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En este módulo se explorarán las

diversas partes del cuerpo que


contribuyen al desarrollo de la
conducta del ser humano. Estas Núcleo Sistema
son el cerebro, las neuronas , el central Límbico
sistema nervioso y el sistema
endocrino.

2. Neuronas 1. Cerebro

Hemisferios
Bases biológicas de la
conducta del ser
humano

3. Sistema 4. Sistema
nervioso endocrino

Central Periférico
Sustancias Glándulas
químicas
CAPÍTULO 5 • Bases genéticas de la conducta
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—¡Vaya! No me lo tomes a mal, pero es que Sandra no es tu tipo, lo que me preocu-


pa es que sí es el mío y ella... ni caso me hace.
—¿Qué? ¿Sandra? Con razón siempre que te pido que me hagas el “quite” con ella
no tengo que pedírtelo dos veces. Pues, por mí no te detengas, ¡lánzate!
—Eso quiero, pero ¿no te parece raro? De cientos de muchachas que existen a ti se
te ocurre enamorarte sólo de Elisa, que ni te voltea a ver cuando le hablas. Y mientras,
la pobrecita de Sandra sin nadie que la consuele porque tú ni caso le haces.
—Bueno, pero eso ya no importa, porque aquí está mi amigo Gustavo que se va a
sacrificar para que Sandra ya no sufra, ¿o no?
—Sólo porque tú me lo pides...
Y así siguió su conversación.
Lo que se encontraba en el fondo del diálogo era una pregunta que hasta el mo-
mento nadie ha podido contestar satisfactoriamente: ¿qué tanto de nuestra forma de
ser se debe a una “programación biológica” y qué tanto a la influencia de la educa-
ción y del ambiente? De la cual se desprenden las siguientes de lo que ocurre con
nuestros personajes: ¿por qué Daniel sólo experimenta una especial afinidad con las
muchachas altas, delgadas y de ojos claros? ¿Por qué siente enamorarse de ellas con
extraordinaria rapidez? ¿Por qué otras muchachas, también atractivas, no provocan en
él las mismas reacciones biológicas y mentales?
En este capítulo hablaremos de ese tema, que trata de la interdependencia entre lo
biológico y lo psicológico.

LAS BASES GENÉTICAS DE LA CONDUCTA


A decir de Messenger en su libro Nerves, brains and behavior, la conducta es:

...sólo un conjunto de actividades mediante las cuales los animales se mantienen a


sí mismos. Puede decirse que abarca las actividades de localizar alimento, evitar los
peligros, conseguir una pareja y, quizá, procrear su descendencia. Para todo ello
se requieren órganos sensoriales que colecten información, especialmente acerca
de los cambios en el mundo exterior, un sistema nervioso que procese esta infor-
mación, y sistemas efectores, tales como glándulas y músculos que trasladen los
impulsos de salida del sistema nervioso. (Esquema 5.1.)

Sin embargo, en la forma en que cada especie animal


construye una realidad, los conjuntos de actividades
varían según la programación genética propia, lo que Órganos
Mundo sensoriales
permite la existencia de la diversidad que contempla- interior
mos en el mundo animal. El hombre, como cualquier
otro ser vivo, también cuenta con una determinación
genética de sus características biológicas.
Muchos psicólogos estudiosos de la personalidad
atribuyen a la herencia el material básico en el cual se Sistema
nervioso
sustenta el temperamento propio de cada persona y a
partir del cual, con la influencia del ambiente, se for-
mará posteriormente el carácter y la personalidad de los
individuos.
En relación con los fundamentos biológicos del Mundo
exterior
comportamiento y sentimientos del ser humano, los
investigadores optan por ubicarse en algún lugar den- Sistemas
efectores
tro de una gama de posturas posibles, en un extremo,
por la idea de que ambos están determinados por la
genética, y en el otro, por la teoría de que, si bien hay Esquema 5.1 Fundamento biológico de la conducta,
una base hereditaria, las decisiones (elecciones) de la según Messenger.