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George N. Papanicolaou, nació en 1833 en la ciudad de Kymi, en la isla griega de Eubea.

Terminó sus estudios de


medicina en Atenas en 1904. En 1913 decidió emigrar a los EstadosUnidos. Comenzó su formación anatómica en la
Universidad Cornell de Nueva York y se ocupó de estudiar el comportamiento cíclico hormonal del epitelio vaginal.
Para reconocer más exactamente estas células tumorales y poder describirlas Papanicolaou desarrolló la fijación
alcohólica de los extendidoscitológicos así como una técnica diferenciadade tinción. En 1928 publicó por primera vez
sus resultados en el trabajo "New cancer diagnosis"(Nuevo diagnóstico del cáncer).272 Curiosamente, el
anatomopatólogo rumano Babes(fig. 1-2)publicó las mismasobservaciones el mismo año en el artÍculo "Diagnosticdu
cancerdu col uterin par les frotis" (Diagnósticodel cáncer de cuello uterino mediante frotis), Recién en 1943, es decir
muchos años más tarde, Papanicolaou publicó junto con el ginecólogo Traut su mundialmente conocida monografía
"Diagnosis of uterine cancer by the vaginal smear" (Diagnósticodel cáncer uterino mediante el frotis vaginal), que
significó el reconocimiento internacional definitivo de la citología ginecológica. Papanicolaou se jubiló en 1951.
Papanicolaou murió a causa de un ataquecardíaco; corría el año 1962 y tenía 79 años. Extrañamente ese año también
falleció Babes,a la edad de 82 años.

Período de consolidación

El test de Papanicolaou fue reconocido mundialmente en pocos años; Aunque la importancia del nuevo método ya
era conocida en los EstadosUnidos en 1943, en Alemania se lo presentórecién en 1947, con un retrasode cuatro años
a causa de la segunda guerra mundial. De todos modos, en ese país hubo un rechazo inicial evidente, sobre todo de
parte de los anatomopatólogos.lss A pesarde ello la utilización del frotis cervical se impuso rápidamente,aunque al
principio sólo en ginecología.En Alemania el método cayó en terreno fértil, por una parte porque después de la
guerraexistía una gran necesidadde recuperación científica y por otra porque muchas personalidadesimportantes,
discípulos de Papanicolaou,tenían ascendencia alemanay cultivaron o restauraron sus relaciones con la patria de sus
antecesores. Además, el mismo Papanicolaou había obtenido su promoción en Munich.

Así fue que en 1957, en la reunión fundadora de Ia Academia Internacional de Citología (IAC) en Bruselas, se eligió a
un alemán como primer presidentede la nueva sociedad científica. Se trataba de H. K. Zinser,que ya en 1949 había
introducido la citología mediante contrastede fases423,42s y pudo informar de manera similar a P. Stoll y G. L. Wied,
susprimeros resultados en investigaciones seriadai.376.406,a24 Los añosque siguieron estuvieron signados por las
dificultades terminológicas de la definición de conceptos, puesto que la relación causal entre los hallazgoscitológicos
e histológicos todavía planteaba fuertesdudas por parte de los anatomopatólogos. A este respecto debemos
mencionar el concepto de discariosis,ya propuesto por Papanicolaouy que aún se utiliza en la actualidad, cuya directa
correlación con el concepto histológico de displasia (f. W. Reagan)todavía no se consideraba evi¿s¡1s.zee,300
Ademásse diferenciaron los tipos celulares unimorfos y polimorfos para poder reconocer la posible capacidad de
invasión de un carcinoma.3oT Por otro lado Ayre (1949¡,ts'tey luego Koss

(L956)181describieron la coilocitosis, cuyo origen viral recién pudo ser definitivamente demostrado en 1987
mediante óptica electróniru.1'7e La evaluación celular cúantitativa se inició en 196Oy l97O y debemos agradecérseIa,
entre otros, a St. Patten.28z La primera cátedra de citología clínica se creó en Alemania en 1971.y estuvo a cargo de
H. J. Soost. La difusión de la citología ginecológica (y también de la no ginecológica) se produjo principalmente por la
fundación de sociedades de citología.La Sociedad Alemana de Citología Aplicada (mástarde DGZ) fue fundada en
Munich en 1.96O y la Federación Europea de Sociedades de Citología (EFCS)lo fue en Pragaen 1979.:ta,397 Mientras
que al comienzo las reuniones realizadas regularmente tenían un carácter exclusivamente científico, con el curso

de los años estas sociedades sefueron desarrollando cada vez más como un foro para entrenamiento práctico, en
especial después de la exitosa introducción de los llamados "tutoriales"por partede la IAC (C. L. Wied) en los Estados
Unidos y en Europa.arzEl Acta Cytologica fundada en Chicago en 1957 ha adquirido gran importancia como revista
científica especializada.Desde aquel entonces han aparecido numerosas publicaciones monográficas y muchos libros
de texto que completan el conocimiento práctico y teórico sobre el tema citología.

El test de Papanicolaou fue introducido en Alemania en t971. como estudio para el diagnóstico precoz y desde
entonces constituye una prestaciónde la seguridad socialsin costo para la paciente.