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Psicología de la aviación y aeroespacial

Salud y bienestar mental del Piloto

Los pilotos de líneas aéreas son responsables del transporte seguro de miles de
personas cada día y deben estar en buena forma física y mental para realizar su
trabajo. La salud mental de los trabajadores en aviación es una gran preocupación
para las compañías, los reguladores y los pasajeros porque los problemas
psicológicos de los pilotos son una amenaza para la seguridad del vuelo y el
resultado del deterioro de la salud mental puede ser catastrófico, como fue el caso
del accidente de Germanwings, ahora descrito como asesinato / suicidio.
Desafortunadamente, la incidencia de las condiciones de salud mental en los
trabajadores de la aviación es difícil de determinar ya que los pilotos son reacios a
revelar problemas de salud mental por temor a perder su licencia de vuelo.

Entidades reguladoras de la salud mental

Este artículo ofrece una perspectiva psicológica sobre el entorno laboral y las
condiciones especiales de los pilotos y analiza los factores que pueden aumentar el
riesgo de desarrollar afecciones de salud mental. Se prevé que la demanda de
vuelos se duplicará en los próximos 20 años y la industria de la aviación necesita
invertir en su infraestructura y en el bienestar de sus empleados para satisfacer esta
demanda y garantizar que la seguridad no se vea comprometida. Es de gran
importancia que la aplicación de la psicología y la atención de psicólogos
cualificados sean parte integral de esta inversión. Los problemas mentales son como
las enfermedad cardiovasculares, una de las principales razones para la pérdida de
la licencia.

El personal de aviación trabaja en un entorno único y soporta una variedad de


factores estresantes diferentes, lo que puede ponerlos en mayor riesgo de
desarrollar una condición de salud mental, lo que hace que sea crucial que ésta se
evalúe de manera regular y que se desarrollen programas educativos así como de
tratamiento / intervención. Es por ello que existe una necesidad continua de
investigar cómo el personal de aviación contribuye a las operaciones de vuelo
seguras e identificar los factores que pueden aumentar la probabilidad de error
humano, como las condiciones de trabajo y los factores estresantes que son
exclusivos de este grupo laboral. Este artículo describirá el entorno de trabajo único
del personal de aviación, en particular pilotos ; y discutir los factores que pueden
aumentar el riesgo de desarrollar afecciones de salud mental, como la estructura
profesional, el marco regulatorio y el entorno psicosocia.

Pilotos y salud mental.

Condiciones de trabajo únicas y factores de riesgo.


Los pilotos a menudo se describen como un grupo profesional que experimenta
desafíos psicológicos inusuales. En esta sección, se describe la estructura de la
carrera, el marco regulatorio y el estilo de vida de los pilotos para resaltar las
condiciones de trabajo y los factores de estrés personales que pueden aumentar su
riesgo de desarrollar enfermedades de salud mental.

Selección, entrenamiento y mantenimiento de una licencia para volar.

Los pilotos son evaluados repetidamente a lo largo de su carrera profesional para


garantizar que estén en condiciones de volar. Pocos grupos laborales están sujetos
al mismo nivel de control que los pilotos de líneas aéreas y el proceso de evaluación
comienza en la etapa de selección.

Aquellos que solicitan entrenamiento y / o en una aerolínea se someten a pruebas


exhaustivas, incluidas pruebas psicológicas, para asegurarse de que tienen las
habilidades cognitivas necesarias (pensamiento, razonamiento, memoria, etc.),
habilidades de vuelo y otras competencias para hacer el trabajo.

A lo largo de su carrera, los pilotos son responsables de mantener licencias y


certificados médicos válidos y, por lo general, un piloto realizará varios días de
pruebas de simulador, un vuelo bajo supervisión y un examen médico cada año. El
fallo en cualquiera de éstos puede resultar en capacitación adicional o pérdida de
licencia y estas evaluaciones repetidas son una fuente potencial de estrés, ya que
un resultado pobre puede hacer que un piloto pierda su sustento.

La salud física de un piloto se monitorea rutinariamente a lo largo de su carrera con


una evaluación clínica de su salud en general (física y mental). Sin embargo, es
posible que los Médicos examinadores no tengan el tiempo para realizar una
evaluación completa de la salud mental al examinar un piloto, a pesar del hecho de
que los pilotos son propensos a los mismos eventos de vida estresantes y
enfermedades que todos los demás en la población y pueden desarrollar una
condición de salud mental en cualquier momento. Las condiciones de salud
psicológica pueden perjudicar el rendimiento y amenazar la seguridad de vuelo, con
consecuencias potencialmente devastadoras, por lo que es esencial que los pilotos
no solo sean físicamente saludables, sino también mentalmente habilidosos y
emocionalmente estables.

Factores estresantes relacionados con el trabajo

El ambiente físico en el que operan los pilotos puede ser insalubre. Están confinados
a un espacio de trabajo pequeño y pueden pasar largas horas sentados en la
cabina. Se les exige que realicen múltiples tareas a 35,000 pies mientras soportan la
mala calidad del aire, el ruido, la vibración, la reducción de oxígeno, la exposición a
la radiación cósmica y las grandes altitudes.
Además, las condiciones de trabajo son exigentes y requieren que los pilotos
trabajen en horarios irregulares, largas horas de trabajo, trabajo por turnos, jet lag,
comienzos tempranos y finales tardíos e interrupciones del sueño, y pueden
disponer de una cantidad insuficiente de tiempo para poder recuperarse entre línea
y línea y pueden tener que hacer frente a situaciones altamente exigentes, como
fallos en los sistemas o emergencias médicas en vuelo.

Los pilotos no solo tienen que lidiar con las presiones de los aviones que vuelan,
sino que también tienen que lidiar con las amenazas del terrorismo, trabajando en un
entorno económico cada vez más desafiante, con consecuencias sobre cómo se
gestiona su trabajo, la llegada de las compañías de bajo coste y en algunos casos,
los contratos de cero horas colocan al piloto en la posición poco envidiable de la
incertidumbre laboral y la inseguridad.

Estresores personales

Los factores estresantes personales se refieren a eventos de la vida que ocurren


fuera del lugar de trabajo que pueden afectar a su rendimiento. Como la mayoría de
las personas, los pilotos tienen obligaciones y responsabilidades fuera del trabajo y
están sujetos a los mismos desafíos y eventos de la vida que todos los demás en la
población general, como enfermedades, duelo, dificultades conyugales y familiares.
Si no se abordan, pueden conducir al desarrollo de afecciones de salud mental como
la ansiedad y la depresión.

Las ausencias frecuentes del hogar pueden dificultar que los pilotos establezcan y
mantengan relaciones sexuales, matrimoniales y sociales saludables. Los problemas
con los seres queridos y las dificultades con mantener las relaciones pueden llevar a
un trastorno emocional que puede afectar la capacidad para concentrarse o tomar
decisiones en el trabajo. El estrés también interrumpe el sueño y puede llevar a un
aumento de la fatiga, lo que a su vez perjudica el rendimiento social y cognitivo.
Algunos estudios han encontrado un vínculo entre los problemas interpersonales, las
dificultades financieras y las dificultades durante la carrera laboral con incidentes
aéreos, mientras que otros han informado de una asociación estrecha entre las
condiciones de salud mental y la fatiga, la falta de apoyo social y la autonomía
laboral.

Veamos dos pilotos, de corto y largo recorrido. Ambos pilotos pueden vivir a una
distancia de 40 a 60 minutos del aeropuerto en el que se presentan para trabajar.
Seguro que ambos tienen responsabilidades familiares. Para ambos pilotos,
algunos de los días laborables cubrirán los fines de semana. En el día 1, el piloto de
corta distancia debe sufrir el tráfico en hora punta antes de completar un turno de 12
horas y regresar a casa después de que todos los demás estén dormidos. El piloto
de larga distancia debe prepararse para operar toda la noche después de un día en
el que deba participar en las actividades familiares rutinarias y debe prepararse
para un viaje de 5 días. Ambos deben gestionar desafíos en torno a la gestión del
sueño y los compromisos familiares.
Piensa lo que todos los demás están haciendo. ¿Qué interrupciones pueden ocurrir?
Si están en casa y su pareja trabaja, ¿seguramente es el turno del piloto llevar a los
niños al colegio? ¿Cuánto tiempo es posible dormir en casa en los períodos diurnos
disponibles para que el piloto descanse? ¿Cuáles son las implicaciones para las
relaciones familiares y las interacciones sociales si el piloto necesita dormir cuando
otros están activos o son ruidosos? El punto es que los pilotos, como la mayoría de
las personas, tienen obligaciones fuera del trabajo. ¿Dónde hay tiempo para que
cualquiera de los dos pilotos complete las tareas de papeleo , como comprar un
seguro de casa? Imagínate ser el piloto de larga distancia que llega a casa cuando
todos se están levantando, pero agotado por haber estado despierto toda la noche.
¿Se retiran de las actividades familiares o sociales para dormir o intentan unirse para
volverse cada vez más irritables y fatigados?

Condiciones de salud mental en pilotos.

Si los pilotos están menos capacitados para su trabajo o si la aptitud física de un


piloto para volar o la salud mental se deteriora, el resultado puede ser catastrófico.

Por razones de seguridad, es importante que los médicos examinadores o cualquier


otro profesional involucrado en la evaluación de la salud mental de los pilotos
refieran a los pilotos para una evaluación adicional si tienen inquietudes sobre su
función cognitiva. La evaluación neuropsicológica es un método altamente sensible
para identificar la presencia de disfunción del sistema nervioso central, antes de que
se observen anomalías estructurales en las imágenes del cerebro. Estas
evaluaciones especializadas deben ser realizadas por neuropsicólogos calificados.

Psicologos de la aviacion

El alcance de los psicólogos se extendieron a otros ámbitos después de las dos


guerras mundiales. Con la rápida expansión de la aviación comercial ahora incluye
muchos otros roles, incluidos los factores humanos, la mejora de las comunicaciones
entre los miembros de la tripulación y entre la tripulación y los controladores de
tráfico aéreo para garantizar un vuelo seguro; la evaluación y el tratamiento de las
condiciones de salud mental entre el personal de aviación; la promoción de una
salud / bienestar mental positiva; y la provisión de conocimiento experto para permitir
que los cuerpos reguladores de licencias de vuelo puedan promover la seguridad en
la aviación.

Los psicólogos también realizan investigaciones para mejorar nuestra comprensión


de los factores que afectan el bienestar y el desempeño de los pilotos. Los
psicólogos están cualificados de manera única para ayudar a la industria de la
aviación a abordar las debilidades en el sistema actual identificación y tratamiento
de problemas de salud mental en los pilotos y pueden realizar contribuciones
significativas en las siguientes áreas:

■■ Asistir en la selección y entrenamiento de tripulates


■■ Mejorar el proceso mediante el cual se identifican los problemas psicológicos
existentes y su tratamiento.

■■ Identificación de factores específicos del trabajo que pueden afectar la salud


mental del trabajador.

■■ Promover el bienestar y prevenir el deterioro de la salud mental.

Evaluación psicológica antes del empleo.

Las próximas regulaciones de la EASA estipulan que todas las aerolíneas deberán
evaluar psicológicamente a los pilotos antes de entrar en servicio con la compañía, o
demostrar que una evaluación reciente realizada por un empleador anterior es
suficiente. EASA deja que la aerolínea y su regulador nacional determinen qué forma
toma esto, según el tamaño y la cultura de la aerolínea y las prácticas y capacidades
de evaluación psicológica de los estados miembros.

Tras consultas y preocupaciones sobre la legislación contra la discriminación, la


EASA dejó claro que esta evaluación no es una evaluación clínica y que se trata
más de evaluar la personalidad y la adecuación entre las demandas particulares y la
cultura de la compañía empleadora y las características personales del piloto. El
espíritu de esta regulación implica que el regulador está preocupado por la creciente
mercantilización de la profesión de piloto, y las aerolíneas deben pensar en la
persona que emplean como piloto, es decir, en las personalidades, comportamientos
y atributos de aquellos que quiere contratar y como encaja esto (o no) con su cultura
de empresa.

Identificar y tratar problemas psicológicos.

Los problemas psicológicos pueden iniciarse en cualquier momento durante la


carrera de un piloto, lo que hace que se implementen procedimientos importantes
para identificar a los pilotos con problemas de salud mental o con una función
cerebral dañada.

En la actualidad, la responsabilidad de identificar problemas emocionales y


cognitivos en los pilotos, recae en los examinadores médicos que pueden o no tener
capacitación en detección de la salud mental. Actualmente, la capacitación
aeronáutica del examinador médico está enfocada en el aspecto médico y puede
que no proporcione el conocimiento suficiente para abordar de manera eficiente
todos los riesgos relacionados con problemas mentales que puedan interferir con el
ejercicio seguro de la profesión de los pilotos. Esto significa que los problemas de un
piloto pueden no ser diagnosticados hasta que hayan comenzado a interferir mucho
en su capacidad para trabajar y pueden resultar en la pérdida de la licencia.

Los psicólogos tienen un papel importante que desempeñar en términos de abordar


este problema. Pueden ofrecer capacitación y consulta a los centros examinadores
para aumentar la probabilidad de que se identifiquen problemas de salud mental
durante las evaluaciones médicas y pueden establecer vínculos estrechos con los
mismos para que éstos puedan remitir a los pilotos para una evaluación más
profunda con un psicólogo si tienen una causa o preocupación.

Sin embargo, hay elementos disuasorios para los pilotos que buscan ayuda en
primer lugar, debido al temor de poner en peligro su certificación médica y licencia
de piloto. Los psicólogos tienen un papel importante que desempeñar en términos de
ayudar a los organismos reguladores (por ejemplo, EASA, FAA y AC) a desarrollar
políticas para abordar este problema.

Identificación de factores específicos del trabajo que impactan en la salud mental.

Como se mencionó anteriormente, hay una serie de factores de estrés relacionados


con el trabajo que pueden afectar a la salud mental del piloto y los psicólogos están
calificados de manera única para asesorar a la industria de la aviación sobre el
posible impacto de factores como el diseño de la cabina de vuelo, las condiciones
ambientales, los horarios de trabajo, el trabajo por turnos y la falta de sueño en la
salud y el bienestar de la tripulación aérea.

La carga de trabajo de muchos pilotos se ha incrementado con la introducción y el


aumento dramático en el número de aerolíneas de bajo costo. La presión comercial
a menudo hace que se solicite a los pilotos que trabajen cerca de las horas máximas
de vuelo legales y en horas insociables del día, y los investigadores han descubierto
que la fatiga es ahora un problema reportado por los pilotos de corto recorrido y no
solo un factor de riesgo para los pilotos de largo recorrido. Innumerables estudios
han demostrado que la fatiga puede afectar el rendimiento en el trabajo, pero lo que
es más importante, desencadena una serie de afecciones de salud mental.

Por lo tanto, es imperativo que las aerolíneas / la industria de la aviación estudien


sobre el posible impacto de los factores específicos del trabajo en el rendimiento del
vuelo y la salud mental, ya que la fatiga es solo uno de los factores a tener en
cuenta. Otro factor que acaba de comenzar a recibir atención es el impacto del
comportamiento de los pasajeros y la amenaza del terrorismo en el desarrollo de un
vuelo con el bienestar mental, y se debe encargar más investigaciones sobre este
tema.

Promover el bienestar y mantener una salud mental óptima.

Los esfuerzos también deben concentrarse en mantener y promover la salud mental


en lugar de esperar a que surjan problemas, un problema que hasta ahora ha sido
bastante descuidado. La conciencia de la salud mental, la construcción de resiliencia
y la prevención de problemas de salud mental deben ser una prioridad dentro de la
aviación

Tendencia y desarrollo.

Al pensar en los factores que pueden influir en la salud mental, el juicio y la toma de
decisiones de los pilotos, también se debe considerar el papel de la interconexión
con otro personal relevante, así como con los pasajeros en las distintas etapas de
una operación de vuelo comercial. Los incidentes de pasajeros y las interacciones
son frecuentes aunque en sí mismas éstas pueden no perjudicar inmediatamente las
operaciones normales, podrían, con el tiempo, disminuir la capacidad de reserva
disponible de toda la tripulación para hacer frente a situaciones de urgencia o
emergencia.

Muchas de las medidas adoptadas actualmente pueden tener consecuencias


imprevistas. Por ejemplo, los requisitos de la cabina sellada han acentuado el papel
de la tripulación de cabina para actuar como los ojos y oídos del piloto en la cabina,
así como para gestionar su propia carga de trabajo y los problemas asociados. Tales
desafíos pueden contribuir al estrés relacionado con el trabajo y tener un impacto
desfavorable en el bienestar psicológico. Esto es importante al evaluar la interacción
de toda la tripulación de vuelo a bordo. Al igual que con cualquier tripulación o
equipo, un problema en un área a veces puede tener el potencial de reducir la
efectividad de toda la tripulación, algo que solo puede salir a la luz en una
circunstancia inesperada y crítica mucho más allá del vuelo.

Para leer el artículo completo en inglés dirigirse a

https://www.bps.org.uk/sites/bps.org.uk/files/News%20-%20Files/PP11%20WEB.pdf

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