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Casi real

Charlotte Stein

Cap�tulo uno

Ella no esperaba que �l la besara. De alguna manera, se hab�a imaginado que todo
este simulado matrimonio se celebrar�a sin besarse, aunque se dio cuenta de lo
tonta que era esa suposici�n ahora. Tuvieron que besarse, para las fotos de la
boda. Todo ten�a que parecer real, y �qu� clase de pareja no tendr�a una foto de
eso?

Una falsa , pens� mientras �l se inclinaba y apretaba sus labios contra los de
ella. Solo los labios y nada m�s. Sin lengua, sin indicios de humedad o calor.
Ten�a la boca fr�a y seca, como un trozo de papel, y en cuanto la c�mara capt� el
momento en que se apart�. �l se apag�, toda la expresi�n dej� su rostro de una
manera que la molest� un poco.

Parec�a luchar con una sonrisa, como si realmente no estuviera acostumbrado. Su


defecto era esa mirada en blanco, de ojos p�lidos, tan dura como la piedra y el
doble de espeluznante. Y cuando le pidieron que lo cambiara, su boca tembl�. Tuvo
que esforzarse y esforzarse para que sucediera, y ella pod�a decir que el
camar�grafo estaba menos que feliz con el resultado.

Sigui� pidiendo m�s, y Sergei sigui� d�ndole menos. Se supone que es el mejor d�a
de tu vida , dijo, pero incluso a ella le pareci� absurdo. Llevaba un vestido de
novia que no ten�a espalda, con su uniforme debajo. Solo se hab�an conocido tres
horas antes en una instalaci�n de Endocon, y el mayor contacto que hab�an tenido
desde entonces fue un apret�n de manos y un falso beso.

Ni siquiera hab�an hablado realmente. Ni siquiera estaba segura de c�mo hablar con
Sergei, si era honesta. No hab�a hecho nada m�s que mirar hacia adelante en el
trayecto hacia las instalaciones, esos extra�os ojos p�lidos suyos tan planos y
quietos como la piedra alisada por el viento. Y cuando ella le pregunt� qu� tipo de
trabajo hab�a hecho antes de esta tarea, �l respondi� con monos�labos y sobre todo
silencio.

Segu�a siendo todos monos�labos y en su mayor�a en silencio ahora, a pesar de los


anillos en sus dedos y el beso de papel y la licencia de matrimonio simulada.

No es que importara. �De qu� realmente necesitaban hablar? Todo estaba establecido
en el contrato, completo con una historia de fondo que ambos hab�an memorizado. Si
lo probaran, sab�a que Sergei responder�a con una precisi�n perfecta. Fue entrenado
para ser impecablemente preciso. Era una m�quina, y realmente no se requer�a nada
m�s.

Muchas parejas no se quer�an. Si alguien llegara a esta casa en el bosque y los


viera cenando juntos en un silencio g�lido, no ser�a tan extra�o. Parecer�a que
hab�an tenido una discusi�n, aunque sospechaba que una discusi�n con Sergei
terminar�a con algo m�s que una comida en mal estado.
Probablemente podr�a poner a alguien en una tumba con una sola mirada. Cuando entr�
y sali� del Jeep, todo rebot�. Su cabeza rozaba el techo y sus hombros podr�an
haber transportado c�modamente un autob�s de la ciudad, y tambi�n ten�a los
puntajes de las pruebas para respaldar el tama�o. En su experiencia, muchos de los
gru�idos de la compa��a eran grandes pero sin habilidad.

No es as� con Sergei. Ten�a una tasa clara de noventa y siete por ciento. Su
precisi�n de tiro era casi tan buena como la de ella, y mano a mano era
pr�cticamente inigualable. Ella busc� a la persona que estaba sobre �l, y
r�pidamente se dio cuenta de que la p�gina terminaba all�. Y aunque ella hab�a
tratado con hombres grandes antes, ese pensamiento era algo inquietante, a la luz
de todo lo dem�s hoy. Ese beso de papel permaneci� en sus labios. Su silencio era
una presencia inminente.

�Qu� acechaba detr�s del exterior? No pod�a obtener una lectura, y ese era el
verdadero meollo del asunto. No importaba si �l no hablaba. No importaba que fuera
extremadamente capaz f�sicamente y construido como un ladrillo shithouse. Pero
importaba que no pudiera meterse debajo, para ver qu� le hac�a funcionar.

Cualquier intento fue rechazado por una pared de acero, de diez pulgadas de
espesor. Ella pas� el viaje buscando cambios en su lenguaje corporal o expresi�n.
�Estaba nervioso por esta tarea? �Le molestaba de alguna manera? No parec�a, pero
esa era la respuesta a todo con alguien como �l.

No lo parec�a.

Podr�as haberte preguntado si ten�a dolor despu�s de apu�alarlo en el hombro y


haber obtenido el mismo resultado. Su rostro nunca cambi�, sus gestos nunca
revelaron nada. Ni siquiera ten�a nada que decir cuando llegaron a la casa, a pesar
de varias cosas que inmediatamente llamaron su atenci�n. Ellos m�s que le llam� la
atenci�n.

Saltaron hacia ella, agitando los brazos y gritando qu� carajo .

Pero no reaccion�. Le dio al bosque alrededor del lugar una simple mirada antes de
dirigirse a la puerta principal. Ni una palabra sobre la extra�a y extra�a
oscuridad de los �rboles, o la inquietante niebla que parec�a arrastrarse entre
ellos. Nada sobre el olor de algo ardiendo, como si todo el lugar hubiera sufrido
recientemente un invierno nuclear.

Demonios, tal vez lo hab�a hecho, aunque no lo sabr�as por mirar a Sergei.
Actualmente estaba pasando el pulgar sobre el teclado junto a la puerta,
aparentemente ajeno a la extra�a atm�sfera. Ni siquiera parec�a tan consciente de
la casa, a pesar de su tama�o y elegancia y cualquier otra cantidad de cosas que
ella no pod�a superar.

Siempre hab�a escuchado que los detalles de protecci�n del laboratorio ven�an con
casas peque�as y convencionales, dise�adas para integrarse. Pero este era un
edificio vasto y muy moderno, dorado con paneles solares y rodeado por una cubierta
que debe haber sido dise�ada por un artista. . Le recordaba las cosas que hab�a
visto por �ltima vez en un libro sobre arquitectura escandinava, todas escaleras
sim�tricas y extra�os niveles superiores y madera del color de los caramelos.

Casi ten�a miedo de caminar en una estructura tan cara, en caso de que sintiera que
hab�a pasado la semana anterior viviendo en un armario para dormir. Su �ltima ducha
hab�a salido de una lata, por el amor de Dios. Ella no era digna ni estaba lista
para todo esto, y eso fue antes de haber visto el interior. Oh hombre, el
interior .
No hab�an reparado en gastos. Los pisos eran de madera brillante y reluciente a la
luz tenue. Cuando presion� los botones en la cocina, los cajones se deslizaron
silenciosamente y las voces tranquilas le preguntaron si le gustar�a probar sushi
rehidratado, aunque no pudo darle una respuesta. Ella no sab�a cu�l deber�a ser su
respuesta. Nunca antes hab�a visto una unidad de rehidrataci�n, o comido uno de
esos cubitos que se convirtieron en comida de verdad. Sus comidas generalmente
consist�an en tres rebanadas de jam�n y una barra de choconot, por lo que esto fue
algo as� como un choque cultural.

Y se puso peor.

Todo flu�a hacia una sala de estar tan grande que podr�a haberse parado en un
extremo y luchado por ver el otro. Ten�a una chimenea, una chimenea real, y la
televisi�n de arriba no era del tipo ordinario. Pod�a ver el proyector hologr�fico
montado sobre la pantalla, y efectivamente cuando lo encendi�, Horny Housewives
apareci� frente a ella para representar el drama de esta semana.

Fue algo incre�ble.

Pero tambi�n un poco extra�o. Ning�n detalle de seguridad requiere este nivel de
lujo. Estuvieron aqu� para proteger los laboratorios de abajo de los sedicionistas
y las amenazas contra la clonaci�n, no para recibir masajes de camas robotizadas o
m�sica directamente en sus auriculares. No pod�an defender a los clones con
alimentos rehidratados. Entonces, �cu�l fue el puntaje aqu�?

�Sergei tuvo alguna atracci�n que no conoc�a?

Ella sospechaba eso, pero por supuesto no pod�a preguntar y averiguarlo con
seguridad. Parecer�a peque�o y poco profundo, cuando estaba ocupado revisando las
armas de seguridad de los puntos de entrada y midiendo distancias entre X e Y con
sus zancadas masivas. Realmente, ella deber�a haber estado haciendo lo mismo. Ni
siquiera sab�a por qu� no lo era, hasta que mencion� la tarea principal que ten�an
que hacer juntas.

"�Quieres ver la sala de control?", Pregunt�, y se encontr� con el tipo de silencio


que podr�a congelar la sangre. Ni siquiera se dio la vuelta, solo sigui� probando
los marcos de las ventanas al final del pasillo. Le tom� dos de los minutos m�s
inc�modos de su vida incluso reconocer su presencia, y no se sinti� bien cuando
finalmente lo hizo.

"Lo que sea", dijo, y en ese momento ella entendi� por qu� se hab�a maravillado de
hablar de cocinas en lugar de tratar con �l. Tratar con �l iba a ser dif�cil. Iba a
tomar mucho esfuerzo. E iba a implicar hacer muchas cosas sola, porque preguntarle
a ella la hac�a sentir as�.

Un poco mareada, pens�, aunque al final se alegr� de ver primero la sala de


control, mientras estaba sola. Esta iba a ser su guarida, y su guarida necesitaba
ser configurada exactamente como a ella le gustaba. Ella quer�a que los monitores
de pared estuviesen configurados para ciertas cosas, y en cierto orden. Su consola
principal era uno de los nuevos modelos intuitivos que pr�cticamente se mov�a antes
de que la tocara, por lo que necesitaba retroceder un poco. Pronto, esos zarcillos
de azul el�ctrico se deslizaron por orden suya, perfectamente en sinton�a con sus
dedos y sus movimientos.

Pero hab�a otra raz�n por la cual la soledad la complac�a. Una raz�n m�s extra�a
que no pod�a aceptar al principio. Se encogi� de hombros mientras trabajaba, segura
de que solo estaba siendo tonta. Ella realmente no quer�a usar este tiempo para
mirarlo por los monitores. Ella no estaba en absoluto interesada ... hasta que lo
estaba.
Levant� la vista demasiadas veces y de repente solo estaba mirando y mirando esa
cara de l�pida, atrapada por la c�mara oculta al final del pasillo. El �ngulo era
extra�o, pero a�n pod�a distinguir la inclinaci�n de su firme mand�bula ... sin
mencionar otras cosas que no pod�a perderse. Esos hombros locos pr�cticamente
llenaron todo el tiro. Casi tuvo que darse la vuelta para caminar hacia las
escaleras, aunque eso no fue realmente lo que le llam� la atenci�n.

No no. Fue la forma en que levant� la vista hacia la c�mara oculta, justo antes de
llegar a la salida. Como si �l supiera, pens�, que estaba mirando.

Y quer�a asegurarse de que ella supiera que �l tambi�n lo sab�a.

* * * * *

Pas� la mayor parte del primer d�a en su guarida detr�s de la pared del pasillo,
asegur�ndose de que los sistemas estuvieran funcionando. Casi todo estaba
automatizado, desde el procesamiento hasta el desarrollo y finalmente la entrega,
pero todav�a hab�a cosas que necesitaban ser manejadas. Ten�a que verificar las
temperaturas centrales y asegurarse de que los brazos mec�nicos y los sistemas de
entrega funcionaran sin problemas. Algunas cosas necesitaban una reprogramaci�n
extensa; otros necesitaban problemas menores corregidos.

Fue un trabajo tedioso, pero pronto se encontr� absorta de todos modos. Hab�a algo
en mantener un laboratorio que siempre la atra�a, aunque trat� de no considerar la
raz�n de esto demasiado profundamente. No pas� demasiado tiempo mirando esas filas
y filas de cuerpos revestidos de vidrio, como un mill�n de bellezas dormidas. Y si
lo hac�a, ciertamente no estaba buscando nada en particular.

Ella no encontrar�a una con cabello negro y ojos l�quidos, as� que no importaba. El
trabajo importaba. El trabajo era lo que le interesaba. Los peque�os detalles que
hicieron que todo saliera bien, desde asegurar que obtuvieran suficiente sustento
hasta verificar sus niveles de ox�geno. A veces, pens�, era como ser su m�dico.

Pero ese era solo otro pensamiento que ella alej� r�pidamente.

No eran personas, por el amor de Dios. Ella no estaba cuidando de ellos.


Simplemente trabaj� y trabaj� y trabaj� porque lo disfrut�, o al menos, lo disfrut�
hasta que se dio cuenta de que hab�an pasado diecisiete mil horas con ella
encorvada sobre la consola como una loca obsesiva.

Su espalda se rompi� cuando finalmente se movi�. Sus brazos no quer�an deshacerse.


Tuvo que ponerse de pie y moverse durante unos cinco minutos antes de que todo
comenzara a funcionar correctamente, e incluso entonces todav�a ten�a problemas. El
dedo me�ique de su mano derecha se hab�a agarrado en forma de gancho, y ninguna
cantidad de frotamiento lo enderezar�a. Tampoco el roce aliviar�a el dolor, el que
comenz� en sus nudillos y termin� en alg�n lugar alrededor de sus codos.

Veinticuatro, y la artritis estaba claramente en el horizonte. De hecho, muchas


cosas probablemente estar�an en el horizonte si continuaba as�. Ya estaba p�lida:
dos semanas en esa habitaci�n gris y ser�a transparente. Se sinti� como un zombie
mientras tropezaba por el pasillo y hacia la cocina, y fue solo cuando lleg� all�
que record� un hecho muy aleccionador.

Ella no era la �nica persona en este lugar.

La pared de hierro tambi�n estaba aqu�.


Estaba de espaldas a ella, y ella se alegr� de eso. Le dio la oportunidad de volver
corriendo escaleras arriba, aunque una vez que lo hizo, no estaba segura de por qu�
lo hab�a hecho. No hab�a necesidad de dejarse intimidar. T�cnicamente hablando, �l
estaba all� para protegerla tambi�n. No iba a golpearla de repente con sus pu�os
masivos, e incluso si lo intentaba, ella sab�a c�mo cuidarse.

No, no ... era otra cosa.

Ella simplemente no pod�a entrar all� cuando �l ya estaba preparando la cena. Se


sinti� como una intrusi�n ... como si hubiera entrado en la casa de otra persona
sin saberlo. Este lugar le pertenec�a tanto a ella como a �l, pero incluso despu�s
de que ella hab�a regresado a la entrada, no pod�a hacer el lavado.

Se ve�a tan aut�nomo. All� estaba cortando cosas y friendo cosas y usando todas las
elegantes herramientas de la cocina. No estaba segura de c�mo podr�a ser parte de
eso, o incluso si se supon�a que deb�a serlo. �Ten�an que comer juntos, en la mesa?
�Importar�a si no lo hicieran?

Ella no estaba realmente segura, y ese era el problema. Los contratos y las
historias de fondo dec�an mucho sobre el frente que deb�an presentar, pero nada
sobre los detalles del d�a a d�a. �C�mo hiciste para fingir estar casado?

Probablemente ten�as que hablar al menos , susurr� su mente, pero eso todav�a
parec�a completamente fuera de la mesa. Ella pod�a decir que �l sab�a que ella
estaba all�, pero �l no la reconoci�. �l simplemente sigui� haciendo su comida en
su propio enorme campo de fuerza de silencio, hasta que ella se encontr�
retrocediendo nuevamente.

Ten�a que retroceder de nuevo. Ese campo de fuerza se estaba acercando a quemarla
viva. Todav�a pod�a sentir su calor y su peso una vez que se hab�a hundido en el
sof� de la sala, aunque los cojines le brindaban algo de protecci�n. Y poner la
televisi�n encendida tambi�n ayud�. Ahora ten�a su propia peque�a burbuja, separada
de la suya y completamente contenida.

No ten�an que hablar, no ten�an que interactuar. Ella podr�a estar en la sala de
estar, fingiendo prestar atenci�n a los programas que odiaba, mientras �l com�a
cualquier cosa deliciosa que estaba cocinando. Luego se cambiar�an. S�, s�,
entonces cambiar�an. �l pod�a sentarse en el sof� y ella pod�a ir a la cocina, sin
que ninguna tonter�a inc�moda se interpusiera o arruinara su d�a.

Fue un plan perfecto.

Un sistema organizado.

"�Tienes hambre?"

Ella se sacudi� ante el sonido de su voz, y no solo por su rareza. Tambi�n hab�a
una forma en que las palabras retumbaban en �l, como si un dios antiguo
repentinamente decidiera hablar. Toc� una nota tan baja que ella casi lo sinti�, y
probablemente lo habr�a hecho si hubiera dicho m�s. Pero como era apenas separaba
el que desde el hambre , por lo tanto, arrastrando las palabras de �l como uno.

Yungry

Invent� nuevas palabras, para acomodar su odio a hablar.

"Oh, bueno ..." comenz�, luego se detuvo en seco. Quer�a decir que tienes hambre de
lo que hice . No tienes hambre de alguna manera general, preguntando por su salud.
Incluso ten�a un segundo plato en la mano, solo para darle pistas.

Lo hab�a arreglado para ella.

Le hab�a preparado espagueti .

Y, oh hombre, tambi�n se ve�a genial. Obviamente hab�a hecho la salsa desde cero, y
el olor era divino. No podr�a haber dicho que no si hubiera querido, y
definitivamente no quer�a hacerlo. Quer�a sentarse a la mesa y comer con �l, de la
forma en que obviamente lo hab�a querido, y despu�s de un momento de vacilaci�n lo
hizo. Ella se sent� tan cerca de �l como pudo, con los brazos casi toc�ndose, pero
no del todo, no del todo, y trat� de comer con la misma dignidad tranquila que �l
exhib�a.

Sin embargo, result� casi imposible. El primer tenedor casi la hizo gemir, y el
segundo no obtuvo mejor reacci�n. Ella no ten�a idea de lo que �l puso en la salsa,
pero no sab�a a nada que hubiera tenido antes. Y el pan ... �lo hab�a hecho �l
mismo? Parec�a que lo hab�a hecho, pero una vez que lo hab�a probado, estaba a�n
m�s insegura de lo que hab�a estado antes.

No parec�a el tipo de amasar y hornear panes y producir este producto final


celestial. Parec�a del tipo de los autos de press de banca mientras tomaba bebidas
energ�ticas que apenas sab�a c�mo mezclar, por lo que la elaboraci�n del pan ten�a
que estar fuera de discusi�n. Seguramente estaba fuera de discusi�n.

Incluso si sospechaba que no estaba fuera de discusi�n. De hecho, cuanto m�s com�a,
peor se sent�a por pensar en algo as� en primer lugar. Era un tipo grande, claro.
Pero eso no significaba que no pudiera cocinar. Probablemente ten�a todo tipo de
profundidades ocultas debajo de ese exterior hosco. Quiz�s a �l tambi�n le gustaba
tejer en su tiempo libre.

Aunque dudaba que alguna vez lo descubriera con seguridad. Ni siquiera pod�a
obligarse a preguntarle sobre la comida, a pesar de la repentina urgencia de
hacerlo. Las palabras pr�cticamente estaban escaldando la parte posterior de su
garganta, pero no importaba lo doloroso que se volviera, no pod�a obligarlas a
salir. Todo lo que ten�a que hacer era echarle un vistazo, y se convirtieron en
polvo y se fueron volando.

Por obvias razones.

�l era tan ... desalentador. Incluso comi� de una manera severamente determinada,
hasta el punto en que realmente se volvi� fascinante. Ella se encontr� mir�ndolo
casi en contra de su voluntad, mientras �l hurgaba en su plato como si no tuviera
papilas gustativas. Despu�s de todo, su falta era la �nica explicaci�n razonable de
su comportamiento. Nadie con una lengua funcional podr�a haber comido esta comida
en particular sin saborearla.

Pero lo hizo.

Ni siquiera pod�a decir si las cosas tocaban el interior de su boca. �l solo lo


empuj� y lo meti� hasta que el plato estuvo limpio, luego se levant� y lo llev� al
lavavajillas. Y mientras ella observaba, parcialmente paralizada, �l tambi�n llev�
su plato al lavavajillas. Llev� todo al lavavajillas, limpi� la mesa y limpi� las
encimeras. No hablar de eso. Ninguna negociaci�n sobre de qui�n era el trabajo.
Simplemente hizo todo sin preguntas ni quejas.

Le hizo preguntarse si Endocon hab�a inventado robots sin contarle a nadie. No


parec�a un robot, pero ciertamente hablaba y se comportaba como tal. Y de todos
modos, �qui�n sab�a realmente estos d�as? Hab�a visto h�bridos reales, no hace
mucho tiempo. Hab�a un zool�gico en la isla de San Francisco que ten�a cosas en las
que apenas quer�a pensar: marmofantas, hipop�tamos y rinodiles.

La gente mec�nica no podr�a estar tan lejos.

Y si ibas a hacer uno, definitivamente era el modelo al que apuntar. Durante un


tiempo se encontr� hipnotizada por el juego de m�sculos en su espalda mientras �l
se mov�a de una tarea a otra. Se mov�an como placas tect�nicas debajo de su chaleco
pegajoso, tan s�lidas y demasiado grandes para perderse.

Sin embargo, se sinti� avergonzada por no extra�arlos. Volvi� a mirar a la mesa en


el momento en que vio que �l se volv�a hacia ella, con la cara caliente como ella.
�La hab�a visto mirar? �La hab�a visto boquiabierta? Ella no lo cre�a, pero en esta
situaci�n pensar no era lo suficientemente bueno. Si iba a pasar un a�o con
alguien, ten�a que estar seguro. Ten�as que saber lo que pensaban de ti, incluso si
dichos pensamientos eran horribles y de pesadilla.

Deje de mirar mi magn�fica espalda , sugiri� su mente, seguida de una sensaci�n de


hundimiento que nunca antes hab�a experimentado. Era en parte verg�enza y en parte
confusi�n, y la oblig� a ponerse de pie. La hizo ir a la cocina e intentar volver a
ser ella misma, pr�ctica y directa.

Pero, por supuesto, eso solo empeor� las cosas. Ahora estaba muy cerca de la parte
de atr�s a la que se hab�a quedado mirando, sin absolutamente nada que hacer y sin
palabras que decir. Ten�a que inventar tareas que no exist�an, como cambiar el
salero de un lugar a otro y mover cosas dentro del refrigerador, y todo mientras
evitaba su cuerpo masivo y sus extremidades inmensas.

Como era de esperar, esto no fue f�cil.

Meti� los codos y se movi� como si su cuerpo estuviera sobre ruedas, pero partes de
�l todav�a se interpusieron en el camino. Su enorme codo estuvo a punto de rozarle
la espalda, y en alg�n momento estuvo segura de que estuvo a horcajadas sobre su
muslo. Una pierna grande se interpuso en el camino y tuvo que saltar sobre ella,
pero naturalmente hizo un hash de todo.

Por un segundo, parecieron enredarse, todo torpe e incapaz de escapar, �l tan


confundido como una roca gigantesca. Era lo m�s cerca que hab�a estado de tener una
expresi�n real, solo que la expresi�n no era un consuelo. No lo hizo m�s humano.
Simplemente la hizo correr hacia el otro lado de la cocina antes de que su rostro
se quemara espont�neamente.

�Hab�a bailado accidentalmente con �l? Se sent�a as�, solo que mucho peor. El baile
accidental sonaba bastante bien, cuando realmente lo pensaba. Le recordaba a esas
peque�as personas que iban y ven�an cuando se encontraban en el camino del otro:
inofensivas, inocentes y llenas de risas.

Pero no hab�a risa aqu�. �l frunci� el ce�o y ella estaba mortificada y todo lo que
quer�a hacer era escapar escapar escapar. No ten�a idea de por qu�, pero este
sentimiento sin aliento y restringido estaba all� de todos modos. Y si pudiera
escapar por un segundo y respirar, se calmar�a. Estaba segura de que morir�a. Tal
vez podr�a ir a sentarse en la sala de estar otra vez, donde �l todav�a podr�a
verla, o esconderse en la sala de control, que podr�a visitar en cualquier momento,
o tomar una siesta en esa gran cama de arriba.

La cama que se supon�a que deb�a compartir con �l.

Oh Dios.
Oh Dios, se supon�a que ella deb�a compartir una cama con �l . No solo estaba
atrapada en la casa, o en una habitaci�n en particular, o dentro de un per�metro
marcado en un mapa. Estaba atrapada en un papel que realmente no hab�a considerado
cuando se hab�a registrado por primera vez. La palabra esposa le hab�a parecido
tonta y lejana en esa oficina de Endocon, e igualmente cuando le hab�a dado ese
beso de papel.

Pero ahora era diferente.

Ahora era real.

Ahora ten�a que dormir al lado de un hombre cuya presencia la hizo bailar
accidentalmente, luego sonrojarse tanto que a�n pod�a sentirlo, cinco horas
despu�s.

Capitulo dos

Se encontr� en el ba�o, revisando los requisitos del contrato. No dec�a nada sobre
dormir juntos, aunque racionalmente sab�a que esto no importaba. Ella ya hab�a
entendido lo poco que dec�a el contrato. Se supon�a que deb�an leer entre l�neas, y
si su control del lado derecho de la cama ten�a algo que ver, ya hab�a hecho eso.

No le importaba.

�Por qu� lo har�a �l? El era un profesional. Los profesionales no se preocuparon


por estar en una cama con otra persona. Los profesionales solo se centraron en
crear una fachada cre�ble. Probablemente estaba pensando en lo que suceder�a si
dorm�an en habitaciones separadas: �ver�a alguien dos luces desde la distancia? �Se
detendr�a un vecino en el momento equivocado y desentra�ar�a todo?

No pod�an permitirse errores como ese.

Mientras m�s aseados guardaran la mentira, las mejores cosas ser�an, ella lo sab�a.
Pero era m�s f�cil decirlo que hacerlo, para ella. �Y si ella entraba all� y se
met�a en la cama y �l no hab�a asumido que har�an cosas como esta? Tal vez pens�
que ella deber�a tomar la palabra. Tal vez estar�a horrorizado por su intrusi�n en
su espacio privado.

Oh, Dios, ella realmente no quer�a entrometerse en su espacio privado. Cada vez que
pensaba en eso, su rostro se pon�a caliente de nuevo, y aunque se odiaba por eso
solo empeoraba con el tiempo. Finalmente, ella progres� de su posible intrusi�n a
la idea de �l , y de repente todo su cuerpo era una ola de lava fundida.

Apenas hab�a podido evitarla en la cocina. �C�mo ser�a en una cama peque�a? Y est�
bien, la cama no era muy peque�a. En realidad era enorme, probablemente en
deferencia a este mismo problema. Pero eso no import� mucho cuando se trataba de
sus piernas como monumentos de piedra y su pecho como un costado de carne.

�l probablemente no significar�a para tocarla.

�l simplemente se da vuelta y golpea una mano masiva en su seno derecho. Ella se


despertaba y lo encontraba abarrot�ndola hacia el borde de la cama, como un pirata
que empuja a un prisionero al final de la tabla con la ayuda de su espada de
confianza.

Y, naturalmente, sab�a lo que su mente quer�a decir con espada. No estaba pensando
en el metal afilado cuando arm� ese escenario. Estaba pensando en lo que sea que �l
tuviera entre sus piernas, y lo estaba haciendo tan fuerte que tuvo que tomar un
par de respiraciones relajantes y relajantes. Ten�a que reponerse.

No iba a obligarla a salir del borde de su cama con su pene. Simplemente no lo era.
E incluso si �l de alguna manera decidiera hacerlo, ella ten�a la alarma implantada
en su mu�eca. Ten�a una pistola el�ctrica que pod�a poner debajo de la almohada.
Todo fue monitoreado, y la actividad violenta envi� banderas rojas a la sede. Hab�a
muchas medidas que la manten�an a salvo, entre las cuales se encontraba esta:

No parec�a importarle si ella estaba all� o no. Se ve�a ligeramente confundido en


la cocina, pero nada m�s. Y �l no prest� absolutamente ninguna atenci�n a sus
escalofriantes y estremecedores esfuerzos por meterse debajo de las s�banas. De
hecho, desliz� su cuerpo debajo de ellos una peque�a parte a la vez, arque�ndose
como una ara�a para no molestar al colch�n en ning�n momento.

Pero no necesitaba haberse molestado. Su gran y ancha espalda era tan impasible
como lo hab�a sido hace cinco minutos, y permaneci� as� mucho despu�s de que ella
terminara de entrar a tientas. De hecho, una vez que estaba acurrucada de forma
segura, le recordaba a un enorme l�pida, arrojando sombra sobre alguna pobre
persona extendida debajo.

Y eso definitivamente no era lo mejor que se pensaba tener antes de acostarse. Se


encontr� a s� misma a la deriva en sue�os sobre estar muerta, seguida poco despu�s
por sue�os sobre �l mat�ndola. En todos ellos, era un gigante de piedra, con
uniones de molienda, gravilla y una gran cara de granito, y por cada uno de sus
inmensos pasos, ten�a que hacer diez para seguirle el paso.

Fue agotador, y ella se despert� sinti�ndose as�. Sin inquietud, sin resolver,
listo para hablar con �l sobre mil temas diferentes. Deber�amos establecer un
horario , se imagin� a s� misma diciendo. Por lo tanto, no tenemos que entrar en
demasiado contacto. As� que no nos molestamos, ni nos asustamos, ni tenemos que
dormir juntos de una manera realmente extra�a.

Y estaba en la punta de su lengua hacerlo tambi�n.

Luego se volvi� y todas sus buenas intenciones quedaron en el camino. Su mano en


realidad se detuvo en el aire, alcanzando un empuj�n que no parec�a posible. Lo
hab�a hecho, cuando lo hab�a imaginado tirado sobre la cama con la boca abierta.
Pero ahora estaba fuera de su alcance. Estaba fuera de alcance.

No hab�a cambiado de posici�n en toda la noche.

* * * * *

Hab�a comenzado a usar una ranura en el colch�n. Pod�a verlo sin siquiera
intentarlo, esta abolladura superficial donde siempre iba su hombro. Casi la hizo
querer preguntarle si se sent�a c�modo en un lugar, pero la conversaci�n sobre
cosas inocentes y normales segu�a resultando imposible. Preguntarle acerca de sus
h�bitos de sue�o estaba completamente fuera de discusi�n ... y no solo por lo
privado que parec�a.

Si lo hiciera, sabr�a que estaba prestando atenci�n.

Demonios, tal vez incluso adivinar�a lo que hab�a hecho en la tercera ma�ana de su
matrimonio, sin querer, pero a�n as� deslumbrante. Ella acababa de mirar hacia el
lugar donde �l sol�a estar, y vio el surco en su lugar. Y luego, antes de que
pudiera detenerse, se estir� para tocarlo.

No de una manera extra�a, por supuesto. No de esa manera, sea lo que sea. Solo de
una manera casi instintiva y curiosa. Solo hab�a querido ver si a�n estaba caliente
por su cuerpo, aunque si era sincera, no estaba segura de c�mo eso mejoraba las
cosas. Todav�a era algo extra�o, sin importar en qu� direcci�n lo miraras.

Y ella no quer�a mirarlo en absoluto.

Tan pronto como se dio cuenta de lo que estaba haciendo, retir� la mano y la apret�
en un pu�o. Y ahora, cada vez que el recuerdo volv�a a su mente, lo volv�a a
estampar r�pidamente. En cambio, se centr� en cosas completamente normales, como
levantarse de la cama y ducharse y ponerse ropa.

Luego, cuando todas esas acciones fallaron, ella trat� de trabajar. Trabajo
intenso, minucioso e intrincado. Hubo una variaci�n menor en los ciclos de
crecimiento que no necesit� correcci�n, pero ella lo corrigi� de todos modos.
Regate� con cantidades nutricionales y niveles de bio-materia hasta que sus
porcentajes fueron tan perfectos que podr�a haberlos impreso y ponerlos en un
marco. Endocon probablemente la contactar�a en cualquier momento, para decirle lo
maravillosa que era.

O lo habr�a hecho, si no hubiera sido por el brazo mec�nico defectuoso en el sector


doce.

Cristo, �c�mo hab�a pasado por alto un problema tan grande? Revis� los registros
buscando la bandera, segura de que no encontrar�a una. Pero all� estaba, tan
grande, brillante y audaz como el d�a. Hab�a estado tan ansiosa por concentrarse en
algo que hab�a pasado por alto un problema real, y eso solo significaba una cosa
realmente molesta.

Tendr�a que ir all�, aunque ir all� significaba prepararse y negociar las puertas
de descontaminaci�n y toda una serie de otros problemas que ocuparon sus
pensamientos hasta que se present� el problema real . Oh, �por qu� no hab�a pensado
en el verdadero problema? Ella se gir� hacia �l para hacerle saber lo que iba a
hacer, y solo entonces se le ocurri� la idea.

Iba a decir que vendr�a con ella.

Iba a decirlo, y entonces ella tendr�a que pasar todo ese tiempo con �l. El
ascensor solo tard� un minuto completo en descender, seguido de las horas probables
que tendr�a que pasar en los laboratorios. Y peor ... cada segundo de eso le
recordar�a lo tonto que hab�a hecho. Ella sab�a que lo har�a. Pod�a sentir que
comenzaba a regresar a su mente en este momento, despu�s de diez segundos en su
compa��a.

As� que no fue una sorpresa que su boca se abriera, y no sali� ning�n sonido.

�C�mo hab�a pensado alguna vez que esto funcionar�a? Ella no hab�a podido hablar
con �l antes, en circunstancias normales. Y ahora aqu� estaba tratando de hablar
con �l sobre pasar mucho tiempo juntos, mientras el recuerdo de tocar el surco de
su cama jugaba una y otra vez en su est�pida y est�pida cabeza. La �nica sorpresa
fue que no se hab�a desmayado en el momento en que se dio cuenta, aunque al menos
estaba agradecida por esto.

Ella no pod�a estar agradecida por su respuesta.

"�Est�s bien?"
Oh cristo Las primeras palabras que le dijo en mil a�os, y tuvieron que ser una
vaga preocupaci�n. �Realmente se ve�a tan mal? �Realmente estaba sudando tanto?
Sospechaba que s�, y que lo era. Pod�a saborear algo en su labio superior, y
probablemente no era una miga de desayuno particularmente salada.

Y aun as� no hab�a hablado.

Ella solo estaba parada frente a �l, mirando su rostro grande e impasible. Los
ni�os probablemente hicieron lo mismo al ver un oso salvaje o una estatua masiva y
aterradora, y en un segundo as� era como iba a comenzar a verla. La hab�a puesto en
una categor�a de ni�a aterrorizada , y ella no pod�a tener eso.

Ten�a que parecer al menos un poco profesional.

"Soy absolutamente maravilloso".

Sin embargo, no estaba segura de que esas fueran las mejores palabras para
ejemplificar eso. �Por qu� demonios hab�a puesto eso absolutamente all�?
Simplemente parec�a refutar el punto que estaba tratando de hacer. Y lo maravilloso
... oh Se�or, lo maravilloso ...

Incluso �l pens� que era jodidamente loco.

"Maravilloso, �eh?", Pregunt�, y ese estremecimiento interno se multiplic� por


diez. Lo dec�a en serio, estaba segura. La manera sarc�stica ... aunque ten�a que
ser honesta, nada en su voz lo insinuaba. Ni siquiera estaba segura de que una voz
como esa pudiera sonar sarc�stica, considerando sus profundidades profundas e
inexploradas. Era pr�cticamente un hoyo, uno que no podr�a haber recorrido con un
mapa y una linterna.

En cambio, ella simplemente ten�a que tomarlo al pie de la letra.

"S�", dijo ella. "Eso es correcto."

Solo que ahora ella era la que sal�a sarc�stica.

O tal vez no sarc�stico ... tal vez m�s como desesperado por parecer bien . Y, por
supuesto, estaba fallando miserablemente. Pod�a ver cu�n miserablemente estaba
fallando por la expresi�n de su rostro, a pesar de que apenas sab�a c�mo tener uno.
La arruga en su frente era solo visible a simple vista, y esa confusi�n en sus ojos
habr�a pasado por un leve inter�s en alguien m�s.

Pero ella lo entendi� de todos modos.

Ella lo devor�, como un hombre hambriento que cae sobre un pat�tico man�.

"�Algo m�s que quieras?", Pregunt�, y ella consider� decir una conversaci�n
ordinaria . Pero como su cari�o en la cama probablemente lo hab�a dejado fuera de
su alcance, ella sigui� con su prop�sito original de estar aqu�.

"Necesito ir a los laboratorios", dijo, y luego, antes de poder detenerse, oh Dios,


antes de que pudiera hacer una sola cosa, salieron m�s palabras. �Pero no tienes
que venir conmigo. No hay absolutamente ninguna raz�n real por la que deba hacerlo.
Solo te lo digo porque pens� que deber�a informarte. No porque debas venir conmigo,
bajo ninguna circunstancia.

Hab�a estado tan cerca de hacer una declaraci�n racional, de sonido inocente. �Muy
cerca! Pero una vez m�s, el �nfasis excesivo lleg� a sus palabras, aplastando todo
lo normal y f�cil con su tama�o de veinte zapatos. �Por qu�, oh, por qu� hab�a
agregado eso �ltimo sobre cualquier circunstancia?

�Por qu� segu�a agregando todos estos bits? Ella solo sonaba tan fren�tica y
desesperada, todo lo contrario de su posici�n predeterminada. Por lo general, ella
era tan estoica como �l parec�a, sin inmutarse por las extra�as preocupaciones que
cualquier otra persona parec�a tener. A otras personas les gustaban los eventos
sociales, los chismes que enfriaban el agua y las grandes conversaciones animadas
sobre nada. Ella no. Le gustaban las pantallas de su computadora y su soledad. A
ella le gustaba estar callada.

Pero aparentemente, solo una persona podr�a ser una roca insensible a la vez.

Y ten�a esa posici�n perfectamente ocupada.

"Creo que el protocolo dice que tengo que hacerlo", dijo, tan genial y pr�ctico que
casi lo envidiaba. Esa hab�a sido ella antes del toque de cama, antes del baile
accidental, antes del beso de papel. Ella hab�a sido la persona de protocolo
perfecta, ajena a los hombres y todos sus diversos atributos.

Solo que ahora no pod�a dejar de notar atributos. En el exterior, ella asinti� y lo
ayud� a poner otra cena incre�ble en espera. Pero por dentro era un laberinto de
pensamientos no deseados sobre la camiseta que llevaba puesta y la comida que hab�a
estado cocinando solo para ella y su extra�a y tranquila actitud que la atrajo de
manera tan efectiva.

�Por qu� la atrajo?

Ella deber�a haber sido repelida por eso. Deber�a haberlo hecho, pero realmente,
realmente no lo era. Ella segu�a mirando el queso que hab�a rallado como si fuera
una jodida nota de amor con ojos curiosos que no eran los suyos. Y cuando vio que
hab�a vuelto a hacer pan, este sentimiento empeor�.

Cuando estuvieron listos para partir, ella estaba empezando a dudar de su propia
cordura. Algo importante obviamente hab�a cambiado dentro de ella, pero no ten�a
idea de por qu�. Ella no quer�a saber por qu�. Ella solo quer�a seguirlo por el
pasillo y no pensar en ninguna parte de �l, y hasta cierto punto tuvo �xito.

Pero solo porque ahora estaba de espaldas a ella. Casi pod�a fingir que �l era una
persona diferente, una vez que ella estaba detr�s de �l. Una persona m�s segura,
tal vez, que no hizo que su est�mago se retorciera y sus axilas se erizaran. Al
igual que ese gru�ido en Letonia , pens�, con los ojos normales y la manera f�cil y
la costumbre de rebotar en las puntas de sus pies.

Y luego llegaron al ascensor y la ilusi�n se desvaneci�. Todo su falso alivio y su


falsa calma desaparecieron, porque ahora ten�a que meterse en eso. Ten�a que estar
con �l dentro de un tubo de acero, uno que era tan estrecho que ni siquiera pod�an
ir uno al lado del otro. Tuvo que presionar contra la pared de acero bru�ido, y
ella casi tuvo que emparedar su espalda contra �l, y todo esto habr�a estado bien,
realmente ...

Si eso casi no era de alguna manera m�s preocupante que en realidad .

Una vez que la puerta curva los sell�, pudo sentir absolutamente el espacio entre
ellos. Se eriz� con esta extra�a energ�a que al principio parec�a algo que estaba
imaginando. Pero a medida que la c�psula descend�a y descend�a sin cesar, ella
comenz� a sospechar que �l tambi�n pod�a sentirlo. Se movi� un poco a medio camino,
y la presi�n crepitante disminuy� un poco.

Luego, despu�s de un segundo, se dio cuenta de lo que hab�a hecho.


Se hab�a aspirado el est�mago. Ni siquiera ten�a el est�mago, pero de alguna manera
lo hab�a aspirado. Y lo hab�a hecho por el chasquido entre sus dos cuerpos, era
obvio. Incluso para alguien como ella, alguien ajeno a las convenciones sociales y
sin saber c�mo salir con otra persona, era obvio.

Algo estaba sucediendo ... algo que electrific� el espacio entre ellos e hizo todo
tipo de cosas raras en su cuerpo y su mente. Su columna vertebral parec�a haberse
convertido en gelatina, y por alguna raz�n rid�cula estaba conteniendo la
respiraci�n. Se estaba chupando como �l, tratando de hacer que su masa fuera lo m�s
peque�a posible para que no se tocara accidentalmente.

Y todo el tiempo la presi�n aument� hasta que ella apenas pudo soportarlo.

Si el teclado a su izquierda no se volv�a verde pronto, iba a hacer algo realmente


est�pido. De hecho, pod�a verse a s� misma haci�ndolo, estirando la mano para abrir
la puerta de metal y luego saliendo a una cascada de oscuridad. Y aunque sab�a,
racionalmente, que nunca lo har�a, disfrut� la imagen por un momento.

Qu� bueno ser�a el descenso. �Qu� aireado y abierto! Aqu� parec�a que no hab�a
ox�geno, y todo estaba muy caliente. La hizo querer comprobar el control del clima,
o tal vez mirar por una ventana que no estaba all� para ver si hab�an comprado
accidentalmente un boleto de ida al infierno, pero por supuesto sab�a que eso no
pod�a ser cierto.

Fue el. Solo era �l. Era como un horno masivo detr�s de ella, hirviendo la
atm�sfera viva. �l estaba hirviendo su -vida y no s�lo de alguna manera metaf�rica,
tampoco. Cometi� el error de girar solo un poco, solo para obtener una pulgada m�s
de espacio, solo para obtener un poco m�s de alivio, solo para que su brazo rozara
una parte de �l.

Y se quem� .

Quemaba tanto que estuvo a punto de aferrarse a la zona afectada y solo se salv�
cuando el elevador se detuvo. Por fin, por mucho, mucho tiempo, el elevador se
detuvo, y luego esa bendita puerta se abri� y oh, fue como quitarse el traje de
neopreno. Se derram� en el �rea de descontaminaci�n en una gran carrera sin huesos,
tan aliviada que apenas le import� disimular la emoci�n. �Qu� importaba ahora, de
todos modos? Probablemente a esta altura ya sab�a lo que estaba pasando.

Aunque si lo hac�a, ella deseaba que �l la contara. No ten�a la menor idea de qu�
era todo esto, comenzando con el incidente en la cama. �Qu� la hab�a hecho hacer
algo as�? Y ahora estaba el elevador de la fatalidad, su salida deslizante y su
incapacidad actual para mirarlo.

Por supuesto, se dijo a s� misma que esto �ltimo se deb�a a las tareas que ten�a
que hacer. Hab�a equipo que necesitaba salir y sellos de goma para revisar y una
gran cantidad de cosas que manten�an su cabeza leg�timamente baja. Sin embargo,
ella entendi� en cierto nivel que solo lo estaba evitando. Y si no lo hac�a, el
repentino sonido de su voz fue un buen recordatorio.

"�Para qu� es el ox�geno?", Pregunt�, tan inocuo como cualquier otra cosa.

Pero la atraves� como un disparo. Ella se sacudi� el segundo hablaba, agitando


mirada hacia �l ahora, lejos demasiado r�pido. Verlo a una velocidad normal ya era
bastante malo. Hacer que todo �l se apresurara r�pidamente era un problema real.
Esos ojos, esa boca ... por un segundo olvid� las palabras.

Ten�a que preguntar de nuevo antes de que ella entendiera.


"�Hay toxinas en el laboratorio?"

"�Quieres decir que no lo sabes?"

"�Por qu� deber�a hacerlo?", Pregunt�, y por un segundo ella se sinti� aliviada. No
hab�a tomado sus palabras de la manera equivocada. No era una gilipollas accidental
que hab�a implicado que era un idiota. Pero luego fue y agreg�: "Solo soy un
gru�ido".

Y de repente no estaba tan segura. �l no estaba siendo cruel, ella lo sab�a con
certeza. Su expresi�n permaneci� completamente neutral y su voz era m�s realista
que burlona o c�nica. Pero entonces, el posible cinismo burl�n no era realmente el
problema. La cuesti�n de la realidad era .

Realmente pens� en s� mismo de esa manera. Realmente lo cre�a, como otras personas
cre�an que necesitaban respirar ox�geno. Era solo un detalle para �l, simple como
un trozo de papel, pero de alguna manera la picaba con tanta fuerza que le quitaba
el aliento. Ten�a la urgencia inmediata de corregirlo, y lo habr�a hecho si hubiera
sabido c�mo.

Pero, oh Dios, no lo hizo, no lo hizo. Todo en su cabeza parec�a algo que dir�a un
goteo de amor. Su cerebro comenz� con que eres brillante y pr�cticamente se deleg�
a partir de ah�.

No quer�a escuchar que era brillante.

Ella ni siquiera quer�a escuchar que �l era brillante. No se hab�a dado cuenta de
que pensaba de esa manera hasta ahora, y le sorprendi� tanto como probablemente a
�l. �l solo la estaba mirando con su rostro grande y desapasionado, probablemente
esperando que ella dijera algo normal.

�Cu�l era una forma normal de refutar la mala imagen de alguien?

"Sabes que ... haces tus ... cosas ... muy bien".

Oh Dios, no como ese . �Qu� significa eso? Ella no lo sab�a, y claramente �l


tampoco. Una de sus cejas pareci� levantarse brevemente, seguida de un
agradecimiento tan d�bil y desconcertante que podr�a haberla hospitalizado.

A�n as�, sinti� la necesidad de empeorar las cosas.

"Quiero decir, no eres solo un gru�ido", dijo, y cuando �l no respondi�,


simplemente tuvo que explicar m�s. Su expresi�n congelada y ligeramente aturdida la
oblig� a hacerlo. "Eres muy amable ... y ... y ..." Y Dios, esperaba que alguien la
detuviera pronto. �Por qu� no la estaba deteniendo? Solo estaba mirando y mirando
con esta mirada congelada de probable conmoci�n en su rostro mientras ella
balbuceaba. "Haces la cena, sin tener que pedirte ni pedirte o ..."

"�Y eso es algo bueno?"

"�Qu�?"

"Es bueno que no tengas que preguntar".

"Bueno, s�. Quiero decir, es bastante inusual encontrarse con ...

"As� que chicos con los que saliste ... �no te prepararon la cena?"
Se estaba acercando bastante a la hiperventilaci�n. O al menos, se sent�a as�. Su
respiraci�n se hab�a quedado corta y ya no pod�a pensar con claridad, y luego �l
hizo una pregunta como esa y fue casi el momento de la crisis. �Era eso lo que ella
hab�a implicado? �Algo raro en las citas? Estaba segura de que no lo hab�a hecho,
pero de alguna manera no pod�a imaginar que Sergei lo mencionara. Todav�a parec�a
mayormente impasible, con ese leve indicio de confusi�n.

Ella debe haber sugerido algo.

Y ahora ten�a que dejar de sugerirlo, r�pido.

�No estaba pensando en las cosas ... de esa manera. Eso no es lo que quise decir."

"Veo."

"Quise decir algo m�s".

"Esta bien."

"Solo estaba tratando de decirte que eres bueno".

"Estoy entendiendo eso".

"�Usted est�?"

"UH Huh."

"�Qu� tan fuerte?"

"Lo suficientemente fuerte como para sentirlo".

Oh Jes�s. Jes�s, deseaba que �l no hubiera dicho eso. Obviamente no quiso decir
nada con eso, pero esa palabra se destac� como una explosi�n de todos modos.
Sensaci�n. Ella de alguna manera lo hab�a empujado a sentir, a pesar de lo inc�modo
que obviamente lo hac�a sentir. Parec�a encogerse de hombros dentro de su propia
piel despu�s de haber hablado, tratando de que todo encajara.

Era insoportable verlo.

Ella tuvo que cambiar de tema.

"Probablemente deber�amos ponernos los trajes", dijo, y al principio estaba


contenta consigo misma por hacerlo. �l asinti�, y ella asinti�, y todo pareci�
volver a caer en una pr�ctica agradable. Pero luego se volvi� hacia los dos
casilleros de puertas negras colocados en la piedra, y esa palabra comenz� a
penetrar en su conciencia.

Trajes.

Joder , los trajes.

Ten�an que ponerse trajes.

De verdad, trajes muy ajustados que no te cubr�an la ropa. Ella pod�a decir que no
lo hicieron. Ten�a una m�scara masiva y botas enormes, pero su todo en uno era del
tama�o de un pa�uelo. Probablemente iba a tener que usar una palanca para
encenderlo, y eso no era lo peor.

Primero, tendr�a que quitarse la ropa.


Hab�an tanto tienen que quitarse la ropa.

Cap�tulo tres

Le llev� unos buenos cinco minutos comprender completamente lo mal que hab�a
pensado todo esto. �Por qu� no hab�a venido aqu� sola? No ten�an que hacer cosas
juntos. No hab�a ninguna ley que lo dijera. Y �l no lo habr�a encontrado tan
extra�o si ella simplemente hubiera seguido por su cuenta. No lo hubiera hecho. No
lo hubiera hecho.

Muy bien, podr�a haberlo hecho.

Pero, francamente, cualquier cosa hubiera sido mejor que esto. Ahora iba a ver su
cuerpo fl�cido, bajo el vientre de un pez muerto, el que de ninguna manera se
apilaba contra el suyo. Ella ten�a todos estos extra�os trozos tambaleantes que
sal�an en los lugares equivocados y cuando no se supon�a que deb�an hacerlo.

Mientras que su ...

Oh Dios.

Oh Dios.

Ella iba a ver la suya .

No solo iba a mirarla. Tendr�a que mirarlo. Con sus ojos Y tampoco hab�a nada que
pudiera hacer al respecto, porque cualquier excusa la delatar�a. �l sabr�a con
certeza, entonces, que ella estaba teniendo estos sentimientos extra�os, y
probablemente querr�a decir algo al respecto. O tal vez solo le dar�a m�s de esta
extra�a y congelada confusi�n, que sinceramente no parec�a mejor.

Casi le hizo desear los buenos viejos tiempos cuando �l hab�a sido un aut�mata
inexpresivo y sin emociones, que no dec�a cosas como ...

"�Me est�s tomando el pelo?"

No ten�a idea de c�mo hab�a adivinado lo que ya estaba pasando por su mente. Pero
obviamente lo hizo, porque esa broma estaba tan llena de desprecio que podr�a haber
derribado a Zeus una o dos clavijas. Fue una exageraci�n completa para alguien como
ella: perdi� las clavijas por completo y casi aterriz� sobre su trasero. Ella
quer�a hablar, pero su garganta parec�a haberse cerrado.

Aunque al final, ella estaba agradecida por eso. �l habl� antes de que ella
pudiera, y la salv� de un discurso muy vergonzoso sobre su cuerpo y sus malos
pensamientos.

"�Tenemos que poner esto?"

Estaba hablando del traje . Por supuesto que lo era. Lo sosten�a entre el pulgar y
el �ndice y lo miraba como si el material estuviera cubierto de esti�rcol.
Simplemente no hab�a otra explicaci�n razonable. Y, sin embargo, de alguna manera,
su mente hab�a ido primero a la suposici�n completamente irracional.

�Qu� le estaba haciendo a ella?


Y a�n m�s exasperante: �por qu� estaba dejando que esto sucediera? La hizo querer
patear algo, y desafortunadamente �l estaba en el camino.

��C�mo no sabes que esto es protocolo? Tenemos que usar estas cosas para no
comprometer el laboratorio �, dijo en un tono demasiado lleno de frustraci�n
acumulada.

Pero ni siquiera parec�a desconcertado.

"No fue protocolo durante mi �ltimo atuendo", dijo, con la voz tan tranquila e
inm�vil como un lago en una tierra desconocida. No hab�a ni una pizca de sarcasmo,
ni una nota de nyah nyah, te lo dije . �l simplemente expuso la idea claramente, de
una manera que enganch� sus garras en ella. Un segundo estaba arrepentida, el
siguiente curioso.

"�As� que has trabajado este tipo de detalle antes?"

Ni siquiera se dio cuenta de que quer�a preguntar hasta que las palabras salieron.
Y luego, una vez que lo fueron, esta extra�a sensaci�n la atraves�. Se sinti� como
la explosi�n de adrenalina que hab�a experimentado en el desierto, cuando escuch�
el primer disparo.

Pero despu�s de un segundo lo reconoci� por lo que era.

Una emoci�n.

Una dulce y aguda emoci�n.

Ella iba a averiguar las cosas ahora. Estaba a punto de contarle cosas. Y esa idea
fue tan sorprendente, y tan extra�amente deliciosa, que su coraz�n se enganch� en
su garganta cuando �l dud�. �l va a parar , pens� ella. Me ilusion� demasiado
pronto, aqu� viene el cierre.

Solo que no lleg� el cierre.

M�s palabras lo hicieron, en su lugar.

"Antes de la configuraci�n del matrimonio", dijo, y oh, hab�a todo tipo de


implicaciones all�, ocultas entre sus palabras recortadas. El hecho mismo de ellos
siendo recortado le dijo algo, tal vez acerca de sus niveles de malestar, que
parec�an bastante alto. Y luego estaban las palabras s� mismos- establecen y arriba
, como si hubiera sido punked de alguna manera.

Lo pusieron sobre un barril y lo hicieron firmar.

Oh Dios, �y si lo hubieran atrapado en un barril y lo hubieran hecho firmar?

�Supongo que no eres fan�tico de esto. Quiero decir ... de hacerlo de esta manera
", dijo.

"Est� bien."

"Derecho."

"Podr�a ser peor."

Se pregunt� c�mo, exactamente.

�Tal vez si accidentalmente le clava el dedo gordo en la oreja?


"Seguro."

"Podr�a estar atrapado aqu� con una enorme l�pida que no sabe c�mo tener una
conversaci�n, por ejemplo".

Ella supo a qu� se refer�a de inmediato. Pero ella no pudo reaccionar ante eso de
inmediato. Su sorprendida sonrisa estaba atrapada, a medio camino de su cara. La
mayor�a de ella estaba segura de que deber�a re�rse, pero una peque�a parte dijo
que no . Era casi seguro que estaba siendo gracioso, y ella realmente, realmente
disfrut� esa parte.

Pero estaba siendo gracioso a su costa, otra vez. Y aunque ten�a raz�n, aunque esta
vez se hab�a clavado a s� mismo, la necesidad de corregirlo fue a�n m�s fuerte que
en la �ltima ocasi�n. Era tan fuerte, de hecho, que lo dej� salir, tan claro y
directo como nunca antes lo hab�a sido.

"Est�s hablando ahora".

"Supongo que s�."

"Sin embargo, ha pasado mucho tiempo, �eh?"

"D�cadas", dijo, y oh algo le doli� en el interior cuando lo hizo. Sonaba como


alguien que hab�a estado muriendo de hambre en secreto en el desierto durante
demasiado tiempo. Casi pod�a escuchar el hambre en su voz, justo all� donde esa
grava helada se arrastraba contra la palabra, y la hizo querer consolarlo de alguna
manera.

"Sabes, tambi�n ha sido bastante tiempo para m�".

"No veo c�mo pudo haber sido".

"�Por qu� no?"

"Eres solo un ni�o".

�l no estaba tratando de ser un imb�cil, ella lo sab�a. Pero aun as�, la golpe� un
poco en la cara. No ten�a que hacerla sonar tan tonta e ingenua y todas las otras
cosas que el ni�o generalmente implicaba. Y adem�s ... no era tan viejo.

�Fue �l?

Ella trat� de recordar lo que hab�a dicho su archivo, pero de repente treinta y
cinco no parec�a estar bien. B�sicamente la hab�a llamado ni�a, y siempre estaba
tan cansada del mundo, y cuando finalmente se atrevi� a examinar su rostro, pudo
ver todo tipo de cosas que realmente no hab�a notado antes.

Ten�a un toque de gris alrededor de las sienes y en el toque de rastrojo que


parec�a tener. Cuando gir� un poco la cabeza, la luz atrap� la plata a lo largo de
la l�nea pesada de su mand�bula, y de repente no estaba pensando en su edad. Era su
rostro, solo su rostro, Dios su rostro.

No era de extra�ar que ella siguiera intentando no mirarlo. En el segundo en que se


permiti� mirar, estaba m�s o menos perdida ... y comprensiblemente. Sus
caracter�sticas simplemente no eran como las de nadie m�s. Sus ojos estaban tan
abiertos y tan p�lidos que deber�an haberlo hecho parecer extraterrestre, pero de
alguna manera ese no era el efecto en absoluto.
En cambio, quemaron agujeros a trav�s de su cuerpo.

Y su boca ... ella simplemente no sab�a qu� hacer con una boca as�. Su mand�bula
era un pu�o, y su frente era de piedra, y su barba le hizo pensar en alambre de
p�as. Pero en el medio estaba la tierna curva de su labio superior, tan suave que
estaba segura de que no deber�a pertenecer. Deber�a haber chocado con todo lo
dem�s.

Sin embargo, de alguna manera no lo hizo.

En lugar de eso, le dio un pu�etazo, por razones que no pod�a explicar. Ning�n
hombre convencionalmente guapo la hab�a hecho sentir as� ... pero entonces ... tal
vez ese era el problema. Estaba justo al lado izquierdo de apuesto, y aparentemente
el lado izquierdo era donde viv�a su deseo. Hab�a estado enterrado debajo de viejos
aburridos y bonitos todo este tiempo, y ahora que lo hab�a desenterrado no pod�a
dejar de mirarlo. Ella segu�a llev�ndolo como si hubiera sido hipnotizada, y Dios
estaba sucediendo por demasiado tiempo.

Ella sab�a que era, incluso antes de que �l dijera.

"�Est�s bien?", Pregunt�, y su est�mago cay� tres pisos.

Se hab�a dado cuenta. �C�mo podr�a no haberse dado cuenta? Probablemente hab�a una
baba saliendo de la esquina de su boca. Su rostro parec�a como si estuviera
confundido e inexplicablemente excitado, una combinaci�n devastadora que
probablemente parec�a a�n m�s extra�a para un observador casual. En un segundo �l
dir�a todas las cosas que ella tem�a, e incluso cuando no lo hizo, no hubo alivio
real.

"�Quieres que me d� la vuelta?", Pregunt�, lo que claramente significaba que no se


hab�a dado cuenta de nada en absoluto. Solo quer�a ser considerado, y eso fue
amable de su parte, realmente lo fue.

Simplemente no le quit� el sabor de tener que hacer esto. Se apart� de ella un


segundo despu�s de hablar, pero su espalda segu�a all�, asom�ndose y asom�ndose
como un monolito de piedra. Ten�a que darse la vuelta solo para evitar adorarlo en
el solsticio, aunque girar solo planteaba problemas m�s grandes.

Ella todav�a pod�a escucharlo.

Y de alguna manera, inexplicablemente, escuchar era peor que ver. Convirti� el


arrastre de su camiseta sobre su piel en este suave y sensual susurro, tan familiar
y tan extra�o en un cuerpo distinto al suyo. Casi pod�a imaginarse el extra�o color
p�lido de �l, ese gran torso retorci�ndose cuando �l levant� los brazos y luego,
oh, peor a�n ...

El ruido de una hebilla de cintur�n son� a trav�s de la peque�a habitaci�n


demasiado cerrada, y todos los pelos de su cabeza se erizaron. Era como un
disparador loco que nunca hab�a sabido que exist�a, uno tan fuerte que casi la hizo
volverse. �l no sabr�a que ella ten�a, despu�s de todo. Pod�a mirar con impunidad
mientras esos pantalones de combate se deslizaban por sus enormes muslos y sus
enormes espinillas y Jesucristo, �en qu� estaba pensando?

Aqu� �l estaba siendo decente y ella quer�a mirarlo como un pervertido. Quer�a
espiar tanto que ni siquiera hab�a comenzado a quitarse la ropa. Ni siquiera hab�a
pensado en quitarse la ropa. Todo su enfoque estaba en �l, o en no mirarlo, o en el
sonido de �l, o en c�mo se ver�a si se quitara todo y le hiciera algunos ejercicios
de piso.
Para cuando lleg� al primer bot�n de su camisa, �l ya hab�a terminado.

"�Est�s lista?", Pregunt�, lo que la sobresalt� de su ensue�o deformado, al menos.

Pero no ayud� con lo que ahora ten�a que decirle. O lo que ahora ten�a que hacer.
Ten�a que decir que no, como un completo idiota que no pod�a quitarse la ropa. Y
luego tuvo que desnudarse, con la ventaja a�adida de su silencio total. Ning�n
tintineo de la hebilla del cintur�n para cubrir nada. Ning�n sonido de su
respiraci�n iba junto a la de ella. Ten�a que jadear y jadear sola, cada vez m�s
fuerte de una manera que �l definitivamente no hab�a hecho. Lo hab�a hecho todo sin
problemas, pero eso no parec�a probable para ella.

Ella estaba demasiado caliente. Su cuerpo entero estaba ardiendo y tan extra�amente
hinchado, como una fruta demasiado madura que hab�a quedado demasiado tiempo al
sol. Y aunque estaba transpirando como loca, la transpiraci�n no ayud�. Simplemente
hizo las cosas agradables y resbaladizas, de una manera que ella apreciaba. El
material se desliz� sobre varios lugares sensibles, hasta que no solo respiraba con
dificultad.

Estaba un poco sin aliento .

Y para colmo ...

"�Puedes conseguir mi cremallera?"

�Hablaba en serio? No pod�a hablar en serio. �Esperaba que ella lo tocara y se


acercara a �l, y que hiciera exactamente lo que ella hab�a tratado de evitar?
Tendr�a que mirar para cumplir con su pedido, y simplemente no pod�a hacer eso.

Sus ojos todav�a estaban fijos para pervertir.

"Hey, �sigues ah�?"

No pod�a decirle exactamente que no, despu�s de la segunda insistencia. Pero una
vez que se volvi�, dese� haberlo hecho. Hubiera sido mucho, mucho mejor ser una
iglesia in�til que la criatura un tanto muda y torpe en la que se convirti�. Su
lengua se convirti� en algod�n en su boca. Sus dedos se congelaron.

Y todo muy poco . Ni siquiera estaba desnudo. Ni siquiera estaba parcialmente


vestido. El material cubr�a cada cent�metro de �l como una segunda piel, aunque si
era honesta, eso probablemente era parte del problema.

No estaba desnudo, por lo que era perfectamente aceptable que �l estuviera as�
delante de ella y que ella mirara. Sin embargo, todav�a pod�a ver casi todo. Pod�a
ver sus caderas sorprendentemente estrechas y el gran aumento de peso de su espalda
por encima de ellas, la curva de su columna vertebral bajando y bajando hacia algo
que nunca, nunca mirar�a.

Ella mantuvo los ojos en alto.

Arriba.

No es que haya ayudado. Mantenerlos arriba significaba ver la divisi�n de su traje,


donde se supon�a que deb�a ir la cremallera. Significaba ver una tira de su piel
desnuda revelada de tal manera que de alguna manera parec�a m�s grosero que si
hubiera estado completamente desnudo. Pens� en cosas extra�as mientras lo
encerraba: mujeres en trajes de gata, bajando lentamente las cremalleras en un
sensual striptease. �l se ahog� por la repentina restricci�n, ella acudi� a su
rescate con una boca a boca completamente loca.
Y luego se hizo, y se pas� el asunto. Fue aprobada.

Oh Dios, nunca se pasar�a.

Ella entendi� claramente, en el momento en que �l se volvi� y sostuvo su mirada por


solo una fracci�n demasiado tiempo. Sab�a que era una mirada de evaluaci�n, y le
dec�a todas las cosas que no quer�a escuchar. S� que est�s pensando en m� , dijo
esa mirada pesada.

Pero obviamente, �l no estaba pensando en ella de la misma manera. El manejo de su


cremallera fue r�pido y superficial, casi como un empuj�n a la espalda. Y no
importaba con qu� frecuencia lo revisara, sus ojos se mantuvieron alejados de su
cuerpo. Demonios, a veces tambi�n se manten�an alejados de su rostro. Estaba
bastante segura de que su mirada se cern�a en alg�n lugar justo sobre su cabeza
mientras le entregaba su m�scara. Luego, cuando tecle� el c�digo de la puerta, en
realidad se decidi� por algo inexistente a su derecha.

El aire era m�s importante que ella, aparentemente.

Y este tema continu� durante su incursi�n en los laboratorios. Mir� todo menos a
ella, lo que era en parte comprensible. El lugar era un laberinto de vistas
vidriadas y ligeramente brillantes, todo tan suave y limpio que podr�a haber
patinado sobre hielo en algunas de las superficies. Ella lo observ� asimilar todas
las cosas que siempre le llamaban la atenci�n, como el lento baile de mil brazos
mec�nicos, cada uno en perfecta sincronizaci�n. Las grandes tinas negras m�s all�
de estas luces brillantes, solo esperan en la oscuridad como gigantes dormidos.

Luego, finalmente, los clones mismos, fila tras fila, cada uno encerrado en un
ata�d de cristal, cada uno tan p�lido y tranquilo como una estatua de m�rmol. No
pod�a culparlo por haber sido paralizado por ellos, porque a menudo se encontraba
en un estado similar. De hecho, a menudo se encontraba en un estado mucho peor , si
realmente era honesta. Ahora buscaba con demasiada frecuencia el cabello negro de
B-426, y pensaba con demasiada frecuencia en el desierto y esos ojos y las palabras
que la perseguir�an para siempre.

No ir� con ellos, Margot , hab�a dicho, como si su libertad no importara.

Algo m�s hizo, en cambio. Algo que la hizo luchar contra los que hab�an venido a
liberarla, en lugar de ir con ellos cuando Margot le hab�a dicho que lo hiciera.
Salt� a la espalda de uno de ellos y empuj� a Margot a la tierra cuando sonaron los
disparos, y despu�s de que todo termin�, todav�a parec�a tan desgarradora cuando
Margot hab�a dicho lo �nico que pod�a, lo �nico. ese-

"�Casi has terminado?"

Ella se sacudi� en el momento en que habl�, pero esta vez no tuvo nada que ver con
su voz o su extra�a habilidad para hablar cuando menos lo esperaba. Esta vez estaba
tan ocupada estando en ese mundo, que fue una sacudida regresar a este. Tuvo que
tomarse un momento para restablecer su equilibrio ... aunque una vez que lo hizo no
se sinti� mejor.

Segu�a mirando todo menos ella. Y fue peor aqu� tambi�n, porque ahora ten�a buenas
razones para mirar en su direcci�n. Acababa de preguntarle si estaba lista, pero ni
siquiera pod�a comprobarlo. Aparentemente ella era tan horrible en su traje que
tuvo que fingir inter�s en una instalaci�n ligera, en lugar de descubrir lo que
necesitaba saber.

Y ella tuvo que admitir, ese tipo de picadura. Picaba a pesar de que nunca antes lo
hab�a hecho. Hab�a visto la misma actitud en un mill�n de hombres y nunca pens�
nada en eso, y m�s que nada quer�a volver a ese estado ahora. Ella no estaba
realmente molesta por su comportamiento. Ella no era, no era, era solo una tonta
sensaci�n de moda que se desvaneci� tan r�pido como lleg�. Una vez que regresaron
al elevador, su mente se fue a otro lugar. Ella no estaba feliz o triste.

Estaba en medio de las emociones, como siempre. Nada raro, sin altibajos, solo un
oc�ano plano e interminable que nunca se encontr� con una tormenta. En verdad, ella
ni siquiera sab�a qu� era una tormenta. Lo m�s cerca que hab�a estado era su mano
en la curva que hab�a dejado en la cama, y ??ese p�nico ante la idea de tocarlo y
verlo.

O al menos, eso fue lo m�s cercano hasta que estuvieron dentro de ese tubo de acero
nuevamente. Hasta que volvi� a respirar para darle espacio, luego maldijo cuando su
cuerpo toc� brevemente el de ella. Maldijo al sentirme , pens�, y de repente todo
cambi� de lado. Se reenfoc� a trav�s de la lente de esa acci�n, una acci�n que
apenas hab�a pensado la primera vez, pero que ahora parec�a tan llena de
significado.

Y el significado era un maldito maremoto. Se estrell� sobre ella antes de que


pudiera detenerlo, probablemente est�pidamente loca pero tan convincente que se
sorprendi� de que no pudiera sentir su reacci�n. El calor la atraves� en el momento
en que ocurri�, pesado, grueso y lleno de un solo pensamiento resonante.

No la estaba evitando porque encontr� su repelente.

La estaba evitando porque no lo hizo .

Cap�tulo cuatro

Ella trat� de no pensar demasiado en esa idea. Cuando lo pens� demasiado, su mente
comenz� a desentra�ar el concepto de maneras complicadas e inc�modas. Se�al� todas
las palabras que significaban lo contrario de repelente, hasta que ella comenz� a
volverse un poco loca. Despu�s de todo, ella no estaba segura . Ella solo ten�a su
maldici�n agitada y su falta de mirada estridente. Ninguna de esas cosas realmente
significaba nada por s� mismas.

Eran solo acontecimientos ordinarios.

Pero si eso fuera cierto, �por qu� segu�a trabajando a las dos de la ma�ana?
Deber�a haberse retirado hace horas, pero aqu� estaba en su escritorio haciendo un
mill�n de tareas que no importaban. Ella siempre estaba en su escritorio haciendo
un mill�n de cosas que no importaban, ahora. Se hab�a convertido en una especie de
necesidad en su batalla contra los sentimientos que �l segu�a provocando y
provocando.

No pod�a acercarse a �l, en caso de que explotaran fuera de ella.

As� que se qued� en la habitaci�n hasta que sus ojos se llenaron de vidrio
esmerilado y su cuerpo se convirti� en un fideo fl�cido, completamente segura de
que ahora no hab�a riesgo. No podr�a haber ning�n riesgo de decir cosas
inapropiadas o hacer cosas inapropiadas o pedirle que le hiciera cosas inapropiadas
cuando estaba tan cansada que apenas pod�a meterse en la cama.

Aunque realmente, ella deber�a haber recordado d�nde la seguridad generalmente la


llevaba. �Cu�ntas veces hab�a estado esperando antes de lanzarle todo lo contrario?
Demasiadas veces para contar, y aun as� ella dej� que la convenciera de una falsa
sensaci�n de seguridad de todos modos. Se meti� debajo de las s�banas e incluso
logr� quedarse completamente dormida, tan segura sabiendo que su verdadero yo
volver�a por la ma�ana.

Solo para despertar y descubrir que hab�a presionado su cuerpo contra el de �l.

Querido Dios, su cuerpo estaba presionado contra el suyo .

Y esa tampoco era la parte m�s de pesadilla. Si se hubiera inclinado un poco en la


noche, probablemente podr�a haberlo aceptado. Podr�a haberse alejado y nunca m�s
haber pensado en eso. Pero ella no hab�a hecho nada tan accidental.

De hecho, ella se hab�a extendido por todo su cuerpo. Su rostro de alguna manera
hab�a encontrado su camino en ese peque�o rinc�n entre su costado y su hombro, de
una manera que ella reconoci� por todas las razones equivocadas. Lo hab�a visto por
�ltima vez en una docena de pel�culas sobre parejas cari�osas y felizmente casadas,
y aparentemente decidi� hacer eso con un extra�o cercano.

Un desconocido casi inconsciente que no ten�a idea de que ella lo estaba


molestando. �l estaba durmiendo tranquilamente mientras ella enganchaba una pierna
alrededor de la parte superior de su muslo, porque oh mierda , ella tambi�n lo
hab�a hecho. Pod�a sentirlo incluso antes de que intentara retorcerse, tan
intrusiva e incongruente que ni siquiera parec�a que le perteneciera. Ten�a que ser
la pierna de otra persona, acostada sobre la suya.

Su propio ap�ndice nunca har�a algo como esto.

Y ciertamente tampoco se pondr�a muy caliente al respecto.

El lugar donde sus muslos se tocaban parec�a una cerilla encendida, estallando y
ardiendo al mismo tiempo. Pod�a distinguir cada curva y contorno de su m�sculo del
muslo, demasiado s�lido para estar c�modo pero tan interesante por ese hecho.
Cuando ella presion�, su carne apenas cedi� una pulgada.

Aunque ese no era realmente el punto, �verdad?

No, no, el punto era � por qu� demonios lo acababa de probar como un maldito
ThighMaster ?

Ella no pudo explicarlo. O m�s al punto: no quer�a explicarlo. La fascinaci�n


acababa de dar un salto hacia las caricias il�citas, y no pod�a pensar en eso. Ella
solo ten�a que alejarse, r�pido, antes de que �l se despertara y la encontrara as�.
Oh, no pod�a soportar que alguien como �l la encontrara as�. Probablemente nunca
hab�a sido abrazado en toda su vida. Probablemente ni siquiera sab�a qu� era el
rinc�n.

Dios sab�a c�mo ser�a su reacci�n. Imagin� algo parecido a un espasmo al�rgico,
seguido de una avalancha de incredulidad. Tal vez incluso tendr�a que dibujarle
diagramas m�s adelante, para explicar de qu� se trataba esta cosa de "abrazar". A
los humanos les gusta tocarse , se imagin� diciendo, pero ni siquiera su cabeza
pod�a venderlo. S�, a los humanos les gustaba tocarse.

Pero probablemente no sin ninguna advertencia previa, mientras duerme. Eso fue
extra�o y espeluznante, sin importar de qu� manera lo pintara. Ella trat� de
imaginarlo como un abrazo accidental, que sonaba completamente plausible hasta que
tuvo en cuenta algunos otros elementos. Como qu� tan caliente estaba por todas
partes, de una manera febril y un poco fren�tica. Y cu�n tenso se sent�a su cuerpo,
en las �reas m�s extra�as.
Pod�a entender su cuello y su mand�bula. Eran puntos de presi�n bastante est�ndar,
en lo que respecta a la tensi�n. Pero ella no pudo por la vida en su explicaci�n o
describir la opresi�n en su bajo vientre. Parec�a tener un pu�o all�, y el pu�o
segu�a apretando y apretando.

Solo el apretar se sinti� extra�amente bien. Y cuanto m�s se quedaba, m�s intenso
se volv�a, hasta que finalmente tuvo que admitir lo que estaba sucediendo. No hab�a
pu�o, en absoluto. Solo estaba el constante pulso de excitaci�n, tan fuerte que
parec�a mantenerla en su lugar. �Qu� otra explicaci�n hab�a para su falta de
movimiento?

Deber�a haberse levantado y haberse ido cinco minutos antes de que esto sucediera,
pero en lugar de eso, simplemente estaba acostada aqu�, excitada por cosas
rid�culas. Pod�a escuchar el latido largo y lento de los latidos de su coraz�n
hasta la punta de los pies. Simplemente comenz� en su o�do y continu�, dej�ndola
deshuesada a su paso.

Y luego estaba el olor de �l.

Hab�a pensado que tendr�a una especie de aroma almizclado, medio recubierto de
aceite de motor con una nota posterior de testosterona. Pero no lo hizo. No ol�a
nada de eso. Era todo afilado, fresco y dulce, como un su�ter reci�n lavado. Todo
su cuerpo parec�a haber sido sumergido en suavizante de telas, y por alguna raz�n
eso estaba empeorando las cosas. Segu�a pensando en las cosas que sol�a hacer
cuando la ropa sal�a de la secadora, es decir, enterrar la cara justo en ella,
hasta el cuello.

Pero eso simplemente no ayud� en absoluto. Ella no pod�a enterrar su rostro en �l.
Ella ni siquiera quer�a pensar en enterrar su rostro en �l. Ya era bastante malo
que su mejilla descansara contra su m�sculo pectoral izquierdo, cualquier cosa m�s
y probablemente podr�a arrestarla.

No, lo mejor que pod�a hacer era alejarse lo m�s r�pido y silenciosamente posible.
Pero la cosa era ... moverse era m�s f�cil decirlo que hacerlo. Incluso despu�s de
recuperarse y forzar su excitaci�n en una caja del tama�o de un alfiler de
seguridad, salir de esto no fue simple. Intent� deslizarse un poco hacia atr�s,
pero en el momento en que lo hizo sinti� que se mov�a. Definitivamente lo sinti�
agitarse. Luego, cuando ella intent� levantar el brazo, �l dej� escapar un suspiro
que parec�a mucho m�s fuerte que el anterior.

Por supuesto que no, en realidad. Cuando logr� levantar la vista en peque�os
incrementos, apenas en movimiento, vio que sus ojos a�n estaban cerrados, pero eso
no le import� en absoluto a sus nervios. Sus nervios quer�an que saltara lo m�s
m�nimo y que se moviera en estos extra�os ataques y arranques. Levant� un brazo y
luego tuvo que sostenerlo en el aire, con el cuerpo congelado y la respiraci�n
contenida, esperando y esperando para ver si lo hab�a molestado.

Era como estar en una telara�a, pisando con tanto cuidado en caso de que arrancara
el hilo equivocado. Siempre listo para que las vibraciones se abran paso hacia la
criatura hambrienta en el centro, solo que �l no era la criatura hambrienta, en
este escenario. Ella era la que se hab�a puesto caliente, hormigueante y extra�a.

De hecho, ella todav�a se sent�a algo caliente, hormigueante y extra�a. La hizo


rodar los ojos y sonrojarse como un hijo de puta, pero no pod�a negarlo. Su cuerpo
no la dejaba negarlo. En el momento en que intent� fingir lo contrario, algo en
ella roz� algo contra �l y la oleada que la atraves� ...

Ella no sab�a qu� hacer con eso. Por supuesto, ella hab�a tenido sentimientos
similares antes. Pero esos sentimientos generalmente se producen cuando alguien
toca un pez�n, o incluso un l�bulo de la oreja. Nunca ocurrieron debido a una
rodilla que se desliza sobre el muslo de alguien. Las rodillas no eran zonas
er�genas, por lo que ella sab�a.

Entonces, �qu� estaba pasando?

Todav�a estaba hormigueando por eso un minuto despu�s. Se sent�a como si hubiera
llenado el interior de su mand�bula con dulces, y ese pulso caliente y pesado ahora
era un golpe. En el momento en que logr� levantar y bajar la pierna, en realidad
estaba escurrida, como si acabara de correr un marat�n.

A trav�s de un campo de sexo.

Sin embargo, hab�a una ventaja: no se hab�a despertado durante toda la prueba. �l
todav�a dorm�a tan tranquilo como lo hab�a estado cuando ella comenz� su viaje de
cuatro horas sobre su cuerpo, y continu� as� hasta que sus pies tocaron la
alfombra. Entonces, y solo entonces, abri� los ojos, lo que deber�a haber sido un
consuelo.

Pero cualquier consuelo posible muri� en el momento en que lo vio levantarse de la


cama. Se mov�a como si tuviera bloques invisibles a cada lado de la cabeza, bloques
que lo manten�an de espaldas a ella. En un momento, su torso en realidad apuntaba
en su direcci�n, mientras su rostro permanec�a resueltamente rechazado.

Y aunque trat� de hacer que esto significara una cosa, solo pod�a significar otra.
No evitaste a alguien porque dormiste en su vergonzoso momento.

Evitaste a alguien porque hab�a estado fingiendo todo el tiempo.

* * * * *

El problema con la idea de fingir era con qu� facilidad parec�a otra cosa. A veces,
cuando recordaba esa sensaci�n que hab�a tenido, como si �l estuviera organizando
un espect�culo para ella, y bajo la superficie viv�a un laberinto del verdadero �l,
simplemente parec�a rid�culo. Imaginario. No ten�a estas otras capas que lo hac�an
forzar los sentimientos en diferentes formas y pretender estar dormido cuando no lo
estaba.

Era tan profundo como una piscina infantil y s�lido como una roca. No pod�a
penetrar al otro lado porque no hab�a otro lado que encontrar. Simplemente ten�a
m�s roca debajo de la primera corteza imponente. Cualquier otra cosa ten�a que ser
producto de su imaginaci�n. Se ten�a que ser.

Incluso cuando realmente parec�a algo completamente diferente.

Casi se las hab�a arreglado para decirse a s� misma que todo era exactamente como
parec�a, y luego se dio cuenta con un peque�o sobresalto de que no lo hab�a visto
en todo el d�a . No estaba en la cocina para el desayuno, ocupado creando algo
delicioso. No regres� para almorzar y se comi� un bocadillo silencioso a su lado. Y
aunque trat� de verlo todo como nada, realmente no pudo hacer ese lavado una vez
que se dio cuenta de que lo estaba buscando activamente.

De alguna manera, hab�an comenzado a jugar el juego de escondite m�s tenso del
mundo. Se sorprendi� mirando a trav�s de los huecos hechos por puertas ligeramente
entreabiertas y buscando esquinas con el circuito cerrado de televisi�n, como si
realmente estuviera agachado detr�s de un tocador en una habitaci�n en la que nunca
entraba.

�l no es un ni�o , se dijo a s� misma.

Y sin embargo, el hecho era que �l no estaba cerca. �l hab�a desaparecido, y


despu�s de un tiempo ella comenz� a entrar en p�nico por la idea, solo un poco. �Y
si la rareza de la ma�ana lo hubiera alejado? Tendr�a que llamar a la sede y
explicar, a pesar de no tener una explicaci�n real para nada de esto.

Ella se hab�a subido sobre �l, �l fingi� no darse cuenta, y ahora no pod�a soportar
ver su rostro. Pero nada de eso fue una explicaci�n. Era pr�cticamente un informe
policial presentado por una v�ctima de acoso, o eso fue lo que su mente intent�
decirle mientras estaba sentada en su espacio de trabajo, mordi�ndose las u�as.
Nunca se hab�a mordido las u�as, pero de alguna manera ya estaban rasgadas y
doloridas. Ella tambi�n debe haberlos mordido en otras ocasiones, pero realmente no
quer�a pensar en cu�ndo.

Ella solo quer�a encontrarlo.

Aunque una vez que tuvo �xito, dese� no haberlo hecho. La imagen de su paradero
hab�a sido mucho m�s f�cil en su cabeza. Su cabeza la hab�a liberado del anzuelo y
principalmente lo imagin� fijando una c�mara cerca del per�metro, o similar. Pero
de vuelta en esta extra�a y torturada realidad, estaba ocupado corriendo mil millas
castigadoras.

Sin camisa.

Dios, si no se hubiera quitado la camisa. Ella solo quer�a pensar en el efecto que
su terrible comportamiento claramente estaba teniendo sobre �l, si su estado de
agotamiento era algo por lo que pasar. Parec�a que acababa de intentar suicidarse
con una carrera de cinco horas, por lo que amonestarse era realmente importante.

Pero tristemente, todo en lo que pod�a pensar era en su pecho desnudo. Por un
largo, largo momento ella simplemente mir�, la mirada inquebrantable, la mente
congelada en una especie de circuito de retroalimentaci�n. Est� semidesnudo , dec�a
su mente, a pesar de que no necesitaba recordarlo en lo m�s m�nimo. Nadie en la
tierra podr�a haber pasado por alto ese hecho. La gente en el espacio probablemente
podr�a ver su cofre, considerando su ancho y ancho general.

Pr�cticamente llen� la peque�a pantalla. Y �l tambi�n se extend�a un poco, para que


ella realmente pudiera ver cada plano y curva, desde las planchas planas y firmes
de sus m�sculos pectorales, hasta la tensi�n casi impactante de sus abdominales. Ni
siquiera se hab�a dado cuenta de que los hombres realmente ten�an esos peque�os
golpes, en la vida real. Parec�an algo inventado por las compa��as de publicidad,
para mostrar mejor un buen par de calzoncillos.

Pero no no. Los ten�a. Y tambi�n ten�a esas formas inclinadas firmes a cada lado de
su est�mago, las que apuntaban como una flecha a la ingle de un hombre, de una
manera en la que ella absolutamente no pensar�a.

No ten�a ingle.

Ten�a un espacio liso y asexual, como una mu�eca Ken. Nada all� para molestarla,
ning�n indicio de nada atractivo, y ciertamente nada en lo que pudiera concentrarse
en detrimento de su salud mental. Todo era pl�stico sin rasgos distintivos y ella
era completamente impermeable e irreprochable. Ella todav�a no lo miraba y lo
miraba como un man�aco, y si lo era, era pura preocupaci�n.

Hab�a estado acostado all� por un buen rato, ahora. Y cuando volvi� a pasar por el
circuito cerrado de televisi�n, pudo ver que realmente hab�a estado corriendo
durante una cantidad de tiempo desconcertante. Ella lo observ� saltar entre esos
�rboles d�bilmente espeluznantes y saltar obst�culos nudosos, hasta que la
observaci�n comenz� a convertirse en otra cosa.

En ese momento, ella recobr� el valor y se dirigi� hacia �l. Solo como un colega
preocupado. No como cualquier otra cosa. Y para demostrarlo, tom� una botella de
agua. Ella tom� una compresa fr�a. No pod�a pensar en nada m�s de esto cuando ella
estaba armada con esos art�culos.

Sin embargo lo hizo. Pod�a verlo sobre �l en el momento en que sal�a. �l se congel�
ante el sonido de sus botas en la cubierta, luego se sent� de inmediato. Parec�a
dolerle un poco hacerlo, como si sus m�sculos se hubieran agarrotado mientras
tanto, pero lleg� all�. �l le dio la espalda, y con una espalda como esa el mensaje
fue muy claro.

Parec�a una gran puerta curva a una prisi�n imposible. Completamente inaccesible y
sin absolutamente ninguna forma de entrar.

"Creo que fueron m�s de veinte minutos", dijo finalmente, pero hizo una mueca tan
pronto como lo hizo. Las palabras parec�an a�n m�s huecas que la botella de agua y
la compresa, como si fuera un taburete de la compa��a, haciendo eco de la pol�tica.
Y aunque ser un taburete de la compa��a fue una ligera mejora en ser un tonto
desmayado, no la ayud� en lo m�s m�nimo. Sus hombros se tensaron en el momento en
que ella lo dijo, y cuando habl�, su voz ten�a un terrible tono fulminante que
nunca antes hab�a escuchado.

"Si siguiera las advertencias de la compa��a, ser�a tan fl�cido como el pescado
poco cocinado", dijo, y ella respondi� sin pensar. Simplemente sucedi�, en reacci�n
a ese tono.

"S�, solo m�rame", dijo, con la intenci�n de algo obvio y divertido. Algo para
aligerar el estado de �nimo frente a esas palabras �speras. Incluso se ri� un poco
en alg�n lugar en el medio de su oraci�n, solo que �l no pareci� encontrarlo
divertido en absoluto. Oh no, realmente no lo encontraba divertido.

�l gir� la cabeza en el momento en que ella habl�, lo cual fue bastante


sorprendente por s� solo. Pero entonces vio su expresi�n y no estaba realmente
segura de qu� pensar. Ella no sab�a que �l podr�a estar tan ... tan indignado .
Demonios, ella no sab�a que �l podr�a estar enojado en absoluto, al nivel que
estaba exhibiendo actualmente. Estaba tan quieto y glacialmente fresco que ella
hab�a comenzado a dar por sentado este estado, un hecho que parec�a tan
sorprendente como su expresi�n repentinamente feroz, ahora que realmente estaba
pensando en eso.

Aqu� estaba este hombre grande y hosco, entrenado para matar y contratado para ser
agresivo. Y sin embargo, era su ira lo que parec�a inusual. No al contrario. No fue
un acto repentino de amabilidad o un gesto gentil: era amable y gentil todo el
tiempo, en verdad. Hizo la comida y no la mir� y siempre fue muy consciente de
ella, y cuando algo le molestaba, ten�a que ser lo mejor que le molestaba.

"Eso no es lo que estoy diciendo", dijo, y aunque su interior se sacudi� al


escucharlo tan fuerte, lo hicieron por todas las razones equivocadas. Nunca antes
hab�a disfrutado de un hombre que fuera astuto con ella. Pero entonces, ella nunca
hab�a conocido a un hombre que hablara con tanta dureza mientras dec�a algo tan,
tan bueno . Oh, fue tan bueno escuchar a alguien recuperar un insulto que ni
siquiera hab�a hecho. Y �l continu� tambi�n. Querido Dios, continu�.

�No deber�as pensar en ti mismo as�. No creo que de esa manera �, dijo, y lo �nico
que pod�a pensar era: �C�mo qu� opina de m� ?

A pesar de saber que ya hab�a respondido eso. Sus palabras fueron tan insistentes
que se sinti� como si hubiera puesto el pulgar sobre ese conocimiento dentro de
ella, ese conocimiento de su propia sencillez y suavidad, y lo frot� hasta que se
volvi� borroso. De repente, no eran hechos indiscutibles, procesados ??de manera
objetiva e indiferente por su ojo siempre cr�tico. Eran otra cosa, en cambio. Algo
que cambi� cuando la mir� fijamente, luego se desliz� por un precipicio cuando se
levant� bruscamente.

Una cosa era negar algo que dijo mientras estaba sentado. Pero otra vez, una vez
que se hab�a elevado a su altura completa de seis pies y siete pulgadas. Y para
colmo, todav�a estaba con el torso desnudo. Estaba con el torso desnudo, y dijo que
el pecho sub�a y bajaba visiblemente, y ella pod�a ver el sudor brillando en la
piel que se hab�a convertido en una especie de tono miel en la luz moribunda, y oh
Dios, era un tatuaje en la curva de su hombro izquierdo?

Ella sospechaba que s�. Pod�a distinguir dos formas que parec�an alas, que se
cruzaban brevemente en el medio antes de terminar con un giro en la parte superior,
como un �ngel sin cabeza, pens�.

Fue muy dif�cil discutir con un �ngel sin cabeza. Fue muy dif�cil discutir con todo
eso. Su boca se hab�a secado tanto que ni siquiera pod�a manejar la broma que hab�a
tenido la intenci�n. Hab�a hecho algo serio con sus pectorales y su tatuaje
inductor de calor y su insistencia, y ahora ten�a que permanecer as� para siempre.

"Te veo ... diferente a eso", dijo, pero ella pod�a decir que lo estaba haciendo en
contra de su voluntad, ahora. No cre�a haberlo visto nunca tan atrapado, tan
enjaulado. Hab�a comenzado por este camino y no pod�a hacer nada m�s que seguirlo,
incluso si seguirlo le hizo decir algo que no quer�a.

Incluso si hac�a que su coraz�n latiera con fuerza, y tal vez el de �l tambi�n.

Ciertamente parec�a que su coraz�n estaba martilleando. Sus ojos eran casi de un
color diferente, como si una sensaci�n feroz y no deseada hubiera encendido el
glaciar. Pod�a ver la llama ardiendo en el n�cleo y sentir el calor que se abr�a
contra su rostro.

Deber�a haberla asustado.

Deber�a haberla dejado de hablar.

En cambio, tambi�n encendi� un fuego en ella.

"�C�mo me ves, entonces?"

No estaba segura de lo que esperaba que �l respondiera. Pero no import�. La parte


importante fue que por un impresionante segundo, no tuvo miedo de escucharlo decir
nada. No ten�a miedo de una palabra descuidada como ni�o o una menos descuidada
como fea .

Lejos de ahi. En realidad, era codiciosa por su respuesta, de una manera que apenas
entendi� o reconoci�. Su coraz�n se hab�a movido de sus dientes, y ahora
revoloteaba en alg�n lugar en lo alto de su cabeza. Se dio cuenta, distante, de que
estaba conteniendo la respiraci�n, pero �para qu�? �Para qu�?

No pod�a estar a punto de decir eso . No es que . Esta extra�a atracci�n que segu�a
sintiendo solo fue en un sentido, sin importar lo que hubiera visto en los
laboratorios. Ten�a que ir solo en un sentido. Se hab�a acostumbrado a ese estado
de cosas; ella se hab�a sentido c�moda con eso. Hab�a seguridad en un deseo no
correspondido, y si �l repentina y verdaderamente eliminaba esa seguridad, no
estaba segura de lo que suceder�a.

Pero lo m�s importante: no estaba segura de lo que har�a. Su voluntad se hab�a


vuelto tan extra�a �ltimamente que ya no sab�a c�mo predecirla. Exist�a la
posibilidad de que ella se riera si �l dijera lo que ella pensaba que iba a decir,
pero hab�a tantas posibilidades de que no lo hiciera. Que ella se acercar�a a �l y
tomar�a esa cara extra�a y quieta en sus manos y besar�a y besar�a y besar�a esos
tiernos labios.

As� que fue algo bueno, realmente, cuando respondi� como lo hizo.

Con una especie de silencio hirviendo y una ira apenas sofocada, y pasos largos y
violentos que sacudieron a toda la casa desde sus cimientos.

Cap�tulo cinco

Ella durmi� profundamente despu�s de la extra�a confrontaci�n en la cubierta. Como


si su reacci�n puntiaguda, casi asqueada, se hubiera apoderado de sus hombros y
sacudiera todos los sentimientos extra�os, casi obsesivos. �l tenia raz�n, por
supuesto. No deber�a tener que darle alg�n comentario sobre c�mo la vio. Y m�s que
eso, no deber�a querer que lo haga.

Simplemente no importaba. Nada importaba m�s que el trabajo, y ella se qued�


dormida con eso en mente. Cont� las tareas a realizar, organiz�ndolas y
reorganiz�ndolas en su cabeza. La instalaci�n del tren subterr�neo era de
primordial importancia, porque un lote estaba casi listo para su env�o. El peque�o
�cono hab�a comenzado a gui�arle el ojo justo antes de acostarse, as� que eso era
prioridad.

Luego, despu�s de que ella se ocup� de eso, hubo una visita a la ciudad.

Lo hab�a pospuesto hasta ahora, deleit�ndose con esta soledad maravillosa y apagada
y la ilusi�n de seguridad que proporcionaban sus suministros. Pero incluso si no
quer�an nada, ella sab�a lo que la gente esperaba. La gente esperaba que te
comportaras de cierta manera. Quer�an se�ales de que eras humano y normal, y
comprar comestibles era una de ellas. Asistir a las reuniones de la ciudad era
otra, y aunque detestaba la idea, las hab�a programado en su diario.

Para la gente del pueblo, ella ser�a Lisa.

Y ser�a el normando m�s inc�modo e incongruente , a pesar de que nunca podr�a ser
normando en un mill�n de a�os. Hab�a visto el alias en el contrato y casi hizo una
doble toma, pero supuso que realmente no importaba. No necesitaban verlo, despu�s
de todo. Ser�a suficiente porque era la esposa y las esposas hac�an cosas as�.

Las esposas se mov�an en las tiendas de comestibles mientras usaban peque�os


conjuntos de su�teres. Las esposas socializaron en las reuniones de la ciudad e
inventaron excusas para sus importantes esposos. O al menos lo hicieron seg�n
Endocon. Aparentemente, incluso cuando jugaba simulaba que los estereotipos a�n se
aplicaban, un punto que realmente no la hab�a molestado en la primera lectura del
contrato, pero que lo hab�a hecho desde entonces.

Y ella tambi�n sab�a por qu�. Pod�a verlo claramente, ahora que tambi�n pod�a ver
qu� tipo de esposa ser�a realmente. Lo agarr� como a trav�s del vidrio empa�ado,
solo un poco borroso y obviamente completamente fuera de su alcance, pero no
obstante simple.

All� estaba ella, una mujer que no se preocupaba por el mundo exterior y sus
peque�as preocupaciones. A qui�n no le importaba si ella no hab�a usado la ropa
adecuada o no hab�a compartido los chismes correctos, y en cambio hab�a disfrutado
de las cosas m�s extra�as. Sab�a que a esta mujer le encantar�a este mundo secreto
de silencio y pasiones extra�as, simplemente lo adorar�a si ...

Se detuvo all� a mitad de pensamiento, incapaz de terminar. Una extra�a punzada se


interpuso en el camino, tan llena de anhelo y tristeza que al principio no pod�a
admitirlo. Ella no quer�a admitirlo, y sin embargo, el final de esa oraci�n la
forz� de todos modos.

Una mujer a la que le encantar�a este mundo secreto de silencio y pasiones extra�as
... pens�, como algo pinchado detr�s de sus ojos. Si tan solo fuera real.

* * * * *

Se despert� desorientada con un toque del mismo temor que hab�a tenido la ma�ana
anterior. Hab�a algo presionado contra ella, otra vez. A pesar de todo el
razonamiento consigo misma, y ??la tormenta, y el conocimiento de que esto nunca
podr�a ser real, hab�a cruzado la l�nea dibujada en la cama por segunda vez.

Solo que esta transgresi�n fue peor. Oh mucho, mucho peor. Se sent�a como si sus
cuerpos hubieran sido pegados. En realidad, pod�a distinguir la delgada capa de
transpiraci�n entre ellos, como si hubieran estado as� para siempre. Debi� haberse
movido un segundo despu�s de quedarse dormida, y probablemente debido a esa
estupidez si solo pensaba. �Qu� clase de idiota trat� de establecer l�mites firmes
con aunque s�lo sea ?

Deber�a haber pensado en cosas repugnantes y de pesadilla, como esas ara�as


mutantes que se apoderaron de Australia. Ella nunca habr�a hecho esto despu�s de
imaginar la explosi�n de huevos de insectos en su oreja. Ella se habr�a quedado a
su lado de la cama y su brazo nunca habr�a estado sobre ella.

Ella se detuvo en seco, all�. Principalmente porque su cerebro acababa de temblar


porque ella hab�a usado el suyo en lugar del suyo , pero tambi�n porque no pod�a
aceptar esa idea. Acababa de hacer las paces con sus propios episodios de abrazos
accidentales, por lo que este cambio fue demasiado dif�cil de soportar. Se estrell�
contra el grano del hombre que hab�a acumulado en su cabeza, el que la odiaba a
medias y no le hablaba y no pod�a soportar mirar en su direcci�n.

Simplemente no era el tipo de persona que hac�a esto.

Pero lo estaba haciendo de todos modos. Definitivamente ese era su brazo sobre su
vientre. No pod�a confundirlo con otra cosa, como un rollo de edred�n o un coj�n o
tal vez una de sus propias extremidades que de alguna manera hab�a separado de su
cuerpo. Las tres posibilidades eran peque�as y ligeras, en comparaci�n.

Su brazo era similar a la mitad de una vaca muerta que de repente se extend�a sobre
ella. Su est�mago comenzaba a desarrollar alfileres y agujas, a pesar de que los
alfileres y agujas del est�mago sonaban imposibles, y hab�a algo m�s tambi�n. Algo
que la hizo sonrojarse, y luego fr�a. Y luego caliente de nuevo.

Era la forma en que la sosten�a.


La estaba abrazando .

Y a menos que fuera su imaginaci�n, esta celebraci�n se sent�a casi ... algo
as� ... tal vez un poco ... posesiva . Oh Dios, �era as� como se sent�a la
posesividad?

Por supuesto, no pod�a estar segura. Ciertamente no ten�a ninguna experiencia a la


que recurrir, y solo la m�s vaga impresi�n de c�mo se ve�a tal cosa en un hombre.
Cuando trat� de imaginar, su mente solo arroj� im�genes de un gru�ido sin nombre,
apenas consciente de nada m�s que de su necesidad de acercar a su mujer.

Una idea rid�cula, si alguna vez hab�a tenido una.

Pero para su horror, su cuerpo respondi� a la imagen. El calor la atraves� en el


momento en que surgi� la idea. Sus pezones se pusieron r�gidos, visiblemente, oh
Dios visiblemente, y su sexo pareci� crecer tres tama�os. Pod�a sentir
absolutamente esos labios regordetes tens�ndose contra el material de su pijama, un
fen�meno que parec�a imposible y absurdo hasta que realmente sucedi�.

Ahora era completamente posible y lo contrario de lo absurdo. Era la vida o la


muerte y era muy grave, y todo porque �l quiz�s la hab�a arrastrado hacia �l. Todo
el asunto no era una certeza y, sin embargo, su mente ya estaba huyendo con la
idea. Probablemente lo hizo con rudeza , dijo su cabeza, feroz con una necesidad
que simplemente no pod�a evitar. Incluso dormido no pudo evitarlo. Solo lo quer�a
tan desesperadamente que tuvo que tomarlo, tuvo que arriesgar su reclamo, tuvo que
agarrarla y agarrarla y, oh, mierda , necesitaba dejar de pensar en esto.

Era una locura, de todos modos. Probablemente acababa de darse la vuelta en la


noche y confundirla con una almohada. Y si �l no fuera el tipo de persona que
comete ese error, bueno, ella simplemente no se concentrar�a en esa parte. O en el
recuerdo de �l siempre acostado en el mismo lugar, no importa lo que pas�.

En cambio, plane� su escape, al igual que la �ltima vez, solo cien veces m�s
dif�cil. La �ltima vez no hab�a necesitado salir de debajo de algo, pero esta vez
s�. Y para complicar m�s las cosas, la cosa en cuesti�n apareci� a pesar alrededor
de mil toneladas.

Levantarlo era una imposibilidad total. No estaba segura de tener la fuerza de la


parte superior del cuerpo para siquiera intentar tal tarea ... demonios, no estaba
segura de que Superman hubiera tenido la fuerza de la parte superior del cuerpo.
Fue algo as� como tratar de mover una barra de plomo h�medo, lo que la dej� con
pocas opciones preciosas.

Ella trat� de deslizarse, pero deslizarse solo la hizo darse cuenta de algo
inquietante. No estaba simplemente tumbado sobre ella, como hab�a tratado de fingir
hace un momento. Realmente la estaba abrazando. Su brazo estaba curvado alrededor
de su cuerpo como un anzuelo carnoso, dise�ado para mantenerla dentro. Si ella
intentaba deslizarse de lado, terminar�a chocando con la pala de su mano derecha, y
una vez que lo hubiera hecho, �l definitivamente se despertar�a.

Ten�a que ir por el otro lado. Para escapar, tuvo que moverse activamente hacia �l,
o al menos, moverse hacia el arco entre su hombro y sus b�ceps. Hab�a un peque�o
tri�ngulo de espacio que parec�a muy prometedor, as� que ella simplemente se movi�
dentro de �l. Ella torci� las caderas y se ech� hacia atr�s, llena de una sensaci�n
de triunfo, tan segura y segura de que la libertad estaba a la vuelta de la esquina
...

Y entonces ella lo sinti�.


Sinti� los planos s�lidos de su pecho contra su espalda y la carne de sus muslos
tensos bajo los de ella y, oh Dios, sobre todo, oh, sobre todo ...

Esa era su polla, presionando la curva de su trasero.

Ella sab�a que lo era. Ella lo sab�a a pesar de que no quer�a saberlo. Su mente
trat� de ir a otro lugar donde las cosas eran mucho m�s comprensibles, razonables y
racionales que esto, pero su cuerpo no lo permiti�.

Qu�date , dec�a, para que puedas sentir cada poquito de esto.

Y ella era incapaz de resistir. Si hubiera sido otra persona, solo uno de los
muchos hombres an�nimos y anodinos con los que se hab�a encontrado en su vida, tal
vez podr�a haberse resistido. Si el calor no la hubiera abrumado de inmediato y la
conmoci�n no la hubiera golpeado en el est�mago ... tal vez. Tal vez.

Pero tal como estaban las cosas, todo lo que pod�a hacer era acostarse all� y dejar
que se hundiera.

Sergei Dehane tuvo una erecci�n.

Y no solo una especie de erecci�n de madera matinal medio marchita, tampoco. Este
era el verdadero negocio, tan r�gido y s�lido como pod�a imaginarse ser un gallo.
Parec�a pesar contra la curva de su trasero de esta manera realmente inquietante,
como si hubiera comenzado a colapsar bajo la presi�n de su inmenso tama�o.

Pero eso fue rid�culo, �no?

Y luego �l se movi� y sus ojos casi se salieron de su cabeza. Algo que se sinti�
como un pu�o empuj� contra ella, pero por supuesto no era un pu�o en absoluto. Era
la cabeza gruesa de su polla, caliente y tensa y oh Dios, oh Dios ... �estaba todo
un poco resbaladizo all�? No estaba segura de poder sentirlo, pero despu�s de un
segundo de sutiles roces supo que lo hab�a identificado correctamente. Su gran y
r�gida polla goteaba antes de venir tan copiosamente que hab�a pasado por lo que
fuera que llevaba puesto y termin� en la piel desnuda de su espalda baja.

A menos que ... a menos que en realidad no llevara nada puesto. �Eso no explicar�a
las cosas un poco mejor? �Eso no har�a las cosas m�s l�gicas? Ella pens� que s�,
pero llegar a esa conclusi�n no se siente l�gico. En cambio, parec�a que todos los
pelos de la parte posterior de su cuello se erizaban, seguidos de una sensaci�n con
la que apenas sab�a qu� hacer. Se sent�a como si una mano se hubiera apretado
alrededor de su cl�toris ya hinchado, tan intenso que emiti� un sonido real.

Sin embargo, no pod�a hacerse responsable. Estaba duro, y estaba dejando rastros
resbaladizos por toda su piel, y para colmo estaba posiblemente desnudo.
Circunstancias como esas probablemente habr�an derribado a una experta sexual, y
ella ni siquiera estaba cerca. Todav�a estaba en las ligas de novatos, lo que
aparentemente significaba tener casi un orgasmo en el momento en que ocurrieron
todas esas ideas. Un estallido de humedad inund� su raja ya resbaladiza y sinti�
que le picaba la piel como sol�a hacerlo cuando se acercaba al orgasmo.

Y eso fue antes de que se revelara otra capa de locura.

No solo estaba r�gido y posiblemente desnudo y presionado contra ella, sino que
tambi�n estaba despierto mientras hac�a todas estas cosas. No estaba confundido y
medio dormido, hurgando en esto antes de saber d�nde estaba.

Estaba completamente consciente. Ella sab�a que �l era. Pod�a escucharlo en su


respiraci�n irregular y sentirlo en el casi pero no del todo revuelo de su cuerpo.
Pero, ir�nicamente, fue su falta de movimiento lo que realmente lo delat�. Su
quietud era tan tensa, tan forzada, que casi se hab�a convertido en una especie de
ser vivo. Vibr� a su alrededor como un segundo yo, negando la mentira que su cuerpo
real estaba tratando de perpetuar.

Realmente no estoy haciendo esto , su cuerpo intent� reclamar. Pero el otro �l, el
�l creado a partir de una insoportable quietud, hizo que dicho reclamo pareciera
tonto. �l no quiere estar haciendo esto, al parecer. Simplemente no quer�a
admitirlo. Quer�a acostarse all� y fingir que no pasaba nada, mientras sus caderas,
oh, tan lentamente comenzaron a rodar.

Y si estaba siendo honesta, quer�a hacer lo mismo. Era m�s f�cil de esa manera. Su
mente vol� a otro lugar donde no era una loca loca, mientras su cuerpo respond�a a
su movimiento real y real. Su cl�toris se sacudi� de nuevo, su agujero c�lido y
h�medo se apret� fuertemente alrededor de la nada.

Entonces, finalmente, finalmente, se permiti� moverse un poco a cambio. No mucho,


eso s�. No es suficiente para levantar las cejas si de alguna manera hubiera
juzgado mal. Pero lo suficiente como para comenzar un poco de ida y vuelta, si �l
estaba tan inclinado. Ahora todo lo que ten�a que hacer era esperar y ver, lo que
parec�a f�cil en el papel.

Pero se sinti� m�s dif�cil en la pr�ctica. Despu�s de un rato, se encontr�


conteniendo la respiraci�n, cada m�sculo se tens� por un movimiento que
probablemente no quer�a hacer. Despu�s de todo, todav�a hab�a una posibilidad de
que retrocediera, tal vez darse cuenta del error de sus caminos, o del error de los
suyos. Cualquier cosa era posible en ese momento suspendido, aunque ni siquiera
ella esperaba la reacci�n que finalmente tuvo. Hab�a esperado un peque�o retroceso
de cadera.

Y lo que ella consigui� fue su mano sobre su cadera, tan firme e insistente que la
sorprendi�. Sus dedos realmente encontraron el hueco all� y tiraron, como si
probara su resistencia, y cuando no hab�a ninguno, �l fue mejor.

La arrastr� de vuelta a su polla. �l tir� de ella hacia atr�s sobre su pene . Sin
peque�os toques fr�volos y quisquillosos hasta el final de los tiempos. Sin
preguntas educadas sobre lo que le puede gustar o no. Solo una especie de maltrato
que la dej� sin aliento, a pesar de todo lo que dec�a que no deber�a haberle
gustado. Ella no apreciaba a los hombres agresivos. A ella le gustaba porque �l no
era uno.

Sin embargo, ese simple movimiento fue como una madeja de seda desliz�ndose sobre
su r�gido capullo. Su cuerpo se sacudi�, espont�neo, y un peque�o sonido sali� de
su boca, lo suficientemente fuerte como para ponerlo de nuevo un poco nervioso. Su
cuerpo regres� a esa temblorosa quietud por un momento, esperando y esperando,
pero, por supuesto, la espera solo aument� la apuesta. Solo aumentaba su emoci�n al
saber que �l pod�a ser en ambos sentidos: cauteloso cuando era necesario,
desesperadamente agresivo cuando no.

Y en el mismo momento en que ella expres� esta emoci�n, �l volvi� al modo de


maltrato. La presi�n de esa mano se intensific�, casi como si la estuviera
inmovilizando, oh Dios, �la estaba inmovilizando? Y luego simplemente fue a por
ella. Se puso en celo contra ella, febrilmente, esa polla dura cada vez m�s
resbaladiza y caliente. Estaba casi segura en este momento de que �l estaba
desnudo.

Aunque se demostr� que estaba equivocada un segundo despu�s. Oh, se demostr� que
estaba equivocada de la mejor manera posible. Simplemente se detuvo abruptamente a
mitad de su empuje, respirando con dificultad y obviamente en un estado pasado
demasiado lejos, y luego �l solo ... �l solo ... empuj� todo lo que llevaba puesto
fuera del camino . Oy� el chasquido del el�stico y la tartamudez de alguien
completamente fuera de control, mientras intentaba algo que no deb�a.

Luego, en caso de que eso no fuera lo suficientemente excitante, lo sigui�


tamborileando y tirando de su ropa tambi�n. �l en realidad tir� de los pantalones
de su pijama sin siquiera preguntar, pero si era sincera, fue la parte de no
preguntar lo que realmente le puso los pelos de punta. Le hac�a parecer demasiado
excitado para contenerse, lo que para cualquier otra persona probablemente habr�a
parecido grosero, intrusivo, poco apetitoso.

Pero para �l, con Sergei fr�o y distante, era como la dinamita atada a una bala que
apresuraba, apuntando directamente entre sus piernas. �C�mo estaba siendo as�?
�C�mo estaba de repente tan lleno de lujuria y deseo y todas estas otras locuras?

No lo sab�a, pero joder , la estaba mojando. Oh s�, definitivamente la estaba


mojando. Eso estaba claro, y no solo por su sentido general de su propia emoci�n.
Tambi�n estaba la evidencia, actualmente aliviando el camino entre su polla y su
cuerpo. De alguna manera, se hab�a vuelto tan resbaladiza que se hab�a deslizado
hasta la hendidura entre las mejillas de su trasero, un hecho que deber�a haber
sido vergonzoso.

No fue, sin embargo. �C�mo podr�a ser cuando respondi� tan el�ctricamente a la
sensaci�n? Ella lo sinti� ponerse r�gido en el momento en que cubri� su polla, y oh
Jes�s, el sonido que hizo al darse cuenta. Ella no sab�a que �l era capaz de gemir
as�, tan desenfrenado y lleno de sentimientos. Vacil� bajo la presi�n de su deseo y
termin� en una nota gutural que hizo eco a trav�s de su cuerpo.

Casi la hizo venir. Todo casi la hac�a venir. Y cuando no pod�a llegar all�, cuando
silbaba de frustraci�n, �l hizo algo a�n m�s el�ctrico que todos sus gemidos y
empujes urgentes combinados. �l agarr� su muslo, lo suficientemente repentino como
para ser impactante, s�lido y lo suficientemente seguro como para emocionar, luego
simplemente extendi� sus piernas alrededor de una de las suyas.

Solo as�, sin advertencia, sin acumulaci�n. Y ahora, ahora, definitivamente la iba
a follar. Dios, le dol�a que la follara. Ese repentino espacio desnudo y abierto
entre sus muslos era un poco aterrador, pero tan lleno de deliciosa tensi�n al
mismo tiempo. Tan preparado al borde, tan listo.

Sigue , pens� ella, sigue , sigue , sigue. Podr�a hacerlo si quisiera, ni siquiera
hab�a necesidad de condones. Ambos estaban limpios y limpios y, oh Dios, ese
pensamiento fue emocionante. Su mente se inund� de inmediato con mil im�genes de �l
movi�ndose y chorreando en su co�o extendido, y todas la hicieron temblar.

Pero no tanto como lo que realmente hizo. Hab�a pensado que follar era la
conclusi�n m�s intensa de esto, pero no lo era, no lo era. Sus intenciones fueron
mejores. Sus palabras fueron mejores.

"No, no, as�", dijo, y todo qued� incre�blemente claro. No estaba tratando de
maniobrarla en una posici�n donde pudiera meter su polla en su co�o. �l estaba
tratando de ayudarla a bajarse. �l absolutamente lo fue. �l inclin� sus caderas
hasta que la carne de su muslo se conect� con su co�o extendido, y luego, una vez
que estuvo en esta posici�n gloriosa, m�gica y perfecta, comenz� a trabajar
lentamente su cl�toris hinchado contra ese plano liso y duro.

Oh, fue ... fue ...

Ella no sab�a lo que era. Ella no ten�a palabras para la sensaci�n. Ella solo ten�a
gemidos, jadeos y gestos torpes, todos ellos inadecuados para la tarea. Luego, para
colmo, se encontr� tocando su brazo. Ella realmente no quiso hacerlo. Su mano se
agit� en respuesta a una explosi�n particularmente grande de placer, y de repente
all� estaba. Sus dedos se curvaron alrededor de una de sus gruesas mu�ecas de ra�z
de �rbol, casi por completo contra su voluntad.

Y probablemente contra su voluntad tambi�n. Sab�a que �l no era del tipo que se
tomaba de las manos, pero despu�s de un par de segundos de intensa dicha, estaba
haciendo exactamente eso. Necesitaba algo para apretar, y la mano en su cadera
estaba all�. Estaba alli.

�Realmente lo sostendr�a contra ella? �l estaba apretando una parte de ella,


despu�s de todo. Se sent�a como si estuviera tratando de moler el hueso de su
cadera en pasta, por lo que no estaba segura de que realmente pudiera decir algo
sobre esto. Quiz�s ninguno de ellos dir�a nada sobre esto. Podr�a ser una de esas
cosas hechas en el calor del momento, febril y fren�tica y completamente sin
sentido.

Dios, c�mo deseaba que no tuviera sentido. Ella sab�a que no era, sin embargo. Ese
�nico punto de conexi�n ard�a m�s intensamente que cualquier sensaci�n que
estuviera sintiendo actualmente, sin importar cu�nto intentara replantearlo. Y
cuanto m�s tiempo lo sosten�a all�, m�s dif�cil era ignorarlo, hasta que finalmente
tuvo que enfrentarlo de frente.

Ella quer�a sostener su mano.

Ella lo quer�a, porque sab�a lo que suceder�a una vez que todo terminara. Pod�a
sentirlo venir incluso cuando �l gimi� largo y fuerte contra el costado de su
rostro, esa gloriosa polla suya sacudi�ndose y tartamudeando cuando se acerc�. Y
mientras ella lo segu�a en una carrera ardiente y feliz, gimiendo su nombre de una
manera que nunca volver�a a hacer, todo se volvi� mucho m�s claro.

Fue como el amanecer de un d�a despu�s de una fiesta apocal�ptica, todo tan
hermoso, emocionante y brillante, hasta que te despertaste y te diste cuenta de por
qu� te aferraste a �l con tanta fuerza. Oh, ella sab�a por qu� se hab�a aferrado a
�l con tanta fuerza. Probablemente todav�a ten�a la impresi�n de sus nudillos,
clavados en su palma.

Pero eso estuvo bien, estuvo bien.

Ese era todo el punto.

Ten�a que dejar una marca, porque oh, �l nunca volver�a a hacer esto.

Cap�tulo seis

Esperaba que �l se levantara y la sorprendiera, despu�s del final de su extra�a


cita. Pr�cticamente explot� fuera de la cama en el momento en que termin�, luego se
encerr� en el ba�o por lo que pareci� mil a�os. �Seguramente las cosas solo podr�an
mejorar despu�s de eso? Seguramente �l vendr�a.

Pero, naturalmente, no lo hab�a hecho. De hecho, parec�a ir m�s lejos para evitarla
que antes. En un momento, ella realmente sospechaba que hab�a encontrado un �tico
que no exist�a, y estaba pasando sus d�as en un rinc�n oscuro, azot�ndose
espor�dicamente mientras llevaba una camisa de pelo.

Ella simplemente no sab�a por qu� .


Antes de su peque�o encuentro sexual, ella simplemente sospechaba que �l no estaba
interesado. Pero claramente estaba interesado, si estaba dispuesto a agarrarla por
las caderas y frotar su co�o sobre su muslo grueso y duro. Ese no era el tipo de
cosas que hiciste para un conocido que apenas te gustaba. Era m�s del tipo de cosas
que hac�as cuando te gustaba tanto alguien que sent�as su placer con mayor estima
que el tuyo, aunque ese hecho era tan desconcertante como la pregunta inicial.

Hab�a significado algo para �l hacerla venir, pens�, a pesar de que nunca antes
hab�a sabido que significara algo para nadie. La mayor�a de los hombres ni siquiera
parec�an darse cuenta de si ella estaba all� o no, as� que ocasionalmente dudaba.
Pero entonces record� c�mo la hab�a movido, y escuch� un eco de esa nota casi
exasperada en su voz ahogada de lujuria, y de repente se sinti� especial de nuevo.

Aunque a ella no le gustaba particularmente, se sent�a especial. La palabra le


recordaba a la gente goteante que honraba su copo de nieve interior y otras
tonter�as como esa ... pero a�n as� el sentimiento permaneci�. Se instal� en su
interior, dulce y resplandeciente y muy levemente enfermizo. A veces la hac�a
querer vomitar un poco, pero eso tambi�n estaba bien. Probablemente no le gustaba
una mujer que se negara a vomitar por cosas sentimentales. Las cosas sentimentales
probablemente le dieron ronchas.

Era la raz�n por la que �l se escond�a en un �tico imaginario, sospechaba ella,


aunque lo m�s extra�o sucedi� cuando surgi� la idea. De repente, ella realmente no
ten�a ganas de esperar para averiguarlo. Ella no quer�a sentarse en su guarida
mirando boquiabierto a los monitores, o pasar el rato en alguna habitaci�n
esperando que �l se topara con ella.

�Por qu� ser t�mido cuando �l fue quien hizo algunas de esas cosas? �l hab�a
cruzado la l�nea y ahora ella tambi�n iba a atropellarla ... literalmente. Se puso
lo m�s cercano que ten�a para hacer ejercicio: una camiseta con un octoshark en la
parte delantera y pantalones de pijama que no se parec�an a los de un pijama si
corr�as con ellos, y sali� a la baja luz de la ma�ana.

Fue un buen d�a para eso, de verdad. El aire era demasiado fresco para producir
cualquier tipo de sudor embarazoso, pero no tan agudo como para quemarle los
pulmones. Y aunque el bosque era tan espeluznante como siempre, el toque de
escarcha le dio a todo una cierta belleza. Convirti� los sombr�os y negros troncos
plateados y disimul� el suelo acolchado debajo de sus pies. Por qu�, casi podr�a
haber cre�do que se estaba quedando con az�car glas, si no hubiera sido por el
sofoco de lodo tan espeso como el alquitr�n.

Algunas veces estuvo cerca de perder un zapato. Pero no fue hasta la tercera
ocasi�n que realmente comenz� a sentirse un poco frustrada. �Hab�a venido en la
direcci�n correcta? Estaba segura de haber visto su parka oscura en el cuadrante
trece, solo que no hab�a ninguna se�al de �l aqu�. Tal vez hab�a dado un giro
equivocado y termin� en doce ... pero no lo cre�a. Ella no cometi� errores as�.

No, era mucho m�s probable que la hubiera escuchado venir. Ella hab�a cometido un
error aqu� con sus nueves de tama�o y �l le susurr� como el tipo negro que era.
Probablemente como no, �l estaba justo al lado de ella, y ella simplemente no pod�a
verlo. Se hab�a pintado para parecerse a un �rbol o una roca, nada visible a menos
que parpadeara.

Pero no lo hizo.

Estaba convencida de que �l no lo har�a. Era el tipo de persona que simplemente la


hab�a dejado vagar, buscando y buscando hasta que se sinti� como una idiota. Se
hab�a quedado tan llena de energ�a y vigor, segura de lo que iba a suceder. Ellos
iban a hablar. Pero en cambio, probablemente estaba vagando por el cuadrante
equivocado, rodeada de hombres disfrazados de �rboles. Incluso se encontr� dando
vueltas una o dos veces en caso de que �l se acercara sigilosamente a ella, y no se
sent�a tan mal por eso.

Esas fueron las consecuencias naturales y normales de estar cerca de alguien tan
quieto, extra�o y reservado. Realmente, no sab�as lo que iban a hacer a
continuaci�n. Podr�an saltar de repente hacia ti, agarrarte por las caderas o
esconderse en un �tico que no exist�a.

O tal vez solo di hola.

S�, ellos tambi�n podr�an hacer eso.

"Oye."

Era algo as� como ser agarrado, de todos modos. Su coraz�n se aceler� en la boca al
o�r su voz y se dio la vuelta antes de poder detenerse. �C�mo se hab�a acercado a
ella de esa manera? Realmente no hab�a pensado que �l fuera tan sigiloso como
parec�a ser. Su mente acababa de girar libremente consigo misma, pero ahora esto
era una realidad.

Era pr�cticamente un ninja, solo que sin la m�scara, el atuendo y los peque�os
botines. En cambio, �l estaba solo en la parka que ella hab�a visto, negra y
descuidada, y pantalones que podr�an haber sido del tipo de combate, pero que
f�cilmente pasaban por normales. Parec�a normal, pens� ella. Parec�a un hombre
normal, en un viaje de caza.

Excepto en todas las c�maras secretas de su coraz�n.

All� siempre era hermoso y siempre extra�o. �l nunca podr�a pasar, ni siquiera
cuando ella lo quisiera. Ni siquiera cuando ella realmente lo necesitaba, como
ahora, ahora, ahora. Si hubiera sido solo otro chico, ella ya le habr�a respondido,
pero �l no. �l era el tipo que estaba all� parado como una piedra antigua, inmensa
e intransitable, y la miraba con esos ojos p�lidos.

Y todas esas cosas conspiraron para dejarla boquiabierta.

Ni siquiera pod�a comenzar la conversaci�n que quer�a tener, principalmente porque


pod�a ver que �l ya la ten�a en la cabeza. Su mirada estaba casi dolorida, o al
menos inestable, y debajo de todo hab�a una especie de anhelo que ella no pod�a
comprender. Se sent�a como si �l se estuviera acercando a ella, solo que lo estaba
haciendo con algo demasiado duro y demasiado afilado.

Esa arma sobre su hombro, tal vez.

�Por qu� ten�a una pistola sobre su hombro?

"Se supone que no debes patrullar con un arma", dijo, y luego dese� que esas no
fueran siempre las primeras palabras que lograra pronunciar. Ella sab�a por qu� lo
eran, sin embargo. Ven�an de un lugar fr�o de protocolos de la compa��a, en lugar
de todas las otras partes confusas de ella.

No es que importara. Un momento despu�s, la verdadera raz�n del arma se hizo


evidente, por s� sola. Algo se rompi� en la distancia, lo suficientemente fuerte
como para que ambos volvieran la cabeza, y cuando ella lo mir� para ver qu� pensaba
del sonido, vio que hab�a llevado el arma al hombro.

En realidad estaba aqu� fuera cazando. Pod�a ver el ciervo en el que hab�a
entrenado el arma, entrando tentativamente en un claro entre los �rboles. Orejas
erguidas, ojos negros insondables, una pierna casi levantada como si estuviera
preparada para lanzarse. Era un animal hermoso, pero no lo mir� por mucho tiempo.

Algo m�s llam� su atenci�n.

Algo m�s siempre le hab�a llamado la atenci�n, ahora. Ella gir� la cabeza solo para
verlo trabajar, y no estaba decepcionada. Parec�a haberse convertido en parte del
arma, con un enfoque tan fuerte y agudo que podr�a haberlo usado para cortar una
manzana. �Lo iba a hacer? No estaba segura de por qu� imaginaba que �l no, pero
esta extra�a tensi�n estaba all� de todos modos. Su dedo parec�a apretar el
gatillo, siempre prometedor pero nunca muy satisfactorio. Y justo cuando estaba
segura de que �l no lo har�a, fzzzt .

Una salpicadura de pintura apareci� en el costado del animal, tan roja y chillona
que pens� que era real por un segundo. Ella pens� que realmente lo hab�a sacado,
hasta que de repente se sacudi� y se alej�.

Despu�s de lo cual, la verg�enza la inund�. Estaba aqu� haciendo pr�cticas de


tiro . Ni siquiera era un arma real, por el amor de Dios, era uno de esos
etiquetadores que las personas usaban para rastrear la vida silvestre, o algo muy
similar. Al empujarlo, probablemente podr�a disparar dardos o quiz�s peque�as
rondas, pero no fue mortal.

Simplemente parec�a mortal en sus enormes manos varoniles.

Demonios, cualquier cosa habr�a parecido mortal en sus enormes manos varoniles.
Ella lo vio sacar el caparaz�n y poner otro, e incluso eso ten�a cierto ballet
brutal. Era tan brusco y eficiente, rompiendo y bloqueando las cosas en su lugar
con una velocidad que la hipnotiz�.

O tal vez estar hipnotizada era solo su estado predeterminado a su alrededor ahora.
Ciertamente parec�a as�, cuando abruptamente le tendi� el arma. Sus manos quer�an
tomarlo, pero no parec�an estar funcionando bien. Se hab�an vuelto tan flojos como
el resto de ella, frente a su competencia extrema y su mirada levemente herida.

�Por qu� estaba mirando as�? �Por qu� fue herido?

Ella no lo sab�a y, por supuesto, �l no lo dir�a. Ni siquiera pod�a decirle por qu�
era su turno ahora, pero despu�s de un largo e inc�modo momento de miradas
significativas y posibles gestos, logr� que sus manos trabajaran. Ella tom� el arma
y la carg� con el hombro tal como �l lo hizo, antes de apuntarlo a alg�n �rbol al
azar en la distancia.

Ella podr�a hacer esto.

Ella era buena en esto.

O al menos, ella era buena hasta que �l habl� bruscamente.

"Visto su archivo", dijo. "Impresionante."

Luego, por supuesto, ella envi� el tiro de par en par. Por supuesto que lo hizo.
Acababa de elogiarla por su habilidad para disparar, y en respuesta dispar� a la
jodida luna. Podr�a haberse pateado a s� misma, y ??lo habr�a hecho si no hubiera
estado demasiado ocupada recargando de inmediato. El disparo fue f�cil y ella pudo
hacerlo siempre y cuando �l no volviera a hablar en voz baja.

As� que, naturalmente, fue uno peor.


Se inclin� y luego arrastr� las palabras. Por Dios, pr�cticamente le susurr� al
o�do. "�Est�s apuntando al bifurcado?", Pregunt�, y por un deslumbrante segundo
ella no estaba segura de qu� le gustaba m�s. El tono de su voz o la forma en que
cort� el comienzo de sus oraciones. Siempre recortaba el comienzo de sus oraciones,
como si una completa revelara demasiado. Ten�a que mantenerse reducido a casi nada,
en caso de que los sentimientos desaparecieran.

Pero ella podr�a simpatizar. Sus sentimientos estaban salpicando pintura alrededor
del bosque. Ella volvi� a disparar y todav�a no golpe� su �rbol elegido, y todo
porque �l se inclinaba sobre ella. �Qu� tipo de persona se perdi� por inclinarse?

Aunque incluso mientras lo pensaba, sab�a que no estaba diciendo toda la verdad. No
solo se inclinaba, en absoluto. Estaba tan cerca que pod�a sentir su aliento
fantasma sobre su o�do repentinamente sensibilizado, ese gran cuerpo como una mano
ahuecada alrededor de la suya. Su hombro casi tocaba su hombro, y su brazo estaba
casi en l�nea con el de ella, y cuando �l de repente la agarr� del codo, ella casi
grit�.

Que estaba haciendo ?

�Estaba prob�ndose algo? Se sent�a como si lo fuera, pero luego de un segundo de


tensi�n insoportable dijo: "Deslice un poco la mano aqu�, patea hacia la derecha".
Lo que no son� como una canci�n de seducci�n. Claramente pens� que ella estaba
luchando con un arma bastante mala y quer�a ayudarla. Y si ayudarla significaba
casi tocarla con todo su cuerpo y susurrarle al o�do a intervalos peri�dicos, y
ocasionalmente tocarle el codo de una manera que la hiciera sentir como si su codo
fuera una vagina, bueno ...

Bueno, tal vez se lo estaba probando.

Estaba prob�ndose en su propia forma extra�a, no quiero hacer esto, pero no puedo
ayudarlo. Ten�a que serlo. Pod�a sentir esas vibraciones ocurriendo entre ellos
otra vez, tan intensas que parec�an hacer que sus dientes vibraran. Y cuando ella
volvi� la cabeza solo un mil�metro de una fracci�n, �l no movi� la suya.

Solo dej� que sus labios separados casi rozaran su mejilla, en cambio. Ella sinti�
su aliento all� contra el costado de su cara, y el calor de su boca casi la tocaba,
casi la tocaba. Se concentr� mucho en el arma que estaba apuntando, pero tal vez
ese era el punto.

Tal vez no quer�a que ella apuntara el arma en absoluto. Tal vez �l solo quer�a que
volviera la cabeza un poco m�s y un poco m�s hasta que finalmente ... oh s�,
finalmente sus labios estaban casi sobre los de �l y sus ojos estaban bajos y
pesados, y solo estaba agitando el aire entre ellos. esta forma lenta y mecida que
la hizo pensar que hab�a sido hipnotizado. Probablemente hab�a sido hipnotizado.

�De qu� otra manera explicar su repentino chasquido a la atenci�n? Pareci� darse
cuenta de lo que estaba sucediendo r�pidamente, luego se apart� como si lo hubieran
picado. Incluso se llev� una mano a la boca, como si esperara encontrar algo
ampollado y ensangrentado all�, pero, curiosamente, sus palabras no coincid�an con
esta reacci�n.

�Lo siento�, dijo, como si �l hab�a picado su . Le hizo querer decirle que nadie
hab�a picado a nadie, pero para cuando ella se dio cuenta, �l estaba expresando
preocupaciones m�s innecesarias. "No deber�a haber hecho eso".

Sospechaba que �l quer�a decir m�s que un beso que no le hab�a dado.
De hecho, era obvio que quer�a decir m�s que el beso que no le hab�a dado. No
pod�as culparte por algo que ni siquiera hiciste. Pero probablemente puedas echarle
la culpa a alguien que folla en seco antes de huir de la escena del crimen. S�,
definitivamente pod�a culparse por eso, y claramente lo hizo. Despu�s de otro
momento agonizante, termin� su pensamiento, con una voz tan grave como un funeral.

"No fue profesional", dijo, claramente esperando que ella asintiera con tristeza
por su terrible transgresi�n y estuviera completamente de acuerdo. Ella no pudo
cumplir, sin embargo. Estaba demasiado ocupada estallando de alegr�a por una
explicaci�n real y real.

Realmente estaba preocupado por alg�n l�mite basado en el trabajo. Esa era su
preocupaci�n cuando se trataba de tocarla o besarla o follarla. Y tambi�n fue una
buena preocupaci�n. Ella no pod�a negar eso. Al principio la hab�a molestado
profundamente, y en verdad a�n lo hac�a. Los romances de oficina nunca fueron
f�ciles cuando estaba en una oficina real, no importa mientras estaba falso casado
con alguien con quien ten�a que fingir que dorm�a todas las noches.

Ella pudo entender completamente su problema, y ??fue a decirle eso. Solo cuando lo
hizo, sucedi� algo. Extendi� una mano, lo que probablemente era una mala idea para
empezar, y comenz� a hablar con una sonrisa que se sent�a demasiado c�lida. Toda su
cara se sent�a demasiado c�lida, en verdad, como un rayo de sol vertiginoso que se
extend�a hacia �l.

No fue una sorpresa cuando dio un paso atr�s. Pero fue una sorpresa verlo hacerlo
tan violentamente. Casi cay� de culo en un esfuerzo por escapar, como si ella lo
hubiera golpeado con un palo afilado en lugar de ofrecerle su mano. Y tampoco se
detuvo a un par de pasos. Su torpeza se convirti� en una caminata, y luego su
caminata se convirti� en un trote lento, y cuando ella grit� su nombre en un gran
estallido de confusi�n frustrada, �l en realidad ech� a correr.

Se hab�a ido antes de que ella hubiera tenido la oportunidad de procesar


adecuadamente lo que deber�a haber sido bastante obvio antes.

Probablemente no fue solo profesionalismo.

Cap�tulo siete

Ella pod�a escucharlo all�. La gente en Brasil probablemente podr�a escucharlo


all�, as� que si pensaba que estaba siendo normal y sutil, posiblemente estaba
loco. Las paredes temblaban, por el amor de Dios. Parec�a que estaba tratando de
destruir su muy buen gimnasio en casa con las manos desnudas, y tal vez con los
dientes.

Nadie podr�a haber confundido esto con un entrenamiento ordinario, aunque por un
tiempo ella trat� de aceptar la premisa. Ten�a que intentar comprar la premisa. Si
no lo hac�a, era probable que entrara all� y accidentalmente lo hiciera correr a
trav�s de la pared m�s cercana, y no quer�a hacer eso. Lo mejor era un per�odo de
enfriamiento, donde �l podr�a resolver las cosas golpeando el equipo del gimnasio,
y ella podr�a resolverlas trabajando hasta que se le cayeran los globos oculares.

Cuando sali� de su guarida, su mano derecha se hab�a encogido en una garra. Tuvo
que tragar desordenadamente diecisiete pintas de agua en el fregadero, porque de
alguna manera se hab�a olvidado de comer o beber durante aproximadamente ocho
horas, y el mundo entero ten�a una especie de calidad gris difusa que probablemente
no era una buena se�al.
Y sin embargo, �l todav�a estaba all�.

Todav�a estaba en la mitad de su per�odo de enfriamiento, de una manera que le hizo


pensar que el per�odo de enfriamiento era probablemente el t�rmino equivocado. La
marcha lenta de la muerte sonaba m�s apropiada, si era honesta. Si ella casi se
hubiera suicidado con una computadora, �l ten�a que estar al borde del desastre
all�.

A menos que pudiera seguir y seguir para siempre. Tal vez era como un camello,
almacenando cantidades masivas de negaci�n para cruzar su desierto de sentimientos.
Cada vez que sus m�sculos comenzaban a fallar, simplemente los apuntalaba con m�s
negativa a enfrentar la realidad.

Oye, fue posible.

Pero tambi�n era posible que se matara a s� mismo con el ejercicio. Ya casi lo
hab�a hecho una vez. Y aunque sus esfuerzos por ayudarlo la �ltima vez hab�an sido
bastante pat�ticos en el mejor de los casos, no pudo evitar preguntarse si hab�a un
enfoque que funcionara.

No rega�arlo por no seguir la pol�tica probablemente ser�a un comienzo. Y luego,


una vez que hab�a hecho eso, pod�a pasar a algo casual, tal vez preguntarle si le
gustaba ver algo en la televisi�n. Ten�an pizza deshidratada en sus reservas, y
refrescos que casi sab�an a refresco real. Podr�an pasar una noche y tener alg�n
tipo de marat�n de pel�culas, como las personas normales.

Si en realidad le gustaban las pel�culas, y disfrutaba de la pizza, y no le


importaba el refresco. Ella no estaba realmente segura de los tres cargos, a pesar
de todos los esfuerzos para obtener la informaci�n que pod�a sobre �l. El otro d�a
lo hab�a mirado subrepticiamente desde la cocina, cuando en realidad hab�a cogido
el control remoto y apuntado al televisor.

Pero lo hab�a sacado de Newsertainment y sigui� con su negocio, un hecho que no le


dijo absolutamente nada. A nadie le gustaba ver Newsertainment en estos d�as. Si
los colores parpadeantes y las actualizaciones constantes del nivel de amenaza no
eran lo suficientemente malas, las im�genes de los clones mutilados s� lo eran.
Ella no sab�a por qu� hab�an comenzado a enviar sus fotos del segmento de rebeldes
capturados , pero s� sab�a c�mo la hac�a sentir.

Le hizo sentir como si alguien estuviera arrancando una m�quina dentro de ella, m�s
y m�s y m�s hasta que apenas pudiera soportarlo. Le hac�a no querer ir all� y hacer
su trabajo, si esto era a lo que su trabajo conduc�a. Y, sobre todo, le hizo
recordar la cara de Sergei cuando mir� esas infinitas bellezas dormidas, todas tan
perfectas e imposibles.

Hasta que alguien se derrumb� por atreverse a huir o expresar una opini�n o tal vez
simplemente mirar a un humano equivocado. �Le molest� a Sergei que mataran clones
por mirar mal a alguien? Sospechaba que s�, pero no estaba segura de en qu� lo
hab�a basado. �Un cambio de canal, una mirada de asombro, un parpadeo de sus
p�rpados?

Eso fue todo lo que realmente ten�a que seguir con �l, y dificult� la negociaci�n
de las interacciones. Los hizo imposibles, de hecho. Todav�a estaba en el lavabo
treinta minutos despu�s, considerando y descartando formas de comunicarse con �l.
Al final, ella solo tuvo que borrar todas las preocupaciones de su cabeza e
intentarlo, como si esa elecci�n hubiera ido realmente bien el d�a anterior.

En lugar de conducir a algo muy parecido a esto: ella en la puerta del gimnasio con
la boca ligeramente abierta, y �l contin�a golpeando cosas hasta que se pulverizan
hasta formar una pasta fina. Ni siquiera se detuvo cuando ella abri� la puerta, ni
levant� la vista para ver si era una intrusa con la intenci�n de asesinar. Sigui�
golpeando la enorme bolsa con peso en el centro de la habitaci�n hasta que las
cadenas que la ataron comenzaron a crujir y a gemir.

En cualquier momento y ya iba a volar a trav�s de la habitaci�n. Ella ya pod�a ver


c�mo los cerrojos se esforzaban por mantenerlo unido al techo, y despu�s de un
golpe que parec�a un ardiente tren de carga, el polvo real parec�a cernirse.

Aunque no era el polvo al que realmente estaba prestando atenci�n. Ella sab�a que
no era as�, y apenas se sinti� mal por eso. Nadie podr�a haberse sentido mal por
mirarlo, hacer lo que estaba haciendo. Probablemente necesitaba estudiar, en
inter�s de la ciencia m�dica. La gente necesitaba saber c�mo sus m�sculos formaban
las formas que estaban haciendo, porque ciertamente ella nunca hab�a visto algo as�
antes.

Sus b�ceps parec�an rodar cuando daba cada golpe. Casi pod�a ver el poder crudo en
ellos fluyendo por su brazo, antes de terminar en un golpe estremecedor. Y sus
hombros ... oh, ella no sab�a qu� hacer con sus hombros. Cada uno de ellos ten�a
este peque�o surco entre el hueso y el tend�n, tan imperceptible para todos los
dem�s en el mundo pero tan r�gido y claro para �l.

Ella podr�a haber descansado la barbilla sobre ella.

Ella quer�a descansar la barbilla sobre ella. Ella solo quer�a acercarse a �l y
trepar, y no solo por los m�sculos y los pulmones y todas las dem�s tonter�as.
Obviamente, eran una gran parte de eso, pero sab�a que nunca ser�an suficientes por
s� solos.

Eran las otras cosas las que realmente la hac�an sentir dolor por ir hacia �l: la
quietud, la moderaci�n y la huida. La forma en que se ve�a su rostro ahora, tan
decidido a no mirarla, pero obviamente deseando hacerlo. Casi pod�a ver la tensi�n
en los m�sculos de su cuello. Hab�a hecho una l�nea media de su boca, pero la l�nea
media segu�a vacilando, como si sus palabras se estuvieran forzando contra las
puertas.

Era la persona m�s extra�a que hab�a conocido.

Pero eso tambi�n lo hizo el m�s encantador.

"Solo quer�a ver si estabas bien", dijo, porque de repente pudo. Era m�s f�cil, una
vez que se hab�a dado cuenta de lo incre�ble que era. Las personas incre�bles
merec�an todas las cosas buenas, y ella quer�a d�rselas.

De alguna manera, ella quer�a darles.

"Estoy bien", dijo despu�s de un segundo, pero qu� mentiroso era. Pr�cticamente se
congel� cuando escuch� su voz, y se puso a�n m�s r�gido cuando tuvo que responder.
E incluso si esas cosas no hab�an explicado la situaci�n adecuadamente, hab�a otros
signos.

Sus nudillos estaban ensangrentados, por ejemplo. Sus pu�os parec�an trozos de
carne cruda, rojos y moteados y definitivamente no estaban en buena forma. �C�mo
pod�a decir que estaba bien cuando golpe� una bolsa hasta que sus manos se
convirtieron en hamburguesas?

No pudo.
"Odio decirlo pero ... realmente no te ves bien".

"UH Huh. Entonces, �c�mo me veo?

Ella no hab�a esperado eso. Era el tipo de cosas que ella dir�a, de hecho, era
exactamente lo que hab�a dicho el otro d�a, lo que la hizo preguntarse si lo estaba
haciendo a prop�sito. Tal vez estaba tratando de sacarla por sorpresa o desafiarla
de alguna manera.

Pero si es as�, ella estaba extra�amente preparada para la tarea.

�No creo que realmente pueda decirte con ning�n tipo de detalle. Los censores
probablemente lo borrar�an �, dijo y tuvo treinta segundos completos de sentirse
orgullosa de s� misma. Ella no hab�a retrocedido, como �l quer�a que lo hiciera. Se
hab�a vuelto audaz y fuerte ... y tambi�n tal vez lo suficientemente est�pida como
para decir algo que ten�a un doble significado.

Oh Dios, ten�a un doble significado.

�Quiero decir ... lo dije de una manera violenta. No de manera pornogr�fica. Lo


eliminar�an porque est�s sangriento, enojado y como una vaca asesinada, �sabes? No
porque t� ... No por tu ... cuerpo reluciente, semidesnudo y tus ... ojos que me
miran as� ".

Y ahora hab�a empeorado las cosas. No solo hab�a dado a entender que sus
pensamientos eran tan groseros que deb�an ser censurados, sino que tambi�n hab�a
usado la palabra "brillante". �Qu� demonios la hab�a obligado a hacer tal cosa?
Parec�a que ella acababa de golpearlo en la cara, ambos sorprendidos por su
irritaci�n y divertidos por el peque�o esfuerzo.

Fue una expresi�n dura para el est�mago.

Doblemente duro porque estaba sobre �l. Ni siquiera ten�a expresiones, la mayor�a
de las veces, pero de alguna manera ella lo hab�a obligado a tener la peor posible.
Y para colmo, no estaba diciendo nada. Por supuesto que no estaba diciendo nada.
Este era el problema al tratar de hablar con �l de una manera real.

Ella balbuce� y �l mantuvo un silencio digno.

"Perd�n por ... todas esas palabras que acabo de decir".

Era su �nica opci�n. Disculpa r�pida, luego a cosas m�s razonables.

O al menos, a cosas raras que quer�a decir de repente.

"No seas. Eres muy bueno en eso.

"Bueno en qu�?"

"Bueno para hablar".

No pod�a hablar en serio. �Hablaba en serio? Lo mir� un poco, pero de nuevo la


seriedad era m�s o menos su estado predeterminado. Podr�a haberse puesto maquillaje
de payaso y todav�a parec�a tan sombr�o como la mierda, y eso la dejaba con muy
poco para trabajar. Ten�a que ir con un poco cauteloso: "No creo que lo sea".

Pero �l simplemente rod� sobre �l.

"Seguro que eres. Me acabas de llamar una vaca asesinada.


"�Y eso es algo bueno?"

No parec�a algo bueno. Parec�a incluso m�s vergonzoso salir de su boca que de la
suya, y sin embargo su respuesta fue tan firme como la anterior.

"S�", dijo de una manera que no admit�a discusi�n. Ella no sab�a c�mo un sip no
pod�a soportar ninguna discusi�n, pero de alguna manera �l lo logr�. �l convirti�
la P en un pu�etazo y la clav� en su cuerpo. Y por si eso no fuera lo
suficientemente sorprendente, lo sigui� con muchas otras palabras . �Me dan ganas
de preguntarte qu� quieres decir, a pesar de que nunca quiero preguntarle a nadie
qu� significan. E hiciste lo mismo en los laboratorios tambi�n. Me hizo querer
preguntarte.

�Realmente acababa de decir todo eso? �Alguien le puso una cuerda en la espalda?

Se qued� sin palabras por un momento, lo que parec�a una especie de iron�a. �l
comenz� a hablar y ella se call�, como si solo uno de ellos pudiera ser el orador.
El otro ten�a que quedarse all� parado, estupefacto. Le tom� un minuto completo
decir algo, e incluso entonces todo se redujo a una ardiente curiosidad.

"�Preg�ntame qu�?"

"No s�", dijo, pero estaba mintiendo de nuevo. El lo sabia. Ten�a algo preparado
para ir, ella pod�a verlo. Luch� detr�s de sus ojos y lo hizo juguetear con el pu�o
de una camisa que no estaba usando, y cuando finalmente logr� hablar fue en un tono
que ella no reconoci�.

"�De verdad crees que no soy solo un gru�ido?", Pregunt�, y luego se dio cuenta.
Ella no reconoci� el tono porque era divertido . Le divert�a la idea, como si fuera
demasiado rid�culo para tomarlo en serio. Ten�a que servirlo con un poco de
incredulidad, o nunca trag�rselo.

Y ese hecho la hizo m�s aguda de lo que pretend�a ser.

�Usted ha conseguido que estar bromeando.�

"Bien-"

�Estoy aqu� tratando de resolver tu laberinto, mientras hablas de cosas que a


ning�n otro hombre le importar�a, despu�s de que hayas intentado asesinar un saco
de boxeo para distraerte de sentimientos complicados que ni siquiera puedo
adivinar. Se detuvo para respirar hondo. "�Y todav�a te preguntas si realmente no
creo que seas un gru�ido?"

Hubo un largo, largo silencio despu�s de eso. Probablemente porque ninguno de los
dos hab�a dicho tanto de una vez a la otra persona, sino tambi�n por el contenido.
El contenido aparentemente le estaba dando un aneurisma. Cuando finalmente habl�,
fue en ataques y arranques, y junto con una expresi�n que parec�a casi horrorizada.

"No lo s�. No lo s�. Yo no ... sinceramente, no tengo sentimientos complicados ".

�Oh, por supuesto que no. �Acabas de hacer sangrar tus manos porque ...?

"Me gusta hacer eso."

Casi sonaba como si estuviera preguntando. Pod�a escuchar el signo de interrogaci�n


al final, aunque ning�n signo de interrogaci�n deber�a haber estado all�. Solo
ten�a que poner uno, al darse cuenta de lo loca que sonaba la explicaci�n. Sin
embargo, no pod�a culparlo por la locura. Era obvio que hab�a en caja a s� mismo en
la que una tentativa como , y luego tuvo que seguir adelante.

Incluso si seguir adelante significaba admitir algo que claramente no ten�a


intenci�n de hacerlo.

"As� que eres un masoquista".

" No. No, no eso".

"�Un s�dico entonces?"

"Por favor, no hables de cosas sexuales".

Ella estuvo cerca de hacer una doble toma. �Acababa de decir sexo ? Estaba segura
de que �l lo hab�a hecho. Era la �nica explicaci�n posible para su incapacidad
actual para tragar. Algo grande y agudo parec�a estar alojado en su garganta, y
cada vez que intentaba hablar, una especie de sonido estrangulado sal�a en su
lugar.

Le tom� todo lo que ten�a para exprimir palabras, y cuando finalmente llegaron, no
eran las que ella quer�a. B�sicamente, simplemente repitieron lo que hab�a dicho,
con una incredulidad m�s ardiente.

�Usted no quiere a hablar sobre sexo cosas?�

"Solo quiero volver a mi entrenamiento".

"Bueno, tal vez podr�a trabajar con ..."

"�No!"

Ella se sacudi� ante el sonido, y no solo por el volumen. Tambi�n era la velocidad
de esa palabra, como algo disparado por un arma. �l solo apunt� a su pecho y apret�
el gatillo, y aunque ella trat� de evitar que su rostro se hundiera, pod�a sentir
que iba de todos modos. Detenerlo fue como tratar de sostener diez galones de lodo
en sus manos, y por supuesto termin� mal.

Pod�a ver que hab�a terminado mal. En el momento en que registr� su sonrisa
vacilante, trat� de corregirse, y ella lo agradeci�.

Incluso si sus esfuerzos fueran un poco inestables.

"Quiero decir ... probablemente no te gustar�a. No hago nada interesante o


divertido. Solo golpeo mucho, como has visto ".

"As� que tal vez puedas intentar golpearme".

"�Quieres que intente golpearte?"

Ahora era su turno de repetir las cosas de manera incr�dula, aparentemente.

�Bueno, tal vez en realidad no golpees, ya que probablemente me matar�as. Pero


podr�amos entrenar juntos, �verdad? �Intent�, aunque no sab�a por qu�. Ella solo
quer�a seguir pasando tiempo con �l, y ahora estaba de alguna manera atrapada en un
combate de lucha libre, y lo que es peor, tambi�n lo hab�a atrapado.

Ella no hab�a tenido la intenci�n de hacerlo, pero de todos modos era obvio.
Parec�a que intentaba �lgebra en su cabeza, y cuando ella se esforz� mucho, casi
pod�a escuchar lo que implicaba la ecuaci�n: mi segundo rechazo se multiplic� por
la suposici�n de que ella no era capaz, igual que yo soy un imb�cil .

Le hizo querer recuperarlo de inmediato.

Pero justo cuando estaba a punto de hacerlo, �l asinti�.

"Est� bien", dijo de una manera que le record� a un granjero obligado a poner fin
al sufrimiento de un animal. Con certeza, con un toque de agon�a.

No fue un buen comienzo para lo que sea que fuera a ser esto. Todo lo que pod�a
imaginar ahora era que �l la golpeaba en la cabeza con una pala, o tal vez la met�a
en un suave estrangulamiento. �l pod�a acariciar su cabello y decir shhh , shhh
mientras la estrangulaba lentamente hasta la muerte, y ella no podr�a decir nada.

Ella hab�a pedido esto.

Ahora ten�a que hacerlo realmente. Ten�a que pararse sobre la estera de ejercicio
pat�ticamente delgada y levantar las manos, aunque nunca antes lo hab�a hecho. Por
lo general, cuando discut�a con alguien, se quedaba muy quieta y esperaba a que
hicieran un movimiento terrible, lo que casi siempre hac�an. La mayor�a de los
hombres con los que hab�a trabajado asum�an que era d�bil, y fueron a por ella como
un toro torpe.

Pero entonces, ese era el problema. Por eso estaba tratando de hacer un escudo con
sus antebrazos, y no pod�a recordar c�mo ponerse de pie.

No era como esos otros hombres. No la acusar�a as�, ni cometer�a un error rid�culo.
Ella no pod�a usar su peso o su impulso contra �l, porque �l nunca se llevaba a s�
mismo como su peso o impulso importaba. Era una entidad completamente
incognoscible, y eso la puso nerviosa.

Al igual que la forma en que la estaba mirando actualmente. Se pararon uno frente
al otro, sumidos en un silencio tan profundo que parec�a crujir. Y todo el tiempo
�l solo estaba mirando fijamente mirando fijamente de una manera que ella conoc�a
demasiado bien. Nunca lo hab�a hecho antes, pero otras personas s�.

La estaba evaluando. Estaba buscando debilidades. Y lo estaba haciendo tan


intensamente que hac�a que se le pusieran los pelos de punta. Quer�a frotarse los
brazos en caso de que la misma cosa fuera visible all�, aunque no estaba segura de
que importara. Probablemente ya sab�a que estaba nerviosa.

Probablemente tambi�n sab�a todas las razones, y no solo las razones de la lucha.
Tambi�n se dio cuenta repentinamente de que iban a tocar, tan agudo y brillante
como un f�sforo encendido. Ten�an que tocar, si realmente iban a hacer esto. No
pod�an quedarse aqu� mir�ndose durante mil a�os.

Aunque ella comenzaba a sospechar que �l quer�a. Cuanto m�s se prolongaba este
extra�o enfrentamiento, m�s tenso parec�a, hasta que pudo ver un m�sculo en su
mand�bula. Sus manos se apretaron en pu�os, tan apretadas que empeoraron sus
nudillos ensangrentados, y cuando finalmente hizo algo, fue tan d�bil e ineficaz
que casi se sinti� insultada.

�l solo la golpe� con una mano abierta, como si de alguna manera ella se hubiera
convertido en una mosca sin saberlo. El golpe ni siquiera hizo contacto, y no
porque ella lo hubiera apartado. Se perdi� porque no lo hab�a intentado. Se perdi�
porque no quer�a intentarlo. Su segundo intento fue tan malo como el primero, con
las manos abiertas y obviamente apuntando al aire en lugar de a ella.
Solo que esta vez, la irritaci�n la hizo reaccionar. Esper� hasta que esa mano
perezosa la hab�a pasado, y luego hizo lo que sol�a hacer. Ella le dio un peque�o
pinchazo en las costillas, donde se hab�a dejado abierto. No es dif�cil, por
supuesto, no es dif�cil, pero lo suficiente como para hacerle saber que ella estaba
aqu� y prestando atenci�n. No pod�a salirse con la suya con ese tipo de mierda
d�bil, y ahora lo sab�a.

Realmente, realmente lo sab�a. En el momento en que su pu�o se conect�, su mirada


l�ser se dirigi� hacia ella, y todo su cuerpo pareci� ponerse r�gido. Era como
presionar un interruptor, aunque no ten�a idea de a qu� estaba conectado dicho
interruptor. �Su ira inmensa e incontenible? �Su orgullo herido?

Ella no hab�a pensado que ninguna de esas dos cosas exist�a en �l, pero obviamente
s�. �l no la habr�a agarrado repentinamente por el brazo si estuvieran ausentes,
pero lo hizo un segundo despu�s. Su mano se rompi� como una serpiente y apret� sus
b�ceps con fuerza. Y en caso de que ese movimiento no fuera lo suficientemente
aterrador, la arrastr� cerca en el segundo en que lo sostuvo.

La arrastr� con tanta fuerza que sus pies parecieron abandonar el suelo brevemente.
Por supuesto, ella sab�a que probablemente se deb�a a sus alturas relativas. �l era
m�s de un pie m�s alto que ella, por lo que cualquier tipo de movimiento de tirar
de ella hacia �l era muy probable que la levantara. Probablemente no hab�a tenido
la intenci�n de arrojarla como una mu�eca de trapo.

Pero a�n as�, se encontr� en p�nico un poco. �l era tan enorme y repentinamente
feroz, y ella era tan rid�cula y poco preparada. �Qu� pasar�a si decidiera
aprovechar ese hecho? Era poco probable que tuviera problemas. Ni siquiera pod�a
obtener la compra adecuada en el piso de nuevo, o alcanzar su rostro con su mano
libre. Cuando la sostuvo con el brazo extendido, ella estaba demasiado lejos para
hacerlo, un pensamiento que duplic� su terror.

Hasta que record� con qui�n estaba tratando.

Se�or, deber�a haber recordado con qui�n estaba tratando. Sergei Dehane no ten�a un
lado malo, agresivo o orgulloso. Ten�a un lado que lo hac�a abrazarla as� para que
no pudiera golpearlo de nuevo. Y cuando ella trat� de reiniciar la pelea que �l
obviamente no quer�a tener, fue mejor que eso.

�l la jal� hacia �l, casi gir�ndola mientras lo hac�a. Luego, una vez que su
espalda estaba frente a �l, simplemente envolvi� sus brazos alrededor de su
cintura. Hizo una jaula con sus inmensos b�ceps abultados y sus manos gigantescas,
tan apretadas que apenas pod�a moverse. Ella se vio reducida a unas patadas
bastante pat�ticas y un poco de retorcimiento ineficaz, mientras �l jadeaba y
resoplaba detr�s de ella.

Al parecer, ella se retuerce no era que ineficaz.

"Para. Para."

"�Detener Qu�?"

"Deja de retorcerte ".

"No soy. No puedo ".

�Se siente como si estuvieras. Parece que te mueves mucho, joder .

�Bueno, tal vez si me dejas ir no tendr�a que hacerlo. Quiero decir, por el amor de
Dios, esto no es combate. Es solo que me est�s agarrando como ...
Se detuvo a mitad de la oraci�n cuando la comprensi�n tartamude� en su mente.
Acababa de decir joder , como si algo estuviera mal. Y tambi�n lo hab�a dicho de
una manera muy espec�fica. Lo hab�a dicho como lo hab�a hecho cuando hab�an estado
en la cama, todo rudo y algo desesperado, y despu�s de un momento comprendi� por
qu�.

Ella no solo se retorc�a en sus brazos.

Ella se estaba frotando contra �l .

Oh Dios, ella se frotaba arriba contra �l. �C�mo hab�a sucedido eso? �Cu�ndo hab�a
pasado? Estaba segura de que solo quer�a escapar, y sin embargo, en alg�n lugar en
medio de sus fren�ticos esfuerzos, accidentalmente comenz� a acariciarlo con la
parte posterior de su cuerpo. Era como si estuviera tratando de rascarse una
picaz�n entre los om�platos, solo que lo estaba haciendo arqueando su cuerpo y
siendo un poco lasciva.

Ni siquiera un poco, de verdad.

Estaba siendo muy, muy lasciva. Era obvio que ella era, por cierto, �l parec�a
estar reaccionando. Y tampoco fueron solo los gemidos. No era solo la sensaci�n de
estremecimiento de �l, tan cerca de c�mo hab�a estado en la cama con ella, sino tan
lejos al mismo tiempo. Hab�a algo m�s, algo que la atrap� de la yugular en el
momento en que se dio cuenta.

Estaba tratando de escapar. Intentaba escapar mientras permanec�a exactamente donde


estaba. Todo su cuerpo, desde la cintura hacia abajo, se inclinaba un poco del de
ella, incluso cuando apret� sus brazos con m�s fuerza y ??la abraz� m�s cerca. Y
aunque nada de esto deber�a haber sido remotamente emocionante, tuvo que
admitir ...

M�s o menos lo fue .

Una descarga de calor la atraves� tan pronto como lo entendi�, tan espesa e intensa
que la hizo ponerse un poco floja. Por un segundo, ella simplemente colg� de sus
brazos, incapaz de luchar, retorcerse o respirar. �Estaba realmente desgarrado por
el deseo? No pod�a creer que lo fuera, parec�a algo que solo exist�a en novelas
t�rridas sobre el deber masculino.

Sin embargo, pod�a sentir la tensi�n en �l, tan clara como cualquier cosa que
hubiera experimentado. Ella presion� hacia atr�s y �l casi se agach�, tratando de
evitarla, pero en el mismo instante la apret� contra �l con tanta fuerza que no
pod�a respirar. Era como ver a alguien actuar indeciso de la manera m�s extra�a y
violenta posible, y no le importaba admitir que la estaba volviendo loca.

La mayor�a de ella realmente quer�a dejarlo resolver esto. Pero al mismo tiempo,
una gran parte no pudo evitar preguntarse d�nde estaba su punto de ruptura. �Qu� lo
hab�a empujado la �ltima vez? �Se hab�a movido de cierta manera, o hab�a respirado
de manera diferente, o tal vez hab�a hecho un sonido que simplemente no pudo
resistir?

No estaba segura, y quedarse quieto no la ayudaba a descubrirlo.

Tocarlo probablemente lo har�a, sin embargo. Su brazo izquierdo estaba casi libre,
y con un poco m�s de agitaci�n lo tendr�a. Solo ten�a que girar hacia un lado y
deslizarlo hacia afuera y luego s�, s�, pod�a probar algo. Solo algo peque�o al
principio, un roce de sus nudillos sobre sus b�ceps, tal vez.
Luego, una vez que se hab�a atrevido tanto, otras cosas se volvieron m�s f�ciles.
Dej� que esa misma mano se paseara por encima de su hombro, a ese surco que hab�a
querido tocar. Y despu�s de que ella hab�a bailado sus dedos sobre las curvas y las
formas all�, no fue un gran problema alcanzar y apretar el costado de su rostro.

Ella solo lo hizo, pensando en lo �spero que se sentir�a su barba y cu�n firme era
esa mand�bula. �Ser�a capaz de sentir el m�sculo all�, marcando y marcando? Ella
pens� que s�, y un momento despu�s se demostr� que ten�a raz�n. Estaba apretando
tan fuerte que ella probablemente podr�a haberlo sentido desde el otro lado de la
habitaci�n.

Sin embargo, eso no fue lo que le quit�.

En cambio, se encontr� pensando en lo tierna que estaba siendo accidentalmente.


Hab�a visto a otras personas hacer cosas como esta, en anuncios sobre productos
basados ??en el amor. La mujer se par� al frente y cerr� los ojos, y luego extendi�
una mano suave para ahuecar la cara de su compa�ero.

Y eso era lo que estaba haciendo. De repente estaba ahuecando su rostro, y de


alguna manera sus ojos estaban cerrados. Ten�a que cerrar los ojos, porque m�s que
nada quer�a experimentar esto por un segundo. Le estaba doliendo, pero el dolor era
tan hermoso que nunca quiso dejarlo ir.

Ella solo quer�a descansar aqu� y sentir c�mo ser�a el amor, por el tiempo que �l
permitiera. No iba a tardar mucho, lo sab�a. �l ya se hab�a puesto r�gido y todav�a
con la sensaci�n de su mano, y despu�s de que ella se callara, pudo decir que
estaba conteniendo el aliento. En otro segundo m�s o menos, estaba obligado a
dejarla caer.

Solo que no lo hizo.

En cambio, hizo lo que ella se hab�a imaginado haciendo despu�s de que ella lo
frot� en un frenes�. �l la retorci� en sus brazos hasta que estuvo casi frente a
�l, tan brusca y repentina que le cort� el aliento en la garganta. Y luego, justo
cuando estaba llegando a un acuerdo con este movimiento, la oblig� a caer al suelo.

Por un momento acalorado e incre�ble, estaba segura de que la iba a follar. �l


parec�a como si fuera a follarla. Su expresi�n era completamente insensata y casi
salvaje, ojos oscuros con deseos que apenas pod�a adivinar, la boca apretada con
tanta fuerza que no pod�a ver las costuras. Era solo un corte en la cara, agudo y
cruel.

Y luego estaba la forma en que la posicion�. Oh Dios, la forma en que la posicion�.


En realidad, la inmoviliz� en el suelo y le abri� las piernas con el muslo, y en
caso de que no fuera lo suficientemente impactante, termin� con una estupenda vista
de su erecci�n. Sus pantalones deportivos no hicieron absolutamente nada para
ocultar lo que estaba pasando. �C�mo podr�an posiblemente? Su polla era como un
pu�o levantado. Estaba pr�cticamente perforando el material. Las fibras
artificiales no ten�an ninguna posibilidad contra esa cosa.

Tampoco ella. Si �l decid�a hacerlo, ella nunca ser�a capaz de detenerlo, ni


siquiera si quisiera. Era un toro de carga, preparado para demoler todo a su paso.
Tendr�a que prepararse para ello, y una vez que �l le tir� de los pantalones hasta
las rodillas, en realidad lo hizo. Ella cerr� los ojos con fuerza, esperando algo
terrible, enojado y brutal.

Entonces sinti� su aliento fantasma c�lido y suave contra su piel.

�l bes� su muslo primero, lo que casi no parec�a nada en absoluto. No se siente


como casi nada en absoluto, sin embargo. Se sent�a como si acabara de conectar su
sistema nervioso a una bater�a. Su boca caliente y h�meda presion� una parte de su
cuerpo, y su cuerpo se sacudi�. Sus dientes se cerraron alrededor de su lengua.

Ella sab�a a sangre, pero �l segu�a adelante. �l bes� m�s alto, mientras ella se
maravillaba por el simple hecho de que �l pod�a besar. De alguna manera ella no lo
hab�a imaginado capaz de eso. Ten�a los labios apretados y tan malvado con sus
gestos, y, sin embargo, aqu� era completamente diferente. �l articul� un camino
codicioso hasta el lugar entre su muslo y su co�o, y una vez all� no se detuvo para
ser cort�s.

Lami� largo y h�medo sobre su raja, como si lo hubiera hecho mil veces antes. Nunca
hab�an echado un beso en las mejillas del otro, pero a �l no parec�a importarle.
Solo quer�a lamerle el co�o hasta que se volviera loca.

Ella ya estaba a medio camino. Sent�a que le sal�an los ojos de la cabeza y su
respiraci�n no parec�a normal. Ella estaba haciendo el tipo de sonido que la gente
hac�a cuando algo los quemaba, una especie de fren�tica, agudo hoh-hoh-hoh junto
con mucho casi conmovedor.

Ella realmente, realmente quer�a poner una mano en su cabello, pero no pod�a
obligarse a hacerlo. �l podr�a detenerse si ella lo hac�a, y oh, ella no quer�a que
�l se detuviera. Ni siquiera hab�a tocado su cl�toris y ya era demasiado, cada
lamida suave y h�meda enviaba una ola de sensaciones a trav�s de su cuerpo.

Pero luego us� sus dedos para abrirla, separando los labios de su sexo con tanto
cuidado, con tanto cuidado, y lo que hab�a sucedido antes parec�a d�bil en
comparaci�n. Intent� alejarse, en parte debido a la repentina sacudida de sus
terminaciones nerviosas, pero tambi�n porque sab�a lo que se avecinaba. Ahora que
realmente hab�a extendido todo, iba a lamer su peque�o y r�gido capullo.

Ella podr�a decirlo. Pod�a sentirlo prepar�ndose, en cada c�rculo lento y


deliberado de su dedo y cada peque�o parpadeo de su lengua. Cualquier segundo,
cualquier segundo, pens�, solo un segundo nunca llegaba. En cambio, se movi� m�s
abajo y se inclin� para provocar la entrada de su co�o, primero con la boca y luego
con las manos. Siempre trazando formas y prometiendo mucho, pero nunca entregando
lo que necesitaba.

Aunque sospechaba que esa no era su intenci�n. Realmente no estaba esperando


volverla loca. No no. Lo estaba haciendo de esta manera, con todas estas burlas y
tormentos y casi, casi follando en su apretado co�o, porque se estaba divirtiendo.

Estaba haciendo un banquete de esto. Estaba probando todo, una cosa a la vez,
explorando sus pliegues con la misma deliberaci�n que usaba con todo. Primero
quer�a tocar, y luego quer�a probar, y finalmente quer�a enterrar su rostro en su
co�o de una manera tan codiciosa que ella quer�a morir. Ella solloz� al verlo
hacerlo. Solloz� al sentir que sus manos le agarraban el trasero de repente, pero
solo porque entend�a por qu� lo estaba haciendo.

Quer�a acercarla a �l. Quer�a mantenerla en su lugar mientras le met�a la lengua en


el co�o y lam�a su resbaladiza hendidura. Y una vez que estuvo anclada de esa
manera, incapaz de hacer otra cosa que jadear y gemir y rogarle por m�s ... fue
entonces cuando la dej� tenerlo.

�l lami� su cl�toris hinchado, solo una vez. Justo en este tipo de roce lento, con
la parte plana de la lengua. Realmente no era casi nada, si estaba siendo honesta
al respecto. Hab�a hecho que otros hombres la tocaran mucho m�s fren�ticamente y
ferozmente. Los hab�a hecho perforar su cl�toris con dos dedos, durante media hora.
Pero nada de eso la hab�a hecho venir de la forma en que un toque lo hizo.

Ni siquiera estaba segura de si estaba lista para eso. Parec�a que apenas hab�a
habido acumulaci�n, aunque tal vez no fue necesaria cuando hab�a estado flotando en
una meseta intensa de placer durante unos diez minutos. Esto era solo un pico un
poco m�s alto, a una pulgada de donde hab�a estado hace un momento.

Ten�a sentido que no tomara mucho tiempo. Que la atraves� abruptamente como si
alguien golpeara con su pu�o sus entra�as. Estuvo a punto de duplicarse, y
probablemente lo habr�a hecho si �l no hubiera estado en su lugar. Pero tal como
estaban las cosas, solo ten�a que acostarse all� y tomarlo, mientras le dec�a que
vendr�a, oh Dios, que vendr�a, ohhhhh, s�, no te detengas, no te detengas .

El no lo hizo. Sigui� lamiendo y lamiendo mientras ella llegaba al cl�max por toda
su cara, un hecho que sab�a que se sentir�a avergonzada por un momento.
Probablemente tambi�n se sentir�a avergonzada por la forma en que estaba tratando
de balancearse contra �l, y los ruidos que estaba haciendo, y la forma en que
segu�a susurr�ndole cosas sucias sin su propio permiso.

En un momento, estaba bastante segura de que dijo: S� , lame mi cl�toris .

Pero por ahora no le importaba realmente. �l continu� hasta que ella estuvo
deshuesada, despojada de toda verg�enza e inhibiciones. Una risa real burbuje� en
sus labios despu�s de eso, y ese toque que no se hab�a atrevido lleg� a ella
f�cilmente.

Ella simplemente extendi� la mano y pas� su mano por su cabello, como si siempre
hubiera sido as� entre ellos. Al azar cay� sobre ella en medio de un combate de
lucha libre, y luego ella se alegraba mientras le acariciaba la cabeza. Todo
perfectamente normal, perfectamente bien, no pasa nada aqu�.

Y sorprendentemente, parec�a respaldar esa evaluaci�n. Su expresi�n casi reflejaba


la suya, cuando finalmente se atrevi� a mirarlo. Sus ojos estaban encapuchados y
llenos de una especie de c�lida satisfacci�n. Luego, mientras ella observaba, en
realidad se lami� los labios. Los lami� como si quisiera saborear el sabor de ella,
todas las preocupaciones y dudas sobre todo esto olvidado.

Por un momento, al menos.

Por un momento perfecto parec�a f�cil con todo y todo estaba bien con el mundo. Iba
a follarla ahora, pens�. Solo que no iba a ser el tipo de mierda que hab�a
imaginado antes, en un p�nico ciego. Ser�a como el beso que acababa de darle a su
co�o, todo codicioso, apasionado y burl�n. Pod�a sentirlo en la forma en que �l le
acariciaba el muslo, como si las yemas de sus dedos estuvieran hechas de plumas, y
en la sonrisa que estaba casi en sus labios, mientras se inclinaba hacia ella.

Y entonces son� la alarma y esa sonrisa se desvaneci� tan r�pido como hab�a
llegado. Parec�a deslizarse de su rostro todo en una carrera floja, aunque ella
apenas pod�a culparlo. El ruido era tan fuerte que parec�a sacudir las paredes, y
tan abrupto que casi se qued� sin aliento por un segundo. Su reacci�n fue
completamente normal, se dijo a s� misma.

Pero cuando se levant� y entr� en acci�n, enfrentando una m�scara sombr�a, cada
movimiento demasiado violento y obviamente demasiado enojado consigo mismo, la
historia se volvi� un poco m�s dif�cil de manejar. Esa expresi�n en su rostro no
hab�a sido una respuesta natural a una posible situaci�n de amenaza. Hab�a sido una
realizaci�n, una realizaci�n terrible.

Casi me permit� disfrutar algo , sospechaba.


Y agradeci� que no tuviera tiempo para desesperarse.

Se movi� sin pensar, sin detenerse a considerar. Cinco a�os de entrenamiento


simplemente se activaron como una computadora que entra en piloto autom�tico y ella
vol� a la sala de control con los pies que apenas tocaban el suelo. Todos los
pensamientos sobre su expresi�n espantosa huyeron y fueron reemplazados por un
simple mantra: bloqueo, bloqueo, bloqueo .

Ella no ten�a otra opci�n. Esa alarma no fue por brechas menores del per�metro,
como excursionistas perdidos o Girl Scouts que venden galletas. Fue por
infracciones importantes, infracciones potencialmente mortales, infracciones
basadas en el terrorismo. Significaba que un grupo real de personas hab�a cruzado a
su cuadr�cula, o que alguien se mov�a de una manera amenazante muy espec�fica, pero
eso estaba bien.

Ella podr�a lidiar con eso. Ella podr�a lidiar con cualquier cosa. Todo lo que
ten�a que hacer era llegar a la sala de control y aprobar todas las medidas de
seguridad. Arma los centinelas sigilosos, cierra las persianas de acero, sella
todas las entradas y salidas. Nunca pasar�an, entonces.

A menos, por supuesto, que ya estuvieran en la casa.

Al principio no pod�a creerlo. Mir� el sector resaltado en rojo en la pantalla,


segura de que solo lo estaba leyendo mal. Una ruptura repentina como esta
simplemente no era posible. Cualquier intruso disparar�a un mill�n de puntos de
presi�n diferentes antes de golpear uno que estaba justo sobre su cabeza . Incluso
si cayeron desde el maldito espacio, hab�a sensores para detectarlos.

Entonces, �qu� estaba pasando aqu�?

Ten�a que estar mirando la secci�n equivocada. Ella hab�a hecho las cosas al rev�s
tal vez ... o volte� el marco en la pantalla en alguna parte. Esa no era la casa
que estaba mirando. Era un aparcamiento a diecisiete millas de aqu�.

Solo ella sab�a que no era as�. Por supuesto que ella sab�a que no lo era. No
aprendiste un sistema por dentro y por fuera como ella y de repente olvidaste c�mo
leer un plano simple. Ella solo quer�a que las cosas fueran as�. Mejor eso que un
jodido man�aco desliz�ndose por el sistema de ventilaci�n sobre su cabeza.

Y Sergei pareci� estar de acuerdo. Ella activ� su auricular por primera vez desde
que hab�a llegado aqu� y le inform� de la situaci�n, y �l respondi� con toda la
incredulidad que hab�a estado sintiendo un momento antes.

�Usted ha conseguido ser puta broma .�

Pero con un veinte por ciento m�s de p�nico con los labios apretados. De hecho, si
estaba siendo honesta, sonaba como un cincuenta por ciento m�s. Esta extra�a calma
se hab�a asentado sobre su cuerpo y actualmente la estaba enraizando al lugar. Su
propia voz era extra�a y mon�tona, y todav�a no hab�a levantado la vista de la
pantalla.

Sergei, por otro lado, era una historia diferente. "Sal de all� ahora", ladr�, como
si su principal preocupaci�n no fuera asegurar los laboratorios, ni armarse, ni
siquiera desarraigar al intruso.

Su principal preocupaci�n era ella .

Su principal preocupaci�n era algo que ella ni siquiera hab�a registrado todav�a,
�y si el intruso irrumpi� por aqu�, ahora? �Y si disparaba por el techo? Despu�s de
todo, fue el primer instinto que tuvo. Tan pronto como surgi� la idea de que
alguien estallara, ella fue por el arma m�s cercana. Ella mantuvo una pistola de
pulso debajo de su escritorio para esos fines, y una vez que la tuvo en sus manos
apunt� al lugar que indicaba el punto rojo en la pantalla.

Por supuesto que estaba sudando mientras lo hac�a. Pod�a saborear su sabor en el
labio superior y sentir el cosquilleo debajo de los brazos. Los nervios se estaban
apoderando de ella, sin importar cu�n lentamente intentara respirar o cu�n
deliberadamente se moviera. Dio un paso atr�s con cuidado para evitar el posible
incendio del intruso, pero estaba tan al borde que la sensaci�n del muro la
sacudi�.

Casi se dio la vuelta para ver en qui�n se hab�a equivocado, lo que parec�a una
cosa rid�culamente est�pida. No era como ella en absoluto, no, para nada. Era una
persona fuerte y concentrada ... que de repente no pod�a disparar a trav�s de una
losa del techo. Ella no pod�a, no pod�a. M�s que eso, de hecho.

Ella no quiso .

Oh Dios, ella no quer�a.

Apunt� el arma y de repente vio el agujero sangriento que hab�a hecho la �ltima vez
que dispar� un arma. Solo danos el clon , hab�a dicho, y luego ella lo hab�a
matado. Solo quer�an ayudarla, y ella lo hab�a matado. Y aparentemente, el
resultado directo de esto fue una terrible incapacidad para dispararle a un
intruso.

�l acaba de venir a liberarlos , pens�.

Y simplemente no pod�a hacerlo. Quiz�s nunca podr�a volver a hacerlo. Ahora estaba
casi in�til, paralizada por sentimientos que apenas entend�a. Quemado por los
acontecimientos en el desierto para siempre, hasta el punto de que alguien ten�a
que venir a ayudarla. Te va a barrer en sus brazos , susurr� su mente, y de repente
estaba sudando m�s fuerte. Su coraz�n lat�a con fuerza, solo que no era por miedo.
Pod�a o�r las botas de Sergei en las escaleras, tan fuertes como la alarma, tan
fuertes como los truenos, a�n m�s fuertes. Se supon�a que deb�a ser sigiloso en
situaciones como esta, pero no lo era.

Estaba corriendo hacia ella como si su vida dependiera de ello.

Ella sab�a que �l era, a pesar de que hizo todo lo posible para negarlo. �l solo se
centr� en el intruso y las ramificaciones de la misi�n , se dijo a s� misma
mientras le gritaba al o�do que saliera de la habitaci�n de inmediato. Ya casi no
sonaba humano, y cuando finalmente irrumpi� en su guarida, su expresi�n respaldaba
esta evaluaci�n.

Por un momento estuvo segura de que �l quer�a matarla. Le importaba un comino el


intruso. Ella estaba completamente equivocada sobre eso. Solo quer�a agarrarla y
apretarla hasta que su cabeza saliera como un corcho de champ�n. Le temblaban las
manos. Todo su cuerpo estaba temblando. Casi dispar� el arma por miedo a �l, en
lugar del miedo m�s razonable a un intruso.

Pero afortunadamente, puso esa opci�n fuera de servicio. Su primera acci�n fue
hacer estallar el techo con lo que parec�a un rifle de pulso C77, m�s com�nmente
utilizado para derribar aviones que eliminar a un solo intruso. El yeso se
desintegr� y el polvo se vaporiz� en una sola explosi�n de energ�a, tan brillante y
brutal que casi se maravill�.
Y luego el crujido est�tico se aclar� para revelar la luz del sol, y ella se
maravill�.

Aunque quiz�s maravilla era la palabra equivocada.

No solo hab�a hecho un agujero en el techo del segundo piso, tambi�n hab�a hecho
uno a trav�s del techo sobre el tercero. Ahora ten�an una claraboya, con exposici�n
no opcional a los elementos. Despu�s de un momento, en realidad comenz� a llover un
poco a trav�s de la enorme herida abierta que hab�a entregado a su casa, por lo que
realmente su reacci�n fue m�s que una jodida mierda .

Ella lo mir� boquiabierta, incapaz de expresar adecuadamente lo loco que acababa de


estar. Todas las cosas posibles que quer�a decir ten�an que exprimirse en sus cejas
y su ce�o y sus ojos. Sus ojos parec�an tratar de quemar agujeros en �l, y eso fue
antes de descubrir lo que acababa de bombardear.

No fue un intruso.

Ni siquiera era una persona .

Un mapache qued� atrapado en el sistema de ventilaci�n.

Cap�tulo ocho

No esper� a que ella finalmente hablara. Ni siquiera reconoci� los pedazos de


animales que actualmente estaban por todo el piso. En el momento en que se dio
cuenta de que acababa de hacer algo que ella definitivamente querr�a discutir, fue
a la salida. Pr�cticamente irrumpi� por la salida. Si la puerta se hubiera cerrado,
ella estaba bastante segura de que �l la habr�a golpeado. Sus botas sonaban como si
estuvieran tratando de matar las tablas del piso cuando �l pisote�.

Sin embargo, hubo un peque�o problema con esta estrategia de escape. Mientras que
antes lo hab�a logrado porque ella estaba dispuesta a dejarlo ... aqu� no estaba.
No estaba segura de si alguna vez volver�a a estar dispuesta. Ya fue suficiente,
hombre. Acababa de hacer un maldito agujero a trav�s del techo . �l acababa de
correr hacia ella como un h�roe devastado por el amor en una pel�cula sobre cruzar
los oc�anos del tiempo para estar con alguien.

Ten�a que hablar con �l ahora, e iba a seguirlo hasta que �l aceptara. Sin per�odo
de enfriamiento. No hay gallina. Ella lo aceler� paso a paso por el pasillo, o lo
m�s cerca que pudo de igualar esos inmensos pasos, y luego baj� las escaleras justo
detr�s de �l. �l estaba acelerando y yendo hacia la puerta, ella estaba
absolutamente segura de eso, as� que cuando �l se volvi� bruscamente, casi se ech�
hacia atr�s. En verdad, ella casi se tira de golpe sobre su trasero.

Tener a Sergei repentinamente sobre tu cara y cernirse sobre ti no era algo


reconfortante. Fue una cosa intensamente estresante, una que definitivamente
justific� una reacci�n de sorpresa. Y para colmo, todav�a se ve�a absolutamente
furioso. Sus ojos eran rayos l�ser, tiras abrasadoras de su cuerpo. Hab�a todas
estas l�neas extra�as entre sus cejas, y despu�s de un momento ella las reconoci�
como un ce�o fruncido.

Adem�s, sus enormes pu�os estaban cerrados. Estaban tan apretados que estaba
empezando a preocuparse por sus manos. �Podr�as hacer pegar las palmas simplemente
apretando muy fuerte? Si es as�, iba a hacer una fortuna en el mercado de partes
del cuerpo liquidado. Parec�a estar trabajando en pulpear los dientes tambi�n, lo
que significaba otra excelente fuente de ganancias.

Aunque sus palabras sufrieron un poco, ella tuvo que decir.

Sonaba como si estuviera tratando de hablar a trav�s de una prensa.

"No quiero hablar de esto", dijo, solo que sali� a la luz . Ella tuvo que traducir
el significado basado en el resto de �l, lo cual no fue tan dif�cil. Pr�cticamente
ten�a un letrero en su frente que dec�a lo mismo.

Pero ella persever�. Ella tuvo que perseverar.

Acababa de hacer un agujero en el techo.

"Creo que en este punto tenemos que hacerlo".

�No, no lo hacemos. No tenemos que discutir nada. Hab�a una amenaza, y no estaba
prestando atenci�n, y luego casi te mata un intruso. Creo que eso lo resume todo,
caso cerrado.

"Whoa whoa whoa sostenga el maldito tel�fono ".

Levant� las manos, solo para enfatizar cu�nto necesitaba sostener el tel�fono.

�Hablaba en serio? No pod�a hablar en serio.

"Dije el caso cerrado".

Oh Dios, hablaba en serio.

"As� que d�jame ver si lo entiendo. Piensas que de alguna manera no le prestaste
suficiente atenci�n a un mapache en los sistemas de ventilaci�n, y que esto casi me
hizo morir . �Estoy escuchando eso correctamente? Porque quiero creer que me he
quedado sordo ".

�Eso no es lo que digo y lo sabes. Simplemente est�s cambiando todo para hacer que
mis preocupaciones leg�timas se vean lo m�s extra�as posible �, dijo, solo que ella
pod�a decir cu�n poco cre�a lo que estaba diciendo. Su voz apunt� a c�mo te
atreviste , y golpe� algo as� como no tengo idea de por qu� estoy reclamando
estupideces como esta .

Incluso se�al� con el dedo de una manera divertida y poco convincente. La punta se
dobl� sobre s� misma cuando hizo el intento, como si la punta se avergonzara de
esta artima�a que estaba perpetuando. Sab�a que estaba siendo un idiota, incluso
cuando el resto de �l intent� negarlo.

"�Entonces no te culpas por mi posible fallecimiento prematuro a manos de un gran


roedor?", Pregunt� ella, y ahora su dedo estaba pr�cticamente al rev�s.

Pero sigui� intent�ndolo, de todos modos.

Sospechaba que seguir�a intent�ndolo hasta que se le cayera la mano.

�No sab�a que no era nada. Pens� que era algo Deber�a haber sido algo, por el amor
de Dios, esa alarma no debe sonar para un maldito animal.

"Todo bien. Multa. Digamos que fue una persona. �Qu� demonios crees que se supone
que debes hacer? �Qu� crees que podr�as haber hecho de otra manera?
Tom� aliento. Un tipo de aliento realmente dif�cil, necesito esto para ordenar mis
pensamientos.

"Pude haber notado la amenaza antes de que estuvieras ... estabas en peligro",
dijo, y ahora ella ten�a que ir a sarcasmo. �l la dej� sin elecci�n, simplemente
sin elecci�n.

"Mis disculpas. No me di cuenta de que ten�as poderes ps�quicos.

"Oh, es imposible explicarte esto", dijo, solo que no lo dijo en absoluto. �l gru��
y levant� las manos, y generalmente hizo todo lo posible para que ella fuera la
culpable en esta situaci�n. Y en verdad, tal vez lo era. Tal vez no deber�a haber
ido con esa respuesta arrastrando los ojos.

Ella deber�a haber ido con este, en su lugar.

�Ni siquiera lo has intentado . Usted ha Nunca siquiera intentado. Hay tantas,
muchas cosas que simplemente no entiendo sobre ti en absoluto y cada vez que trato
de preguntarte sobre ellas simplemente me cortas. Te alejas."

"No me alejo".

�No, tienes raz�n. Usted ejecuta . A veces literalmente.

"Tengo buenas razones para hacerlo".

"�Y t�?", Pregunt� ella, y aunque trat� de controlar la incredulidad en su voz,


estaba all� igual. Fue m�s que all�, en verdad. Se apoder� de todo su cuerpo y
escupi� palabras que no ten�a intenci�n. "Querido Dios, �a qu� le tienes tanto
miedo?"

"Que voy a joder de nuevo".

Ten�a la intenci�n de responder enojado de nuevo, ella pod�a ver. Pero de alguna
manera en el camino hacia las palabras, su voz cay�. Perdi� todo su peso y emergi�
tan d�bil que apenas pod�a o�rlo. Tal vez ella no quer�a escucharlo. El repentino
tono de muerte del viento ya era bastante malo por s� solo. Aceptar las palabras en
s� fue casi desgarrador.

Hizo que su voz saliera graciosa, por razones que no pod�a explicar.

�No s� cu�l fue tu primera cagada. Pero si es algo como esto, probablemente
deber�as saber ... no hab�a nada que pudieras haber hecho de manera diferente aqu�.
Oh cari�o, debes saber que no hab�a nada que pudieras haber hecho de otra manera �,
dijo ella, sorprendida por su tono vacilante y esa �nica palabra extra�a, cari�o .

Pero la sorpresa m�s grande fue su respuesta. Fue su repentina ferocidad, despojado
de toda confusi�n y duda por un glorioso momento. Y fueron sus palabras, derramadas
en una carrera neum�tica, que apenas pod�a seguir.

�Por supuesto que podr�a haber hecho las cosas de manera diferente. Podr�a dejar de
pensar en ti y obsesionarme contigo y desear jodidamente el tiempo suficiente para
hacer mi maldito trabajo, eso es lo que podr�a hacer de otra manera ".

Se detuvo, entonces, lo cual era bueno, porque ella necesitaba uno. El necesitaba
uno. Su voz galopaba consigo misma, de repente diciendo cosas que apenas parec�a
entender y que ella definitivamente no sab�a c�mo escuchar.

Y hab�a m�s, oh Se�or, vendr�an m�s.


�Tienes idea de c�mo es cada d�a aqu� para m�? No puedo comer, no puedo
concentrarme, no puedo dormir. Paso mis noches congelado en una posici�n, temeroso
de moverme en caso de que accidentalmente haga todas las cosas que realmente quiero
hacer. Quiero hacerlos tanto que solo que me mires es una especie de tortura. Solo
estar cerca de ti, solo percibir ese aroma enloquecedor de mazap�n que cubre todo
tu cabello ...

Parec�a darse cuenta de que hab�a dicho demasiado con el asunto del cabello. Pero
si ella era honesta, probablemente hab�a dicho demasiado sobre la palabra "alto".
Tal vez incluso m�s atr�s que eso, en verdad. Si se hubiera detenido "por
supuesto", ella podr�a haber seguido respirando, viviendo y pensando. Ella no se
habr�a aferrado a s� misma ahora, y �l no habr�a tenido que usar una expresi�n
mejor llamada oh mierda .

Y no habr�a tenido que registrar todo esto, en c�mara lenta.

"No sab�as nada de esto, �verdad?"

�Pens� que ella sab�a esto?

�C�mo?

�C�mo?

"�Est�s bien? �Deber�a ... conseguirte una silla?

Bueno, su consideraci�n fue agradable al menos.

No ayud�, pero fue agradable.

"No, creo que puedo quedarme de pie", dijo finalmente. Luego, una vez que tuvo su
coraje, fue por m�s. Ten�a que haber m�s. �Sin embargo, eso puede ser porque me he
convertido en piedra. Dios m�o, �por qu� no me dijiste nada de esto? He pasado la
mayor parte de mi tiempo aqu� pensando que me odias.

�No te odio. Yo solo ... solo quiero hacer mi trabajo. Comet� errores en el pasado
porque no estaba lo suficientemente l�cido y no quiero que eso suceda aqu�. Si
sucediera aqu�, creo que morir�a por dentro. Ya me estoy muriendo por dentro.

�Oh no, por favor no digas eso, por favor, eso es terrible. Bueno. Bueno. Vamos
a ... hagamos lo que sea que te resulte c�modo, �de acuerdo? Lo que necesites, est�
bien �, dijo, porque ten�a que hacerlo, ten�a que hacerlo. Ella no pod�a dejarlo
andar sinti�ndose as�. No quer�a ver esos pu�os apretarse y aflojarse, o esos ojos
tan repentinamente llenos de una especie de luz aterrorizada.

Ella solo quer�a que �l estuviera tranquilo y feliz.

Cualquier cosa que necesitara para estar tranquilo y feliz.

Pero, oh chico, �viv�a ella para lamentar ese deseo?

Cap�tulo Nueve

Ella no estaba segura de lo que estaba haciendo al principio. Sali� del ba�o llena
de una especie de excitaci�n, segura y segura de que probablemente se producir�a
alg�n tipo de conversaci�n. No pod�an pasar toda la noche simplemente acostados
all�, ambos aterrorizados de hacer algo accidentalmente. No pod�an, porque ahora
ambos sab�an que la otra persona estaba aterrorizada de hacer algo accidentalmente.

Las dos cosas se cancelaron mutuamente.

O al menos, pens� que lo hicieron. Pero ahora que estaba parada mir�ndolo construir
una estructura inquietante con almohadas, ya no estaba tan segura. �Estaba haciendo
alg�n tipo de fuerte? �Alg�n tipo de fuerte amortiguador para mantenerla fuera?
Seguramente eso era lo m�s rid�culo del mundo. No podr�a ser el caso.

No, solo estaba creando una monta�a de almohadas en el centro de la cama.

Mucho mejor, de ninguna manera en absoluto.

"�Es eso realmente lo que necesitas para sentirte c�modo?"

Ella tuvo que preguntar. Ella hab�a hecho la promesa, pero aun as�. Esto era un
poco m�s de lo que esperaba. Esto fue probablemente un poco m�s de lo que esperaban
las v�rgenes del siglo XII. Al menos solo ten�an que conformarse con una espada o
un rollo de material. Este era el Muro de Berl�n en su cama. Una vez que se
acostara, ni siquiera podr�a verlo, sin importar que lo tocara accidentalmente.

Pero entonces tal vez esa fue la idea.

"De esta manera, no habr� tentaci�n".

�Oh Dios, honestamente, puedo contenerme. YO-"

"No es por ti lo que me preocupa".

Todo su cuerpo se sonroj� ante las palabras, la urgencia de cara de palma y


disculpa fren�ticamente olvidada. No quiso decir que estaba preocupado por sus
transgresiones. Estaba preocupado por el suyo . Estaba preocupado por las cosas
terribles, intensas, apasionadas y sucias que podr�a intentar hacer, en lugar de
quedarse all� congelado.

Y ahora ella tambi�n estaba preocupada por ellos, aunque probablemente de una
manera muy diferente. De repente, su cabeza estaba llena de posibilidades sexuales,
hasta el punto de que apenas pod�a pensar en otra cosa. Ella quer�a responderle,
pero en cambio se encontr� algo fija en el lugar, con la boca abierta.

Probablemente no fue una buena mirada. Adem�s, si ella continuaba as�, sin duda lo
notar�a. Aqu� estaba tratando de concentrarse en ser bueno y virtuoso, y ella hab�a
empezado a babear como una loca. Ten�a que agarrarse, o al menos cruzar la
habitaci�n y meterse en la cama.

Eso demostrar�a que ella respetaba sus elecciones. Lo apoyar�a en sus esfuerzos por
concentrarse realmente en algo m�s que su cabello. Oh Dios, �por qu� hab�a dicho
eso sobre su cabello? Ella tampoco pod�a dejar de pensar en eso. No pod�a dejar de
pensar en c�mo hab�a descubierto el olor a mazap�n. Era tan masivo ... debe haberse
inclinado para ese prop�sito espec�fico.

Pero eso parec�a tan loco que apenas pod�a entenderlo. Se desliz� debajo de las
s�banas con el rompecabezas todav�a en su cabeza, siempre a punto de pedir
aclaraciones, pero nunca audaz. No quer�a que ella pidiera aclaraciones. Ella no
quer�a contravenir sus deseos. E incluso si ambas cosas no fueran el caso, hab�a
otras cosas en el camino.
Como el muro gigante que literalmente se interpon�a entre ellos.

Una vez que estaba boca arriba, parec�a a�n m�s grande que antes. Debe haber
visitado diferentes habitaciones para acumular tantos cojines y almohadas, a pesar
de lo loca que son� esa idea. Nadie ir�a tan lejos , pens�, y sin embargo sab�a que
no hab�a otra explicaci�n.

Estaba en la cama con un hombre que buscaba almohadas adicionales. Y entonces la


luz se apag� de repente y ella estaba en la cama con un hombre que busc� almohadas
adicionales y luego la hundi� en la oscuridad. Ni siquiera dijo buenas noches, lo
que no era gran cosa en el esquema de las cosas.

Pero cuando se agrega a las otras cosas, era algo as�. El silencio se hinch� entre
ellos, volvi�ndose m�s espeso y turbio cuanto m�s tiempo pasaban sin esas dos
palabras. �Deber�a ella decirlo? Se sent�a como si debiera, pero luego no pod�a
recordar si alguna vez hab�a sido algo. Tal vez nunca se hab�an dicho buenas
noches. Tal vez solo estaba imaginando el silencio abultado y ultrapresurizado. Tal
vez-

"Cristo, siento que estoy siendo estrangulado por el silencio".

"Oh, gracias a Dios, pens� que era el �nico".

Sus palabras salieron a toda velocidad, tan llenas de alivio como cualquier cosa
que hubiera experimentado. Se sent�a como si alguien hubiera envuelto una
abrazadera de metal alrededor de su garganta, y de repente hab�a decidido
arrancarlo.

Ahora ella pod�a respirar. Ahora ella pod�a hablar.

Y �l tambi�n podr�a.

�No, no lo eres. De alguna manera me dieron ganas de hablar. �Sabes cu�ntas veces
he tenido ganas de hablar en mi vida? Te dir� cu�ntos, maldito cero.

"Bueno, tal vez quieras liberarte de todo el ..."

"No quiero descargarme".

"Tal vez quieras explicar la pared de la almohada".

"Ya le expliqu� la pared de la almohada".

"Podr�amos hablar de trabajo".

"�Qu� quieres discutir?"

"El agujero gigantesco en el techo, posiblemente".

"�Nada mejor que se te ocurra?"

Hab�a algo. La hab�a estado fastidiando desde la sala de control, aunque si era
sincera, hab�a empezado a molestarla mucho antes. Pensamientos inocuos hab�an
llevado a peque�as preocupaciones, y peque�as preocupaciones se hab�an acumulado
una encima de la otra hasta que finalmente ella estaba all�, pregunt�ndose y
preocup�ndose por lo que �l dir�a si ella solo pronunciara las palabras en voz
alta.

"Podr�amos hablar de clonaci�n", trat�, luego contuvo el aliento.


Sin embargo, no deber�a haberse molestado. No ten�a nada notable o controvertido
que confesar, ni siquiera cuando finalmente se molest� en abrir la boca.

"Nunca hablo de clonaci�n".

"Nunca hablas de muchas cosas".

"No, pero especialmente eso no".

"�Oh enserio? �C�mo es eso? �, Pregunt�, pero sab�a que hab�a sido demasiado
impertinente de inmediato. Deber�a haber escuchado la repentina oscuridad en su
tono, o tal vez la forma en que lo expres�, con demasiado �nfasis en el especial .
Pero el problema era ... se hab�a acostumbrado demasiado a la gente com�n a la que
no le importaba.

Y �l no era una persona com�n.

"Creo que ya lo sabes, si tu expresi�n cuando aparecen esos jodidos segmentos de


clones atrapados".

No, �l era el tipo de persona que dec�a follar de esta manera realmente enojada, y
not� su expresi�n a pesar de que estaba segura de haberlo escondido bien. Todos
estos a�os hab�a estado segura de que ten�a que esconderlo bien, en torno a semi-
amigos que probablemente la comprometer�an, y una compa��a que probablemente podr�a
empeorar.

Pero aqu� no ten�a que hacerlo.

Ese era el punto: no ten�a que hacerlo.

Por primera vez ella solo pod�a decir.

"�Crees que estamos haciendo algo terrible?"

Su voz sonaba extra�a y nueva, como si de repente estuviera hablando por la boca de
otra persona. Sin embargo, lo m�s inquietante de esto no fue el ventriloquismo. Era
la sospecha de que la persona equivocada hab�a estado hablando todo este tiempo. La
nueva voz era su verdadera.

Su vieja voz solo era fingida.

��Quieres que te diga que no? Esperar�s mucho tiempo.

"�Entonces por qu� est�s aqu�? Si crees que es terrible, �por qu� est�s aqu�?

"Es mi trabajo", dijo, pero sonaba como si hubiera usado otra palabra. Es una
pesadilla de la que no puedo salir , pens�, y de repente su coraz�n lat�a de una
manera extra�a y enfermiza. Y empeor� cuando agreg�: �La gente hace trabajos que
lastiman a otras personas todo el tiempo. Camino del mundo ".

�Acababa de decir ... hab�a ...

"Los llamaste personas ".

�Ellos son personas. Simplemente pretendemos que no lo son ".

Apoy� la cabeza contra la almohada en la primera parte y cerr� los ojos para la
�ltima. All� estaba, tan claro como el d�a. Lo que siempre hab�a sabido pero que
nunca hab�a querido aceptar. Todos solo fingieron . Ellos fingieron.

"No quiero fingir m�s", dijo, solo que ahora su voz no era nueva ni extra�a. Ten�a
mil a�os y estaba lleno de grietas, todo goteaba antes de que ella tuviera la
oportunidad de agarrarlo. Parec�a desesperada, pens�.

Tan desesperado que pod�a escucharlo.

�Oye, oye, vamos, no hagas eso. No est�s triste, cari�o. No eres t� quien los
empuja a trav�s de la picadora de carne, �sabes?

�Pero soy yo quien los coloca en la cinta transportadora. He ayudado a hacer y


procesar miles de clones, y todos ellos probablemente est�n muertos ahora. Sofocado
hasta la muerte en las minas en las lunas de J�piter. Empujado en el tr�fico,
mutilado y destrozado ante cualquier signo de rebeli�n. Soy el supervisor de una
f�brica de muerte.

"Eso no es cierto. He visto la forma en que los cuidas.

�No, no lo has hecho. No tienes idea de c�mo me importa. �Quieres saber c�mo los
cuido de verdad? Los dej� correr hacia la oscuridad del desierto, porque no s� qu�
m�s hacer. No sab�a qu� hacer ".

Estaba segura de que un silencio seguir�a esas palabras. Un silencio terrible de


comprensi�n acusatoria, pero no fue as�, no fue as�. �l habl� directamente detr�s
de ella, con una voz tan suave que apenas pod�a soportarlo.

"As� que no se la llevaron".

Por supuesto que lo sab�a.

Por supuesto que lo hizo.

Probablemente hab�a visto su archivo y ley� sobre el clon que hab�a sido "robado"
por terroristas en el camino a alguna conferencia. Y luego hab�a visto su rostro
cuando aparecieron esos horribles programas, y adivin� el resto. Probablemente como
no lo hab�a adivinado hace semanas y semanas, aunque ella quer�a confirmarlo de
todos modos.

"No. La dej� ir. Tuve que dejarla ir.

"Uh-huh", dijo en un tono tan suave que no podr�a haberlo visto como algo malo.
Nadie podr�a haberlo visto como algo malo. No importaba si era o no, en verdad. Una
vez que la presa se rompi�, tuvo que balbucear el resto.

No hab�a otra opci�n.

�Cuando atacaron, lo primero que hizo fue protegerme. Le dije que estaban aqu� para
ayudarla, pero a ella no parec�a importarle. Y pens� ... He pensado desde entonces
que ella simplemente no sab�a nada mejor. Me dije a m� misma que no lo hizo.

"Pero ella lo hizo".

"Creo que s�. Creo que podr�a haberlo hecho �, dijo, y aqu� su voz se quebr� de
nuevo. �Creo que ella era mi amiga. Creo que ella podr�a haber sido la �nica amiga
que he conocido, y le dije que se fuera al desierto. Dios sabe d�nde est� ella
ahora. Dios sabe lo que le pas� a ella, mi amigo, mi amigo.

"�Qu� m�s podr�as haber hecho?"


"Podr�a haberla ayudado m�s".

"La ayudaste tanto como pudiste".

�No lo hice. No ayudo a ninguno de ellos. Solo los vigilo como un fabricante de
autom�viles vigila las piezas del motor ".

"Si eso fuera cierto, no estar�as hablando as�", dijo, pero detr�s de sus ojos
pod�a ver la cara de B. Pod�a ver esa mirada l�quida fija en ella, pod�a sentir la
mano que hab�a tomado la suya. �No quieres venir conmigo?

Querido Dios, cualquiera hubiera ido con ella.

�Por qu� no se hab�a ido con ella?

"�No lo har�a? Cualquiera puede sentirse culpable ".

�Entonces, �c�mo es que nadie m�s lo hace? �Eh? �C�mo es que ning�n otro hijo de
puta lo hace?

"No lo s�. No lo s�."

"Lo sabes. Dime la raz�n."

Su voz y sus palabras eran una soga. Pod�a sentirlos apretarse alrededor de su
cuello, haci�ndola fren�tica, haciendo su b�squeda de explicaciones que no ten�a.

"Tal vez porque yo ... los veo todos los d�as y yo-"

"Eso no es. Int�ntalo de nuevo."

"He trabajado estrechamente con ellos, los he o�do hablar y he visto sus ojos
cuando ..."

"Vamos, Margot, puedes hacerlo mejor que eso".

�No puedo hacerlo mejor que eso. �No s� qu� es lo que me hace diferente!

�Entonces te lo dir�, �entendido? Te lo dir�, es porque eres la persona m�s amable


que he conocido. Solo la jodida persona m�s amable. �Qu� tal eso, eh?

Parec�a enojado cuando dijo las palabras, como si no hubiera querido dejarlas
salir. De alguna manera lo hab�a empujado a eso, simplemente por no tener idea de
qui�n era ella. Ella no sab�a que era amable . �Qu� hab�a en ella que parec�a as�?

Ella no pod�a pensar.

"Pero yo ... no he hecho nada digno de ese t�tulo".

"�Seguro de eso, magdalena?"

Estaba segura de que �l nunca la hab�a llamado magdalena, por lo menos. O por su
nombre, si realmente iba a ser honesta al respecto. Eso sucedi�, Margot fue la
primera vez que lo escuch� hablar en voz alta, y su mente segu�a volviendo a la
forma en que la palabra hab�a sonado en su lengua.

Dulce, pens�, muy dulce, aunque no tan dulce como esto.


�Me acabas de decir que hiciste algo tan ilegal que podr�a haberte ejecutado, y aun
as� piensas que lo ilegal no es suficiente. No es suficiente que la dejes ir. No es
suficiente que pienses en ella como tu amiga . �Alguna idea de lo revolucionaria
que es esa palabra? Creo que todo esto est� jodido, y nunca he tenido un clon para
un amigo. Pero lo hiciste."

Todo en ella se hab�a vuelto extra�o e inm�vil. De alguna manera le hab�a robado su
capacidad de respirar, moverse o pensar, y ni siquiera hab�a terminado. Se
acercaban m�s cosas que alteran la mente. Grandes lanchas llenas de lo que viene.

�Nadie ha aguantado mi mierda como t�. Primera cena que tuvimos juntos No pude
decir una palabra, no pude ser cort�s. Hab�a olvidado c�mo, por a�os sin que a
nadie le importara si hablaba o no. Pero te import�. Y tampoco me miraste como si
fuera grosero o nada de eso.

"�C�mo te mir�, entonces?"

"Como si yo fuera el hombre que quiero ser", dijo, de una manera tan asombrosamente
directa que tuvo que colocarse las manos sobre la cara. Lo dijo como si no fuera
nada, como si no fuera nada . No pod�a soportar lo peque�o que �l pensaba que era.

�l acababa de decirle que ella era la m�s amable, y que no hab�a hablado por a�os
de desuso, y a�n as� pensaba que era peque�o.

�No s� qui�n crees que es ese hombre, pero s� qu� tipo de hombre eres. Y te lo
prometo, te lo prometo, eres tan incre�ble de muchas maneras diferentes �, ella
estall�, tan llena de sentimientos que apenas pod�a detenerse.

Sin embargo, deseaba tener un momento despu�s. Todo se volvi� tan silencioso, de
esta manera realmente tensa. Los segundos pasaron, uno acumul�ndose encima del otro
hasta que hicieron un minuto, luego otro y otro. La presi�n comenz� a acumularse,
demasiado apretada en su pecho y luego en su garganta. �Hab�a dicho las cosas
equivocadas? Ella no hab�a querido hacerlo. Las cosas parec�an tan c�lidas entre
ellos ... y tal vez esa otra palabra tambi�n.

Rom�ntico.

Aunque era completamente posible que ella no supiera qu� era el romance. Ten�a tan
poca experiencia con las cosas que cualquier cosa probablemente parec�a corazones y
flores, incluso este tipo de melancol�a en la que se hab�an metido. Segu�a goteando
de sus ojos, lo que probablemente no era una buena se�al. Nunca se escap� de sus
ojos sobre nada, y ciertamente no sobre clones, amabilidad y personas incre�bles.

Eso solo parec�a una locura.

Probablemente pens� que se hab�a vuelto loca.

"Lo siento, no estoy seguro de si eso fue algo incorrecto".

�A veces estoy callado porque estoy aturdido. No porque te est� juzgando en


silencio �, dijo, y por un segundo estuvo segura de haberlo o�do mal. ��l acaba de
hacer una especie de broma? Estaba segura de que acababa de hacer una especie de
broma.

Y una que la llen� de alivio, para empezar.

�Me alegra que hayas dicho eso. La mayor�a de las veces estoy convencido de que es
un juicio silencioso ".
"Bueno, para que conste, nunca es eso".

"�De Verdad? �Ni siquiera cuando te acaricio el sue�o?

"�Es eso lo que crees que hiciste?"

"Es algo de lo que entr� en p�nico".

"Oh, Margie".

"�Acabas de llamarme Margie?"

"No. �Qu�? No. No. Margot.

�Hubo un sonido gee distinto al final. �De donde vino eso?"

Sospechaba que proven�a del mismo lugar que obviamente estaba tratando de hacerla
sentir mejor por todo, pero no pod�a decirlo. Ella realmente no necesitaba decir
eso, en verdad. Todo ya era tan sorprendente que no necesitaba nada m�s.

Sin embargo, segu�a d�ndolo.

�No vino de ning�n lugar. Te lo est�s imaginando. Absolutamente nunca te llamo


lindos apodos en mi cabeza. Siempre. Soy demasiado varonil para algo as�.

�Bueno, es una pena porque solo estaba pensando en lo grandioso que es cuando vas
en contra del grano viril. Ya sabes, como ... cuando cocinas cosas, respetas mis
l�mites y me tocas tan ... suavemente.

"�Crees que soy gentil?"

"Por supuesto que s�."

"Yo ... uh ... te agarr� mucho".

Ella no perdi� la nota de verg�enza en su voz. No pod�a haberlo perdido, el tono


coincid�a con el suyo de hace unos minutos. Aparentemente, mientras ella hab�a
estado ocupada preocup�ndose por tocarlo o no tocarlo o por parecer que quer�a
tocarlo demasiado, �l hab�a tenido problemas muy similares. De hecho, sus
pensamientos probablemente se hab�an cruzado exactamente en m�s de una ocasi�n, una
idea que la hizo querer llorar y re�r al mismo tiempo.

Aunque tuvo una ventaja.

Al menos ahora pod�a ver lo absurda que hab�a sido.

"Oh no. �C�mo puedo perdonarte?

"Puedo escuchar ese sarcasmo".

"Yo espero que s�. Lo hice muy ruidoso a prop�sito ".

�Oye, es dif�cil ser as� de grande. Nunca s� lo que podr�a aplastar accidentalmente
".

"Lo prometo, cualquier aplastamiento que hayas hecho ha sido recibido con
gratitud".

"�Eres ... qu� haces ... qu� aplastamiento te gust� ?"


Oh, su confusi�n fue asombrosa. Ella lo odiaba un poco, pero aun as� fue incre�ble.
Pas� la cursiva y enfatiz� otro tipo de �nfasis para su �ltima palabra, una nueva
que ten�a varios colores y espirales. Casi pod�a ver su expresi�n a trav�s de tres
pies de cojines, y dicha expresi�n la acerc� a la alegr�a.

Tuvo que luchar contra su est�pida sonrisa solo para pronunciar palabras
explicativas.

"Bueno, ya sabes. Cuando me inmovilizaste ... en el suelo del gimnasio ...

"�Disfrutaste eso?"

�Sinceramente, no estoy seguro de c�mo responder esa pregunta. Parece que est�s
siendo realmente incr�dulo, pero no veo c�mo es posible. Quiero decir, recuerdas lo
que me hiciste en el piso del gimnasio, �verdad?

"Tengo un vago recuerdo".

Parec�a que quer�a tener un recuerdo inexistente, aunque ella no ten�a la menor
idea de por qu�. No parec�a ser sobre la alarma o su p�nico posterior. Esto era m�s
una especie de disgusto consigo mismo, por razones que ella no pod�a comprender.

"Supongo que eso significa que no te gusta lo que est�s recordando".

"Eso es ... no lo habr�a expresado as�".

"�C�mo lo habr�as redactado?"

�Solo desear�a haber hecho las cosas de manera diferente. Ha sido menos ...
agresivo.

Dese� que �l pudiera verla poner los ojos en blanco. Necesitaba todo desd�n por
esta idea que ella podr�a reunir. Lo necesitaba en un hologr�fico, con sonido
envolvente.

�Se�or, en serio crees que eres una especie de bestia hombre, �no? Odio dec�rtelo,
pero no me arrancaste toda la ropa y luego arrasaste brutalmente mi cuerpo joven y
suave. De hecho, hiciste lo contrario de eso. Besaste mi co�o con m�s ternura que
la mayor�a de los hombres me han besado la boca.

"Oh, mierda, no digas eso".

"Bueno, es verdad", comenz� a decir, pero solo porque no hab�a comprendido su


significado. No, no, ella no lo hab�a entendido en absoluto .

�No me importa si es verdad, solo no digas el ... no digas esa palabra. El punto
que est� haciendo est� bien y estoy agradecido por ello. Pero sin la palabra.

Le tom� un segundo entender qu� palabra quer�a decir. Su mente estaba preparada
para un trauma leve y tal vez convencer a Sergei de que es incre�ble . No estaba
preparada para una repentina conmoci�n de emoci�n mientras ella procesaba a lo que
�l estaba llegando. No le molestaba la verdad o no de su declaraci�n.

Le molestaba la palabra grosera.

Estaba tan molesto que se estaba moviendo de una manera inc�moda, y su respiraci�n
parec�a un poco diferente. No tan duro o desigual como lo hab�a escuchado antes,
pero ciertamente al borde de algo. Oh s�, estaba al borde de algo. �Por qu� le
gustaba que estuviera al borde de algo?

"Entonces quiz�s menos ... besos de co�o", se encontr� diciendo, a pesar de todas
sus mejores intenciones. La mayor�a de ella solo quer�a seguir teniendo una
conversaci�n normal, pero hab�a otra parte nueva ... alguna parte nueva, astuta y
extra�a que quer�a impulsar. Eso quer�a ver si volver�a a tener la misma reacci�n.

Y lo hizo.

"S�, mucho menos ... s�", dijo con una voz madura con este tipo de lujuria
involuntaria y descontrolada. Simplemente ondulaba alrededor de los bordes de sus
palabras, a pesar de sus mejores intenciones. Ella pod�a ver que sus intenciones
eran mantener esto en la l�nea recta y estrecha. Y ella tambi�n entendi�, realmente
lo hizo.

A ella simplemente no le importaba.

"Aunque eso fue lo que hiciste".

"UH Huh."

"Me besaste el co�o".

"No lo hagas".

"Y luego me lamiste".

"Quer�a parar", dijo, solo que ahora su voz era tan larga y baja. Estaba tratando
de contenerse, con toda claridad. Y tal vez ella tambi�n estaba tratando de
contenerse. Pero de alguna manera ella estaba diciendo co�o y lamiendo, y �l
respond�a de la mejor manera posible.

La cama se mov�a, y no era ella. No fue ella.

"�Tuviste?"

"S�, no quer�a ... no quer�a ...", dijo, cada semi oraci�n se convirti� en una
especie de disnea que apenas pod�a creer. Parec�a imposible, pero ella sab�a lo que
estaba sucediendo a�n. Estaba recordando, y oh, le estaba gustando .

Le estaba gustando todo esto, y a ella tambi�n.

"�Lamerme el cl�toris?", Sugiri�, la palabra como miel en su lengua. Cl�toris ,


acababa de decir cl�toris , solo que a �l no le import� en todo este tiempo. No
hubo repercusiones, aparte del sonido de �l diciendo joder y s� en respuesta,
seguido de m�s de ese delicioso balanceo. Oh Dios, la cama se mec�a ... y era obvio
por qu�.

"�Est�s ... te est�s tocando?"

"No. Absolutamente no."

�l estaba mintiendo. �l estaba mintiendo. Pod�a o�rlo en su voz, con lujuria y


desesperaci�n, y sentirlo en ese movimiento r�tmico. Era tan fuerte ahora que
estaba empezando a excitarla por otras razones adem�s de pensarlo. El movimiento
mismo estaba teniendo efecto, como si �l estuviera sobre ella en lugar de estar al
otro lado de la pared de una almohada. �l estaba sobre ella y la follaba, a pesar
de cada intento que hizo para negarlo.
"No lo estoy", dijo de nuevo, pero ahora no pod�a resistirse a empujar un poco.

"�Ni siquiera una mano en un codo o un l�bulo de la oreja?"

"�Por qu� estar�a tocando el l�bulo de mi oreja?"

"No lo s�. Realmente no estoy pensando con claridad. Puedo escuchar y sentir lo que
est�s haciendo y me ha vuelto loco el cerebro �.

Eso era cierto. Era. Ni siquiera pod�a recordar cu�ndo hab�a puesto una mano entre
sus propias piernas, pero su mano estaba all� de todos modos. La estaba presionando
y presionando a trav�s del material demasiado grueso de sus pantalones de pijama, y
??oh, las cosas que descubri� all� ...

Estaba mojada, por supuesto, hasta el punto en que hab�a empapado el material. Y
cuando frot� su dedo sobre la costura de su sexo, pudo sentir su cl�toris. Estaba
tan r�gido e hinchado que dio a conocer su presencia a trav�s de una capa de
algod�n, que parec�a completamente extraordinaria por varias razones.

La primera fue que no parec�a f�sicamente posible.

El segundo fue que solo estaban hablando . No estaban haciendo una sola cosa. De
hecho, todav�a estaba fingiendo que ni siquiera se tocaba a s� mismo, no importaba
nada m�s.

"Sinceramente, no lo soy".

"S�, yo tampoco", dijo, aunque sab�a lo que suceder�a cuando lo hiciera. Si ella
pod�a escucharlo en su voz, entonces tal vez, solo tal vez ...

"Oh joder. Mierda. Est�s mintiendo."

"S�lo tanto como t�".

"No lo estoy haciendo a prop�sito".

"�Est�s mintiendo por accidente?"

"No. No, yo solo ... estoy ...

"Frotando tu polla", trat�, y consigui� lo que hab�a estado apuntando. �l dej�


escapar un gemido largo y bajo en el momento en que ella habl�, lo suficientemente
fuerte como para enviar vibraciones a trav�s de su cuerpo. Gloriosas vibraciones
que la hicieron resistir y gemir de regreso.

Ni siquiera su continua negaci�n amortiguaba la sensaci�n.

"Uh ... no ... um ..."

"Vamos, adm�telo".

"No a menos que lo hagas".

��De verdad crees que eso me va a detener? Estoy tan emocionado que podr�a decir
casi cualquier cosa en este momento. Polla, co�o, joder, ahora. �Eso fue lo
suficientemente bueno? Puedo hacerlo mejor. Tengo la mano debajo de mi pijama y
estoy jugando con mi cl�toris ".

Ni siquiera estaba inventando cosas, por efecto. Esa �ltima peque�a emoci�n la
hab�a obligado a hacerlo, y ahora aqu� solo estaba frotando y deslizando sus dedos
sobre la superficie resbaladiza de su peque�o y r�gido brote mientras �l maldijo y
luch� consigo mismo.

"Cristo."

�Y estoy tan mojado que casi no puedo mantener el objetivo. Sigo desliz�ndome por
mi ...

"Detente, detente, por el amor de Dios, eso es suficiente", sise�, pero por
supuesto hab�a olvidado un peque�o detalle de este arreglo. Por supuesto que lo
hizo.

�No creo que lo sea. He retenido mi parte del trato, ahora es tu turno.

"Sabes que no soy bueno para hablar".

"Cualquier cosa har�a".

"No puedo pensar".

"Tratar."

"No puedo".

"Esfu�rzate m�s ".

"Es imposible", finalmente jade�, pero ella sab�a que estaba a punto de romperse.
Su voz era tan tensa que pod�a o�r el crujido de sus bisagras, y alrededor de �l
estaba el sonido de su mano sobre su polla. Oh Dios, ese sonido resbaladizo y
fren�tico era definitivamente su mano sobre su polla, m�s dulce que cualquier cosa
que hubiera conocido.

Lo estaba dejando ir. Definitivamente lo estaba dejando ir. S�lo un poco m�s�

"Por favor, por favor ahora", dijo ella, y �l se la dio.

Santo cielo, �alguna vez se lo dio?

"Oh beb�, solo quiero follar tu dulce co�o hasta que venga y venga y venga", jade�,
y eso fue todo lo que hizo falta. Su espalda se arque� limpiamente de la cama, cada
m�sculo de su cuerpo se tens�. Durante un largo momento no pudo respirar cuando el
placer se hizo cargo, y si los sonidos que estaba haciendo indicaban que estaba
pasando por exactamente las mismas cosas incre�bles.

�l ahog� su nombre, tan encantador como se hab�a acortado o hablado en serio. De


hecho, esto probablemente era m�s encantador. Hab�a tal abandono en �l en ese
momento, como si apenas le importara c�mo parec�a o qu� podr�a significar esto.
Solo le importaba la sensaci�n de felicidad que obviamente estaba surgiendo a
trav�s de su cuerpo, tal como lo estaba surgiendo a trav�s del suyo.

Fue solo una vez que se hizo que el silencio lo retom� nuevamente. �O fue la
verg�enza lo que se hizo cargo? Quiz�s eran lo mismo. Ciertamente lo parec�an, en
el extra�o silencio que sigui�. Pr�cticamente pod�a sentirlo arder con una terrible
culpa o ira, tan feroz que casi llegaba a trav�s de las almohadas.

Pero ese no era el problema, en absoluto.

El problema era que ella no ten�a la primera idea de por qu� .


Cap�tulo diez

Se dio cuenta de que realmente no estaba comiendo. No es que ella pudiera decir
nada, en realidad tampoco estaba comiendo. Hab�a estado empujando el mismo guisante
durante los �ltimos veinte minutos, sin ninguna intenci�n de hacer nada con eso.
Era solo una tapadera para su objetivo real: comenzar otra conversaci�n.

Pero hasta ahora estaba resultando imposible. Sigui� abriendo la boca solo para
cerrarla de nuevo, la sonrisa se desvaneci� r�pidamente una vez que se dio cuenta
de lo pat�ticas que eran sus palabras potenciales. No quer�a saber c�mo estaban los
robots que reparaban el techo, o qu� le hab�a dicho a la polic�a local sobre la
"perturbaci�n".

Solo quer�a hacer una escultura de pur� de papa en forma de nave espacial. En un
segundo iba a revelar su encuentro con un extraterrestre hecho de grandes luces y
m�sica tecno de los ochenta, y luego ella tendr�a que seguirlo hasta una monta�a.

Aunque obviamente, alguna versi�n de fantas�a a medias de Encuentros cercanos del


tercer tipo no era su verdadera preocupaci�n. No, su verdadera preocupaci�n era lo
dif�cil que era hablar de repente, cuando hab�a sido tan f�cil la noche anterior.
�Por qu� hab�a sido tan f�cil entonces? �Era la oscuridad? Y si fuera as�, �qu�
demonios se supon�a que deb�an hacer al respecto?

No pod�an apagar las luces cada vez que necesitaban hablar.

No. No. Ten�a que ir a por ello y esperar lo mejor.

"�Est�s loco por lo de anoche?"

Su mirada la mir� de inmediato, de una manera que ella no esperaba en absoluto.


Parec�a tan decidido en su modelado de papas que casi se sent�a segura, como si
simplemente la ignorara. Pero por supuesto que no lo hizo. El no lo hizo. �l quem�
dos agujeros a trav�s de su cuerpo, en su lugar. La debilit� con una sola mirada.

Aunque para ser justos, sus ojos siempre la debilitaban ahora. Esa helada de
invierno comenzaba a derretirse en los bordes, revelando algo tan oscuro y profundo
que apenas sab�a qu� hacer con �l. �l no parec�a saber qu� hacer con �l. Pod�a
verlo luchando ahora, aunque no estaba completamente segura de por qu�. �Fue solo
por la pregunta que hab�a hecho? �O fue la idea misma de tener sentimientos lo que
le molest�?

�C�mo se atreven a acosarme as� ?, pens�.

Y eso parec�a encajar.

"�Yo ... me olvid� de decir esas palabras en voz alta, o simplemente est�s tratando
de pensar c�mo responder?"

"El �ltimo", dijo, pero a�n no a�adi� ninguna explicaci�n. En cambio, solo se
miraron el uno al otro en silencio durante lo que parecieron mil a�os. Cuando
finalmente habl�, las cosas se estaban acercando a un punto muerto, solo que el
final no iba a ser un tiroteo. El final iba a ser ella volando su cabeza con un
beso.

O viceversa.
Dios, realmente parec�a que podr�a ser al rev�s.

�No s� c�mo decir que no estoy enojado sin que parezca un respaldo de cierta mierda
que sucedi�. Pero no quiero decir que estoy enojado porque entonces tal vez pienses
que estoy enojado por todo. Que lamento todo lo que hablamos. Y yo no.

"Esa es una gran explicaci�n sin decir nada en absoluto".

�Mira, lo estoy intentando aqu�. No quiero intentarlo, pero lo estoy haciendo ".

�Si no quieres, no te preguntar�. No dir� nada m�s �, dijo ella, pero antes de
llegar a la siguiente parte, vio la repentina suavizaci�n en su mirada. La
incesante, que iba con su teor�a. "Pero sospecho que s�".

"Tal vez simplemente no s� c�mo ... no estoy seguro de por d�nde empezar".

"Estar enojado por las cosas sexuales podr�a ser un buen punto de partida".

�No estoy enojado por las cosas sexuales. Es m�s que eso ".

"�Por la cosa que jodiste?"

"No era una cosa ". Pr�cticamente pod�a ver las citas a�reas alrededor de esa no
palabra. Pod�a sentir el desprecio, como si un evento tan terrible nunca pudiera
reducirse a esas cinco letras. �Dej� que los sentimientos se interpusieran en mi
�ltima misi�n activa y murieron dos personas. Ellos murieron, Margot. No van a
volver ".

�l la mir� como ella hab�a imaginado mir�ndolo, en la oscuridad, solo esperando


alg�n tipo de condena que ten�a que saber que nunca iba a llegar. Hab�a aceptado su
historia. Hab�a dicho la palabra amigo como si fuera algo maravilloso lo que ella
hab�a hecho.

Ella nunca iba a darle censura a cambio.

Ella sab�a que �l no merec�a censura. Ni siquiera tuvo que terminar de decir ... ya
estaba claro. Tal vez el problema siempre hab�a sido claro.

"Y est�s seguro de que esto fue culpa de tus sentimientos".

"Estoy seguro."

�No es solo que no te gusta tener sentimientos. Que no te gustan tanto que est�s
dispuesto a construir una pared de almohadas y hacer una monta�a de pur� de papas y
culparte de algo que probablemente no hiciste para no tener que tenerlas �.

Se necesit� mucha energ�a para pronunciar las palabras, y a�n m�s para lidiar con
su expresi�n despu�s. Mientras hablaba, vio su rostro cayendo y cayendo, hasta que
finalmente estuvo en un lugar terrible marcado que no puede ser, oh Dios m�o, creo
que eso es todo .

"Eso ... No tienes idea de cu�les fueron las circunstancias", dijo, pero ahora todo
era ofuscaci�n y necedad. Ella lo sab�a, porque hab�a sentido casi las mismas cosas
que �l aparentemente estaba sintiendo bien en este momento, la noche anterior. A
veces, la sorpresa m�s grande de todas fue verte de repente en los ojos de otra
persona.

Y ahora ten�a que maniobrarlo pacientemente a trav�s de ese shock.


�Pues expl�camelo, entonces. �Fue como el otro d�a? Estabas teniendo sexo con
alguien y no pudiste ...

"No estaba teniendo sexo con nadie".

"Entonces estabas bes�ndote"

"No hubo besos".

"�Hubo miradas humeantes?"

"No. No. No era lo mismo que ... no era as� con ella. Solo �ramos amigos ".

Extendi� las manos como si el concepto fuera as� de simple. Definitivamente deber�a
entender a qu� conduc�a, incluso si lo que conduc�a era una locura. Dios, ten�a que
saber lo loco que era.

"�Entonces la gente ni siquiera deber�a ser amiga?"

�No cuando te hace joder las cosas. Dej� caer mi guardia, comenc� a ... ya sabes.
Cosas amistosas con ella. Ir a la cafeter�a a tomar un caf�, pasear por su
laboratorio en lugar de hacer mi trabajo. Lo siguiente que s� es que hay una brecha
en un sector que no estoy cerca. Solo as�, dos personas muertas.

Chasque� los dedos, como chasquear los dedos explicaba todas esas tonter�as
absolutas. �Hablaba en serio? No pod�a decir si hablaba en serio o no. Parec�a que
s�, porque hab�a un terrible pliegue de dolor justo en el centro de su cara, y sus
hombros parec�an haber ca�do unos cinco pies.

Pero por otro lado ... �qu� mierda?

"Sergei, �en serio crees que tomar caf� con alguien fue responsable de la muerte de
dos personas?"

"Eso no es ... no lo dir�a exactamente as�".

"Entonces, �c�mo lo pondr�as?"

"No lo s�. No lo s�. Solo pienso-"

"Simplemente piensas que no deber�as tener amigos en caso de que no puedas evitar
un desastre que no podr�a haber sido tu culpa".

"Hab�a m�s que eso", dijo, pero ella ya pod�a ver que no hab�a. Estaba en su
expresi�n tensa mientras trataba desesperadamente de encontrar una explicaci�n que
tuviera sentido. Estaba en cada m�sculo, tan tenso por el esfuerzo. Y finalmente
fue en su mirada ahogada e impotente.

Necesito que me salves, dijo esa mirada.

Entonces ella hizo lo mejor que pudo.

"�Entonces estabas bromeando?"

"�Qu�? No. Dios, no.

"Estabas perdiendo tiempo valioso de la compa��a".


"Nunca me he tomado un segundo m�s de ..."

"Tal vez estabas haciendo alg�n tipo de broma, o ..."

��Me parece el tipo de persona que hace bromas? No fue asi. No fue as�, por el amor
de Dios.

Golpe� un pu�o tembloroso sobre la mesa, pero no la asust�. Sus ojos todav�a
estaban tan perdidos. Nunca podr�a temer a alguien tan perdido.

Solo pod�a insistir en que se enfrentaran a s� mismos.

�Entonces, �c�mo fue? �Qu� hiciste exactamente mal?

"Dejo que los sentimientos personales se interpongan en mi trabajo".

"Porque eran tan profundos, para esta chica".

"No no. Cristo no.

�Entonces eran complejos, entonces. Eran extra�os y conflictivos ".

�No es que fueran complicados o jodidos ni nada de lo que siento por ti. Pero no lo
entiendes? Ese es el puto problema. Donde estoy contigo es cien veces peor que
donde estaba con ella. Mil veces peor. Entonces, �qu� tipo de mierda voy a hacer
aqu�, �eh? �Qu� tan grande ser� ese desastre?

�No habr� un desastre. Acabamos de establecer que no hiciste nada malo. No te


burlaste del tiempo de la compa��a ni tomaste descansos m�s largos de lo que se
supon�a que deb�as hacer. Ni siquiera te gustaba tanto, lo que demuestra que la
emoci�n no se interpuso en el camino. Entonces, �cu�l es el problema aqu�?

�El problema es que simplemente no quiero tener estos sentimientos, �de acuerdo? No
quiero No quiero sentir ...

Casi se detuvo antes de la carta final, al final de la palabra. La L estaba tan


silenciosa que podr�a haber estado ausente por completo. Tal vez podr�a haberlo
convertido en otra cosa ... pero ella pudo ver que �l no quer�a. Tan pronto como lo
dijo, toda la tensi�n desapareci� de �l. Solt� un suspiro, tan lleno de alivio que
casi fue una risa.

Y luego fue una risa, todo cansado de la risa y medio arrepentido.

"Huh. Supongo que ten�a derecho hace unos cinco minutos.

"S�, creo que ese podr�a ser el caso".

"�Acabo de decir que no quiero sentirme en voz alta?"

�Bueno, de alguna manera cortas el final de tu oraci�n. Entonces existe la


posibilidad de que dijeras 'No quiero sentir los test�culos de un anciano'. Pero a
juzgar por la forma en que se ha ido el resto de esta conversaci�n, no lo creo ".

�l sacudi� la cabeza de una manera que ella adoraba por completo. Fue una parte
seria, dos partes de rodaje, lo jod� . Hubo entrecerrar los ojos y chasquear los
dedos.

"Maldici�n. Esperaba algo as� como ese test�culo.


�A�n puedes decirlo si quieres. Y puedo pretender que eso es lo que realmente
quisiste decir, si quieres que lo haga. De hecho, podr�amos borrar esta
conversaci�n por completo, fingir que nada de esto sucedi�. Vuelve atr�s antes de
que nos toc�ramos, antes de que besaras mi co�o, antes de que dijeras las cosas que
me hiciste anoche en la cama. Estar�a dispuesto a hacer eso si te hiciera feliz.

Ella lo habr�a hecho. No solo porque era lo correcto, sino por sus ojos cuando ella
se lo ofreci�. Estaban tan c�lidos de gratitud de repente, tan llenos de esperanza
y anhelo. Ella hab�a abierto la puerta para que �l se fuera, si �l quer�a.

Pero sabiendo que la opci�n estaba all� era suficiente para que se quedara.

"�Honestamente crees que lo har�a?"

"Tal vez. Tal vez no ser�a tan feliz como ... alg�n tipo de status quo �, dijo, y
esta vez su risa fue grande. Era grande y sorprendente. Lleg� con una palmada en el
muslo, aunque despu�s de hablar, ella entendi� por qu�.

"�C�mo haces esto? �C�mo me rompes as�?

"No lo s�. Nunca he destrozado a nadie antes.

"Lo sabes. Venga. �C�mo me pones tan bien?

Ella lo consider� por un segundo. Un segundo era todo lo que necesitaba. Ya pod�a
ver la respuesta, justo en frente de ella ... como si fuera un espejo, en lugar de
un hombre.

"Supongo ... supongo que entiendo de d�nde vienes. Es dif�cil dejar que tus
sentimientos deambulen de forma salvaje y libre. No sabes lo que podr�an hacer o
c�mo podr�an lastimarte. La mayor�a de las veces es m�s f�cil mantenerlos peque�os
y protegidos, de esa manera, si sucede algo malo, no importar�. Todav�a estar�n
seguros dentro de ti, en lugar de tallados en alg�n bloque inesperado de
carnicer�a. Tal vez no me devolver� mis sentimientos, tal vez lo har� y las cosas
ir�n mal ... y, por supuesto, lo peor de todo ... tal vez lo amar� y me dejar�. "

�Nunca te dejar�a. Dios, nunca te dejar�a.

El sentimiento fue tan inesperado que no pudo decir lo que quer�a despu�s, tal vez
no tengas otra opci�n . Simplemente no encajaba con la atm�sfera. No encajaba con
la repentina chispa detr�s de sus ojos y el calor que se extend�a por su pecho, o
la forma en que �l parec�a alcanzarla. Su mano vacil� antes de hacerlo, pero el
gesto estaba all� entre ellos, no obstante.

Y entonces ella dijo lo �nico que importaba, en cambio.

Yo tampoco te dejar�a nunca. �Lo sabes bien? Sabes que nunca te har�a da�o. Por si
acaso eso es lo que realmente te preocupa. Y si quisieras detenerte, en cualquier
momento ... si quieres ...

�No quiero parar. Quiero agarrarte.

"�Quieres qu�?"

Ella tuvo que verificar. Tal vez ella hab�a alucinado.

�Quiero agarrarte. Quiero agarrarte ahora, muy mal. �Eso est� bien?

"Oh, Dios m�o, eso est� muy, muy bien", dijo, pero solo porque realmente no
entend�a lo que estaba diciendo. �l us� la palabra agarrar y su mente se llen� de
im�genes de �l corriendo para abrazarla, o algo similarmente rom�ntico. En cambio,
extendi� la mano sobre la mesa con sus dos manos enormes y la meti� debajo de las
axilas.

Y luego, mientras ella estaba ocupada jadeando, �l la levant�. La levant� del suelo
y la elev� al aire, como si ella pesara casi tanto como una bolsa de arroz. De
hecho, estaba segura de que la mayor�a de la gente habr�a tenido problemas con un
art�culo tan peque�o, pero no Sergei. Ni siquiera tuvo problemas para arrastrar a
un ser humano sobre una mesa. Sinti� que sus zapatillas de deporte golpeaban la
madera y escuch� el ruido de los saleros y pimenteros mientras �l hac�a esta
locura.

Sin embargo, no tuvo muchas posibilidades de preocuparse por ellos. En el momento


en que la tuvo en el c�rculo de un enorme brazo, clavado en su pecho como un
insecto debajo de un microscopio, barri� todo lo dem�s junto con ellos. Platos
rotos y cubiertos resonando. Definitivamente iban a tener que comprar una nueva
salsera.

Probablemente iba a tener que comprar una nueva mente para acompa�arlo. Su viejo
estaba hecho pedazos, y los pedazos que no estaban luchando por ponerse al d�a.
�Honestamente la hab�a tirado sobre la mesa? �Y luego sigui� esto con barrer todo
al piso? El primero fue impresionante, pero el segundo fue incre�ble.

Sergei no barr�a las cosas. Los coloc�. Los coloc� pr�cticamente y con gran
deliberaci�n, despu�s de haber ideado un plan y analizado cada posible error. Ella
sab�a que �l lo hac�a, porque lo hab�a visto poniendo la maldita cosa que acababa
de destruir. Ella lo hab�a visto medir el espacio entre cada cuchillo y tenedor, y
ahora estaba por todo el piso.

Las conversaciones constantes le han aturdido la mente , pens�, pero no pod�a negar
la otra idea que sigui� inmediatamente. Esta idea era viciosa, acalorada y llena de
una especie de triunfo extra�o, y lleg� en el momento en que la inmoviliz� en la
mesa. Su mano fue a su cadera y la otra a la cintura de sus pantalones de ch�ndal,
y luego estall�, gloriosa e inesperada.

Bueno.

Oh, s�, bueno, s�, solo iba a hacerlo. �l solo iba a rasgarle los pantalones y
abrirle las piernas, aunque todav�a era un shock glorioso cuando realmente lo hizo.
Segu�a siendo serio y estoico Sergei en su cabeza, por lo que cada cent�metro de
este cambio era un nuevo tipo de dicha. Su cuerpo se sacudi� cuando �l tir� de
ellos y zumb� de placer una vez que ella estuvo completamente desnuda para �l, tal
como lo hab�a hecho en el gimnasio.

Solo que esto fue mucho m�s intenso. No dud� aqu�, en conflicto. No hab�a una tensa
mirada de duda en todo su rostro. Y no se detuvo con una cosa escandalosa, una vez
que hab�a comenzado ese camino. La mesa no era suficiente, y los platos por todo el
piso, y la desnudez de su cuerpo debajo de la cintura.

Ten�a que ir un paso m�s all�, esta vez. Doce pasos m�s all�, de hecho. Una vez que
se quit� los pantalones de ch�ndal, fue a buscar su camiseta y la levant� con ambas
manos de una manera tan �spera que su sost�n se la quit�. De repente, ella estaba
completamente desnuda, medio enredada en ropas que casi le hab�a arrancado, aunque
ambos problemas presentaban sus propias recompensas.

Quer�an decir que pod�a acariciarla desde la punta de la clav�cula hasta las
rodillas, palmeando sus senos sensibles mientras bajaba, y lo hizo. Oh lo hizo. La
toc� como si nunca antes hubiera tocado a una mujer, haciendo una pausa solo para
explorar m�s profundamente y acariciarla con m�s atenci�n. Su pulgar encontr� el
hueco de su ombligo y las peque�as puntas apretadas de sus tetas, acariciando ambas
antes de seguir inquieta. �l acarici� la curva de su cadera, presionando el tiempo
suficiente para que ella se sintiera agarrada o agarrada o algo igualmente
delicioso.

Pero lo m�s importante, hizo todo esto mientras ella estaba atrapada. Mientras sus
brazos estaban atrapados en la ropa que �l hab�a levantado, y sus manos estaban
enredadas en su sost�n. Durante unos minutos interminables y tortuosos estuvo
atada, en realidad fue mantenida cautiva. No pod�a moverse ni hacer nada y, oh
Dios, eso era mucho m�s agradable de lo que ten�a derecho a ser. Un estallido de
excitaci�n la atraves� en el momento en que surgi� la idea, tan feroz que estuvo a
punto de morderse la lengua.

Y mejor� tambi�n. Se puso mucho mejor una vez que luch� un poco m�s con la ropa,
porque simplemente ... le cubrieron un poco la cara. Le vendaron los ojos,
brevemente, y aparentemente los vendaron mientras un tipo grande y grande se cern�a
sobre tu cuerpo desnudo ... bueno ... eso era algo el�ctrico.

Ella no pod�a verlo. Ella no sab�a lo que estaba haciendo. Solo pod�a escuchar su
respiraci�n pesada y ahogada por la lujuria, como un motor loco que se agita una y
otra vez. Parec�a volverse cada vez m�s fuerte cuanto m�s duraba esto, y era lo
mismo por la sensaci�n de sus manos sobre su cuerpo. Cuanto menos pod�a ver, m�s
intenso era su contacto.

�l le roz� el borde de la rodilla derecha con el dorso de la mano (esos eran sus
nudillos gruesos y �speros, ella pod�a decir, oh pod�a decir) y todo su cuerpo
salt�. La piel all� parec�a tensarse; todos sus nervios cobraron vida.

Solo Dios sab�a lo que suceder�a cuando volviera a sus senos. Probablemente no
disparar�a directamente de la mesa, o tal vez se desmayara en coma. Ella estaba
cerca de este �ltimo de todos modos, y �l apenas hab�a hecho algo hasta ahora. �l
simplemente la desnud�, y tal vez murmur� algunas cosas que le pusieron los pelos
de punta, joder, eres tan dulce , pens�, y luego acarici� su cuerpo un poco.

No hab�a hecho nada importante.

Apenas sab�a lo que era mayor. Contuvo el aliento, esperando su mano sobre su
pecho, o tal vez la parte interior de su muslo, segura y segura de que esas eran
las cosas m�s intensas que �l podr�a hacer.

Luego se adelant� y tom� su co�o con una mano grande. �l la atrap� all�, como si
quisiera probar la suavidad o la humedad o alguna otra medida de su excitaci�n en
la que ella realmente no quer�a pensar demasiado. Si lo pensaba demasiado, era
probable que se le cayera la parte superior de la cabeza.

La estaba apretando entre sus piernas. Y �l estaba diciendo cosas. Cosas que no
estaba acostumbrada a que Sergei dijera. Ese dulce comentario hab�a sido lo
suficientemente malo, tan malo que estaba segura de que lo hab�a imaginado, pero
oh, joder, sus siguientes palabras fueron mucho m�s emocionantes. Beb� , dijo, beb�
, al igual que los hombres en las pel�culas sexys, y luego lo sigui� con tres
palabras que apenas pod�a entender.

"Est�s tan mojado", dijo.

Pero no fueron solo las palabras en s� mismas. Era la forma en que los hablaba,
todos roncos de deseo y medio confundidos. Hubo incluso un estremecimiento en alg�n
lugar, tan bajo y profundo que le sacudi� los huesos. Ella se retorci� al
escucharlo y jade� cuando �l lo dijo de nuevo, �por qu� est�s tan mojado ?
Pero ella tambi�n lo vio m�s claramente, una vez que �l lo hizo.

No lo entendi�. No entend�a por qu� todo esto la excitaba tanto. Probablemente


pens� que la estaba aplastando con sus manos gigantes de nuevo, a pesar de que
estaba siendo casi tan gentil como antes. �l ten�a un firme control sobre su sexo,
cierto. Pero los dedos que �l introdujo en ella eran lentos, suaves y casi
tentativos.

Solo quer�a ver, pens� ella. Solo quer�a saber qu� tan h�meda estaba exactamente.
No empujar, no follar, no forzar. Solo este deslizamiento largo y resbaladizo en su
cuerpo mientras �l le contaba m�s cosas que simult�neamente la volv�an loca y la
pon�an furiosa. No puedo creer que te pongas as� , dijo.

Y de repente, la necesidad de aclararlo ya no era una necesidad.

�Me pongo as� porque me lo haces a m�. Me hiciste esto. Oh, Dios, no tienes idea de
lo que me haces �, dijo, con al menos un treinta por ciento menos de coherencia de
lo que pretend�a. De alguna manera sali� como un gran balbuceo, si ella realmente
estaba siendo honesta al respecto.

Pero tuvo el efecto correcto.

Tuvo un efecto sorprendente .

En un momento estaba vacilante toc�ndole el co�o con una mano cuidadosa. Al


siguiente, estaba asfixiando su cuerpo con el suyo, con todo �l, con cada parte de
sus muslos entre los suyos y su pecho contra su pecho para ... oh ... oh ...

�Era esa su boca la que tocaba la de ella? �La estaba besando? Era algo dif�cil de
decir con su camiseta todav�a en el camino, pero tan inesperada y nueva que incluso
la m�s m�nima sensaci�n parec�a enorme. Nunca hab�an hecho eso antes. Parec�a
imposible, pero no lo hicieron. �l hab�a besado su co�o y ella hab�a tocado su
mejilla con la de �l y se hab�an acercado, en varias ocasiones.

Pero nunca se hab�an ido del todo.

Y ahora estaba tratando de llegar hasta el final con lo que parec�an diez toneladas
de material entre ellos. La camiseta ten�a una venda en los ojos brillante, pero
era horrible besarla. La frustraci�n la inund� en el momento en que trat� de
presionarlo, al igual que la urgencia de arrancar la maldita cosa. Se vio cortando
agujeros en el material con las u�as y ara��ndolo con varios utensilios de cocina.

Aunque al final se alegr� de haber esperado. Su paciencia fue recompensada mil


veces cuando �l finalmente levant� la mano y retir� la barrera de algod�n,
principalmente porque no la retir� en absoluto. Lo levant� lo suficiente como para
desnudar su boca y nada m�s, luego la bes� tan suavemente en esa oscuridad
sensorial.

Ella podr�a haber llorado. Ella probablemente llor�. Por lo menos su rostro se
sent�a h�medo debajo del algod�n cambiante, y no pod�a culparse por ello. �Alguna
vez la hab�an besado as�? �Con tanta ternura y atenci�n? De alguna manera, ella
siempre sospech� que su cita estaba ocupada mirando por encima del hombro a otra
persona cuando �l terminaba la noche con un picotazo seco.

Pero no pod�a hacer la misma suposici�n con Sergei. Su enfoque estaba todo en ella,
todo en besarla, todo en sostenerla en sus brazos hasta que se derritiera en un
desastre que hab�a sido Margot. Su boca casi se frot� contra la de ella, nunca se
levantaba para respirar o girar de otra manera o simplemente tomarse un descanso.
Siempre profundizando, presionando con m�s firmeza, todo tan sinuoso y lento que
apenas pod�a soportarlo.

Ella quer�a acelerar las cosas.

Pero al mismo tiempo, oh al mismo tiempo, �podr�a �l tomar a�n m�s tiempo? Para
siempre estar�a bien, sospechaba. Se necesitaba para siempre, si ella realmente iba
a tocarlo de nuevo. Hasta ahora lo hab�a dejado hacer todo, aunque naturalmente
sab�a por qu�. Hab�a experimentado lo mismo una docena de veces antes, y no era
diferente aqu�.

�Y si no le gustaba?

�Y si no lo quisiera?

Siempre hab�a una posibilidad, incluso si esa posibilidad parec�a un poco escasa y
loca en este momento. Por supuesto que quer�a que ella lo tocara. Por supuesto que
lo hizo. Probablemente solo lo estaba esperando, pensando mentalmente por qu� hizo
la mayor parte del trabajo mientras ella lo hac�a todo.

Sin embargo, incluso ese pensamiento no pod�a llevarla al lugar correcto.

Todav�a le temblaban las manos cuando las levant� hacia su cuerpo. De hecho, se
sacudieron tanto que tuvo que preguntarse si la gravedad estaba actuando de alguna
manera contra ellos. Se sent�a como si tuviera pesas unidas a sus mu�ecas, y ahora
se tambaleaban bajo la presi�n.

Y cuando finalmente logr� poner sus manos sobre �l, lo hizo de la manera m�s
extra�a posible. Ella simplemente se aferr� a �l, como si sus costillas fueran de
metal y sus palmas estuvieran llenas de imanes. Casi se desvaneci� , ella estaba
segura de que lo hizo, pero afortunadamente no detuvo el beso. �l no se interrumpi�
y le pregunt� qu� co�o estaba haciendo, as� que tal vez estaba bien.

Ten�a que estar bien, porque sus manos realmente no quer�an detenerse all�. Quer�an
explorar m�s de su gran y amplia espalda, con la que se hab�a encontrado
fantaseando en muchas ocasiones. Y tampoco decepcion�. Su piel se sent�a tan suave
como siempre parec�a, y debajo de ese exterior sedoso, ella pod�a sentir cada
cambio de esos m�sculos en forma de losa. Se inclin� m�s cerca de ella y algo se
flexion�, luego se tens�, y oh, el empinado arco de su columna ...

Ella se deleitaba en ello. No ten�a idea de por qu� se deleitaba con eso, pero el
sentimiento estaba all� de todos modos. Tal vez ten�a algo que ver con la imagen de
�l, agachada sobre su cuerpo como un animal hambriento: los hombros en alto, el
resto de �l tan cerca de ella como pod�a ...

Ella no lo sabia. A ella no le importaba.

Ella solo quer�a acariciarlo, apretarlo y tocarlo por todas partes, desde la
relativa inocencia de su espalda hasta todo lo dem�s. �Le importar�a si ella tocara
algo m�s? Esos pantalones de ch�ndal de la compa��a siempre parec�an tan tentadores
para �l, tan listos para caerse de sus caderas, y se sent�an tan precarios como
parec�an. La cintura parec�a d�bil debajo de las yemas de sus dedos, el esfuerzo de
empujarlos hacia abajo fue m�nimo.

Probablemente podr�a ayudar con sus pies, si fuera necesario. O tal vez sus
dientes, si �l estaba dispuesto a ello. Todo lo que ten�a que hacer era solo ...

"�Est�s tratando de bajarme los pantalones con los dedos de los pies?"
Era posible que ella estuviera intentando exactamente eso. Todo hab�a sonado mucho
m�s razonable hace un momento, cuando ella hab�a tramado el plan. Pero ahora que lo
estaba describiendo con su voz eminentemente pr�ctica, todo parec�a un poco tonto.
Estaba bastante segura de haber puesto el pie en uno de sus bolsillos.

Y para colmo, los pantalones no iban a ninguna parte. No importa cu�nto se retorci�
y empuj� e intent� ignorar su incr�dulo comentario, simplemente no se mov�an.
Todav�a estaban firmemente en su lugar cuando hizo otro comentario de seguimiento
a�n m�s embarazoso.

"�Es as� como usualmente tratas de quitarte la ropa?"

Estoy con los ojos vendados y clavado debajo de ti. No puedo moverme lo suficiente
para ...

"Oh, �as� que realmente est�s intentando desnudarme?"

"No tienes que ser un idiota al respecto".

�No estoy siendo un imb�cil. Realmente estoy preguntando.

Entonces se qued� en silencio, solo para poder mirar sus comentarios. De repente,
parec�an un poco menos sarc�sticos y mucho m�s inseguros, como si realmente fuera
posible que ella no estuviera haciendo tal cosa. Como si fuera una locura pensar
que ella querr�a quitarle la ropa.

Oh Dios, no cre�a que fuera una locura, �verdad?

"Bueno ... por supuesto que quiero que est�s desnudo. �Por qu� no lo har�a yo?

"No lo s�. Soy un poco ... corpulento.

"Dices corpulento como si fuera algo malo".

"�No es as�?"

Se pregunt� de cu�ntas maneras diferentes podr�a decir que no. O si pod�a inventar
una s�per palabra que significara no en varios grados de severidad cada vez
mayores. Nyenonevorong , pens�, pero finalmente se fue con algo que ten�a m�s
sentido.

�Me viste casi desmayado cuando te quitaste la camisa afuera, �verdad? Quiero
decir, me gustar�a creer que parec�a s�per genial y completamente ajeno, pero estoy
bastante seguro de que mi boca se abri� un poco. Puede que haya babeado.

"Creo que te habr�a notado babeando".

"No estoy muy seguro. Lo he hecho mucho, pero parece que no has visto nada de eso.

Hubo un largo silencio, intensificado por el tema y su venda improvisada. Ella no


pod�a buscar en su rostro una expresi�n, o averiguar qu� pensaba �l de su confesi�n
a trav�s de pistas sutiles. Ten�a que simplemente quedarse all� y esperar a que �l
no dijera absolutamente nada, o al menos, eso cre�a. Pero luego sus manos fueron al
material y lo empujaron sobre sus ojos. Y cuando finalmente lo vio, supo que �l no
pensaba mal de ella.

Su rostro estaba tan lleno de calor que pr�cticamente se le escapaba de las orejas.
Ella podr�a haberse derretido bajo el calor, y despu�s de que �l habl�, casi lo
hizo.
"�Te gusta mirarme, ni�a?", Pregunt� con una voz dise�ada para convertir los huesos
de una persona en mantequilla. Era suave sin perder ese borde de grava, todav�a
incr�dulo pero con un toque de orgullo floreciente.

Fue un placer decirle que s�.

�S�, me gusta mirarte. No es la �nica raz�n por la que te encuentro tan ... as� que
... ni siquiera lo s�. Pero est� all� arriba con fuerte, silencioso y extra�o ".

"Veo. Ya veo, ya veo, veo ", dijo, solo en su bajo murmullo esas palabras repetidas
se convirtieron en una especie de zumbido. Una especie de canci�n casi , pens�, lo
suficientemente dulce como para enviar un hormigueo a trav�s de su cuerpo. �Bueno,
eso es bueno saberlo. Porque hombre, �alguna vez me gusta mirarte?

"�T� lo haces?"

"Oh si. Me gustan estos �, dijo, y luego le acarici� las cejas con los pulgares .
No sus senos o su co�o o sus labios, sino esas grandes cosas negras y peludas que
eran la ruina de su existencia. Y no se detuvo all�. �l toc� la protuberancia en el
puente de su nariz y el lunar justo debajo de su oreja, murmurando todo el tiempo
sobre cu�n dulces los encontraba, qu� deliciosos.

"No eres como los dem�s", dijo finalmente, lo que sell� el trato.

Ella era suya, total y completamente. Y ella necesitaba mostrarlo, ahora.

�Oh Dios, por favor, solo follame. �Me follar�as? Quiero que lo hagas Te quiero
tanto. Siento que he estado esperando por siempre que lo hagas, as� que si pudieras
...

"�J�dete?"

"S�."

"�As�?", Pregunt�, luego solo un poco ... golpe� sus caderas un poco. Nada
realmente, aparte de todos los lugares donde era absolutamente todo. Su polla
claramente dura empuj� contra algo realmente sensible, y ella prob� c�mo se ver�a
�l cuando la tomara.

Sus p�rpados cayeron bajo sobre su mirada acalorada, y por el momento m�s peque�o
mostr� sus dientes. Mostr� los dientes y casi gru��.

Ella no pod�a decir que s� lo suficientemente r�pido. O lo suficientemente


coherente.

"Mmmyerplez", solt�, pero afortunadamente �l entendi�. Entendi� en el mismo nivel


repentinamente visceral que ella, todas las dem�s consideraciones desaparecieron en
un estallido de lujuria candente. Su mano fue hacia los pantalones de ch�ndal con
los que hab�a luchado, empujando y tirando hasta que solo pudo sentir su piel
desnuda entre sus muslos.

Y luego la camiseta hizo lo mismo. No hay timidez ahora, �c�mo podr�a haberla? Se
hab�an despojado mutuamente de cualquier duda persistente. Le gustaba la forma en
que se ve�a y a ella le gustaba la forma en que �l se ve�a y ahora iban a consumar
esa atracci�n. Iban a hacer esto, tan pronto como �l dejara de molestarla con dos
dedos enloquecedores.

Oh Dios, �por qu� la estaba tomando el pelo con los dedos? �No sab�a �l que la
estaba volviendo loca? Ten�a que hacerlo, y no solo por su retorcimiento, jadeo y
mendicidad. Tambi�n hab�a una expresi�n en su rostro, tan lleno de frustraci�n que
podr�a haber sido un espejo sostenido frente a ella.

�l estaba sufriendo tanto como ella, pero a�n as� no lo hizo.

Y despu�s de varios segundos m�s de sufrimiento agonizante, dej� en claro por qu�.

"Eres tan peque�o", dijo, que en otras circunstancias probablemente habr�a parecido
un insulto. Pero en estas circunstancias, era solo otra cosa que la hac�a querer
matarlo. Quer�a gritar pero sab�a que no deb�a hacerlo, y no solo por su necesidad
de no asustarlo.

Tambi�n estaba el hecho de que ten�a raz�n.

Ella era un poco peque�a. Y �l era algo ... enorme. Si �l simplemente se adelantaba
y la follaba, probablemente la dividir�a en dos, por lo que realmente hab�a que
tener en cuenta. Probablemente tendr�an que evitarlo durante media hora y luego
quiz�s hacer algunos ejercicios de respiraci�n profunda o t�ntricos.

"Solo har� que vengas primero, �de acuerdo?"

O tal vez solo podr�a hacer eso. S�, �l podr�a hacer eso bien. Probablemente ya lo
estaba haciendo, con toda honestidad, porque en el segundo en que dijo las
palabras, sinti� un gran chorro de placer atravesarla. �l iba a hacerla venir para
que ella pudiera tomar su gran polla, en serio, �hab�a alg�n concepto m�s dulce que
ese?

Ella no lo cre�a as�.

Hasta que meti� esos dos dedos burlones en su co�o y qued� claro c�mo ten�a la
intenci�n de hacer el acto. Despu�s de lo cual, el concepto pas� de dulce a un
lugar justo debajo de indescriptible. �Realmente ten�a la intenci�n de hacerlo as�?
Con solo un poco de presi�n y algo ... ohhhh Dios s�, s� lo era.

Oh Dios, ella nunca hab�a sentido algo as�. �l torci� los dedos de una manera que
no deber�a haber funcionado, uno sobre el otro y muy ligeramente torcido, y de
repente saltaron chispas detr�s de sus ojos. Una sacudida de sensaci�n la golpe� en
el est�mago, lo suficientemente fuerte como para casi hacerla doblar.

Apenas pod�a creerlo, pero incluso mientras procesaba ese primer placer pulsante,
�l ampli� las cosas con otro. Y no solo se retorci� un poco esta vez. �l movi� esos
dedos dentro de ella, lo suficientemente lento como para hacerla querer m�s pero lo
suficientemente firme como para que ella le suplicara que se detuviera.

Dios, ten�a que parar. Ella no estaba preparada para esto; ella no lo hab�a
entendido. Ella hab�a pensado que �l hab�a significado una peque�a lamida a su
cl�toris o algo igualmente comprensible, pero en cambio �l la estaba follando y
follando y diciendo todo tipo de cosas como lo hizo. S�, eso es todo , dijo, lo que
no parec�a un conjunto de palabras excitantes.

Y sin embargo lo fueron, lo fueron. Los habl� en voz alta y de repente su co�o se
sinti� m�s h�medo, m�s caliente, m�s hinchado. En realidad pod�a escuchar los
sonidos que sus dedos estaban haciendo en su peque�o y resbaladizo agujero, y
cuanto m�s dec�a, peor. Vamos, r�ndete , le dijo, y lo loco era ... pod�a sentir
que obedec�a.

Su cuerpo parec�a estar intentando acurrucarse sobre s� mismo y no pod�a hacer la


mitad de los sonidos que quer�a. Su mand�bula se hab�a aferrado a alg�n lugar en el
momento en que �l le hab�a dicho que iba a obligarla a venir, y no la dejaba ir. En
todo caso, se hizo cada vez m�s fuerte a medida que avanzaba esta locura.

Cuando terminara, sus dientes iban a ser pat�. Todo su cuerpo iba a ser pat�. Hab�a
progresado a este ritmo duro y de conducci�n, y eso la estaba haciendo temblar. En
realidad, pod�a verse a s� misma temblando y temblando a tiempo para cada empuje
h�bil y cada palabra de aliento, hasta que estuvo segura de que hab�a terminado.
�No sab�a �l que hab�a terminado?

Ten�a que detenerse, ahora.

Ten�a que hacerlo, antes de oh Cristo antes ... antes ...

"Ohhhh Dios, ya voy, oh, ya voy".

Sucedi� en una gran ola de calor, demasiado feroz para aceptarla completamente. En
un segundo ella estaba ligeramente incr�dula y segura de que quer�a que �l cesara
el fuego. Lo siguiente se sinti� como si el mundo se estuviera terminando. Sus ojos
se cerraron con tanta fuerza que no estaba segura de poder volver a ver. Sus manos
hicieron pu�os, pero los pu�os parec�an deformados y antinaturales. Su dedo �ndice
casi desapareci� dentro de su pulgar, lo cual no estaba del todo bien.

Pero entonces, nada de esto estaba bien. Le hab�an encantado las cejas y no hab�a
entendido el valor de su cuerpo, y ahora aqu� la estaba haciendo venir con esta
peque�a penetraci�n. Nada de eso ten�a el menor sentido.

Sin embargo, ten�a todo el sentido del mundo.

Este era el placer que hab�a querido sentir todos estos a�os. El placer que se
hab�a escondido detr�s de los juguetes sexuales no sab�a c�mo operar y los hombres
que apenas parec�an interesados. Se estrell� sobre ella en oleadas, dej�ndola sin
sentido y sin preparaci�n para la siguiente etapa.

Su mano ya hab�a sido lo suficientemente mala.

Su polla estaba m�s all� de su capacidad de comprender. Solo ten�a que aferrarse a
sus hombros y tratar de no mirar, especialmente cuando �l reaccion� ante la
sensaci�n de su co�o suave y acalorado cediendo al empuje de su polla tan s�lida.
Sus ojos se giraron en su cabeza y sus manos hicieron pu�os en su cabello, y por un
segundo son� como ella.

"Oh, no, no puedo", dijo mientras la llenaba en etapas agonizantes. Primero, la


punta hinchada de su gloriosa polla, tan gruesa y pesada que estaba segura de que
no podr�a soportarlo. Pero ella pod�a, ella pod�a. Ella simplemente se separ� de
�l, tomando ese eje s�lido con la m�s deliciosa facilidad resbaladiza.

Dios, ella iba a venir de nuevo antes de que �l comenzara. Ella todav�a ven�a de su
�ltimo truco, y ahora ese placer se intensific� y se redobl�. Clam� y la hizo decir
cosas que no quer�a, como s� y ahora, y t� eres la mejor, aunque afortunadamente se
las arregl� para aferrarse a ese �ltimo poquito.

Ella mantuvo su "Te amo". �l nunca podr�a entender un "Te amo". Apenas hizo frente
a la lujuria o sentimientos moderados de afecto menor, por lo que el amor ten�a que
estar fuera de discusi�n. Probablemente explotar�a si ella lo dijera, y sin
embargo, el impulso de dejarlo salir era tan fuerte que apenas pod�a luchar contra
�l. El placer creci� y creci� y sus est�pidos sentimientos aumentaron con �l,
alimentados con una dieta de sus manos en su rostro y su susurro en su o�do y oh el
balanceo de sus caderas mientras la tomaba.
Iba a venir pronto, ella lo sab�a. Fue en su repentina p�rdida de control, esos
empujes medidos dando paso a un fuerte y desigual golpeteo. La mesa se sacudi� y
sus jadeos se volvieron m�s guturales, mezclados con palabras que no quer�a
escuchar. Oh Margot , dijo, oh beb� , dijo, y la batalla para mantener sus
sentimientos se hizo mucho m�s dif�cil.

Ella solo aguant� por la piel de sus dientes cuando �l abruptamente tom� su mano.
Dobl� su brazo y entrelaz� sus dedos con los de ella, y el esfuerzo de guardar
silencio casi result� demasiado. Las palabras estallaron hasta la punta de su
lengua, y solo fueron rechazadas por la oleada de sensaciones que de repente la
abrumaron. Su cl�max golpe� como un hurac�n, borrando todas las dem�s
consideraciones a su paso, y estaba agradecida por ello.

Estaba agradecida por cada pieza de distracci�n f�sica, desde el pulso lento y
caliente que la atraves� hasta la sensaci�n de su polla hinch�ndose dentro de ella.
"Ohhhh joder", dijo, y eso tambi�n ayud�. Todo lo que hizo a partir de entonces
ayud�, desde la forma en que parec�a congelarse por encima de ella hasta el gru�ido
de felicidad conmocionada que sofoc� cuando su orgasmo golpe�.

Parec�a que nunca hubiera venido antes en toda su vida. Como si no supiera c�mo
tomarlo o entenderlo, y como que lo quisiera alejar de �l. Todo su cuerpo se
estremeci� y se estremeci� cuando la llen� de su caliente y resbaladiza venida, y
oh Dios, las cosas que dijo cuando finalmente pudo.

"No puedo creer lo bien que se siente", estall�, como si realmente no hubiera hecho
esto antes. O al menos, hab�a olvidado por completo c�mo era. Se hab�a negado a s�
mismo durante mil a�os y ahora este era el resultado: tuvo un orgasmo durante
aproximadamente una d�cada antes de colapsar sobre ella en una oleada de alivio.

Sin embargo, no le importaba. Ella ten�a su propio alivio para deleitarse, tan
feliz como cualquier cosa que acababan de hacer. Hab�a guardado las palabras
dentro, gracias a Dios. No hab�a soltado nada en el calor del momento, y no ten�a
ganas de decirlo ahora. En cambio, ella solo pod�a disfrutar de la ca�da, segura en
su propio silencio.

Aunque de alguna manera ya no parec�a una gran victoria. Y una vez que se levant�
de ella, ella entendi� por qu�. Estaba en la forma en que se vest�a, con solo un
toque de incomodidad. Pod�a verlo en su expresi�n, casi con cara de verg�enza, como
si �l hubiera dejado todo ir sin querer.

Por supuesto, hizo todo lo posible para ocultarlo. Y esta vez, no hubo carreras o
brotes repentinos de furia. No trat� de escapar. Tal vez nunca intentar�a escapar
de nuevo, y eso era bueno. Pero a�n as�, a�n ... no escapar y rendirse por completo
eran dos cosas muy diferentes. Se sentaron en los extremos opuestos del espectro,
divididos por a�os de cerrar cosas y mantener la calma y nunca ser amigos de
alguien ... por si acaso. Por si acaso un sentimiento se escap�. En caso de que
quisieras decir te quiero.

Y ese era el problema, de verdad.

No era que tuviera que esforzarse para guardar silencio.

Era que probablemente era incapaz de decir algo en absoluto.

Cap�tulo once
Se despert� un poco antes del amanecer, todav�a atada con fuerza en un sue�o que no
quer�a tener. Por alguna raz�n, ella hab�a estado buscando y buscando algo que no
exist�a, y su fracaso en encontrarlo permaneci� con ella. Pod�a sentirlo en la
rid�cula humedad en sus mejillas, y la feroz urgencia de comprobar que �l todav�a
estaba all�.

A pesar de que �l siempre estaba all�, ahora. Ya no se levantaba a la tonta para


evitarla. No huy� cuando algo sucedi� entre ellos. Y es cierto, ocasionalmente
parec�a un poco como si le estuvieran sacando los dientes con unos alicates
mientras suced�an estas cosas. Pero ella estaba dispuesta a tomar lo que �l pod�a
dar.

Cualquier otra cosa era solo una bonificaci�n, una posibilidad, algo lejano que no
esperaba exactamente. Ni siquiera estaba segura de por qu� estaba llorando, o lo
que sus sue�os pensaban que estaban haciendo al poner subtextos pesados ??como ese.

�l le dio mucho. Mucho fue suficiente. Mucho fue ella extendi�ndose a trav�s de la
cama hacia �l, sin miedo. Ya no estaba pensando en tocarlo como si invadiera su
espacio, sino como algo que una mujer com�n le hac�a a su amante igualmente com�n.
�l era su amante, pens�, y si tuviera que ser sin la L y la O y la V y la E,
vivir�a muy bien en la R. Hab�a vivido su vida sin nada m�s que la R, y hab�a sido
perfectamente feliz Ni siquiera estaba segura de lo que alguna vez le hab�a gustado
de las otras cartas ahora, en verdad.

El amor era desordenado, era pegajoso, arruinaba las cosas. Casi hab�a estropeado
un sexo perfectamente razonable en m�s de una ocasi�n, y ahora aqu� estaba
interfiriendo con su mano en su brazo. Ella solo quer�a acariciar sus b�ceps con el
dorso de su mano. El amor quer�a que ella se abrazara .

Despu�s de todo, hubiera sido f�cil. Estaba tumbado boca arriba en lugar de
acurrucarse en una esquina cerrada, un cambio que era tan peligroso como asombroso.
Por un lado, a ella realmente le gust� el movimiento gradual que hab�a hecho de la
estatua de piedra a la c�moda cama. Pero por otro lado, era demasiado f�cil caer en
malos h�bitos.

Ella ya pod�a sentir su mano tratando de moverse sobre su pecho, a pesar de sus
mejores intenciones. Y las justificaciones comenzaban a ser gruesas y r�pidas
tambi�n. Porque, le hab�a hecho lo mismo a ella la otra ma�ana. Se hab�a cubierto
sobre ella como un trapo mojado. �Qu� ten�a de malo que ella le devolviera el
gesto?

Aparte del hecho de que la hizo una persona diferente. Ella no era una abrazadora.
Ella no abrazaba a la gente. Ella era como �l, desconfiada de los sentimientos e
insensible a cualquier otra cosa que no fuera una especie de afecto desordenado.
Ella ni siquiera reaccion� cuando �l la tom� de la mano, lo cual fue bueno en
varios niveles. La primera es su resistencia actual a cualquier cosa que pueda
leerse como amor, y la segunda fue la raz�n del repentino gesto.

No era por alguna sensaci�n de mal humor que probablemente aborrec�a.

Era algo m�s. Algo que apenas pod�a comprender.

"La casa est� rodeada", dijo, tan bajo y llano que estaba segura de haberlo o�do
mal. Tal vez le hab�a dicho que odiaba sus agallas, y ella acababa de traducirlo en
algo m�s apetecible. �O podr�a ser que no estaba realmente despierto? Su voz ten�a
el tono de alguien que hab�a hablado mientras dorm�a, demasiado plana y demasiado
extra�a para ser real.

Seguramente no fue real.


�No puede ser. Las alarmas habr�an sonado �, se encontr� diciendo, a pesar de que
una gran parte de ella ya lo sab�a. Ella lo sab�a porque lo conoc�a. Esta era la
voz que usaba cuando quer�a estar tranquilo y calmado y no alertar sobre cualquier
posible amenaza a su conciencia. No estaba durmiendo hablando o siendo paranoico o
cualquier otra explicaci�n que ella pudiera pensar fren�ticamente.

Si lo dec�a, estaba sucediendo, aunque eso todav�a dejaba la cuesti�n de c�mo . Su


mente no pod�a entender c�mo, sin importar qu� tipo de inclinaci�n �l pusiera en
las cosas.

�Deben haber bloqueado la se�al de alguna manera, cortar las conexiones. Algo en lo
que no confiamos. Algo que la compa��a se perdi� �, dijo, pero incluso �l parec�a
dudoso. Por supuesto que sonaba dudoso. No podr�as simplemente cortar las
conexiones. No solo bloqueaste las se�ales. Los recursos necesarios para algo as�
ser�an astron�micos.

Lo que dejaba solo una posibilidad.

Este fue un asalto total . Tenia que ser. Parec�a incre�ble, pero incluso cuando
todav�a estaba aturdida por eso, pod�a escuchar lo que �l hab�a escuchado. Apenas,
pero estaba all�: un leve sonido de roce en la puerta, puntuado por una extra�a
susurraci�n hueca que no reconoci�. Tuvo que esforzarse y esforzarse antes de que
finalmente lo consiguiera.

Pero una vez que lo hizo, dese� no haberlo hecho.

Fueron las botas ruidosas hechas contra la madera cuando sus due�os intentaban
callarse ... solo multiplicado por Dios sabe cu�ntos. �Una docena? �M�s?

"Creo que podr�a haber un paquete completo de ellos".

"Estoy recibiendo m�s de quince".

"Yo dir�a que es conservador", dijo, y ella solo pudo asentir en respuesta. Ella no
pod�a hacer m�s palabras sobre esto. El terror la hab�a agarrado por el cuello,
aunque tal vez eso era lo mejor. Ya hab�an perdido demasiado tiempo en una
conversaci�n incr�dula, cuando la acci�n hubiera sido mucho mejor. Necesitaban
levantarse de la cama y llegar a la sala de control, o tal vez buscar algunas
armas. Cualquiera de los dos lo har�a, pero primero ten�an que moverse.

No hay tiempo para vestirse, no hay tiempo para armarse. Ella simplemente sali� de
la cama y corri� descalza tras �l por el pasillo, la mente ahora consumida con la
idea de llegar demasiado tarde .

Si llegaban all� lo suficientemente r�pido, podr�an usar los centinelas. Las


persianas ... probablemente ser�a demasiado tarde para las persianas. Pero las
armas los sacar�an como moscas, siempre y cuando todav�a estuvieran afuera. Y a
juzgar por la primera opci�n de acci�n de Sergei, sinti� lo mismo. No estaba
corriendo hacia el casillero de la planta baja, esta vez. Hab�a tomado el arma que
guardaba junto a la cama y otra debajo de su escritorio, pero no se preocup� por
armarse m�s.

En cambio, trabaj� en disparar el sistema y localizar objetivos, lanz�ndose de


pantalla en pantalla de una manera que parec�a demasiado r�pida para un hombre de
su tama�o, y demasiado �gil. Apenas golpe� contra ella una vez mientras trabajaban,
a pesar del espacio limitado.

Y vaya que era limitado. La habitaci�n nunca se hab�a sentido tan peque�a, tan
oscura. Los monitores que dominaban una pared parec�an a una pulgada de su cara, y
cuanto m�s tiempo pasaba, peor era ese sentimiento. Las im�genes en pantalla se
expandieron, la cantidad de intrusos se multiplic� hasta que fueron todo lo que
pudo ver. Hab�a tantos en la puerta de entrada que se hab�an convertido en una
especie de masa oscura, muchas extremidades y m�s aterradora por segundo, y no solo
por la cantidad de ellos.

Ten�an cortadores l�ser. Ten�an cortadores l�ser, y gradualmente estaban comiendo


en un lugar que ella hab�a llegado a considerar como su hogar. Dios, �cu�ndo hab�a
empezado a pensar en eso como en casa? Ella no lo sab�a, pero de alguna manera s�.
Ella lo hab�a hecho, a pesar de lo loco que a veces parec�a su mundo y de lo
irreal. Ella entendi� eso ahora, incluso si el conocimiento hab�a llegado lejos,
demasiado tarde. No pod�an parar y disfrutar de la felicidad dom�stica ahora .
Estaban a punto de ser invadidos, un hecho que parec�a incierto al principio pero
que se estaba volviendo m�s seguro al segundo.

Observ� a Sergei alineando las armas, esperando que esa sensaci�n volviera. Esa
sensaci�n apretada ... esa sensaci�n de un poco de justicia que deber�a dejar
pasar. Pero cuando no la inund�, inmediatamente entendi� por qu�. Ella entendi�
antes de que �l vacilara, con el dedo sobre el icono que disparar�a esas armas.
"Tal vez deber�amos dejar que tomen los laboratorios y liberen a los clones", dijo,
un sentimiento que generalmente habr�a llenado sus noches de asombro interminable.
Y sin embargo, no fue as�, por una muy buena raz�n.

"No son sedicionistas".

Lo hab�a visto de inmediato, pero la idea le hab�a tomado un tiempo asimilar.


Demasiado tiempo para asimilar, si era sincera. El tiempo realmente estaba
corriendo ahora, y ese cortador se estaba acercando. En unos pocos minutos habr�an
terminado, entonces, �por qu� no hab�a comprendido lo que era obvio? Los seductores
no usaban uniformes, como los que ella pod�a ver en la pantalla. Llevaban
pasamonta�as prestados y botas que no combinaban ... llevaban armas usadas que
hab�an robado, encontrado o luchado para llegar.

No eran as�. Y una vez que lo dijo, supo que Sergei tambi�n pod�a verlo. Ella lo
vio amanecer en toda su cara, esos ojos l�ser corriendo sobre cada rastro de
evidencia en los monitores, a pesar de que realmente no necesitaban ninguna
evidencia. Hab�a otra pista enorme que ambos ya hab�an comprendido, antes de que
Sergei diera el siguiente paso. Casi escuch� el sonido del silencio antes de que
sucediera.

Y luego dispar� contra los centinelas, y all� estaba.

Nada. Sin pop de esas rondas de compresi�n, sin flashes en pantalla.

Les cortar�an el poder y lo hicieron porque ten�an recursos . Ten�an dinero .


Ten�an todas las cosas que los sedicionistas nunca tendr�an, y todos los motivos
terribles que su imaginaci�n ahora pod�a inventar, y todav�a estaban atravesando la
jodida puerta.

"Joder", escupi� Sergei, y ella tuvo que hacerse eco del sentimiento. Ella hizo eco
en todo su cuerpo, desde el labio superior repentinamente sudoroso hasta sus
est�pidamente manos temblorosas. Se sent�a como si alguien tuviera la cabeza en un
tornillo de banco, y cada nuevo problema o revelaci�n apretaba un poco m�s los
tornillos. Pronto no ser�a capaz de pensar en absoluto, y eso era tan malo porque
en este momento ... necesitaba sus pensamientos m�s que nunca.

Sergei ya estaba delineando planes locos con una voz que nunca hab�a escuchado
antes, y ninguno de ellos era lo que quer�a escuchar. No pod�an esperar en la
maldita puerta con un lanzacohetes, ni escapar por el agujero parcheado en el
techo. Simplemente no pod�an, no pod�an.

Ten�a que pensar en otra cosa, algo m�s inteligente, algo m�s agudo. Algo que los
mantendr�a a salvo a ambos ... o al menos algo que lo mantendr�a m�s seguro que las
ideas que estaba ideando actualmente. Ella lo vio decir las palabras , solo las
apresurar� en una especie de pesadilla en c�mara lenta, la imagen de su cuerpo roto
y sangriento subiendo y subiendo en su mente hasta que fue todo lo que pudo ver y
todo lo que pod�a sentir y no, no Ten�a que haber una mejor manera.

No era una mejor manera.

"Podemos sellarnos en los laboratorios".

Detuvo la idea a medio loco, y eso fue bueno. Pero la cantidad de tiempo que les
quedaba, eso era malo. �l iba a interrogarla, ella podr�a decirlo.

Entonces ella lo interrumpi� en el pase.

�Todo lo que tenemos que hacer es activar el sistema a prueba de fallas y seremos
encerrados en un bloque de acero impenetrable. Sin mencionar el gas nervioso que se
liberar� una vez que estemos all�. Se entiende como una medida final una vez que
estamos claros, pero no hay forma de ser claros aqu�. As� que nos encerramos y ...

�No funcionar�. Tan pronto como se activa, los laboratorios sellan. No tendremos
tiempo de bajar al ascensor. No tendremos tiempo para hacer esto ".

"Lo haremos. Podemos, si rompo la conexi�n el tiempo suficiente para que t� tambi�n
llegues all�.

��Y si el sistema se atasca para siempre? �Qu� pasa si no puedes volver a ponerlo
en funcionamiento? Estar�s jodida, Margot.

"Las posibilidades de eso son casi nada, sinceramente ellos ..."

"Bueno."

Estuvo a punto de hacer una doble toma, aunque no estaba segura de por qu�. �Porque
ella esperaba que �l peleara m�s? Quiz�s, quiz�s. Pero hab�a algo en la forma en
que la interrump�a tambi�n. Algo en el pesado y �ltimo peso de su autorizaci�n que
la hizo quedarse corta.

Por supuesto, ella deber�a haberlo sabido entonces. Ella no sab�a entonces, en
alg�n nivel. Pero en la pantalla, esa l�nea de calor comenzaba a aparecer a trav�s
de la puerta principal. Ten�an tal vez veinte segundos para hacer esto, y veinte
segundos no fueron tiempo suficiente para ver el gran problema con su plan.

Fue suficiente para bajar las escaleras, su fugaz beso a�n persistente en sus
labios. Una �ltima mirada de esos ojos como fuego de invierno, ardiendo con una
emoci�n que no reconoci�. Aunque deber�a haberlo hecho, deber�a haberlo hecho. Era
el tipo de mirada que la gente ve en sus sue�os, despu�s de que alguien cercano a
ellos ha muerto.

Sin embargo, no dej� que penetrara en su conciencia. Se concentr� en el panel


dentro del elevador y en los cables que yac�an debajo, desconectando algunos y
sujetando otros. Era una cosa realmente simple, pero tan inc�moda y tan tensa.
Desde donde estaba parada, casi pod�a ver la puerta de entrada. Pod�a ver esa l�nea
de fuego cada vez m�s brillante y m�s caliente, el sonido del cortador ahora era un
gemido profundo e identificable.
Pero ella casi estaba all�. Las puntas de sus dedos rozaron el cable requerido, y
un poco m�s de empuje en el nido de cables expuesto lo conseguir�a. Solo ten�a que
girar un poco m�s cerca, y tal vez apartar la mirada de la puerta por no m�s de un
segundo ...

Aunque m�s tarde desear�a no haberlo hecho. Tal vez si hubiera estado mirando hacia
adelante podr�a haber hecho algo a tiempo. Una mano entre la puerta del ascensor y
su marco se registrar�a como material org�nico y posiblemente impedir�a que se
cerrara. Posiblemente .

De cualquier manera, no importaba. Ella no estaba en la direcci�n correcta. Ella no


vio que comenzara a cerrarse. Y para cuando lo registr�, ya era demasiado tarde.
Todo lo que pudo hacer fue emitir un sonido de est�pido shock y rozar
fren�ticamente el acero mientras se deslizaba firmemente. Se cerr� tan firmemente
que nadie en la tierra podr�a haber negado lo que acababa de suceder, pero de
alguna manera se encontr� intentando lo mismo.

Mir� at�nita la curva de acero bru�ido, todav�a completamente incomprendida. �Lo


hab�a disparado demasiado pronto, por alguna raz�n insondable? �Quiz�s vio algo en
el monitor que sugiri� que ella hab�a tenido �xito? Seguramente sab�a esperar el
pulgar hacia arriba, o una palabra a trav�s de su auricular. Este �ltimo funcionaba
bien, ella sab�a que era.

Ella lo supo porque un segundo despu�s hab�a su voz en su cabeza, tan perfectamente
realista que no pod�a soportarlo. Su significado era claro incluso antes de haberlo
explicado.

"Est� bien, Margot", dijo, y de repente ella pudo escuchar a alguien haciendo un
sonido terrible. Hab�a escuchado algo as� antes, en pel�culas sobre perder al amor
de tu vida. En cuentos de dolor tan profundos que nunca podr�as escapar, nunca
recuperarte.

Solo la persona que nunca se recuperar�a era ella . Ella fue la que hizo ese
sonido. Ella era la que ten�a una mano en la garganta, tratando de estrangular este
sentimiento, pero no importaba cu�nto lo intentara, todav�a estaba all�.

�Realmente hab�a hecho esto a prop�sito?

Seguramente, seguramente no podr�a haberlo hecho a prop�sito.

�Era demasiado arriesgado. T� lo sabes. Sabes que hab�a una posibilidad de que no
hubiera funcionado.

Oh Dios, realmente lo hab�a hecho. La hab�a sellado antes de que ella pudiera
romper la conexi�n, bas�ndose en esa posibilidad infinitesimal de fracaso. Basada
en nada , pens� desesperadamente, basada en casi nada . �l iba a morir por casi
cualquier cosa, aunque mientras pensaba esas palabras entendi� el error en ellas.
No lo hab�a hecho casi nada.

Lo hab�a hecho por ella . Lo hab�a hecho porque no solo estaba dispuesto a
arriesgar su vida por ella, sino que estaba dispuesta a cambiar su vida por la de
ella.

Y eso solo significaba una cosa.

Ella estaba equivocada. Ella se hab�a equivocado. Oh, �podr�a alguien haber estado
m�s equivocado que ella? No era incapaz de tener sentimientos m�s profundos en
absoluto. �l acababa de revelar sus sentimientos con cada acci�n, con cada
movimiento que hac�a y gesticulaba, y lo m�s horrible, oh Dios, lo m�s terrible que
ella simplemente no hab�a visto. No hab�a entendido su p�nico, su terror, cada paso
en un camino que solo la conduc�a a ella.

Pero ahora lo hizo.

Demasiado tarde, demasiado tarde, lo vio todo claramente. Y en caso de que


estuviera un poco insegura, en el caso de que una peque�a parte de ella quedara sin
aplastar, dijo una �ltima cosa cuando sonaron los disparos y la est�tica lo alej�
de ella para siempre.

Adi�s, mi Margot. Te amo, te amo ...

Cap�tulo Doce

Ella sab�a lo que ten�a que hacer. Solo hab�a una cosa que hacer. Todas las dem�s
posibilidades hab�an sido rescindidas. Su supervivencia no importaba. Lo �nico que
importaba era volver a la superficie, armado hasta los dientes.

A la mierda cualquier obst�culo que haya en el camino. El gas nervioso habr�a sido
liberado, pero ella podr�a lidiar con eso. Pod�a lidiar con cualquier cosa en el
estado en que se encontraba actualmente: el cuerpo temblando como si le hubieran
dado una descarga el�ctrica, el �ltimo nervio destrozado por la larga y lenta
espera de que se abrieran las jodidas puertas del ascensor.

"Vamos", grit� al acero sin rostro. "Venga."

Como cada segundo era un segundo, estar�a expuesto a toxinas. Cada segundo era una
bala perdida, una herida sangrante, un cuchillo casual en el intestino. Cuanto m�s
tiempo le tomara, menos posibilidades tendr�a de hacer esto bien, y ten�a que
hacerlo bien. Ten�a que hacerlo, y no solo por el hecho de que �l val�a m�s que
esto. No no. El verdadero dolor era saber que ella no hab�a dicho. Lo hab�a
guardado dentro y lo hab�a guardado como un tonto, y ahora �l morir�a sin saber que
ella sent�a lo mismo.

Y as� corri� cuando se abri� la puerta. Irrumpi� en la sala de contenci�n y agarr�


todo lo que posiblemente podr�a necesitar: dos m�scaras de ox�geno, dos armas
laterales, un rifle C7, granadas, chalecos antia�reos, todo volcado al elevador.

Pod�a ponerse el traje y atarlo todo una vez que volviera a poner en marcha la
maldita cosa, porque realmente ponerlo en marcha ... esa era la parte dif�cil. Esa
era la parte que iba a gritar y desangrarse, lo sab�a, lo sab�a. De alguna manera,
ten�a que convencer al sistema de que hab�a habido un error, o forzarlo a un ciclo
de retroalimentaci�n, o simplemente algo, cualquier cosa, ten�a que haber una
manera.

Ella se neg� a creer cualquier otra cosa, ni siquiera despu�s de haber tirado de
una docena de cables y hackear la jodida placa base. Reiniciar reiniciar reiniciar
su mente zumb�, pero reiniciar simplemente no era posible desde aqu� abajo. Algo
as� solo se pod�a hacer desde la sala de control, e incluso entonces ...

Incluso entonces ten�a que ser en respuesta a algo catastr�fico. Algo que hizo que
fallara el poder o sugiri� una amenaza para los clones. Una explosi�n , susurr� su
mente, y entonces entendi� lo que ten�a que hacer. Probablemente la matar�a. Pero
ya no le importaba. Si su vida tuviera que terminar en el esfuerzo por salvarlo,
ella lo har�a. Lo har�a sin titubear, sin miedo.
De hecho, un cierto tipo de vac�o pareci� apoderarse de ella mientras realizaba las
tareas que necesitaba cumplir. Primero ten�a que encontrar un espacio dentro de las
paredes del elevador, en alg�n lugar donde pudiera colocar la granada mientras
hac�a el menor da�o posible a la estructura y los mecanismos. Luego estaba haciendo
esta mierda, mientras sudaba, temblaba y maldec�a.

El panel que eligi� no se abr�a por completo, y para cuando logr� forzar la cosa en
una forma met�lica retorcida y dentada, estaba sangrando. Le sangraban los dedos.
Sus palmas estaban sangrando. Y una vez que hab�a metido el brazo en el peque�o
espacio, tambi�n estaba sangrando all�. Parec�a que hab�a puesto toda su extremidad
a trav�s de un ventilador de techo, pero sigui� adelante.

Empuj� con m�s fuerza, la granada armada apretada con fuerza en su pu�o sudoroso,
para siempre a punto de soltarla demasiado pronto. Pero despu�s de llegar a un
lugar con el que se sent�a c�moda, no fue tan f�cil como simplemente dejarlo ir.
Ten�a que poder soltarlo y luego sacar su brazo r�pidamente, o terminar perdiendo
una parte importante de su cuerpo.

No pod�a salvarlo con un g�iser ensangrentado que brotaba de su hombro derecho. Ni


siquiera estaba segura de si podr�a salvarlo con ambos brazos intactos, por lo que
esta parte ten�a que funcionar, al menos. Ten�a que hacerlo, a pesar de lo que
ahora sab�a con bastante claridad: estaba cerca de estar atrapada. Si ella quitaba
la extremidad, iba a desollar su carne hasta el maldito hueso. El borde met�lico
del panel que hab�a abierto era demasiado afilado; El espacio era demasiado
estrecho. Ella simplemente no pod�a hacerlo. Ella no pudo hacerlo.

Ella cerr� los ojos y solo lo hizo . Todo en un gran desgarrador dolorosa pico uno,
dos, tres go -seguido por una sensaci�n como un rayo golpeando su hombro. Quer�a
gritar de inmediato, pero gritar no era una opci�n. Gritar tom� energ�a, tom�
tiempo, y esa energ�a y tiempo fueron necesarios para golpear su bota contra el
panel abierto repetidamente, mientras el reloj marcaba la hora.

Diez segundos�

Cinco�

Cuatro ...

Ella pate� con todas sus fuerzas, aunque, por supuesto, su poder no era lo
suficientemente bueno. Su fuerza estaba sobrecargada por un brazo gravemente
herido, tan malo que todo lo que pod�a ver era rojo por el rabillo del ojo, tan
malo que parec�a colgar a su lado mientras luchaba por cerrar ese panel.

Y cuando no pudo conseguirlo por completo all�, y la cuenta regresiva lleg� a tres,
hizo lo �nico que le quedaba. Se agach� en el rinc�n m�s alejado del ascensor y se
cubri� con un chaleco antibalas. Simplemente no hab�a otra opci�n, realmente. Si se
escond�a a la vuelta de la esquina en la sala de contenci�n, hab�a una enorme
posibilidad de que no volviera a entrar a tiempo.

Demasiada oportunidad.

As� fue como ten�a que ser. Su refugio debajo de algo que no ayudar�a si los
paneles explotaran, con la mente llena de la conversaci�n que recordaba del
entrenamiento b�sico. No es solo el fuego y la metralla formada por la explosi�n.
Tambi�n es su fuerza , hab�a dicho su instructor, solo que ahora �l dijo m�s. Su
rostro desgastado de repente se volvi� hacia ella, su boca trabajaba con palabras
que ella ya entend�a.
Esa fuerza te va a aplastar contra la pared , dijo.

Y luego la cuenta regresiva lleg� a cero.

Se walloped cero.

El fin del mundo hizo eco en esa peque�a c�mara, tan fuerte que pod�a escucharlo a
trav�s de los dedos que se hab�a puesto en los o�dos. Pod�a sentirlo a trav�s de
esos dedos, como un pu�o a un lado de su cabeza. Algo terrible le sucedi� al
t�mpano derecho, tan terrible que sab�a que nunca m�s volver�a a escucharlo
correctamente. Ella lo sab�a y, sin embargo, apenas le importaba. La p�rdida de
audici�n no importaba, su brazo no importaba.

La explosi�n hab�a sido contenida por la pared de acero del ascensor.

Y m�s importante�

Hab�a funcionado. Querido Dios, hab�a funcionado. El ascensor estaba subiendo, se


dio cuenta. Estaba aturdida y con la cabeza gruesa a un lado, pero entend�a lo que
estaba sintiendo. No era solo una ilusi�n o un efecto secundario inesperado basado
en la gravedad de estar en un espacio peque�o cuando se dispar� una granada. Una
nueva cuenta regresiva hab�a comenzado.

Y eso significaba que ten�a que arreglar su mierda, ahora. Tuvo que sujetar los
cables que podr�an hacer que el ascensor volviera a bajar en el tiempo que le llev�
llegar a Sergei. Esto requiri� esfuerzo, paciencia y preciosos segundos. Luego, una
vez que termin�, ella necesitaba ponerse el traje. Ponte esa chamarra antibalas, a
pesar del dolor causado.

Algo duro y pl�stico roz� algo h�medo y crudo, y ella hizo todo lo posible para
sellarlo. Apret� los dientes y tarare� una canci�n distractora mientras apretaba
las correas y cerraba las cosas. Cristo, su brazo era un jodido desastre, pero no
pod�a pensar en eso en absoluto, porque ahora ven�an los tanques de ox�geno, oh los
tanques de ox�geno. Tanto pesados ??como la mierda y el doble de inc�modos. En
realidad, se enred� con ellos brevemente, con correas el�sticas colgando contra
cosas terribles. Ojos llorosos, cuerpo gritando, todo dici�ndole que se acueste,
recu�stese ahora por favor.

Fue un milagro que ella pudiera resistir y llegar a las armas. Solo mirar hacia
abajo fue una experiencia nauseabunda, porque de alguna manera el piso se hab�a
vuelto rojo y pegajoso. Y tratar de atar dos rifles juntos mientras se deslizaba en
su propia sangre no era una experiencia que ella disfrutara. Sus manos estaban
pegajosas cuando lo hizo. Todo dol�a y dol�a, y de una manera tan aterradora.

Adem�s, iba a tener que hacer esto con la mano izquierda. Pod�a ver eso antes de
siquiera intentar agarrar la culata y probar su dedo en gatillo. Su mano derecha no
estaba funcionando como deber�a, y su brazo no quer�a soportar peso, pero estaba
bien. Estuvo bien. Una vez que estuvo en la puerta, con el rifle listo, la m�scara
en su lugar ... nada podr�a haberse interpuesto en su camino. No la mano
equivocada, no un ej�rcito de mercenarios, nada.

El dolor desapareci� como si alguien hubiera accionado un interruptor. Todo se


centr� en lo que hab�a m�s all� de la puerta, incluso antes de que la puerta se
hubiera abierto. Pod�a verlos a todos con bastante claridad, de pie entre ella y
Sergei, y no era una exageraci�n decir que si su mente hubiera sido una bomba, todo
lo dem�s m�s all� de ese acero habr�a sido destruido. Quienquiera que estuviera
all� afuera ... estaban jodidos.

Aunque ella realmente no entend�a lo que eso significaba hasta que la puerta se
abri�.

La primera persona que encontr� ya estaba luchando con el gas que hab�a sido
liberado. Pudo haber tenido una m�scara en alg�n momento, pero ya no la ten�a. Su
cara estaba ensangrentada, su cuerpo lleno de tos convulsivas. Cuando ella se
acerc�, �l levant� una mano, p�lida y vacilante a trav�s de las nubes de humo y
veneno verdoso.

Y ella simplemente le dispar� a trav�s de �l. Ella le dispar� sin dudarlo, sin el
remordimiento que la hab�a atormentado desde el desierto. Apenas se detuvo para
verlo golpear contra la pared, y ciertamente no retrocedi� cuando la mayor�a de �l
se desintegr� en una neblina de azul y rojo.

Ella acaba de pasar a la siguiente.

Por supuesto, la mayor�a de ellos estaban en el suelo en este punto. Incluso los
que todav�a llevaban m�scaras estaban teniendo problemas, y ella se neg� a pensar
con demasiada claridad. Podr�a significar que hab�an sido heridos de alguna otra
manera. Podr�a significar que el gas se hab�a derretido a trav�s del caucho.

De cualquier manera, ella ten�a que hacer esto, y hacerlo r�pido. Ella clav� a un
tipo que intentaba esconderse detr�s del sof�, y el que a�n gru��a por las
escaleras, casi engre�da ahora, casi dejando que su objetivo anulara el aqu� y el
ahora.

Pero un disparo desde el pasillo de arriba la trajo de vuelta. Solo se las arregl�
para aplanarse contra el costado de la escalera cuando dispararon nuevamente, esta
vez golpeando directamente al lugar donde hab�a estado un momento antes.

Y luego fue un juego de paciencia. Una lenta espera para ver si �l sal�a un poco
m�s lejos, esforz�ndose con las orejas que ella ya no ten�a. Apenas capaz de
distinguir algo m�s all� de su propia respiraci�n extra�a, �spera y hueca,
observando el �ngulo de su pr�ximo disparo y luego girando, girando, disparando .

Lo tiene en la pierna. Pero como las rondas que estaba usando pod�an derrumbar una
pared de ladrillos, la pierna era lo suficientemente buena. Baj� gritando de esa
horrible forma amortiguada que hizo posible una m�scara cuando ella subi� las
escaleras de dos en dos y salt� sobre �l.

Ahora el pasillo. Oh, el pasillo iba a ser una pesadilla. Tuvo que prepararse en el
escal�n superior, respirando demasiado fuerte, la adrenalina demasiado alta. Si no
ten�a cuidado, iba a entrar en shock, pero a�n no, todav�a no. Primero, iba a
enfrentar lo que sea que estuviera en este cuello de botella que conduc�a a la sala
de control.

Ella iba a enfrentarlo, a pesar de que hab�a tenido raz�n sobre la parte de
pesadilla. Hab�a estado en lo cierto, pero en el camino equivocado. Hab�a esperado
mirar a la vuelta de la esquina y ver hileras de gafas de visi�n nocturna, como
ojos de insecto.

En cambio, hab�a cuerpos. Montones y montones de cuerpos, tan enredados y


sangrientos que apenas pod�a distinguir qu� parte pertenec�a a qui�n. Dio un paso
tentativo entre dos formas oscuras, y un brazo al azar rod� sobre su pie. Otro paso
y vio una cara mir�ndola, tan intensamente que prepar� su arma.

Pero entonces se dio cuenta. La cara no estaba unida a nada. Algo se lo hab�a
volado, y Dios m�o, ella no sab�a qu� hacer con eso.

Incluso si ella lo hizo. Ella lo sab�a, en este punto. El horror y la esperanza se


mezclaron dentro de ella, y la esperanza gan�. �l pele�. Una pelea real, con todo
lo que pudiera encontrar en la sala de control. Bombas improvisadas , pens� . Una
arma de mano despojada tal vez, para exponer la carga explosiva en el interior.

Tenia que ser. Algo hab�a jodido a todas estas personas, y lo hab�a hecho de una
manera tan exhaustiva que definitivamente hab�a una posibilidad. Ella solo
necesitaba llegar a �l antes de que el gas destruyera sus pulmones. Ella solo ten�a
que luchar a trav�s de este laberinto de cuerpos.

Y ella lo hizo. Luch� hacia la puerta de la sala de control, disparando contra


cualquier cosa que se moviera, esforz�ndose y esforz�ndose no solo por llegar a �l,
sino por mantener sus sentimientos crecientes en secreto. La necesidad de gritar su
nombre la consum�a. Sus entra�as estaban ardiendo, el entusiasmo la hac�a demasiado
est�pida y torpe.

Casi se tropez� y cay� en varias ocasiones, y si hubiera habido alguien en la sala


de control, la habr�an matado por completo. Le habr�an arrancado la cabeza, aunque
afortunadamente ese no era el principal problema al dejar que tal v�rtigo la
sacudiera.

No, el verdadero problema era el impacto que tuvo cuando irrumpi� en la habitaci�n
y vio el desastre. Vimos los restos.

Vi los cuerpos.

Hab�a tratado de encerrarse con un archivador, pero la pila de metal retorcida


detr�s de la puerta ya no se parec�a a una. La puerta en s� ya no se parec�a a una
puerta. Algo le hab�a dado un gran mordisco, antes de arrasar la habitaci�n.

Y la palabra estaba alborotada.

Uno de los intrusos estaba extendido sobre la consola principal, las pantallas
detr�s de su cuerpo se agrietaron y parpadearon. De hecho, parpadeaban tanto que no
pod�a ver por un segundo, y estaba segura de que la cara del hombre era la de
Sergei. Todas las personas que se encontraban all� se convirtieron en Sergei por un
momento sin aliento y fren�tico, esa horrible esperanza dando paso al terror y la
brutal realidad.

No pudo haber sobrevivido a esto.

�Por qu� se hab�a permitido pensar que �l podr�a haberlo hecho? Dio la vuelta a los
cuerpos con manos temblorosas y encontr� caras faltantes ... agujeros del tama�o de
platos de comida ... faltan partes que la gente definitivamente necesitaba para
seguir viviendo. En el momento en que se abri� camino hacia algo familiar, sus
manos estaban h�medas con una mezcla de la sangre de otras personas y la suya. Su
cara tambi�n estaba h�meda, aunque tal vez eso era otra cosa. Tal vez todos sus
sentimientos se escaparon de sus ojos, ya que descubri� lo que definitivamente no
quer�a.

Esa era la camiseta que llevaba puesta. Ella lo supo de inmediato, aunque solo
pod�a ver un cuadrado de �l, entre dos personas medio desintegradas. La golpe� como
la vista de un amigo perdido hace mucho tiempo en una multitud, solo que mucho m�s
poderoso por tantas, muchas razones terribles.

Estaba muerto, claramente. No habr�a permanecido as� si estuviera vivo, sin


importar cu�les fueran sus heridas. Estaba segura de eso, tan segura de que no
quer�a agacharse y levantar el brazo de un chico de su lugar en la cara. Tal vez no
habr�a nada all�, cuando ella lo hizo. Quiz�s esos hermosos ojos se habr�an ido.
Dios, no pod�a soportar la idea de que se hubieran ido, no pod�a.
Y luego �l se movi� de repente, y ella estuvo muy cerca de morir por dentro. El
sonido que hizo al verlo fue apenas humano. El shock la convirti� en un animal
entusiasta, tirando y empujando los cuerpos antes de que ella hubiera procesado por
completo lo que esto podr�a significar.

Ella no quer�a procesar lo que esto podr�a significar. Ella ya hab�a esperado y
rezado y se esforz� demasiado, cualquier cosa m�s la empujar�a sobre un borde de
pesadilla. Solo necesitaba ver primero sin ninguna expectativa, pero incluso sin
ellos, verlo le clav� un cuchillo en el est�mago.

Le hab�an disparado en el hombro, aunque por un terrible momento pareci� m�s. Ten�a
que comprobar el pulso con dedos temblorosos, pero no se tranquiliz� cuando sinti�
el m�s leve aleteo. Tampoco importaba que la herida no fuera mortal, o que todav�a
tuviera sus extremidades. Se estaba muriendo de todos modos, envenenado por el gas
que hab�a tratado de evitar con una m�scara improvisada.

Y eso fue peor, en muchos sentidos. Ella podr�a arreglar una herida en el
laboratorio. No ten�a idea de si podr�a arreglar el da�o interno que har�a el gas.
Ni siquiera estaba segura de si el ox�geno que le suministraba le ayudar�a, pero
ten�a que intentarlo. Todo esto fue un ejercicio de intento, a pesar de las
terribles probabilidades y el dolor y la sensaci�n de p�rdida que ya pod�a sentir.

Tardar�a demasiado en llevarlo all�, lo sab�a, lo sab�a. Pero a�n as� lo enganch�
debajo de los brazos, todav�a se prepar� contra la agon�a, todav�a lo arrastr�
sobre una manta de cuerpos hasta que solo quer�a acostarse y morir de agotamiento.

La adrenalina estaba muriendo ahora, y dejando atr�s un p�ramo de melancol�a


desesperada. Todo parec�a oscuro, todo parec�a sesgado. Las escaleras se enrollaron
frente a ella como una pintura de Escher, y estuvo a punto de caerse en m�s de una
ocasi�n. Durante sus momentos m�s oscuros, ella quer�a caer. La ca�da habr�a sido
una liberaci�n de este esfuerzo monumental, y la posibilidad casi constante de su
muerte.

Lo llevar� al ascensor, finalmente, pens� . Y se habr� ido. �l no estar�


respirando. He tenido demasiada suerte hasta ahora, este es el precio que tengo que
pagar.

Sin embargo, una vez que estuvieron en las luces casi demasiado alegres del
ascensor, pudo ver que �l todav�a estaba bien. Su pecho se mov�a, �y era su
imaginaci�n o era m�s fuerte de lo que hab�a sido antes?

Tal vez. Tal vez.

No lo sabr�a con certeza hasta que lo llevara all�, y eso todav�a era solo una
posibilidad. Hab�a una posibilidad de que el ascensor no registrara la falta de
amenaza y siguiera el comando original. Que la interrupci�n lo hab�a anulado por
completo, y no pod�a ser restaurado simplemente quitando las abrazaderas.
Posiblemente este era el precio, y las otras cosas eran solo su imaginaci�n huyendo
con ella.

Solo que no lo fue.

Solt� las abrazaderas y el elevador comenz� a descender.

Ella descendi� con eso. Sus piernas se doblaron antes de golpear la contenci�n,
cada fuerza la dej� apurada. De repente, sus brazos ya no eran sus brazos, y su
cuerpo ya no era su cuerpo, y cuando yac�a all� al otro lado del hombre que acababa
de arrastrar mil millas, el precio finalmente se dio a conocer.
Su visi�n comenzaba a ponerse gris alrededor de los bordes. Estaba empezando a
ponerse gris, no importaba cu�nto intentara combatirlo. El ascensor se detuvo y los
laboratorios estaban all�, pero no pudo evitar lo que le estaba sucediendo. Este
era el obst�culo final, y ella iba a fallar en eso. Todo ese esfuerzo y ella estaba
demasiado d�bil para transportarlo un poco, demasiado d�bil para obtener la
atenci�n m�dica que necesitaba, oh Dios, iba a morir porque hab�a perdido un poco
de sangre y hab�a luchado a trav�s de una mara�a de cuerpos. .

Su visi�n ahora era un pinchazo. Era un solo punto de luz que quer�a extender y
tocar con una mano vacilante, y lo hizo. Se aferr� a �l, tratando de aguantar,
tratando de ser m�s fuerte, mejor, mejor que esto ...

Pero ella no ten�a que estarlo, afortunadamente. Cuando la oscuridad la derrib�,


a�n ara�ando el acantilado de la conciencia, sinti� que algo la sujetaba.

Ella sinti� su mano, salv�ndola de esa larga y lenta ca�da en el olvido.

* * * * *

Ella se despert� en un campo de color blanco brillante, y naturalmente asumi� el


cielo. Ella no era el tipo de persona que se desmayaba . �Qu� rid�culo! No, ella
debe haber muerto . La herida en su brazo hab�a sido peor de lo que hab�a pensado,
y se hab�a desangrado en el piso de ese maldito elevador.

Lo cual no estaba muy mal, como result�. Cuando finalmente logr� girar su dolorida
cabeza, fue a la vista de aproximadamente mil puntadas b�sicas. Al parecer, el Dr.
Frankenstein hab�a operado mientras ella hab�a estado fuera, y ahora era un l�o
erizado desde el hombro hacia abajo.

Y esa no era la �nica se�al de su casi fallecimiento. Cuando levant� el brazo que
funcionaba, hab�a cables y tubos conectados, incluido uno que parec�a muy, muy
rojo. Demasiado rojo para ser artificial, aunque todav�a no se atrev�a a creer.
Hab�a pasado por demasiado para creer.

Y entonces ella lo vio.

Estaba sentado junto a su cama, con esos mismos tubos unidos a su brazo. Era su
rojo el que llenaba el pl�stico transparente. Era m�s que probable que arriesgara
su vida, una vez m�s, una vez m�s. Oh, ella no pod�a creer que �l estuviera
haciendo esto otra vez. �No hab�a sido herido? �No le importaba una sola mierda
sobre s� mismo? Hombre, ella podr�a haberlo matado, solo matar no fue la palabra
que sali� cuando trat� de hablar.

No salieron palabras, de hecho. En lugar de eso, ella se tambale� fuera de la cama


con una prisa gelatinosa, ignorando la forma en que sus ojos la miraban y el sonido
de protesta que hizo.

"Necesitas descansar", dijo.

Pero ella no quer�a descansar. Ella quer�a lanzarse contra �l lo suficientemente


fuerte como para mecerlo en su silla, y decirle un mill�n de veces que era
est�pido, que era est�pido. Oh Dios, era tan jodidamente est�pido.

��Tan est�pido como eras, haciendo todo eso?� Finalmente pregunt�, y ella asinti�.
Ella asinti� contra su hombro grande, seguro y completamente completo.
"Peor", dijo. "Mucho peor".

"�Oh? �Y por qu� es eso?

Ella no pod�a culparlo por no entender. Principalmente debido a la gran mano que
fue a la parte posterior de su cabeza cuando �l lo dijo, acariciando y alejando
cualquier peque�a cr�tica que quisiera nivelar, pero tambi�n porque �l todav�a no
lo sab�a. Casi nunca lo hab�a sabido.

�No tuve la oportunidad de decirlo. Pens� que nunca tendr�a la oportunidad de


decirlo ".

�Bueno, no tienes que preocuparte por eso ahora. Nunca tendr�s que decirlo de aqu�
en adelante, porque nunca te dejar� ir de nuevo, cari�o. Nunca ", dijo, pero solo
porque todav�a no entend�a. �l pens� que ella se refer�a a adi�s , pens� que ella
se refer�a a su despedida , oh, �l era tan tonto.

Incluso se lo dijo a �l a trav�s de sus l�grimas, mientras se alejaba y tomaba su


rostro en sus manos, su rostro perfecto, todav�a estampado de sorpresa por su
afecto. Todav�a completamente incomprendido de la idea de que �l podr�a significar
algo para ella, o ser ese hombre que parec�a pensar que no era. Quiz�s �l siempre
se sentir�a as�, sin importar lo que ella hiciera. Pero, oh, iba a hacer todo lo
posible para cambiar eso. Ten�an mil d�as de encierro para cambiar eso, comenzando
ahora.

�Realmente no entiendes lo incre�ble que eres, �verdad? Bueno, d�jame aclararte


algo, tan sorprendente que arriesgar�a todo para dec�rtelo. Solo para decirte que
te amo, Sergei. te quiero. Te amo m�s que a mi vida �, dijo, y eso fue solo para
empezar. Ten�a un mill�n de cosas m�s preparadas, cosas sobre su rostro y sus
miedos y lo que hab�a hecho por ella.

Sin embargo, no necesitaba decir nada de eso.

Su expresi�n le dijo que ella hab�a dicho lo suficiente. Se ve�a como ella se hab�a
sentido la mayor parte del tiempo que pasaron juntos, aturdidos por sentimientos
que nunca hab�a esperado, y que ciertamente no pod�a contener. Y cuando �l le puso
una mano en la cara, ella supo que nunca intentar�a contenerlos de nuevo.

El gesto fue tan tierno, tan lleno de asombro ...

La destroz� en dos. Le abri� el mundo.

Luego lo reemplaz� con este nuevo, este real .

�Nunca pens� que encontrar�a a alguien que pudiera amarme como t�. Nunca pens� que
alguien pudiera amarme en absoluto �, dijo, y oh, fue un placer haber demostrado
que estaba equivocado. Para poder seguir demostrando que est� equivocado, por el
resto de sus d�as.

Ella comenz� con un beso, tan lento y suave que �l cerr� los ojos.

Luego un susurro, solo para sellar la sensaci�n.

"Nunca voy a parar".