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Datos Importantes de la Cultura Maya y su Literatura

Mucho se ha hablado de la cultura maya, de su grandeza, de su misticismo, de sus


conocimientos astronómicos, matemáticos y agrónomos, se ha hablado de sus ritos
ancestrales, de sus deidades y de su, aparentemente “inexplicable” desaparición.

Hemos recopilado los datos curiosos más interesantes sobre los mayas, para que
conozcas más de su cultura y sus peculiaridades, así como la verdad detrás de algunos
mitos. Acompáñanos por este recorrido lleno de curiosidades.

¿Sabías qué?

El chicle que masticamos hoy tiene su origen en la cultura maya

La selva maya está llena de riquezas naturales, entre ellas se encuentra el árbol del
zapote. Si uno se interna en entre los caminos que llevan a las zonas arqueológicas más
excluidas de la Península de Yucatán podrá observar unos árboles altos, con tonos
blanquizcos y grises en su corteza y que además tienen singulares marcas en forma de X
o zig-zag. Estos son los árboles del chicle (tzicli), el cual, desde los ancestros mayas se
cortaba en forma diagonal para extraer su resina y en base a ella producir el chicle, o
goma de mascar, como se le conoce hoy en día. El chicle se convirtió en uno de los
principales productos para el trueque y posteriormente fue clave para el comercio lo que
generó que sitios como El Meco, en lo que hoy es Cancún, se convirtieran en importantes
ciudades portuarias.

El calendario maya es más preciso que el calendario gregoriano.

Los avances astrológicos de los mayas siguen impresionado a científicos dedicados a


esta rama, pues la precisión con la que lograron hacer su calendario fue incluso más
cercana a la del calendario gregoriano, esto según mediciones actuales con la más alta
tecnología, la cual ha determinado que un año dura exactamente 365,2422. El calendario
maya precisaba un año solar de 365,2420 días, mientras que el gregoriano lo calcula en
365,2425 días. Ciudades como Chichén Itzá y Tulum o Zamá (como se llamaba
antiguamente), son claros ejemplos de cómo los mayas utilizaban su zona geográfica tan
privilegiada para usar sus conocimientos astrológicos en la arquitectura y así poder medir
los ciclos solares y lunares.

Datos importantes de la Literatura Maya

La literatura maya incluye tres obras principales

1. Los Libros de Chilam Balam que comprenden 18 libros. De estos se han estudiado el
Chilam Balam de Chumayel, el Chilam Balam de Tizimín y el Chilam Balam del Maní.
-Fueron escritos por los chilamoob--sacerdotes mayas de alta jerarquía en la zona de
Yucatán. Tratan de hechos mitológicos, proféticos e históricos. Uno de los textos
históricos es el de los dzules que significa extrajeros con referencia a los españoles.

-Son de gran contenido simbólico. Es por ello que todavía no se conocen muy bien.

2. El Libro del Consejo del Popol Vuh es uno de los textos más conocidos de la región
maya.

-Se escribió después de la matanza en Guatemala ordenada por Pedro de Alvarado,


conocido por su crueldad con los indígenas.

-Al presenciar tanta destrucción, los indígenas decidieron transcribir su relatos orales a la
escritura alfabética para que no se perdiera su contenido.

El Popol Vuh se divide en tres partes.

A) La creación del mundo y el intento de crear a los hombres

B) La guerra de los verdaderos dioses en contra de los falsos

C) Las peregrinaciones y genealogías del pueblo quiché.

3. La obra de teatro conocida como Rabinal Achí narra la lucha entre dos guerreros:
Rabinal Achí y Quiché Achí en la que el primero gana matando a Quiché. Es una obra que
debe leerse completamente por el discurso entre los personajes.

Todavía hay mucho por hacer en la literatura maya. Su complejo sistema de escritura, que
no ha sido descifrada completamente, hacen difícil su estudio. Demetrio Soldi y otros
investigadores han indicado que es sólo en el área de las matemáticas en que sí se ha
hecho mucho progreso.

Aun siendo tan limitado el número de obras mayas conocidas, su influencia ha sido
patente en la literatura del siglo XX, como se puede apreciar en la narrativa del escritor
guatemalteco Miguel Asturias, premio nobel de literatura en 1967.