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Secado de la madera

La madera recién cortada contiene gran cantidad de agua. Al proceso para


eliminar esta agua antes de procesar la madera se le llama secado.
La madera puede secarse al aire o en hornos; al aire tarda varios meses, con
hornos unos pocos días. En ambos casos, la madera ha de estar apilada
correctamente para evitar que se deforme, y el ritmo de secado debe
controlarse cuidadosamente.

El secado se
Importancia Del Secado De La Madera realiza por
muchos motivos:

’’ Reducción
Reducción del
del peso
peso para
para transporte
transporte La madera seca
es mucho más
’’ Resistencia
Resistencia aa hongos
hongos ee insectos
insectos duradera que la
madera fresca; es
’’ Estabilidad
Estabilidad dimensional
dimensional mucho más ligera
y por lo tanto más
’’ Mayor
Mayor resistencia
resistencia mecánica
mecánica fácil de
transportar; tiene
’’ Mejor
Mejor encolado
encolado mayor poder
calorífico, lo que
’’ Mejor
Mejor penetración
penetración de
de preservantes
preservantes es importante si
va a emplearse
’’ Prever
Prever defectos
defectos de
de secado
secado como
combustible;
’’ Mejor
Mejor acabado
acabado en
en productos
productos además, la
madera cambia
’’ Mayor
Mayor aislamiento
aislamiento eléctrico
eléctrico yy térmico
térmico de forma durante
el secado y este
’’ Mejor
Mejor trabajabilidad
trabajabilidad cambio tiene que

’’ Mejor
Mejor intercambio
intercambio de
de humedad
humedad en
en casas
casas 33
haberse realizado antes de procesarla.

Distribución De La Humedad En La troza

Después de
cortada en
marzo

Después de
almacenada en
el bosque hasta
octubre del
mismo año

Modo de conocer el Modo


Modo De
De Medir
Medir El
El
contenido de humedad Contenido De
Contenido De
El contenido de humedad Humedad
Humedad
de la madera se determina
por el método de secado
en horno o por el uso de
medidores eléctricos de
humedad.
El método de secado en
horno es el estándar, y es
muy exacto en todos los
casos de contenido de
humedad.
Para hacer esto hay que cortar transversalmente trozos de diferentes partes del
lote que se desea probar. Es necesario también secar al horno, con gran
cuidado, todo el material escogido, cuando menos durante 12 horas.

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Los medidores eléctricos de humedad permiten determinar el contenido de
humedad sin cortar o mutilar el tablón. Son muy rápidos y sencillos en su
empleo, pero solo son exactos cuando el contenido de humedad varía entre 7 y
25 por ciento. Con el empleo de algunos tipos de medidores, se hacen
pequeños agujeros en la madera que se desea probar.

Forma en que se
Forma
Forma En
En Que
Que Se
Se Seca
Seca La
La Madera
Madera seca la madera
Un tablón u otra pieza
de madera se seca por
evaporación de la
humedad en la
superficie. En un
tablón, por ejemplo, la
mayor parte de la
humedad se evapora
de las caras anchas.
La evaporación ocurre
cuando el CH de las
superficies excede el EMC correspondiente a la humedad y temperatura
relativas del aire circundante.
La madera verde se secará a cualquier humedad relativa del aire inferior al 100
por ciento. La evaporación de las superficies pronto hace que dichas
superficies bajen a un contenido de humedad balanceado con la humedad y la
temperatura circundante relativas.
Sin embargo, la humedad en las capas de la superficie se repone
continuamente por la humedad que emerge de las partes interiores de la
madera que están más mojadas. Se establece un proceso ambulante, con un
cambio gradual de la superficie baja de contenido de humedad hacia la parte
que conserva un contenido alto de humedad, en la parte central del grueso del
tablón.
El grado de aumento o disminución de la humedad ambulante se determina
con un cambio gradual de la superficie baja de contenido de humedad al
contenido alto de humedad en el grueso medio del tablón. Si la humedad y la
temperatura del aire (relativas) en contacto con la pieza de madera
permanecen constantes, el secado continuará hasta que toda la pieza de
madera se aproxime al valor equilibrado de CH.
La prolongación indefinida del
tiempo del secado no redunda en La
La Ventilación
Ventilación Forzada
Forzada Favorece
Favorece El
El
secado adicional. Secado Al Aire
Secado Al Aire

El método y la rapidez del


movimiento de la humedad en la
madera tienen mucho que ver en
el secado de la madera. La
humedad se mueve en las tres
direcciones de la veta: longitudinal,

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radial y tangencialmente. El movimiento es más rápido en la dirección
longitudinal y más lento en la dirección tangencial.
El agua se puede mover como liquido, como vapor o como ambos a la vez. El
movimiento como líquido se efectúa como resultado de la acción capilar del
agua libre o de la difusión del agua encerrada en las paredes de la célula. El
movimiento como vapor se efectúa por difusión. Cuando la madera está a una
temperatura inferior a 109 °C, la mayor parte del vapor se condensa y el
movimiento es lento.
El agua se mueve a través
de las cavidades Movimiento
Movimiento Del
Del Agua
Agua En
En La
La
celulares, a través de las Estructura
Estructura Celular
Celular De
De La
La Madera
Madera
perforaciones en las
membranas de la orilla de
la cavidad, y por las
paredes de la célula.
El agua se mueve más
rápidamente en madera
de peso específico más
baja, que en madera de
peso especifico más alto.
Generalmente, se mueve
más rápidamente en la
madera de albura, que en la madera del duramen de las mismas especies.
Esta diferencia se deriva, probablemente, del hecho de que las aberturas en la
estructura de la madera del corazón están parcialmente tapadas con extraíbles.
La humedad, tanto en forma liquida como de vapor, se mueve más
rápidamente a temperaturas altas que a temperaturas bajas. La humedad se
mueve de zonas de alto contenido de humedad a zonas de bajo contenido de
humedad, en respuesta al potencial creado par la diferencia en el contenido de
humedad, o a lo empinado de la circulación de dicha humedad.
El contenido de humedad relativamente baja, también estimula la difusión,
bajando el contenido de la humedad superficial. El vapor húmedo se hace
difuso en respuesta a las diferencias en
la presión del vapor.
¿Cuándo
¿Cuándo La
La Madera
Madera Está
Está Seca?
Seca?
La madera es un material higroscópico
y tiene la facultad de asimilar y liberar
humedad en forma de vapor. Toda la
madera húmeda elimina vapor de agua
en la atmósfera.
La madera seca absorbe el vapor de
agua de la atmósfera húmeda.
Debido a esta propiedad higroscópica,
la madera tiende a alcanzar un
contenido de humedad en equilibrio con
la humedad relativa y la temperatura del
aire que la rodea.

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A esto se le llama el equilibrio del contenido de humedad. El agua se mueve a
través de las cavidades celulares, a través de las perforaciones en las
membranas de la orilla de la cavidad, y por las paredes de la célula. Debido a
que la madera se seca por evaporación de la humedad en las superficies y por
el movimiento de la humedad del interior hasta las superficies, las superficies
poseen, usualmente, un contenido mas bajo de humedad que las zonas
interiores. Este sistema se interrumpe temporalmente cuando la madera
aserrada secada al aire libre se expone a una temporada húmeda después de
una temporada de sequía. En esta situación temporal, la zona que se
encuentra precisamente debajo de la superficie tendrá un contenido de
humedad menor que la superficie misma. Esto ocurre también en el secado en
horno, cuando la madera aserrada recibe un tratamiento equilibrado o de
acondicionamiento cerca del momento en que termina el proceso de secado en
horno.
En suma, las temperaturas altas y la humedad baja relativa, estimulan el
movimiento de la humedad y aceleran el secado. Sin embargo, estas
condiciones no se pueden aprovechar en demasía, so pena de que se
presenten grietas en las orillas y un exceso de contracción y de distorsión. Por
lo tanto, los procedimientos cuidadosos para secado al aire libre y los planes
apropiados para secado en horno, son indispensables para controlar estos
factores durante el secado.

Factores Que Influyen En El Proceso


De Secado De La Madera

’ Especie y densidad
’ Configuración de anillos anuales
’ Humedad inicial y final
’ Grosor de la madera
’ Gradientes de temperatura y
humedad
’ Temperatura y humedad del medio
de secado
’ Velocidad del medio de secado

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Principales Periodos En Un Proceso De
Secado

Velocidad de secado - vs tm
Temperatura de la madera - tm

Contenido de humedad - CH

CH

vs

Períodos principales

Sistemas De Secado
’ Secado al aire (Presecado)
’ Secado en cámara
– A temperaturas bajo 100°C
’ Secador solar
’ Secador híbrido solar/combustión

’ Secador de circulación natural

’ Secador convencional de ventilación forzada

– A temperaturas sobre 100°C


– Al vapor
’ Secado en campo de alta frecuencia

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Secado De La Madera Al Aire

Debido a que la madera se seca por evaporación de la humedad en las


superficies y por el movimiento de la humedad del interior hasta las superficies,
las superficies poseen, usualmente, un contenido mas bajo de humedad que
las zonas interiores. Este sistema se interrumpe temporalmente cuando la
madera aserrada secada al aire libre se expone a una temporada húmeda
después de una temporada de sequía.
En esta situación temporal, la zona que se encuentra precisamente debajo de
la superficie tendrá un contenido de humedad menor que la superficie misma.
Esto ocurre también en el secado en horno, cuando la madera aserrada recibe
un tratamiento equilibrado o de acondicionamiento cerca del momento en que
termina el proceso de secado en horno.
En suma, las
temperaturas altas y la Curva
Curva Típica
Típica De
De Secado
Secado Al
Al Aire
Aire
humedad baja relativa,
estimulan el movimiento
de la humedad y aceleran
el secado.
Sin embargo, estas
condiciones no se pueden
aprovechar en demasía,
so pena de que se
presenten grietas en las
orillas y un exceso de
contracción y de
distorsión.

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Por lo tanto, los
procedimientos cuidadosos
para secado al aire libre y los
Secado
planes
secado
apropiados
en horno,
para
son
Solar
indispensables para controlar
estos factores durante el
secado.

Secado Solar/Combustión

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Secador De Circulación Natural

Sistemas De Ventilación En Cámaras


De Secado Convencionales

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Defectos Del Secado

Encurvamiento Reviro o
transversal abarquillamiento

Encurvamiento Encurvamiento
a lo largo completo

Arqueadura

Tensionamientos Después Del Secado

Tensionamiento
invertido

Tensionamiento
leve

Tensionamiento
severo

Sin tensiones

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Consumo De Energía En Las
Operaciones De Aserrío

Contenido de humedad de la
Resultados
Resultados De
De Madera
Madera Secada
Secada madera para diferentes usos
Inadecuadamente
Inadecuadamente
Todo pedazo de madera exuda
o absorbe la humedad del aire
hasta que la cantidad de
humedad en la madera se
equilibra con la humedad del
aire. Si la madera se pudiera
conservar en condiciones
constantes, no habría problema
en su procesamiento. Sin
embargo, la madera en servicio
esta expuesta a cambios
diarios y de temporada, tanto
en la temperatura como en la humedad relativa.
Siendo así, la madera esta usualmente sufriendo constantes cambios en el
contenido de humedad. Estos cambios son graduales y disminuyen de acuerdo
con el acabado de la superficie. El objeto práctico de un proceso completo de
secado consiste en secar la madera hasta que ésta contenga una cantidad de
humedad equilibrada con las condiciones del aire que, en promedio, tendrá que
sufrir al estar en servicio.

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Para servicio exterior en cualquier parte, e interior en zonas donde no hay alta
calefacción durante todo el año, el CH de la madera apenas igualará a la
humedad relativa del exterior.

Humedad De Productos
Destinados A Los EUA

Como un ejemplo de las amplias variaciones que pueden ocurrir, la figura


muestra el CH de la madera usada en el interior, durante el mes de julio, en
todos los Estados Unidos de América. Si la madera se va a usar para un
edificio de calefacción central, el CH a que se debe secar esta madera es el
promedio del CH mas alto y el CH mas bajo que tendrá durante el año.
Cuando el aire del invierno, que es bajo en humedad absoluta, se calienta en
un edificio a temperatura de unos 21 °C, la humedad relativa y el CH de
equilibrio, bajan.
Mientras más baja sea la temperatura exterior y más alto el grado de calor
artificial, más bajo será el equilibrio del contenido de humedad.
Como resultado de los valores del CH (EMC) y de los bajos valores invernales
del CH en estancias y oficinas con calefacción, el valor promedio del CH para
los muebles en el norte de los Estados Unidos es de un 8 por ciento,
aproximadamente.
En Inglaterra, el promedio es de un 11 por ciento, mas o menos, y en la Europa
continental, como de un 10 por ciento.

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En Inglaterra los muebles en las alcobas, donde se usa menos calefacción,
vienen a tener como un 13.5% de CH, como promedio.

Variación De Humedad De La Madera


Dependiendo De La Época Del Año En
Alemania

La madera que alcanza el punto de saturación de la fibra, o un punto mas


elevado, está en un equilibrio aproximado con el aire en un porcentaje de 100
por ciento de humedad relativa, o de aire saturado; la madera con un contenido
de humedad de 0 por ciento, esta en equilibrio con el aire con un contenido de
humedad de 0 por ciento.
Las maderas tropicales suelen tener diferentes porcentajes de equilibrio de
contenido de humedad y de punto de saturación de la libra, especialmente las
maderas con grandes cantidades de productos extractivos (datos en el Boletín
No. 598 del Pennsylvania State College, Forestry School, con referencia en el
Apéndice A).

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