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El paso por las drogas, la c�rcel y su encuentro con Dios formaron parte de la vida
del salsero puertorrique�o Marvin Santiago. Aqu� durante su show en Guayaquil, en
mayo pasado.

El salsero puertorrique�o muri� el pasado 6 de octubre por un paro respiratorio,


mientras estaba en su casa con su esposa Sandra Pag�n. Hab�a nacido el 26 de
diciembre de 1947 en el barrio de Santurce.

Cuando Marvin Santiago estuvo en Guayaquil, el 21 de mayo de este a�o, dijo que uno
de los momentos m�s memorables de su vida ocurri� dos meses antes, el 12 de marzo
en el anfiteatro Tito Puente de su natal Puerto Rico. Aquella noche sus amigos
�scar D�Le�n, Andy Monta�ez, Wichy Camacho, Luisito Carri�n, entre otros, lo
acompa�aron en un espect�culo denominado Tributo al Sonero del Pueblo, tal como lo
llamaban a �l.

Habitualmente los homenajes son despu�s de muerto. Y El Sonero del Pueblo, Oficial,
Marvelous o simplemente Marvin Santiago Rodr�guez (su nombre completo) lo vivi�
justo a tiempo. Hoy ya no sirve porque f�sicamente se fue el pasado 6 de octubre.
Un paro respiratorio fue la causa mientras estaba con su esposa Sandra Pag�n en su
casa de Bayam�n, Puerto Rico.

Fue sepultado tal como �l lo quiso, como una fiesta del pueblo (�no quiero penas,
tampoco llantos, lo que quiero es bomba en el camposanto�, dec�a �l), a la que
asistieron familiares, amigos y admiradores, seg�n inform� el portal de internet de
diario El Tiempo, de Bogot�, el lunes pasado.

No obstante, su verdadero momento memorable no fue su tributo en vida.


Ir�nicamente una desgracia le permiti� conocer a Dios, tras su ingreso a la c�rcel
de Bayam�n, el 22 de septiembre de 1980 por tr�fico de drogas, de las que fue
adicto confeso durante diez a�os, entre 1971 y 1981.

�Si has estado en cana sabes que all� adentro est�s solo, all� no hay amigos�
(antes de encontrar a Dios), hab�a dicho el salsero, quien naci� el 26 de diciembre
de 1947 en la calle 22 de Santurce, un barrio de San Juan, la capital
puertorrique�a, cuando visit� Guayaquil, en mayo pasado, para presentarse en el
Jard�n de la Salsa junto al dominicano Cuco Valoy y Los Niches, de Colombia.

Y aquel encuentro espiritual fue el que le ayud� a soportar las depresiones de


vivir con una pr�tesis (en 1996 le amputaron la pierna derecha por diabetes), un
fallo cr�nico renal (esperaba un trasplante de ri��n) y ceguera.

El hecho de estar en prisi�n (ten�a sentencia de diez a�os) no le impidi� actuar al


autor de canciones como Auditorio azul y Vasos de Colores.

Las autoridades penitenciarias le permit�an cumplir con algunas presentaciones,


como la del 15 de junio de 1985 en el teatro Tapia de San Juan.

Aquella presentaci�n se llam� Desde adentro (en alusi�n a su condici�n de


detenido), en la que cant� Fuego a la jicotea, La pic�a, Pa� dentro, Nostalgia, La
libertad, Auditorio azul, La guag�ita, Lo que usted ve por ah�, Chinas por botellas
y El hombre incre�ble.

Cuando era ni�o ten�a dos caminos: el b�isbol o la m�sica, pues durante su �poca
escolar ya cantaba rancheras y boleros en los mercados de su natal Santurce.

Entre 1971 y 1976 form� parte de la orquesta de Bobby Valent�n. Con �l grab� ocho
discos, entre ellos sobresalen Soy Boricua (1972), Bobby Valent�n, el rey del bajo
(1973), In Motion (1974), Bobby Valent�n va a la c�rcel 1 y 2 (1975) y Afuera
(1976).

Su salida de la orquesta de Valent�n se produjo por su adicci�n a las drogas. Aquel


1976 fue el a�o de seguir su carrera, pero como solista. Con su voz �spera hab�a
empezado en 1967, a los 20 a�os, cuando logr� ser corista del grupo Rafael Cortijo
y su bonche, tras una audici�n.

Las drogas y su incursi�n al evangelio (cuando cay� preso) fueron parte de su vida
terrenal, pero su m�sica queda en la memoria de quienes la escucharon. (RVA)

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