciones e incidencias
tructurales del fenómeno, cuestiones tales concretas- son concebidas por un núme-
como las economías políticas de escala, las ro importante de autores regulacionistas
estrategias y proyectos espaciales estatales como un factor regulatorio socio-histórico
del ahora “desaventajado” keynesianismo y socio-económico claves; tal como por
y “exitoso” neoliberalismo, y las políticas ejemplo aquí lo enuncian Alain Lipietz,
urbanas de localización y competitividad Bob Jessop, a su modo David Harvey me-
interurbana. El interés teórico gravita en los diante el concepto de “arreglo espacial /
cambios organizacionales del espacio capi- spatialfix” y el propio Brenner. Por su par-
talista y en la influencia de la regulación te, el capítulo también es recomendable
estatal sobre los territorios de las metró- por el esfuerzo pedagógico del editor al
polis; la cuestión es puesta en evidencia al lograr reunir en un cuadro a doble página
delimitar el status de los estados nacionales una parte significativa de la teoría urbana
contemporáneos, que a su juicio, lejos de de los últimos cuarenta años; allí pone en
desaparecer son forzados a reorganizarse paralelo hechos históricos, planes y pro-
desde diversos desplazamientos/movi- gramas urbanos paradigmáticos, debates
mientos de escala hacia una reestructura- teóricos, temas de estudio, obras, autores,
ción socioeconómica y territorial que es influencias y paradigmas teóricos vincu-
inseparable del fortalecimiento de formas lados a Brenner y su perspectiva, junto
de gobernanza de escala subnacional. a la mención a “lugares” en los que se
Los cambios de escala y las afec- estructuraron estos discursos y prácticas
taciones espaciales propugnadas por la académicas del urbanismo crítico.
neoliberalizacion (esta la expresión / con- La segunda sección, conformada por
jugación preferida por Brenner) estatal un solo y extenso capítulo, es una “con-
contemporánea estructuran el resto de versación” mantenida entre el editor y
los capítulos de la sección al convertirse Brenner que lleva como título:Estado,
en una parte significativa del “explicans” escala, urbanización (…); de allísurgen
(aquello que proporciona la explicación o numerosos postulados e interrogantes en
parte importante de ella) de la naturale- clave teórica y metodológica,que envían
za del Estado capitalista actual. Dicho de a Harvey y fundamentalmente a Henri
otro modo, y tómese esto como una idea Lefebvre, entre otros autores, para expli-
fuerza presente endistintos artículos de car y comprender el funcionamiento de
este volumen,la fase actual de reestruc- las regiones metropolitanas actuales de
turación global capitalista reconfiguró los Estados Unidos y Europa occidental
desde el Estado la organización escalar de en relación directa con la perpetuación
los procesos de territorialización del tipo del modo de producción capitalista. El
fordista, relativizando/ desplazando, la editor sintetiza las posturas de Brennery
primacía de la escala nacional y reforzado despliega algunas de las más relevantes

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causaciones dialécticas lefebvreanas en- presentativos de los estudios urbanos con-
tre el espacio, el Estado moderno, la urba- temporáneos, reconocibles desde los apor-
nización capitalista y la reproducción del tes de diferentes generaciones de “espacia-
capital, aunque con matices a lo propues- listas” franceses y anglosajones; esto es,
to por el francés en su obra De l’État, Les las ascendientes influencias metodológicas
contradictions de l’Étatmoderne (1978). de los ya mencionados Lefebvre (1947)
¿Cuáles son los “matices” de diferencia/ [1975] y David Harvey (2014) y los apor-
semejanza entre las concepciones de Es- tes del geógrafo irlandés Neil Smith. En
tado presentes en Brenner y en Lefebvre? estas páginas,el editor logra que el entre-
Sin posibilidad de entrar de lleno aquí en vistado analice,apretadamente aunque con
un desgranamiento pormenorizado de las profundidad,algunos de los aportes que los
ideas de cada uno, puede decirse de modo anteriores lograrandesde sus “conceptos
resumido que Lefebvre conceptualiza el claves”; por ejemplo y respectivamente: la
Estado moderno como “un instrumento “producción capitalista de espacio urbano”
de la clase dominante”, según una con- del filósofo y urbanista francés, el “desa-
cepción ampliamente difundida para su rrollo geográfico desigual” / “los arreglos
época. Adversativamente, Brenner dis- espaciales del capitalismo” propios de
tingue y matiza entre un Estado del tipo Harvey, ylas “políticas de escala del ca-
keynesiano/social/fordista como agente pitalismo” según la perspectiva de Smith.
activo de la regulación económica y las Durante el transcurso de la conversación,
relaciones de dominación, frente a los de entusiasmado por los interrogantes de Se-
carácter poskeynesiano/neoliberal/pos- villa Buitrago, Brenner teje y desteje sus
fordista partidarios del “libre mercado”. argumentos nada lineales en torno a la glo-
Dicho esto, quedan configurados disí- balización y la neoliberalizacion actuales
miles tipos de Estado capitalistas quede frente a la relación que ambos fenómenos
modo contrario a cualquier economicis- mantienen con la urbanización contempo-
mo difieren en su respectivo “régimen ránea y sus modos de gobernanza.
de acumulación” y el “modo de regula- La tercera sección está dedicada a
ción”; cada uno de ellos son producto y una antología de textos del autor que po-
productores de espacialidades diferentes, see un temario altamente diverso que va
tanto como de escalas geográficas anida- desde los estudios de políticas que tratan
das a la circulación del capital y deter- sobre el reescalamiento de la gobernanza
minados objetos culturales. No obstante urbana en la Unión Europea, hasta la pro-
las diferencias señaladas entre Brenner y puesta de una nueva agenda y revisión de
Lefebvre, las confluencias epistemológi- la teoría urbana para la investigación de
cas globales son profundas y refieren al la urbanización planetaria. En el recorrido
modo en que la producción social del es- que media entre uno y otro de los temas
pacio capitalista es concebidopor ambos mencionados, se destacan artículos sobre:
como una arquitectura social y política la globalización neoliberal y su acción de
propia del Estado. De aquí se concluye reterritorialización frente a determinados
en la convergencia que ambos autores po- aspectos del keynesianismo espacial y la
drían abrazar en cuanto a que el Estado es intervención activa del Estado; una suerte
institucionalización política e institucio- de propuesta de método que propone el
nalización política del espacio. estudio de las ciudades y las geografías
El intercambio de ideas evidencia la del “neoliberalismo realmente existen-
influencia que ejercieron sobre Brenner te”; la “glocalización” como una estrate-
algunos de los autores y conceptos más re- gia espacial estatal del empresarialismo

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urbano y la nueva política del desarrollo editor, que fueron adecuadamente interca-
desigual europeo y el “desarrollo espacial lados a los fines de contextualizar, sinteti-
desigual” como concepto derivado de la zar y sistematizar numerosas ideas fuerza
descripción fundacional de Marx sobre la del autor, c) conexiones entre momentos
circulación capitalista. y dimensiones diversas de la urbanización
La cuarta sección está estructurada en mundial atendiendo al “neoliberalismo
torno a un sólo capítulo que corresponde realmente existente” y dependiente de
a un texto inédito de Brenner y que asimi- marcos regulatorios, instituciones, acto-
la el período histórico y geográfico actual res sociales y geografías urbanas que se
como el dela “era de la urbanización”. Es proponen metodológicamente y respec-
un artículo que tiene entre sus objetivos tivamente singulares d) análisis urbanos
proponer una clave epistemológica de integradores de momentos y dimensiones
lectura favorable a conceptualizar “la ciu- de la urbanización (económicas, políticas,
dad” y los procesos urbanos de manera ra- culturales y ambientales) que contribuyen
dicalmente diferente. Allí, Brenner plan- significativamente a enriquecer los plan-
tea –de modo teóricamente congruente teos abstractos lefebvreanos, principal-
con lo que desarrollamos hasta aquí- una mente aquellos que ponen en evidencia
superación de las formas establecidas de las conexiones entre las practicas espacia-
comprensión de lo urbano como un tipo les, las regulaciones territoriales y la vida
de asentamiento delimitado o una con- cotidiana. Para terminar, es probable que
dición nodal, hacia conceptualizaciones para nuestros países del Sur las metrópolis
multiescalares, territorialmente diferen- estudiadas por Brenner resulten “lejanas”
ciadas, morfológicamente variadas y ri- y significativamente diferentes a las que
gurosamente procesuales. Una vez más, habitamos en la “periferia capitalista”; sin
el capítulo está sedimentado en diferentes embargo, la expresión referida a la neoli-
obras de Lefebvre y ordenado a partir de beralización “realmente existente” es una
sus in (certezas) referidas a la distinción invitación obligada (mediante el estudio
urbano / no urbano y la adopción de la ló- del contexto socio-político y las trayec-
gica “implosión / explosión” como factor torias institucionales previas) a dejar de
explicativo de la urbanización planetaria. lado cualquier generalización abstracta
La quinta sección del volumen co- y transposición mecánica de realidades
rresponde a un breve “punto final” a car- urbanas bien diferentes, como son las
go del editor estructurado en torno a seis metrópolis situadas al Norte y al Sur del
ítems que pueden ser entendidos como planeta e incluso aquellas que pudieran
un glosario finalde algunos conceptos compararse entre las metrópolis de cada
centrales sobre los estudios urbanos crí- uno de estos hemisferios.
ticos contemporáneos.El balance de la
obra es altamente satisfactorio por va- Mg. Gabriel Horacio Álvarez
rias razones,entre ellas porque permite Universidad Nacional Tres de Febrero/
conocer: a) algunos de los artículos que Universidad Nacional General San Martín/
posicionaron a Brenner entre los princi- Universidad Nacional del Centro de la
Provincia de Buenos Aires
pales referentes actuales del pensamiento
urbano contemporáneo y sus puntos de
vista sobre la ciudad, la urbanización y los
procesos urbanos de la neoliberalizacion
actualb) una serie de ensayos teóricos de
carácter propedéutico, elaborados por el

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Referencias bibliográficas
LEFEBVRE, H. (1947). Logique formelle, logi-
que dialectique, Paris: Éditions Sociales (3ª
ed., Paris: Messidor-Éditions, 1982) [traduc-
ción castellano: (1975) Lógica formal, lógica
dialéctica, Madrid: Siglo XXI].
LEFEBVRE, H. (1978). De l’État, Paris: UGE
(Selección de fragmentos en: https://marxis-
mocritico.com/2017/09/08/el-espacio-y-el-
estado/. Consultado el 20 de febrero de 2014.
HARVEY, D. (2014). Diecisiete contradicciones
y el fin del capitalismo. Madrid: Traficantes
de sueños.

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