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1 de Febrero Natalicio de Ezequiel

Zamora 1817-1860
febrero 01, 2017

Ezequiel Zamora nació en la población de Cúa, estado


Miranda, el 1º de febrero de 1817. De él dice Gil Fortoul que
«tuvo todas las cualidades buenas o malas del héroe popular:
bravura, fanatismo partidario, constancia indomable, odio
sincero o, como él mismo decía, horror a la oligarquía».

Perteneció a una clase social conocida con el nombre de


«blancos de orilla». Al trasladarse a Caracas continúa la
escuela primaria al estilo de Lancaster.
Zamora se radica en la población aragüeña de Villa de
Cura donde establece una tienda de víveres; allí desarrolla un
prestigio de comerciante probo y respetuoso. Para ese
momento en que el joven Ezequiel aún no ha frisado los 30
años, su relación con los comerciantes y el pueblo le permiten
palpar el descontento social provocado por la crisis
económica que ocasionó la guerra de la independencia y ante
las propuestas del abanderado del liberalismo Antonio
Leocadio Guzmán se une a él, convirtiéndose en el Jefe
regional de los Liberales.

El 7 de septiembre de 1846 Zamora se alza en Guambra,


utilizando las consignas: Tierra y hombres libres, Respeto al
Campesino y Desaparición de los Godos, ganando la devoción
popular y el nombre de «General del Pueblo Soberano».

Ezequiel Zamora fue un militar, uno de los principales


protagonistas de la Guerra Federal (1859-1863), líder radical
que propugnaba una extensa reforma agraria a favor de los
campesinos y defensor del mutualismo.

El 23 de marzo triunfa en el encuentro del Palito, a


partir del cual planifica sus movimientos hacia los llanos
occidentales. Toma San Felipe el 28 de marzo y reorganiza la
provincia como entidad federal con el nombre de estado
Yaracuy. El 10 de diciembre de 1859, se desarrolla la batalla
de Santa Inés, en la cual derrota al ejército centralista; siendo
considerada esta acción como fundamental en el proceso de
la Guerra Federal y testimonio de las excepcionales
cualidades de Zamora como conductor de tropas. Después de
Santa Inés, Zamora se dirige hacia el centro del país con
3.000 soldados de infantería y 300 jinetes, a través de
Barinas y Portuguesa, pero antes de aproximarse a Caracas,
resuelve atacar San Carlos, cuya plaza principal estaba
defendida por el comandante Benito Figueredo, con 700
hombres.

Durante las acciones preliminares para la toma de la


plaza, el 10 de enero de 1860, recibe un balazo en la cabeza
causándole la muerte. La causa queda en el misterio. Algunos
dicen que la bala salió de su propio campo, obedeciendo
órdenes de Falcón y Guzmán Blanco.

Su inesperado deceso cambió el rumbo positivo que


llevaba la guerra para los federalistas y produjo la pérdida,
del que para muchos fue el más importante líder popular del
siglo XIX venezolano. Sus restos reposan en el Panteón
Nacional de Caracas desde el 13 de noviembre de 1872.

Ezequiel Zamora (Cúa, Miranda, 1 de febrero de 1817-San Carlos ,Cojedes, 10 de


enero de 1860)1 fue un político y militar venezolano, uno de los principales protagonistas
de la Guerra Federal que venció al ejército conservador en la batalla de Santa Inés.2

Familiares

Zamora era descendiente de inmigrantes españoles de las Islas Canarias, donde se


caracterizaban por la actividad comercial, que era visto por la clase acomodada como
un oficio vil. Sus hermanos fueron Antonio, Carlota, Genoveva, Raquel y Gabriel. Fue hijo
de José Alejandro Zamora Pereira, quien luchó y murió en la Guerra de Independencia, y
de Paula Correa Rodríguez. El bisabuelo de Zamora fue Francisco León Zamora,
un canario dedicado a la venta de ganado en los llanos. Su abuelo, Juan Zamora de León,
también canario, se radicó en Villa de Cura en 1761 con Margarita Pereira, de cuya unión
nace el padre de Zamora, Alejandro Zamora Pereira.3 .

Carrera política
La madre de Zamora decide trasladarse con sus hijos de Cúa hacia Villa de Cura, donde
Ezequiel se dedica al comercio e inicia una pulpería. Al ver el descontento popular durante
el gobierno del general José Antonio Páez, producto de la crisis económica en la década
de 1840 por la caída internacional de los precios del café, Zamora se une al partido
Liberal. Decide participar en las elecciones de 1846 junto a Antonio Leocadio Gúzman,
pero imposibilitado de votar y ante el boicot del gobierno conservador, se alza con los
campesinos en armas en los valles de Aragua el 7 de septiembre en la insurrección
campesina de 1846, la cual se extendió a nivel nacional, se le atribuye a Zamora la
arenga: ¡Tierra y hombres libres! en la revuelta en Guambra.4 La falta de organización del
alzamiento, así como la derrota y fusilamiento del Indio Rangel y el apresamiento de
Zamora, culmina la rebelión. El alzamiento le ganó el nombre a Zamora de «General del
Pueblo Soberano».5

En 1848 Zamora es liberado por la amnistía del presidente electo José Tadeo Monagas,
quien rompió con el paecismo, y lo incorporó a sus filas con el rango de primer
comandante de las milicias para enfrentar el levantamiento de José Antonio Páez y Carlos
Soublette en los llanos centrales, en respuesta al Asalto al Congreso ese año. En 1849, los
caudillos regionales apoyan a Monagas y derrotan a Páez en la Batalla de los Araguatos,
poniendo fin a la guerra civil de 1848-1849. En 1851 el presidente José Gregorio
Monagas nombró a Zamora comandante de armas de la provincia de Coro.

El académico y antiguo rector de la Universidad de Los Llanos, Adolfo Rodríguez


Rodríguez, describe en su libro de la Academia Nacional de Historia La llamada del
fuego que para 1853 Zamora era propietario de esclavos en Ciudad Bolívar, aunque según
el historiador José Sant Roz no existen pruebas que lo demuestren.6 En 1854 Zamora
participó en los debates y discusiones sobre la ley de abolición de la esclavitud, donde
propuso la entrega de tierras productivas a los esclavos, solicitud rechazada por la
mayoría del Congreso que contrariamente aprobó el pago de una indemnización por cada
esclavo liberado.7 El 24 de noviembre, ocho meses después del decreto de abolición de la
esclavitud el 24 de marzo, le pidió a la Junta de Abolición en Ciudad Bolívar que se le
pagaran «los valores que me corresponden como propietario que fui de los esclavos».8

En 1858 Julián Castro, quien tenía el cargo de comandante en jefe del ejército, se alza
contra el gobierno de los Monagas y lo derroca en la Revolución de Marzo. Zamora y
muchos líderes del partido liberal, junto con los Monagas, son expulsados del país. Julián
Castro le cede el poder al partido conservador liderado por José Antonio Paéz, quién
regresa al país.9

Por otro lado, Ángel Capelletti y Carlos Rama describen que el pensamiento del socialista
libertario Pierre-Joseph Proudhoninfluyó en Ezequiel Zamora.10 Igualmente, de acuerdo
con Laureano Villanueva, Zamora tenía ideas socialistas11 y «no estaba haciendo guerras
para imponer gobernantes a los pueblos, sino al revés, para que los pueblos se
gobernaran por sí, pues era de este modo como él entendía el liberalismo y
la Federación».12

Guerra Federal

En las Antillas y en Nueva Granada muchos exiliados y otros desterrados se reorganizan


bajo la dirigencia de Juan Crisóstomo Falcón. Zamora desembarca en Coro en febrero de
1859 como jefe de operaciones de occidente y el 20 de febrero de 1859, con el Grito de la
Federación, comienza la Guerra Federal, alzándose en armas las provincias de
Coro, Barinas y Apure. Zamora organiza un gobierno provisional de Venezuela el 26 de
febrero de 1859 y dirige al ejército federal. El 23 de marzo de 1859 triunfa en la batalla de
el Palito, a partir de la cual planifica sus movimientos hacia los llanos occidentales,
toma San Felipe el 28 de marzo, y se reorganiza la provincia como entidad federal con el
nombre de estado Yaracuy. El 14 de junio de 1859 toma la plaza de Barinas, donde recibe
el título de Valiente Ciudadano. Mientras las fuerzas del gobierno conservador retrocedían
a San Carlos, Zamora invadió Guanare y Barquisimeto, aunque rápidamente se refugió en
Portuguesa tras hacerse de un considerable botín.13 El 10 de diciembre de 1859 empieza
la batalla de Santa Inés, en la cual derrota al ejército conservador; victoria decisiva en el
proceso de la Guerra Federal. Después de Santa Inés, Zamora se dirige hacia el centro del
país con 3.000 soldados de infantería y 300 jinetes a través de Barinas y Portuguesa, pero
antes de aproximarse a Caracas decide atacar San Carlos, cuya plaza principal estaba
defendida por el comandante Benito Figueredo con 700 hombres.14

Fallecimiento
Durante las acciones preliminares para la toma de la plaza el 10 de enero de 1860,
Ezequiel Zamora recibe un balazo en la cabeza, causándole la muerte a los 42 años.
Algunos creen que debido a rivalidades dentro del mismo partido liberal, los responsables
del asesinato fueron Juan Crisostomo Falcón o Antonio Guzmán Blanco, quienes veían a
Zamora como un rival para la toma del poder en Caracas; sin embargo las verdaderas
causas siempre quedaran en el misterio.15 Según las crónicas, Zamora se disponía a
supervisar la construcción de una trinchera. Según un testigo presencial, cuando se detuvo
a inspeccionar los trabajos, quedó «dando el frente precisamente al enemigo que se
encontraba en las torres de la Concepción, como de dos o tres cuadras de distancia por
elevación». En ese momento, «improvisamente, fue herido, cayendo su cuerpo en este
lugar, de donde lo recogieron sus edecanes, y pasándolo por el agujero abierto lo llevaron
a la casa de la familia Acuña…»16 De acuerdo con el testigo, Zamora era un blanco obvio
al ser conocido, estar al descubierto y ser el único con uniforme. En su testimonio afirma
que el balazo penetró por la parte inferior del ojo derecho con orificio de salida en la base
del cráneo. Fue sepultado en la madrugada del día siguiente en el solar o patio trasero de
la casa.17 Para evitar la desmovilizacion en el avance sobre los godos se ocultó la muerte,
pero la información se difundió. Tras la muerte de Zamora, Juan Crisóstomo
Falcón comenzó el avance hacia la ciudad de Valencia con la intención de tomarla. Sin
embargo las tropas rebeldes estaban muy debilitadas tras el asedio de San Carlos a la vez
que los conservadores comenzaban a recibir refuerzos, por lo que Falcón tuvo que evitar
en varias ocasiones el combate con las tropas gubernamentales y desviarse a Apure.
Finalmente, en febrero de 1860 se produjo un enfrentamiento conocido comobatalla de
Coplé, resultando en una victoria conservadora.18 La Guerra Federal culminó con
el Tratado de Coche entre los conservadores y los federales.19

Antonio Guzmán Blanco dejó asentado en su memoria durante su retiro enParís que se
realizara el traslado de los restos de Ezequiel Zamora al Panteón Nacional.20 Existen dos
versiones más de su entierro: el historiador Manuel Landaeta Rosales indica que el cuerpo
de Zamora fue enterrado en Los Teques después de que el presidente Guillermo Tell
Villegas exhumó sus restos en San Carlos para darles sepultura trasladándolos en una
comitiva a Caracas. Se pierde el rastro en La Victoria, por lo cual hace presumir que los
restos no son los que están en el Panteón y están en la Iglesia de San Felipe de Neri de
Los Teques. Otra versión apunta a que durante la Revolución Azul, donde José Tadeo
Monagas retorna al poder y su sustituto José Ruperto Monagas toma la ciudad de San
Carlos, dos de sus generales, Desiderio Escobar y Ramón García, compañeros de Zamora
en la toma de la ciudad años antes, deciden ubicar y exhumar los restos con la intención
de llevarlos a Caracas y rendirle honores póstumos.21

Vida sentimental

Zamora tuvo una relación con Biviana González de la cual nació Nicolás Zamora
González. Tiempo después se casa el 4 de julio de 1856 con Estefanía Falcón Zavarce,
hermana del militar y político Crisóstomo Falcón. Se residenciaron en Coro, estado Falcón,
junto con sus hijos adoptivos.22

Legado

En Caracas, se renombró la plaza del Calvario como Ezequiel Zamora.23 En 2001, el


nuevo programa de reforma agrariaMisión Zamora del presidente Hugo Chávez fue
llamado después de Ezequiel Zamora.24 En 2009, se estrenó la películaZamora, tierra y
hombres libres dirigida por Román Chalbaud, producido por la Villa del Cine y
protagonizada por Alexander Solórzano como Ezequiel Zamora.25